08 Ago / 07:25 am

Resumen de las últimas noticias sobre la Pandemia COVID-19

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08 de Agosto 2020 /

De pies a cabeza: los numerosos síntomas del COVID-19

Para una enfermera de Texas, la primera señal de que algo andaba mal sucedió mientras se cepillaba los dientes: no pudo percibir el sabor de su pasta de dientes. Para un abogado de Georgia, fue terminar completamente exhausto tras su salida a correr que por lo general es sencilla. Cuando un profesor de Wisconsin se enfermó en junio, pensó que le había caído mal una comida.

Pero al final, todas estas personas descubrieron que sus diversos síntomas eran señales de COVID-19. Algunos de los síntomas comunes —tos seca, dolor de cabeza— pueden manifestarse de manera tan leve que al principio pueden confundirse con una alergia, o un resfriado. En otros casos, los síntomas son tan inusuales —extraños dolores de pierna, sarpullido, mareo— que los pacientes e incluso sus médicos no creen que el COVID-19 pueda ser el causante.

Con más de 18 millones de casos de coronavirus a nivel mundial, algo es seguro: los síntomas son variados y extraños, pueden ser leves o debilitantes, y la enfermedad puede progresar, de pies a cabeza, de maneras impredecibles.

A pesar de cientos de estudios publicados sobre los síntomas del COVID-19, saber cuán común es alguno de los síntomas depende del grupo de pacientes estudiado. Los pacientes en hospitales, por lo general, tienen síntomas más graves. Los pacientes de mayor edad son más propensos a tener problemas cognitivos. Los pacientes más jóvenes tienden a manifestar una enfermedad leve y extraños sarpullidos.

“El problema es que depende de quién eres y cuán sano estés”, afirmó Mark A. Perazella, especialista en riñones y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de la Universidad de Yale. “Es tan heterogéneo que es difícil saberlo. Si tienes buena salud, lo más probable es que te dé fiebre, dolor muscular, síntomas nasales, tos seca y malestar general. Pero también van a aparecer los bichos raros que son difíciles de diagnosticar porque llegan con algunos síntomas y más nada, por lo que no sospechas que puedan tener COVID-19”.

El coronavirus tiene múltiples síntomas (Shutterstock)El coronavirus tiene múltiples síntomas (Shutterstock)

La enfermera de Texas que no pudo percibir el sabor de su pasta de dientes dijo que, al día siguiente, tenía fiebre, dolores corporales “horribles” y tos. Sus síntomas duraron cinco días (ella y muchos otros entrevistados pidieron que sus nombres no fueran revelados para proteger su privacidad médica o proteger a sus familias del estigma del COVID-19).

Anosmia, la pérdida del olfato que también suele venir acompañada de la pérdida del sentido del gusto, es vista como un síntoma definitorio. En un estudio de 961 trabajadores de la salud a los que se les realizó la prueba del COVID-19, la anosmia fue el síntoma más predictivo, pero no infalible. Solo la mitad de las personas que reportaron haber perdido el olfato y el gusto dieron positivo, afirmó Brian Clemency, el autor principal del estudio y profesor adjunto del Departamento de Medicina de Urgencias de la Escuela Jacobs de Medicina y Ciencias Biomédicas de la Universidad de Búfalo.

Incluso un síntoma tan común como la fiebre puede ser engañoso cuando se intenta predecir si un paciente tiene COVID-19. Aunque muchos negocios están realizando revisiones de temperatura para detectar el COVID-19, muchos pacientes con la enfermedad nunca experimentan fiebre. En un estudio europeo realizado a 2.000 pacientes de COVID-19 con enfermedades leves y moderadas, el 60 por ciento nunca tuvo fiebre. En el estudio de la Universidad de Búfalo, menos de uno de cada tres pacientes con fiebre también dio positivo por COVID-19.

Rob Gregson, de 52 años, de South Orange, Nueva Jersey, se fue a dormir con cierto malestar y despertó con opresión en el pecho, una tos “rara”, problemas para respirar y una “fatiga impresionante”. Eso fue el 11 de marzo, justo antes de que se impusieran las cuarentenas, por lo que de inmediato sospechó que era COVID-19. Pero debido a que nunca tuvo fiebre, le costó más de una semana encontrar a un médico que lo atendiera y le aplicara la prueba. Dio positivo.

“La fatiga ha sido lo más debilitante”, aseguró Gregson, director ejecutivo de una organización religiosa sin fines de lucro. Casi cinco meses después, dice que sigue teniendo problemas para recuperar su resistencia física. “He estado en la montaña rusa del coronavirus. Un día me siento mejor y pienso que estaré bien, y de repente regresa con fuerza”.

Un médico analiza una tomografía (Shutterstock)Un médico analiza una tomografía (Shutterstock)

Cuando Erin, una mujer de 30 años que trabaja para una organización sin fines de lucro en Washington, D. C., empezó a tener tos y dolor de cabeza en mayo, no se preocupó. “No tenía fiebre, y me había esmerado en usar cubrebocas y lavar mis manos constantemente, así que al principio asumí que era una alergia o un resfriado”, dijo.

Unos cuatro días después de que comenzó a tener tos, Erin empezó a sentir fatiga severa, dolor de garganta, congestión, escalofríos, dolores musculares y una ligera pérdida del olfato, pero nada de fiebre. También tuvo un síntoma inusual: fuerte dolor en los músculos de la cadera, el cual describió como “realmente raro”.

Aunque los dolores corporales son un síntoma común del COVID-19, algunos pacientes están reportando graves dolores en las articulaciones y en el cuerpo, en particular en músculos grandes. Aunque no es común, el COVID-19 puede causar inflamaciones dolorosas en las articulaciones o decantar en rabdomiólisis, una enfermedad grave y posiblemente mortal que puede causar un dolor muscular atroz en los hombros, los muslos o la parte baja de la espalda.

En un principio, una ciclista de Nueva York que en mayo desarrolló un severo dolor en las piernas, recibió el diagnóstico a distancia de una hernia discal. Buscó una segunda opinión de telemedicina con Jordan Metzl, especialista en medicina deportiva del Hospital para Cirugía Especial en Nueva York, quien le pidió que moviera, girara y pusiera presión en sus piernas mientras la veía por video.

Un paciente que sufre COVID-19 en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del hospital Lok Nayak Jai Prakash (LNJP), en Nueva Delhi, India (REUTERS/Danish Siddiqui)Un paciente que sufre COVID-19 en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del hospital Lok Nayak Jai Prakash (LNJP), en Nueva Delhi, India (REUTERS/Danish Siddiqui)

“A la altura de su pantorrilla, dijo que le dolía mucho”, afirmó Metzl, quien empezó a preocuparse. “No soy para nada un médico alarmista, pero busqué la sala de urgencias más cercana a su ubicación, la cual estaba a 25 kilómetros, y le dije: ‘Quiero que te subas a tu auto y vayas a la sala de urgencias en este instante’”.

Un ultrasonido mostró que no tenía pulso en sus piernas y tenía graves problemas de coagulación en ambas, poniéndola en riesgo de amputación. Fue transferida a otro hospital donde se sometió a nueve horas de cirugía de emergencia. Metzl dijo que fue una gran fortuna que acabara de tener una conferencia telefónica con algunos colegas sobre los coágulos y el COVID-19.

“Es una historia aterradora, y es la razón por la que necesitamos estar informados sobre estos casos extraños”, dijo Metzl. “La infección de COVID-19 puede afectar diferentes partes del cuerpo de distintas maneras. Algunas personas entran en estados de hipercoagulabilidad y terminan desarrollando coágulos de sangre. No siempre sabemos quiénes son esas personas”.

En junio, John, un profesor de 55 años de Oshkosh, Wisconsin, se despertó una mañana sintiendo que le había caído mal algo que comió. Al día siguiente fue azotado por una fatiga debilitante y náuseas, cólicos y otros síntomas gastrointestinales. No sospechó que se tratara de COVID-19 porque había estado utilizando cubrebocas y cumpliendo con el distanciamiento social.

Personal medico realiza el traslado de personas que dieron positivo en la prueba de la COVID-19 en Buenos Aires (EFE/Juan Ignacio Roncoroni/Archivo)Personal medico realiza el traslado de personas que dieron positivo en la prueba de la COVID-19 en Buenos Aires (EFE/Juan Ignacio Roncoroni/Archivo)

“El segundo día, solo quería dormir todo el tiempo. Dormía unas 20 horas diarias”, dijo. “Incluso recuerdo que durante ese tiempo mi mentalidad cambió. No podía imaginar cómo mi esposa e hijo eran capaces de estar despiertos todo el día. Pensaba: ‘¿Cómo puede alguien hacer eso?’. Cuando me levantaba de la cama a la cocina por un vaso de agua, para cuando llegaba lo único en lo que podía pensar era en regresar a la cama”.

Los médicos le hicieron pruebas de COVID-19 y la enfermedad de Lyme. Ambas dieron negativo. Un ultrasonido tampoco mostró ningún problema, pero un análisis de sangre indicó que tenía algún tipo de infección. Un médico le recetó un medicamento contra la acidez por dos semanas. John perdió 4,5 kilogramos. Al cabo de dos semanas, comenzó a sentirse mejor. Dos meses después, dio positivo para anticuerpos de COVID-19, lo cual sugiere que su prueba de diagnóstico original había sido un falso negativo.

Los médicos afirman que los pacientes de COVID-19 que solo exhiben síntomas gastrointestinales suelen dar resultados negativos cuando se les aplica la prueba de diagnóstico con un cultivo nasofaríngeo. El virus tiene más probabilidades de ser detectado en pruebas fecales, las cuales son comunes en otros países, pero no son muy utilizadas en Estados Unidos. Tanto el tracto gastrointestinal como el respiratorio son ricos en receptores llamados angiotensina 2 (ACE2), los cuales usa el virus para entrar a nuestras células. Sin embargo, no se sabe con exactitud por qué el virus a veces parece ignorar el tracto respiratorio para infectar solo el tracto digestivo.

“Este es un virus y enfermedad bastante engañosos y confusos, y nos encontramos con sorpresas todos los días”, dijo Asaf Bitton, director ejecutivo de Ariadne Labs en el Brigham and Women’s Hospital y la Escuela de Salud Pública T. H. Chan de la Universidad de Harvard.

La fatiga es uno de los síntomas más habituales del coronavirus (Shutterstock)La fatiga es uno de los síntomas más habituales del coronavirus (Shutterstock)

Ilan Schwartz, profesor adjunto de enfermedades infecciosas en la Universidad de Alberta, dijo que se hizo la prueba del COVID-19 tras presentar síntomas respiratorios. La prueba salió negativa, pero poco después desarrolló “dedos de COVID” , lesiones rojas o moradas en la punta de los dedos de las manos y los pies que se cree son un síntoma de coronavirus, en particular en pacientes jóvenes. Puede ser el resultado de pequeños coágulos sanguíneos o del momento en el que el virus invade los vasos sanguíneos.

“Estas lesiones empezaron a aparecer en mi pie y no podía entender qué sucedía”, dijo Schwartz, quien tiene 37 años. “Me dolían mucho. Pensé que quizás me las había provocado yo mismo, lo cual sería insólito. Luego pensé que quizás había un problema con mis zapatos. He escuchado a muchas personas con historias similares que terminan comprando nuevos zapatos porque no saben qué es lo que sucede. Es un síntoma tan inusual que no es natural pensar que un virus respiratorio puede ser la causa de lesiones en los dedos de los pies”.

Thomas Ryan, un abogado de Atlanta de 36 años, dijo que la primera señal de que algo andaba mal sucedió mientras se ejercitaba. “Salí a correr un jueves por la tarde después del trabajo y me sentí terrible”, dijo. “Era como si hubiera corrido un maratón en lo que suele ser una distancia bastante corta para mí”.

La mañana siguiente, despertó con una ligera tos, dolor de garganta y una sensación de acidez en el pecho. Más tarde desarrolló fatiga, dolor pulmonar y dificultad para respirar. Aunque su prueba de COVID-19 salió negativa, su médico le dijo que era un falso negativo, y que, basado en sus síntomas, era claro que tenía COVID-19.

“Esto no es agradable”, dijo Ryan, quien seguía tosiendo semanas después de haberse enfermado. “La cantidad de energía que tengo… siento como si estuviera en un sitio con gran altitud. Fueron dos semanas de no poder hacer nada. Si este es un caso leve, pienso que las personas están tomando muchos riesgos que probablemente no deberían”.

c.2020 The New York Times Company via Infobae


07 de agosto 2020 /

Europa registra un alarmante repunte de casos de coronavirus

Los casos de coronavirus vuelven a dispararse en Europa tras unos meses de datos a la baja, según cifras de este viernes (07.08.2020).

Particularmente España y Francia están experimentando un alarmante repunte de casos.

En España se registraron 1.895 nuevos contagios en las últimas 24 horas, el mayor incremento en las últimas jornadas, mientras que en Francia se contabilizaron 2.288, frente a 1.604 el día anterior.

Según la Universidad Johns Hopkins, España es el primer país en número de casos de Europa Occidental (314.362 infectados y 28.503 muertos), al haber superado a Reino Unido en positivos (310.667), aunque este país registra un mayor número de defunciones (46.596).

A escala europea, solo Rusia (875.378 contagios) presenta más positivos que España.

Francia registra 30.327 muertes y 235.202 casos.

Dos escuelas en el estado federado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, el primero en retomar las clases tras el receso veraniego, cerraron cinco días después del inicio de la clases debido a dos casos detectados

Por su parte, Alemania superó este viernes los 1.000 casos por segundo día consecutivo (1.147 en las últimas 24 horas) y después de tres meses. En total, suma 214.214 contagios y 9.183 muertes, según el Instituto Robert Koch, la autoridad epidemiológica local.

El repunte ha llevado a que dos escuelas en el estado federado de Mecklemburgo-Pomerania Occidental, el primero en retomar las clases tras el receso veraniego, hayan tenido que cerrar cinco días después del inicio de curso por dos casos detectados.

Aunque con cifras menores, Italia también vive un incremento de los contagios y este viernes contabilizó 552 frente a los 402 del jueves (hasta un total de 249.756), las peores cifras desde la reapertura del país en junio.

Fuente: DW


Mientras los casos nuevos de COVID-19 en Florida disminuyen, las muertes siguen en alza

El Departamento de Salud de Florida agregó 180 muertes adicionales de floridanos con COVID-19 el viernes, lo que lleva el conteo de muertes en el estado a 8,051.

El récord de fallecimientos se marcó el viernes pasado, cuando el estado registró 257 muertes nuevas de personas que habían dado positivo a la enfermedad. Un análisis de el Nuevo Herald de las cifras registradas durante los últimos 14 días indica que las muertes siguen el alza mientras los nuevos casos registrados diariamente han ido disminuyendo.

Un total de 7,927 residentes de Florida y 124 no residentes han muerto de la enfermedad, según las cifras oficiales.

Las autoridades de Salud han explicado que no necesariamente todas las muertes ocurrieron en las últimas 24 horas. En Florida, las muertes anunciadas pueden ser de días previos porque el Departamento informa sobre nuevas muertes cuando se las reportan a ellos pero no necesariamente son del mismo día. Un análisis de las cifras oficiales de las últimas dos semanas indica que las muertes están en alza.

El Departamento de Salud también registró otras 7,686 pruebas positivas de COVID-19 al conteo de casos confirmados en el estado este viernes, lo cual elevó el número total de personas que han dado positivo a 518,075.

TENDENCIA DE MUERTES DE PERSONAS CON COVID-19 EN FLORIDA

Un análisis de el Nuevo Herald de las cifras oficiales del Departamento de Salud indica que las muertes a nivel estatal están en alza. Durante los últimos 14 días se han registrado casi cuatro muertes más que el día anterior.

Durante ese tiempo el departamento ha agregado 2,274 muertes de residentes con COVID-19, lo que representa el 29% de todas las muertes de residentes registradas por el departamento.

TENDENCIAS EN CASOS NUEVOS DE COVID-19

Durante los últimos 14 días el Departamento de Salud ha agregado 115,763 casos confirmados al conteo estatal, lo que representa el 22% de todos los casos registrados desde marzo.

Sin embargo, la tendencia de nuevos casos a nivel estatal está disminuyendo. Es decir, aunque las cifras de casos nuevos anunciadas diariamente han sido altas en comparación con meses atrás, en los últimos 14 días se han registrado, en promedio, cerca de 438 casos menos a diario.

No obstante, muchos sitios de pruebas del estado estuvieron cerrados desde el viernes pasado por la tormenta tropical Isaías, lo que afectó los casos nuevos anunciados durante la última semana. Del domingo hasta el miércoles se procesaron un promedio de 58,000 pruebas al día, comparado con 98,000 que se estaban procesando durante las dos semanas anteriores.

CASOS CONFIRMADOS DE COVID-19 EN FLORIDA

Según las cifras divulgadas el viernes, el 37% de los nuevos casos y 29% de las muertes registradas en las últimas 24 horas corresponden al sureste del estado:

▪ En Miami-Dade: Un total de 129,409 personas han dado positivo a la prueba de COVID-19, un alza de 1,732 contagios con respecto al jueves. Un total de 1,809 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Broward: Un total de 60,746 personas han dado positivo a la prueba, un alza de 688 contagios con respecto al jueves. Un total de 782 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Palm Beach: Un total de 36,114 personas han dado positivo a la prueba, un alza de 377 contagios con respecto al jueves. Un total de 919 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Monroe: Un total de 1,456 personas han dado positivo a la prueba, un alza de 18 contagios con respecto al jueves. Un total de 13 residentes han muerto de la enfermedad.

 

Fuente: El Nuevo Herald


Bebé habría contraído el COVID-19 por besos de su padre asintomático

SAN ANTONIO- un bebé del área de San Antonio fue diagnosticado con COVID-19 y según los doctores lo contrajo por las muestras de cariño de su padre, quien no sabía que tenía el virus.

Nasim Danish dijo que desde que empezó la pandemia él y su esposa han sido muy cautelosos para no poner en riesgo a sus seis hijos.

Sin embargo, el más pequeño, de solo dos meses, ha dado positivo al COVID-19. Al parecer, lo contrajo con los besos de cariño que su padre le daba.

Se trata del pequeño Abaan, quien fue diagnosticado con el nuevo coronavirus.

Danish agregó que él y su esposa esperaban con ansias a su sexto hijo, pero en marzo la llegada de la pandemia les causó una gran preocupación.

Ambos padres decidieron aislarse completamente para no poner en riesgo la salud de sus hijos.

Con eso en mente, desde que nació su bebé en junio su esposa no ha salido de la casa. Por su parte, Danish está desempleado y solo va al supermercado. Piensa que en una de esas salidas contrajo el COVID-19.

Danish explicó que a mediados de julio comenzó a sentirse mal, con dolor en todo el cuerpo y tos. Por precaución, decidió hacerse una prueba del nuevo coronavirus, la cual tuvo un resultado positivo.

Toda la familia se hizo pruebas para detectar el virus, pero el único que también dio positivo fue el pequeño Abaan.

Los doctores creen que Danish le transmitió el virus con los besos de cariño que le daba antes de mostrar síntomas, sin saber que era portador de la enfermedad.

Danish está desde entonces aislado en una recámara de la casa y en otra el pequeño Abaan. Cada vez que su madre lo atiende, tiene que tomar medidas de precaución. Utiliza guantes, máscara y debe desinfectar todo cada vez que entra y sale de la recamara.

Como mensaje a la comunidad, Danish les pide que aunque sea difícil eviten besar a sus bebés durante esta pandemia. Especialmente porque hay personas como él, que por la ausencia de síntomas no saben que tienen el virus.

Padre e hijo lucen bastante recuperados. A principios de la semana entrante se realizará otra prueba con la esperanza de que ambos ya lo hayan vencido.


Rusia se jacta de casi tener una vacuna contra el COVID-19

MOSCÚ (AP) — Rusia se jacta de que está a punto de aprobar una vacuna contra el COVID-19 y planea vacunaciones masivas posiblemente en octubre a pesar de que aún no han finalizado los ensayos clínicos, mientras en el resto del mundo los científicos advierten que semejante prisa podría tener efectos adversos.

Moscú visualiza una victoria propagandística similar a la del Sputnik, cuando la Unión Soviética lanzó el primer satélite artificial del mundo en 1957, pero los primeros ensayos con seres humanos de su vacuna contra el COVID-19 comenzaron hace menos de dos meses y no existen pruebas científicas publicadas que respalden la incorporación de Rusia a la carrera global por la vacuna, ni menos aún que explique por qué se la ha de considerar un favorito.

“Temo que Rusia se está saltando etapas y que la vacuna resultante sea no sólo ineficaz sino también peligrosa”, dijo el experto en derecho sanitario Lawrence Gostin, de la Universidad de Georgetown. “Así no funciona. Los ensayos primero. Eso es lo importante”.

Según Kirill Dmitriev, titular del Fondo de Inversiones Directas que financió el trabajo, la vacuna creada por el instituto de investigaciones Gamaleya en Moscú podría ser aprobada en cuestión de días, antes de que los científicos finalicen el llamado estudio de Fase 3. Este estudio final con decenas de miles de personas es la única manera de demostrar si una vacuna experimental es segura y realmente eficaz.

El ministro de Salud, Mikhail Murashko, dijo que se podría ofrecer la vacuna a personas de “grupos de riesgo”, como el personal médico. No aclaró si serían parte de un estudio de Fase 3, que se dice estará completo una vez que la vacuna reciba “aprobación condicional”.

La viceprimera ministra Tatyana Golikova prometió iniciar en septiembre la “producción industrial” de la vacuna. Murashko dijo que la vacunación masiva podría comenzar ya en octubre.

El doctor Anthony Fauci, el principal especialista en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, puso en duda ese método acelerado. “Realmente espero que los chinos y los rusos ensayen una vacuna antes de administrarla a la gente, porque decir que se tiene una vacuna lista para distribuir antes de ensayarla me parece problemático, en el mejor de los casos”.

El mes pasado, Estados Unidos, Gran Bretaña y Canadá acusaron a Rusia de utilizar hackers para robar información sobre las investigaciones que realizan laboratorios occidentales.

Ser el primero en poner en uso una vacuna es un asunto de prestigio nacional para el Kremlin, que intenta proyectar una imagen de Rusia como potencia global capaz de competir con Estados Unidos y China. La idea ser el “primero del mundo” ha dominado la cobertura noticiosa estatal, con elogios del gobierno a la primera fase de los ensayos.

Según Dmitriev, Brasil, India y otros países han expresado interés en la vacuna rusa.

Para Lawrence Gostin, éste es otro motivo de preocupación. “Puede haber mucha gente en el mundo a la que no le importa la ética y sólo quiere la vacuna”, dijo.


Estado Unidos registró más de 2.000 muertes por coronavirus en las últimas 24 horas

Estados Unidos registró más de 2.000 muertes relacionadas con el nuevo coronavirus en las últimas 24 horas, una sombría cifra diaria que no había alcanzado en tres meses, según un reporte del jueves de la Universidad Johns Hopkins.

El país, que enfrenta un gran resurgimiento de la epidemia desde fines de junio, ha reportado 2.060 muertes en un día, así como más de 58.000 nuevos casos detectados. La última vez que Estados Unidos registró más de 2.000 muertes en 24 horas había sido el 7 de mayo.

En total, Estados Unidos registra casi 160.000 muertes desde el comienzo de la pandemia y más de 4,87 millones de casos confirmados.

Las cifras de contagio comenzaron a escalar bruscamente desde finales de junio, y a mediados de julio registró hasta 70.000 nuevos casos por día.

La curva de la muerte también ha aumentado, superando regularmente los 1.000 decesos durante dos semanas. Sin embargo, el numero de muertos no había explotado hasta ahora, como temían algunos expertos.

El primero acumula hasta la fecha 127.677 casos (1.728 nuevos) y 1.784 muertes; el segundo 60.058 (704 nuevos) y 782 fallecimientos, y el tercero 35.737 (454 nuevos) y 892 decesos por la enfermedad desde el 1 de abril. EFE /CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH /Archivo El primero acumula hasta la fecha 127.677 casos (1.728 nuevos) y 1.784 muertes; el segundo 60.058 (704 nuevos) y 782 fallecimientos, y el tercero 35.737 (454 nuevos) y 892 decesos por la enfermedad desde el 1 de abril. EFE /CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH /Archivo

En el apogeo de las medidas de contención, entre principios de abril y principios de mayo, el número de muertes diarias excedía regularmente las 2.000, llegando incluso a más de 3.000 a finales de abril.

Estados Unidos es, por gran distancia, el país más afectado por la covid-19 en el mundo en términos absolutos, tanto en muertes como en contagios, seguido por Brasil.

Por otra parte, La cifra de pedidos de subsidios estatales por desempleo en Estados Unidosbajó en la última semana, luego de dos reportes que interrupieron la tendencia en descenso, pero se mantiene en niveles históricamente altos, lo que apunta a un estancamiento en el mercado laboral mientras el país lidia con resurgimiento en los casos de COVID-19 que amenaza a la incipiente recuperación económica.

Los pedidos iniciales de ayuda por desocupación totalizaron una cifra desestacionalizada de 1.186.000 en la semana al 1 de agosto, desde los 1,4 millones de la semana previa, dijo el jueves el Departamento del Trabajo. Economistas consultados por Reuters calculaban 1,415 millones para este reporte.

Con información de AFP


México supera las 50.000 muertes por coronavirus

México superó el jueves las 50.000 muertes por el coronavirus luego de que se reportaran 819 decesos nuevos en un día.

Con las cifras anunciadas por la Secretaría de Salud, la cifra total de fallecimientos por COVID-19 en la nación se elevó a 50.517, la tercera cantidad más alta del mundo, detrás de Estados Unidos y Brasil.

La dependencia también reportó 6.590 casos nuevos de coronavirus, con lo que ya suman un total de 462.690 en el país.

Las autoridades reconocieron que ambas cifras son menores a las reales, en parte debido al nivel extremadamente bajo de pruebas que se realizan en México. La nación apenas ha realizado aproximadamente 1 millón 50.000 pruebas hasta la fecha, mucho menos de una por cada 100 habitantes.

Fuente: AP

06 Agosto 2020 /

Una farmacéutica propone una nueva forma de inmunidad contra el COVID-19 y la probará en geriátricos

Aun si la vacuna contra el nuevo coronavirus se lograse en tiempo récord, a comienzos de 2021, para entonces en el hemisferio norte ya podría haber comenzado una segunda ola de COVID-19, complicada por el otoño y el invierno, la gripe común y otras infecciones que aumentan con las bajas temperaturas. Al 5 de agosto de 2020, con casi 19 millones de casos y más de 700.000 muertos, incluso enero parece demasiado lejos. Para acortar esa demora, algunos investigadores apuestan a la inmunidad pasiva, y entre ellos el laboratorio Eli Lilly está muy avanzado: entró a la fase 3 —y final— de su estudio de una droga hecha con anticuerpos para prevenir el contagio.

La prueba, que involucrará a 2.400 personas en total, comenzó entre la población en peligro de hogares para ancianos e instalaciones con asistencia médica, además de los cuidadores y enfermeros que trabajan allí. En caso de verificar el éxito que se ha obtenido en las dos etapas anteriores, se estaría ante “la nueva generación de respuesta a la pandemia”, según llamó el Instituto de Biodefensa de los Estados Unidos (ABI) a la inmunidad pasiva.

Como una suerte de Plan B, “los tratamientos de anticuerpos podrían llegar al mercado antes que una vacuna”, destacó la revista del Instituto de Tecnología de Massachusetts, MIT Technology Review. ”Podría ser un gran negocio para proteger a los trabajadores de la salud y a los más vulnerables”. El objetivo es evaluar dos aspectos de la eficacia y la seguridad en la prevención del contagio de COVID-19: si una sola dosis del anticuerpo reduce la tasa de infección en cuatro semanas y si modera las complicaciones de COVID-19 a lo largo de ocho semanas.

La prueba involucrará a 2.400 personas en total entre los residentes de hogares para ancianos y los trabajadores de la salud que los atienden. (REUTERS/Vincent Kessler)La prueba involucrará a 2.400 personas en total entre los residentes de hogares para ancianos y los trabajadores de la salud que los atienden. (REUTERS/Vincent Kessler)

BLAZE-2, como se denominó al tramo final de la investigación, según informó un comunicado de Eli Lilly, analiza la eficacia a gran escala de LY-CoV555, el anticuerpo neutralizante del SARS-CoV-2 que la compañía farmacéutica aisló para producir industrialmente. El trabajo se realizó en colaboración AbCellera, firma canadiense de biotecnología, y el Institutos Nacional de Salud (NIH) de los Estados Unidos, que dirige Francis Collins.

“Al igual que los anticuerpos naturales, el anticuerpo de Lilly debería adherirse al virus y bloquearlo”, siguió la publicación de MIT. Si bien otros tratamientos de anticuerpos similares demostraron ser efectivos en el tratamiento del ébola, e incluso el plasma convaleciente ayudó a pacientes de COVID-19 que no podían crear por si mismos una respuesta inmunológica vigorosa, el objetivo de esta nueva droga “es prevenir la infección, administrando los medicamentos antes”. El MIT recordó que hay evidencias del funcionamiento de la prevención con anticuerpos, como una inyección que se da a los bebés para que no sufran el virus sincitial respiratorio humano, o VSR, una infección muy común y muy contagiosa que afecta a los niños antes de su segundo cumpleaños.

La diferencia entre una vacuna contra el COVID-19 y este tratamiento con anticuerpos radica en que la primera consiste en una forma de inmunización activa y el segundo, una forma de inmunización pasiva.

La inmunización activa otorga al cuerpo la capacidad de producir defensas para contrarrestar, por sí mismo, un patógeno o una toxina. Una vacuna, por ejemplo, inocula un microorganismo en estado debilitado o inactivo, o un fragmento del microorganismo como una proteína, para que el organismo desarrolle anticuerpos específicos, de manera tal que en caso de que la persona quede expuesta al agente, tenga una memoria defensiva que le impida contraer la enfermedad.

La inmunización pasiva, en cambio, consiste en introducir anticuerpos directamente, en lugar de impartir al organismo la capacidad de producirlos. La protección también dura menos: sólo mientras los anticuerpos incorporados permanezcan, por lo cual se llama inmunidad transitoria. Tiene, además de función preventiva, éxito como tratamiento: “Debido a su rápida acción, la inmunización pasiva se utiliza a menudo para tratar enfermedades causadas por la infección o la exposición a toxinas”, señaló ABI.

La droga de Eli Lilly trabaja a partir de proteínas con forma de Y que, desde el comienzo de la pandemia, se identificaron como un anticuerpo natural. La elección del ámbito para el estudio fue casi obvia para el laboratorio: “El COVID-19 ha tenido un impacto devastador entre los residentes de hogares para ancianos”, dijo Daniel Skovronsky, director científico de la firma y presidente de sus laboratorios de investigación. “Estamos trabajando tan rápido como podemos para crear medicinas que puedan detener la propagación del virus entre estas personas vulnerables. Aunque no es fácil realizar ensayos clínicos en este entorno, asumimos el reto en un esfuerzo por ayudar a los que más nos necesitan”.

Es, en efecto, un ensayo clínico único en su clase: para ser candidato a participar es necesario vivir o trabajar en instalaciones para ancianos que hayan tenido algún caso reciente de COVID-19, por lo cual se consideran de alto riesgo de exposición. Para facilitar la participación de personas que habitualmente sufren dificultades, Eli Lilly implementó “unidades móviles de investigación personalizadas”, de manera tal de “apoyar el estudio in situ”.

La vacuna de Novavax contra el SARS-CoV-2 muestra resultados positivos en un ensayo inicial

Novavax Inc informó el martes que su vacuna experimental para la COVID-19 produjo altos niveles de anticuerpos, según los datos iniciales de un pequeño ensayo clínico en fase inicial, lo cual hizo subir las acciones de la compañía un 10%.

La farmacéutica estadounidense dijo que podría comenzar un decisivo ensayo a gran escala de fase III a finales de septiembre, añadiendo en una conferencia telefónica que podría producir entre 1.000 y 2.000 millones de dosis de la vacuna en 2021.

El jefe de investigación de la compañía, Gregory Glenn, dijo a la agencia de noticias Reuters que un ensayo clínico de última fase podría obtener los datos suficientes para obtener la aprobación de los reguladores en diciembre.

Novavax, que tiene su sede en el estado de Maryland, dijo que tras la inyección en pacientes sanos de dos dosis de su vacuna candidata para la COVID-19, identificada como NVX-CoV2373, se registraron niveles más altos de anticuerpos que los encontrados en los pacientes de COVID-19 recuperados, lo que aumenta las esperanzas de su eventual éxito.

La adición del adyuvante Matrix-M, una sustancia producida por Novavax diseñada para aumentar la respuesta inmunológica del cuerpo, aumentó el efecto de la vacuna en el estudio, dijeron desde la compañía.

La vacuna se mostró segura en los más de 100 pacientes que la recibieron. Las reacciones a las inyecciones fueron generalmente leves y duraron dos días o menos. Entre las reacciones comunes hubo fiebre, dolor de cabeza y fatiga. Un paciente que recibió la vacuna tuvo una infección leve de la piel que se determinó no estaba relacionada con la vacuna. Glenn aseguró que los eventos adversos fueron “esporádicos” y abarcaron casos placebo y pacientes vacunados en el estudio.

Las respuestas fueron similares en todas las dosis, lo que significa que podría ser más fácil de fabricar para Novavax. La dosificación ha sido una ventaja clave que la compañía ha resaltado junto con directrices menos estrictas sobre la temperatura, teniendo en cuenta la necesidad generalizada de vacunas. Hay más de 160 inyecciones diferentes en varias etapas de prueba. Novavax se une a AstraZeneca Plc, Moderna Inc., así como Pfizer Inc. y BioNTech SE, que han informado los resultados de la fase inicial de sus inoculaciones.

La vacuna forma parte de uno de los primeros entre un puñado de programas seleccionados para recibir financiación de EEUU en el marco de la Operation Warp Speed, el programa de la Casa Blanca para acelerar el acceso a las vacunas y tratamientos que puedan combatir el virus.

Sus vacunas contienen una proteína de coronavirus que provoca una respuesta del sistema inmune. Las vacunas basadas en proteínas tienen un historial más largo que algunos de los enfoques más nuevos utilizados por las vacunas de coronavirus de la competencia, como las basadas en genes virales o los llamados adenovirus.

Las vacunas basadas en proteínas tienen licencia para enfermedades como la hepatitis B y el herpes zóster. Novavax completó con éxito una prueba de fase 3 para una vacuna basada en proteínas para la influenza a principios de este año y ha realizado investigaciones sobre otras enfermedades, como el MERS.

Aunque se trata de la primera compañía en compartir resultados clínicos sobre la respuesta inmune de una vacuna proteica, no es la única que prueba esta tecnología. Otras tres vacunas basadas en proteínas para COVID-19, de Clover Biopharmaceuticals, la Universidad de Queensland y Vaxine, también se encuentran en ensayos de fase 1.

La Organización Mundial de la Salud enumera más de 50 vacunas de coronavirus basadas en proteínas en ensayos preclínicos. Una de ellas está siendo desarrollada por Sanofi y GlaxoSmithKline, una asociación que el mes pasado recibió el gobierno federal $ 2,1 mil millones por 100 millones de dosis. Sanofi espera comenzar su fase 1 de prueba el próximo mes.

La reputación de Novavax se disparó a principios de julio cuando la compañía de biotecnología aseguró un contrato de US$1.600 millones del Gobierno de Estados Unidos bajo la operación Warp Speed. Fue el mayor subsidio de EEUU hasta el de US$2.100 millones para Sanofi y GlaxoSmithKline Plc unas semanas después.

La compañía con sede en Gaithersburg, Maryland, dijo anteriormente que un estudio de fase 3 comenzaría en el otoño. “Entendemos que es urgente”, sostuvo Glenn en una llamada telefónica, pero los datos primero deben ser presentados ante la Administración de Alimentos y Medicamentos de EEUU antes de que Novavax pueda determinar si la vacuna puede pasar a una prueba de etapa tardía más temprano, dijo. Los resultados serán sometidos a una revisión por pares.

Con información de Bloomberg y Reuters via Infobae


5 de agosto 2020 /

Florida sobrepasa la marca del medio millón de casos de coronavirus

Los casos de coronavirus en Florida superaron el miércoles la marca del medio millón, con un total de 502,739, luego de reportarse 5,409 nuevos positivos y 225 fallecimientos adicionales de residentes en el estado, informó el Departamento de Salud.

El número de infecciones de COVID-19 en el estado se duplicó en menos de cuatro semanas.

En total se reportaron los resultados de 57,272 pruebas con una tasa de positividad del 10.89%, ligeramente por encima de la meta de 10 por ciento.

Dado que los centros de prueba fueron cerrados el fin de semana en anticipación de la tormenta tropical Isaías, el volumen de pruebas realizadas ha caído a niveles no vistos desde principios de julio.

En la última semana se ha notificado de 51,296 nuevos casos: 5,409 el miércoles, 5,446 el martes, 4,752 el lunes, 7,104 el domingo, 9,642 el sábado, 9,007 el viernes y 9,956 el jueves. El promedio de positivos al COVID-19 de la última semana es de 7,328 por día.

Miami-Dade tiene ahora 125,949 casos y Broward 59,354. Los dos condados son los que tienen el mayor número de personas infectadas en el estado, donde ya han muerto 7,627 residentes por el COVID-19. Otras 124 personas no residentes en el estado han muerto en Florida, elevando el total de fallecimientos a 7,751.

Solo en Miami-Dade han fallecido 1,775 personas por el COVID-19 y en Broward 783.

Además, el condado Palm Beach tiene 35,283 casos positivos y Monroe 1,404. Un total de 28,573 personas han estado hospitalizadas en el estado durante este brote, lo que no quiere decir que todos estén hospitalizados en este momento.

En el centro del estado, el condado Hillsborough registra 31,197 casos y Orange tiene 30,425 casos confirmados de COVID-19. En el suroeste, el condado Lee registra 15,961 positivos y el condado Collier 10,050.

Fuente: Telemundo 51


Investigadores de Harvard piden usar pruebas de coronavirus más accesibles, aunque sean menos precisas

La célebre frase “Lo mejor es enemigo de lo bueno” queda ilustrada en la inadecuada estrategia de detección del coronavirus en Estados Unidos, argumentan investigadores de Harvard que abogan por la adopción de pruebas rápidas, poco precisas y baratas, pero que pueden ser replicadas masivamente entre la población.

Michael Mina, profesor de epidemiología en Harvard, se lanzó a hacer campaña por lo que ha llamado pruebas de mala calidad o “nulas”. La idea es romper con el modelo actual de pruebas moleculares, de alta precisión (pruebas de PCR), que todavía son de difícil acceso en varias zonas de Estados Unidos, obligando a las personas esperar días, incluso una semana, por el resultado, debido a la saturación de los laboratorios. Esa demora es clave, ya que agrava la necesidad de aislamiento de los positivos y rastreo de contactos.

“Estamos tan apegados a las pruebas costosas y de alta calidad que no evaluamos a nadie”, dijo Mina recientemente en el podcast This Week in Virology.

El investigador propone que la Agencia de Medicamentos de Estados Unidos (FDA) autorice la comercialización de pruebas rápidas, realizadas en el hogar a partir de una tira de papel que cambia de color en apenas 15 minutos para dar el resultado.

Las pruebas de PCR necesitan enviarse a un laboratorio y los resultados pueden tardar hasta una semana (Reuters)Las pruebas de PCR necesitan enviarse a un laboratorio y los resultados pueden tardar hasta una semana (Reuters)

Estas pruebas tienen baja sensibilidad dejando pasar sin detección muchos casos positivos, dando “falsos negativos”, pero para Mina y otros expertos esta estrategia sería más efectiva en términos de salud pública ya que en general el número de casos identificados será mayor al actual.

Estos test rápidos son buenos para detectar alta concentración del virus, personas que son muy contagiosas, mientras que las pruebas PCR son muy sensibles e incluso detectan bajas concentraciones de la covid-19, que se dan al final de la enfermedad.

“Tal vez solo necesitemos una prueba ‘nula’. Si es lo suficientemente barata como para usarse con frecuencia, entonces quizás detecte al 85% de las personas con enfermedades contagiosas, en lugar de menos de 5%”, agregó.

El director del Instituto de Salud Global de Harvard, Ashish Jha, volvió a defender los test rápidos el lunes. “Estas pruebas no son tan malas”, dijo a periodistas. “Cuando eres muy contagioso y tienes mucho virus en la garganta y en otros lugares, la prueba mejora mucho” y allí “desde un punto de vista epidemiológico, es exactamente el momento en que queremos detectar a las personas”.

Incluso si la prueba rápida falla en la mitad de los casos, es probable que con dos pruebas por semana se detecte a los positivos. Al sistema actual se le escapa nueve de cada diez casos, ya que relativamente pocas personas se hacen pruebas, según las estimaciones oficiales.

La FDA aún no autoriza estas pruebas de tira, que costarían entre uno y cinco dólares.

“Me temo que nuestro gobierno federal está atrapado en un patrón de pensamiento loco para esta pandemia”, dijo Ashish Jha.

(Con información de AFP)


La pandemia de coronavirus ya dejó más de 700.000 muertos en todo el mundo

La pandemia del nuevo coronavirus ha dejado más de 700.000 muertos en el mundo, desde su aparición en China en diciembre, según un recuento de la AFP realizado este miércoles a las 06H55 GMT en base a fuentes oficiales.

Un total de 700.489 personas han muerto, y se registran más de 18.547.833 casos de contagio (10.889.745 se recuperaron). Europa continúa siendo la región más afectada con 211.365 muertos. Cerca de la mitad de los decesos en el mundo se concentran en cuatro países: Estados Unidos (156.806), Brasil (95.819), México (48.869) y el Reino Unido (46.299).

Tras un primer foco en Asia y un segundo en Europa, la COVID-19 se ceba ahora con América Latina, que en las últimas horas ha superado los cinco millones de contagios (5.046.885) y acumula 204.042 fallecidos, con cinco países entre los diez más castigados por la pandemia.

Reino Unido, que el fin de semana cayó de la novena a la undécima posición, cuenta ahora 307.256 casos. Por detrás se posicionan España (302.814), Arabia Saudí (281.456), Pakistán (281.136), Italia (248.229), Bangladesh (244.020), Turquía (234.934), Francia (228.576), Argentina (213.535) y Alemania (212.828).

13/07/2020 13 July 2020, Chile, Iquique: Medics attend to coronavirus patients at a ward of a field hospital built at the Tierra de Campeones stadium. Photo: Cristian Vivero Boornes/Agencia Uno/dpa POLITICA INTERNACIONAL Cristian Vivero Boornes/Agencia / DPA 13/07/2020 13 July 2020, Chile, Iquique: Medics attend to coronavirus patients at a ward of a field hospital built at the Tierra de Campeones stadium. Photo: Cristian Vivero Boornes/Agencia Uno/dpa POLITICA INTERNACIONAL Cristian Vivero Boornes/Agencia / DPA

Por encima de los 100.000 positivos se encuentran Irak (134.722), Canadá (119.659), Indonesia (115.056), Filipinas (112.593) y Qatar (111.538). Por su parte, Kazajistán y Egipto se sitúan ya por encima de los 90.000, con 94.882 y 94.752, respectivamente, y China (88.206), Ecuador (87.963), Bolivia (83.361) y Suecia (81.181) han rebasado los 80.000.

Les siguen Omán (79.159), Israel (76.642), Ucrania (75.880), República Dominicana (74.295) y Bélgica (70.648), así como Panamá (69.424), Kuwait (68.774), Bielorrusia (68.250) y Emiratos Árabes Unidos (61.352).

Países Bajos (56.279), Rumanía (55.241), Singapur (53.346), Guatemala (52.365) y Portugal (51.681) se encuentran en la franja de los 50.000 y Polonia (48.149), Nigeria (44.433), Honduras (44.299), Bahréin (42.132) y Japón (41.352), en la de los 40.000.

Rozando los 40.000 está Armenia (39.298), seguida de Kirguistán (38.110), Ghana (37.812), Afganistán (36.782), Suiza (35.746), Azerbaiyán (32.910) y Argelia (32.504), así como de Marruecos (27.217), Uzbekistán (27.047), Serbia (26.738), Irlanda (26.253), Moldavia (25.814), Kenia (23.202), Austria (21.481), Venezuela (21.438) y Nepal (21.009).

Con información de Europa Press y EFE via Infobae


“No somos menos estadounidenses”: el virus golpea a Texas

Cuando los dolores del parto indicaron a Clarissa Muñoz que por fin iba a tener a su bebé, se metió en el auto y viajó dos horas por la frontera de Texas hasta una de las zonas de Estados Unidos más afectadas por el coronavirus.

Primero fue a un hospital donde el personal estaba tan desesperado que las enfermeras habían hecho 49 llamadas telefónicas para encontrar una cama a 700 millas de distancia para evacuar por aire a un hombre que agonizaba con el virus. Desde allí la enviaron a un hospital más grande en ambulancia. Por el camino pasó junto a una funeraria que suele celebrar 10 servicios fúnebres al mes, pero que ha llegado a nueve semanales. Y cuando por fin llegó para dar a luz, se dio de bruces con otra complicación: una prueba reveló que ella también estaba infectada.

Horas más tarde, Muñoz pudo ver, pero no tocar, a su primogénito durante unos segundos antes de que se lo llevaran.

En el umbral sureño de Estados Unidos, el Valle del Río Grande, el fracaso del país a la hora de contener la pandemia salta a la vista. Esta región fronteriza de dos millones de habitantes en el sur de Texas pidió durante casi un mes un hospital de campaña, que hasta el martes no estuvo listo para aceptar pacientes. El condado de Hidalgo registró más de 600 muertes sólo en el mes de julio, más que la zona de Houston, que es cinco veces más grande.

En DHR Health, uno de los hospitales más grandes de la frontera, casi 200 de las 500 camas son para pacientes de coronavirus aislados en dos unidades. Se está habilitando una tercera. Eso ni siquiera incluye el ala de maternidad COVID-19, donde madres y recién nacidos son separados de inmediato.

Médicos y enfermeras sacaron a toda prisa al bebé de Muñoz del paritorio por un pasillo sellado con lonas de plástico para impedir la salida de aire contaminado. Siete horas más tarde, ella aún no conocía el peso del niño. Al otro lado de la calle, la alarma sonaba constantemente en una unidad de cuidados intensivos para coronavirus, alertando a enfermeras que acudían a poner a pacientes boca abajo para ayudar a que les entrara más aire en los pulmones.

“Es una sensación muy, muy mala”, dijo Muñoz sobre ver cómo se llevaban a su hijo.

Texas reabrió más rápido que la mayor parte del país, sólo para dar marcha atrás ante los enormes brotes. Las autoridades sanitarias dicen que lo peor del rebrote veraniego parece haber pasado en el conjunto del estado, pero la frontera es una sombría excepción. Los médicos temen que haya otra dura oleada a la vuelta de la esquina.

Esta región de mayoría hispana es muy vulnerable al COVID-19. La prevalencia de la diabetes es de aproximadamente el triple que la media nacional, y los hogares están entre los de menos ingresos del país, complicando más la lucha contra el virus.

Incluso el tiempo añade dificultades. El primer huracán de la temporada golpeó la frontera hace dos semanas. Al principio, las autoridades locales confiaban en que la tormenta, llamada Hanna, interrumpiera las reuniones familiares y visitas a bares, frenando los contagios. En realidad, el meteoro dejó miles de viviendas sin electricidad durante días, obligando a las familias a refugiarse en estrecho contacto con parientes que seguían teniendo luz.

Ahora “no hay forma” de frenar la curva de contagios de la zona, dijo Maritza Padilla, directora asistente de enfermería en DHR Health.

En el hospital, un televisor muestra la lucha en tiempo real: rectángulos de color azul representan las camas ocupadas, los rectángulos verdes son camas libres. La imagen es casi toda azul. En una pizarra blanca, una lista de objetos que hace falta incluye “bolsas para cadáveres”.

Una organización benéfica cristiana que abrió un hospital de campaña en el Central Park de Nueva York visitó la frontera a mediados de julio con vistas a abrir otra instalación. Eso nunca se materializó, al igual que la idea de enviar pacientes a hoteles. La semana pasada, el gobernador republicano Greg Abbott, anunció que un centro de convenciones del condado de Hidalgo se convertiría en hospital.

Las autoridades locales siguen frustradas.

“Necesitamos la ayuda. Nuestra casa está en llamas”, dijo el alcalde de Rio Grande City, Joel Villarreal. “No somos menos estadounidenses que otras personas en otras partes del país”.

Martha Torres, enfermera en el Starr County Memorial Hospital, sabe lo que es buscar ayuda en vano. Se ha pasado turnos enteros llamando a otras UCI de Texas para que acepten traslados en helicóptero desde su unidad de 29 camas. Algunos pacientes se envían incluso a Oklahoma City, y pocos sobreviven al largo vuelo, lo que deja a las familias la carga adicional de conseguir que les envíen de vuelta los cuerpos.

Una de las entradas del ala de COVID-19 en el hospital parece una puerta de jardín prefabricada, como las que venden en grandes tiendas de ferretería. La semana pasada, Alex Garcia, de 26 años, visitó a su padre asomándose por la ventana exterior de su habitación. Ambos son fontaneros.

Esa misma noche, Emily Lopez preparaba el funeral de su madre, apenas unas semanas después de que el virus matara a su tía. Las dos habían jugado al bingo juntas antes de enfermar, y otros dos miembros de la familia estaban hospitalizados. “En esta zona no es una broma. Es vida o muerte”, dijo.

El ala de maternidad de COVID-19 en DHR Health es un lugar de calma relativa, pero tiene sus propios problemas. Entre ellos está buscar la forma de cuadrar los protocolos médicos con la realidad del sur de Texas, como las recomendaciones de mantener a la madre aislada en casa y al bebé al cuidado de otra persona.

“Esto es genial en Hartford, Connecticut, porque todo el mundo tiene una casa de 4.000 pies cuadrados, los ingresos medios son 180.000 dólares y todo eso. Aquí es muy diferente”, dijo el doctor Efraim Vela, director médico de salud de mujeres en el hospital. “Estamos teniendo problemas con eso”.

Casi 15.000 mujeres embarazadas en Estados Unidos han dado positivo en el virus y al menos 35 han muerto, según los Centros de Control de Enfermedades. Aunque es posible que una mujer embarazada transmita el coronavirus al feto, parece ser relativamente raro.

Muñoz, de 25 años, no sabía que tenía el virus cuando salió de su casa en la localidad fronteriza de Falcon para dar a luz a su hijo la semana pasada. Aunque estaba de sola cuando se puso de parto, su marido estuvo toda la noche sentado en el estacionamiento, porque no le dejaron entrar.

A primera hora de la mañana pagó 100 dólares por una prueba rápida en una clínica que le dijo que necesitaba pedir cita. “Les dije que era una emergencia. No iban a dejarme sacar a mi hijo del hospital a menos que yo fuera negativo”, dijo su esposo, Nicolas Garcia.

Después de nacer, Muñoz tenía a su hijo a una app de distancia. El hospital deja a las madres que dan positivo en COVID hacer una videollamada al nido. La enfermera Ashley Vaughan se esfuerza en colocar la cámara para que las madres puedan ver las manos y los pies de los pequeños. “Esta madre seguirá en el videochat hasta que la madre se duerma”, dijo Vaughan, señalando a una de las cunas.

“Está bien, ¿cierto?”, preguntó Muñoz a través del celular. Vaughan aseguró a la madre reciente que el niño estaba bien, y la conversación pasó a cuándo podría ir a casa la familia.

“¿Terminaste? ¿O quieres seguir conectada?”, preguntó Vaughan.

Muñoz dijo que se desconectaría por el momento. Echó una última mirada al bebé antes de colgar.

“Te quiero”, dijo. “Adiós”.

Fuente: AP

4 de agosto 2020 /

California sobrepasa el medio millón de infectados por coronavirus

El coronavirus sigue avanzando en California, los casos de personas contagiadas ahora suman 520.000 y, además, se han registrado 9.500 muertes, alcanzando hasta las zonas más remotas del estado, en donde hay grandes comunidades agrícolas.

El condado de Modoc, por ejemplo, en la frontera con Oregón, que se había mantenido libre casos de COVID-19, acaba de registrar sus primeros contagios, luego que una pareja regresara de un viaje al Valle Central del estado, que ahora es un foco de rápido contagio.

Las autoridades han expresado preocupación por este hecho, ya que en esas zonas habitan numerosos hispanos que se dedican a la agricultura o trabajan en granjas.

“Desproporcionadamente, esta enfermedad está afectando a la comunidad latina, a la comunidad en el Valle Central … es por eso que nuestras intervenciones específicas se centran en la mano de obra esencial, trabajadores agrícolas, en mano de obra crítica y en el sector de hospitalidad”, dijo Gavin Newsom, gobernador de California en una conferencia de prensa.

FILE PHOTO: Few people wear masks as they walk on the beach pier in Ocxeanside, California
California sobrepasa a NY con el mayor número de personas contagiadas

Según el funcionario, el aumento de hospitalizaciones y el índice de casos positivos en la zona es de entre el 11% y el 18%, pero también dijo que hay señales de que las medidas preventivas están funcionando en otras partes del estado, donde esos porcentajes han disminuido.

En el condado de Los Ángeles, el promedio de nuevos casos bajó de más de 3.000 diarios, a mediados de julio, a 2.600 para finales del mes.

Jacqueline Valenzuela, del departamento de Salud Pública de Los Ángeles, indicó que aún queda un largo camino para reducir la transmisión comunitaria.

“Hace unos meses cuando colectiva y exitosamente frenamos la transmisión de COVID-19 y reabrimos muchos de nuestros sectores comerciales y comunitarios muchos de nosotros decidimos que eso significaba que podríamos regresar a la vida como la conocíamos antes. Simplemente no podemos hacer eso de nuevo”, reconoció la experta.

Según funcionarios de salud de Los Ángeles, para que más personas puedan regresar a sus puestos de trabajo al trabajo y para que puedan reabrirse las escuelas el nivel de transmisión comunitaria debe ser menos de 100 casos por cada 100.000 personas durante 14 días consecutivos.

De acuerdo con las autoridades, actualmente, se registran 355 casos por cada 100.000 personas.

Fuente: VOA


Florida reporta 245 muertos por COVID-19 y más de 5,000 nuevos contagios

El letal coronavirus se cobró la vida de 245 residentes de Florida, el tercer mayor número de fallecimientos reportados en un día desde que inició la pandemia, lo que elevó a 7,402 los decesos. El estado también registró 5,446 casos adicionales de COVID-19 para un total de 497,330 contagios, de acuerdo con cifras del Departamento estatal de Salud divulgadas el martes.

Florida registró 257 muertes el viernes y 253 decesos el jueves pasado.

Las autoridades sanitarias han explicado que todos los fallecimientos no ocurrieron el martes, sino que fueron reportados en un periodo de 24 horas.

También han muerto 124 personas no residentes en el estado.

Aunque la cifra de nuevos casos confirmados subió con respecto a los 4,752 contagios adicionales del lunes, sigue siendo baja ante los explosivos números reportados en los últimos días, lo que es atribuido a que varios centros de pruebas de coronavirus estuvieron cerrados debido al huracán Isaías.

La División de Administración de Emergencia de Florida informó que los centros de pruebas estatales cerraron desde el 30 de julio hasta el 4 de agosto y que reiniciarán operaciones el miércoles.

Otros 15 centros de pruebas reabrieron el lunes en los condados Miami-Dade, Broward, Palm Beach y St. Lucie.

MÁS DE 1,000 NUEVOS CASOS DE COVID-19 EN MIAMI-DADE

Miami-Dade, el centro de la pandemia en el estado, reportó 1,115 nuevos contagios después de registrar 954 infecciones el lunes. El total de casos confirmados aumentó a 124,759 y se contabilizaron 1,724 muertos, un incremento de 30 decesos con respecto al lunes.

El Departamento de Salud reportó que el Condado Broward registró 422 nuevos contagios, para un total de 58,953 casos y 765 muertes, 17 decesos más.

Palm Beach tuvo 379 nuevos casos, para un total de 34,929 contagios y 861 fallecimientos, 16 fallecimientos más.

La Agencia para la Administración de Servicios Médicos Médicos (AHCA), que suministra esa información actualizada a nivel estatal y de condado, reportó que 7,810 personas estaban hospitalizadas “con diagnóstico primario de coronavirus” en el estado, hasta el martes a las 11:16 a.m.

Los datos relacionados con las hospitalizaciones son una de las herramientas que las autoridades usan para determinar el nivel de contagios.

Según los datos del lunes del New Normal Dashboard de Miami-Dade, 1,943 personas habían ingresado a hospitales del condado y 317 estaban conectadas a respiradores.

Las hospitalizaciones en Miami-Dade bajaron durante seis días consecutivos hasta el lunes.

La tasa promedio de positivos en 14 días se ubicó en 17.27 % el lunes. La meta de Miami-Dade es mantenerla por debajo del 10%.

El Departamento de Salud de Florida a su vez reportó 27,952 residentes hospitalizados.

Las autoridades sanitarias dijeron que a nivel estatal se habían realizado 3,790,202 pruebas de COVID-19 y de ese total, 497,330 resultaron positivas (13.12%). Las personas que dieron negativo a las pruebas totalizaron 3,287,128.

Fuente: El Nuevo Herald


China, OMS negocian para rastrear origen del coronavirus

China y la Organización Mundial de la Salud estaban discutiendo planes para rastrear el origen del brote de coronavirus luego de la visita al país de dos expertos de la agencia de Naciones Unidas, dijo el Ministerio de Exteriores chino el martes.

Los expertos realizaron “consultas preparatorias acerca de cooperación en investigación científica sobre rastreo de virus” durante sus dos semanas de estancia, que finalizaron el domingo, dijo Wang Wenbin, vocero del ministerio, a reporteros.

Las conversaciones abordaron la investigación sobre áreas de población, medio ambiente, moléculas, trazabilidad en animales y rutas de transmisión del coronavirus, además de los planes para futuras investigaciones científicas, agregó Wang.

Las dos partes también investigaron más a fondo la posible fuente animal, el huésped intermedio y la ruta de trasmisión del virus para “prevenir y controlar de forma más eficaz la pandemia”, apuntó el portavoz.

Según Wang, las dos partes trabajaron en la formulación de un plan para la contribución de China a los esfuerzos globales de rastreo en virtud de la resolución aprobada por la Asamblea Mundial de la Salud de la OMS. No se dijo cuándo comenzarían esas labores.

El virus se detectó por primera vez en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, a finales del año pasado, y se relacionó con un mercado de alimentación donde se comercializaban animales salvajes. Los científicos creen que posiblemente pasó de un animal salvaje como un murciélago a los humanos a través de una especie intermedia, posiblemente el pangolín.

Sin embargo, China dice que la investigación completa debe esperar hasta que la pandemia esté bajo control y ha rechazado las acusaciones de que retrasó el envío de información a la OMS al inicio del brote.

Fuente: AP

03 Agosto 2020 /

El director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, sobre el coronavirus: “No hay solución y quizás nunca la haya”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió este lunes que quizás nunca haya una “solución” contra la pandemia de covid-19, a pesar de la carrera en curso para obtener un vacuna.

“No hay solución y quizás nunca la haya”, declaró el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa en línea.

“Los ensayos clínicos nos dan esperanza, pero esto no significa necesariamente que obtengamos una vacuna” eficaz, afirmó.

“Todos esperamos tener un número de vacunas eficaces que puedan evitar que la gente se contagie”, añadió Adhanom Ghebreyesus, quien insistió en que mientras tanto frenar los brotes depende del respeto de las medidas de salud pública.

El comité de urgencia de la OMS, que se reunió el viernes, “fue muy claro. Cuando los dirigentes trabajan en colaboración estrecha con la población, esta enfermedad puede ser controlada”, recordó.

“Debemos contener las nuevas olas”, defendió el director de la OMS y para ello recordó que “se deben hacer test, aislar y tratar a los enfermos y buscar y aislar a su contactos”, pero también se debe “informar” para que, según él, las poblaciones sigan respetando los gestos de distanciamiento y así romper las cadenas de transmisión.

“Los ensayos clínicos nos dan esperanza, pero esto no significa necesariamente que obtengamos una vacuna” eficaz, dijo el director de la OMS (EFE/EPA/OMER MESSINGER/Archivo) “Los ensayos clínicos nos dan esperanza, pero esto no significa necesariamente que obtengamos una vacuna” eficaz, dijo el director de la OMS (EFE/EPA/OMER MESSINGER/Archivo)

El mensaje a la gente y los gobiernos es: haced todo esto. ¡Y continúen cuando (el virus) esté bajo control!”, insistió Adhanom Ghebreyesus, tras haber recordado que en “varios países que parecían haber superado lo más duro, ahora conocen nuevas oleadas”.

La pandemia causó 690.000 muertos desde finales de diciembre, según un balance hecho el lunes por la AFP a las 11H00 GMT, y contagió a más de 18 millones de personas, de las cuales al menos 10,5 millones ya se curaron.

El director general de la agencia de Naciones Unidas anunció por otra parte que la misión de la OMS en China concluyó el trabajo preparatorio para su investigación sobre el origen de la pandemia de covid-19.

“El equipo de la OMS que viajó a China terminó su misión consistente en sentar las bases de los esfuerzos conjuntos para identificar los orígenes del virus”, declaró el jefe de la organización.

“Estudios epidemiológicos comenzarán en Wuhan para identificar la fuente potencial de infección de los primeros casos”, añadió.

La gran mayoría de los científicos coinciden en que el nuevo coronavirus se originó en un murciélago, pero que antes de ser transmitido al ser humano pasó por otro animal.

(Con información de AFP)


El coronavirus en EE.UU. “extraordinariamente extendido”, dicen expertos de la Casa Blanca

WASHINGTON D.C. – Estados Unidos se encuentra en una nueva fase del brote de COVID-19 con infecciones “extraordinariamente generalizadas” en áreas rurales y ciudades, dijeron el domingo expertos de la Casa Blanca.

Los casos de coronavirus continúan aumentando en algunas partes del país, y los funcionarios de salud pública están tratando de trabajar con los gobernadores para adaptar las respuestas para cada estado.

“Estamos en una nueva fase”, dijo la doctora Deborah Birx. “Lo que estamos viendo hoy es diferente de marzo y abril. Está extraordinariamente extendido” tanto en áreas rurales como urbanas.

“Para todos los que viven en una zona rural: no eres inmune ni estás protegido contra este virus”, dijo Birx en el programa “State of the Unión” de CNN.

Birx, la coordinadora del grupo de trabajo de la Casa Blanca, dijo que las personas que viven en hogares multigeneracionales en un área que está experimentando un brote deben usar máscaras dentro del hogar para proteger a las personas mayores o con condiciones subyacentes.

El almirante Brett Giroir, secretario asistente de Salud y Servicios Humanos, continuó enfatizando la importancia de usar máscaras.

“Si no hacemos eso, y si no limitamos los espacios interiores llenos de gente, el virus continuará aumentando”, dijo en el programa “Meet the Press” de la cadena NBC.

“Estamos muy preocupados y este es un punto muy serio”.

El coronavirus, que apareció por primera vez en China, ha infectado a 4,6 millones de personas en los Estados Unidos y mató a casi 155,000 estadounidenses, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Birx dijo que los funcionarios federales han estado trabajando en informes individuales para cada estado que examinan las tendencias de la comunidad y los registros hospitalarios.

“Cada una de estas respuestas tiene que adaptarse dramáticamente”, dijo.

Señaló que lo que presenció cuando visitó 14 estados en las últimas tres semanas le dio motivos de preocupación.

“Mientras viajaba por el país, vi a toda la nación en movimiento”, dijo Birx. “Si ha elegido irse de vacaciones a un punto de brote, realmente necesita regresar y proteger a las personas con comorbilidades y asumir que está infectado”.

Si las personas usan máscaras y evitan las multitudes, dijo Giroir, da el mismo resultado que un cierre completo.

“Es por eso que vamos a todos los estados, estamos en la radio local, damos instrucciones específicas a cada gobernador por condado, lo que deben hacer cuando comenzamos, cuando esos condados comienzan a ponerse amarillos, porque ese es el momento cuando tienes que sellarlo “, dijo.

Fuente: VOA


 

02 Agosto 2020 /

El coronavirus ya mató a más de 200.000 personas en América Latina

América Latina y el Caribe superaron las 200.000 muertes por el coronavirus, de ellos cerca de tres cuartos solo en Brasil y México, tras una semana en la que varios países arrojaron nuevos récords de nuevas infecciones y fallecimientos.

Con un total de 200.212 muertos y 4.919.054 de casos, América Latina y el Caribe es la segunda región más golpeada por la covid-19, por detrás de Europa que registra 210.435 muertos y 3.189.322 casos, según el recuento de la AFP. En total, la pandemia se ha cobrado 685.192 muertos en el mundo e infectó a 17.868.148 personas.

Brasil (93.563 muertos) y México (47.472) son los países latinoamericanos más afectados, seguidos de Perú (19.408), Colombia (10.330) y Chile (9.533), que están entre los 15 territorios con más fallecidos a nivel mundial.

En cuanto al número de muertos en relación con la población, Perú registra 589 fallecidos por millón de habitantes, lo que le sitúa en el 6º de la lista mundial, por delante de Chile (499), Brasil (440), México (368) y Panamá (336).

Los muertos en América Latina y el Caribe representan cerca de un tercio de los registrados en el mundo debido a la covid-19, por detrás de Europa (más de un tercio), pero por delante de Estados Unidos y Canadá (cerca de un cuarto).

La región superó los 10.000 muertos el 28 de abril y los 100.000 muertos el 23 de junio. En poco más de un mes se han doblado los casos superando los 200.000 muertos, una aceleración que se ha recrudecido en julio. De media, en julio se registraron 2.610 nuevos muertos diariamente en la región.

Brasil tuvo un récord diario de 1.595 muertes el miércoles, el mismo día en que Colombia anotó otra cifra inédita de 380 fallecimientos en 24 horas. El jueves, Argentina marcó un récord diario de 153 decesos.

El número de contagios en América Latina y Caribe se acerca a los 5 millones de casos confirmados, de ellos, más de la mitad en Brasil (más de 2,7 millones de casos oficialmente declarados), lo que le convierte en el segundo país con más casos en el mundo, por detrás de Estados Unidos (más de 4,6 millones de casos).

Algunos expertos estiman que el número de fallecidos oficialmente declarados en la región está subestimado.

(Con información de AFP y Reuters)


EEUU alertó sobre la poca seguridad de las vacunas contra el coronavirus que están desarrollando China y Rusia

El inmunólogo Anthony Fauci, principal referente en enfermedades infecciosas en Estados Unidos, expresó el viernes sus inquietudes sobre la seguridad de las vacunas contra la covid-19 que están desarrollando China y Rusia.

Varias compañías chinas están a la vanguardia de la carrera mundial por una vacuna contra el nuevo coronavirus, mientras que Rusia ha dicho que espera ser el primer país en brindar una vacuna al público, algo que prevé concretar en septiembre. Pero es probable que los proyectos se enfrenten a un mayor escrutinio, dado que los sistemas reguladores de ambos países son mucho más opacos que en Occidente.

Fauci, a quien se le preguntó durante una audiencia en el Congreso si Estados Unidos podría usar vacunas chinas o rusas si llegaban a producirse primero, afirmó que era poco probable. “Espero que los chinos y los rusos realmente estén probando la vacuna antes de administrársela a alguien”, dijo. “Las afirmaciones de que tienen una vacuna lista para distribuir antes de hacer las pruebas son, cuanto menos, problemáticas”, añadió.

“Vamos muy rápido. No creo que debamos depender de otros países para obtener vacunas”, dijo.

Fauci testifica en panel sobre coronavirus en el Congreso. Washington, D.C., Estados Unidos, 31 de julio, 2020. Kevin Dietsch/Pool via REUTERSFauci testifica en panel sobre coronavirus en el Congreso. Washington, D.C., Estados Unidos, 31 de julio, 2020. Kevin Dietsch/Pool via REUTERS

Medios chinos anunciaron en junio que una vacuna contra el coronavirus desarrollada por CanSino Biologics se estaba utilizando para inmunizar al ejército del país asiático, lo que la convirtió en la primera en ser aprobada para el uso en personas, aunque en una población limitada. Sin embargo, científicos plantearon preocupaciones éticas porque la vacuna aún no ha comenzado sus etapas finales de prueba.

Otras dos compañías chinas, Sinovac y Sinopharm, han lanzado pruebas finales de la fase tres en Brasil y Emiratos Árabes Unidos, respectivamente.

China, donde se originó el virus, ha controlado en gran medida su brote y, por lo tanto, ha tenido que recurrir a otros países para probar sus vacunas. Los ensayos en Brasil y Emiratos Árabes Unidos serán observados particularmente de cerca, dada el nutrido historial de escándalos sanitarios en China.

En 2018, más de 200.000 niños recibieron una vacuna defectuosa contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DPT) que causó parálisis en algunos casos.

Rusia, que alguna vez fue líder mundial en vacunas durante la época soviética, tiene como objetivo llevar dos al mercado, una en septiembre y otra en octubre. La primera está siendo desarrollada por el instituto Gamaleya, con sede en Moscú, y el ministerio de Defensa, y la segunda por el laboratorio estatal Vektor, cerca de la ciudad siberiana de Novosibirsk. Rusia no ha publicado datos científicos que prueben la seguridad o eficacia de sus vacunas.

Sin embargo, Kirill Dmitriev, director del fondo ruso que financia el proyecto de Gamaleya, dijo a CNN: “Es un momento Sputnik”. Sputnik fue el primer satélite por un país, y lo hizo la Unión Soviética en 1957.

Tres vacunas producidas en países occidentales (Estados Unidos, Reino Unido y Alemania) están en la fase tres de experimentación, la fase final.


01 Agosto 2020 /

Los niños son portadores de altos niveles de coronavirus: hasta 100 veces más carga viral que un adulto

Los niños menores de cinco años tienen entre 10 y 100 veces más nivel de material genético de coronavirus en sus narices que niños más grandes y que los adultos, según un estudio publicado en JAMA Pediatrics, uno de los sitios más prestigiosos en materia médica. Los autores de la investigación indicaron que los resultados implicaban que los niños pequeños podrían ser importantes conductores de la COVID-19 en la transmisión entre de sus comunidades, una sugerencia que no concuerda con la narrativa actual.

El informe se conoce en momentos en que el gobierno del presidente estadounidense Donald Trump presiona con fuerza para que las escuelas y guarderías abran sus puertas para dar un impulso a la economía. Pero no sólo en los Estados Unidos ocurre esta situación: el debate respecto al grado de transmisión del virus en los menores se da en el resto del mundo y con diferentes interpretaciones. Al menos, hasta ahora.

Los investigadores realizaron entre el 23 de marzo y el 27 de abril pruebas de hisopado nasal entre 145 pacientes en Chicago. El estudio se hizo sobre enfermos leves a moderados dentro de la semana de aparición de los síntomas. Los pacientes se dividieron en tres grupos: 46 niños menores de cinco años, 51 de cinco a 17 años, y 48 adultos de 18 a 65 años. “Las diferencias observadas en los valores medios entre niños pequeños y adultos se aproximan a una cantidad de Sars-CoV-2 de 10 a 100 veces mayor en el tracto respiratorio superior de los niños pequeños”, remarcó el estudio.

Niños en Nueva York en Central Park. EFE/EPA/Peter Foley Niños en Nueva York en Central Park. EFE/EPA/Peter Foley

El reconocido médico Taylor Heald-Sargent del Hospital Infantil Ann & Robert H. Lurie, egresado de la Universidad de Chicago y especialista en virus, es quien condujo la investigación que recorre el mundo.

“Los niños son susceptibles a la infección por el coronavirus SARS-CoV-2 pero generalmente presentan síntomas leves en comparación con los adultos. Los niños impulsan la propagación de enfermedades respiratorias y gastrointestinales en la población”, dice el informe al que accedió Infobae que, sin embargo, aclara: “los datos sobre los niños son fuentes de la propagación del SARS-CoV-2 es escasa”. Es por eso que afirman que podrían ser “potenciales” transmisores de la enfermedad.

El estudio -que además de la de Heald-Sargent lleva las firmas de William J. Muller, Xiaotian Zheng, Jason Rippe, Ami B. Patel y Larry K. Kociolek- señala que “los primeros informes (sobre la enfermedad) no encontraron pruebas sólidas de que los niños fueran los principales contribuyentes a la propagación del Sars-CoV-2, pero el cierre de las escuelas al principio de las respuestas ante la pandemia frustraron las investigaciones a gran escala de las escuelas como fuente de transmisión comunitaria. A medida que los sistemas de salud pública buscan reabrir las escuelas y las guarderías, será importante comprender el potencial de transmisión en los niños para guiar las medidas de salud pública”.

Nuestros análisis sugieren que los niños menores de 5 años con COVID-19 leve a moderado tienen altas cantidades de ARN viral de Sars-CoV-2 en su nasofaringe en comparación con niños mayores y adultos. Nuestro estudio se limita a la detección de ácido nucleico viral, en lugar de virus infeccioso, aunque los estudios pediátricos de Sars-CoV-2 informaron una correlación entre los niveles más altos de ácido nucleico y la capacidad de cultivar virus infecciosos”, señalan los médicos. “Por lo tanto, los niños pequeños pueden ser conductores importantes de la propagación del SARS-CoV-2 en la población general, como se ha demostrado con el virus sincitial respiratorio, donde los niños con altas cargas virales tienen más probabilidades de transmitirlo”.

Los autores agregaron que un estudio de laboratorio reciente demostró que cuanto más material genético presente, más virus infecciosos podían desarrollarse. También previamente se mostró que los niños con altas cargas virales en el virus sincitial respiratorio (RSV) son más propensos a propagar la enfermedad. “Por lo tanto, los niños pequeños pueden ser potencialmente importantes impulsores de la propagación del SARS-CoV-2 en la población general”, escribieron los autores.

Los hábitos de comportamiento de los niños pequeños y los lugares cerrados en las escuelas y guarderías suscitan preocupación por la amplificación del SARS-CoV-2 en esta población a medida que se flexibilizan las restricciones de salud pública”, concluyeron.

El debate sobre la reapertura de instituciones educativas se da en todo el mundo luego del cierre masivo por la pandemia de coronavirus. En la foto una escuela en Nantes, Francia (Reuters)El debate sobre la reapertura de instituciones educativas se da en todo el mundo luego del cierre masivo por la pandemia de coronavirus. En la foto una escuela en Nantes, Francia (Reuters)

Los nuevos hallazgos contradicen la opinión actual de las autoridades de salud de que los niños pequeños, que según se estableció tienen muchas menos probabilidades de enfermarse gravemente de covid-19, no son importantes vectores de contagio. Sin embargo, hasta ahora se ha investigado bastante poco sobre el tema. Un estudio reciente en Corea del Sur encontró que los las personas entre 10 a 19 años transmiten la covid-19 dentro de las casas tanto como los adultos, pero los menores de nueve años trasmiten el virus en tasas más bajas.

En declaraciones al diario The New York Times, la doctora Stacey Schultz-Cherry, viróloga y especialista en enfermedades infecciosas en el Hospital de Investigaciones para Niños St. Jude de Memphis, se mostró exultante por el incipiente descubrimiento: “He escuchado a muchas personas decir: ‘Bueno, los niños no son susceptibles, los niños no se infectan’. Y esto muestra claramente que eso no es cierto. Creo que este es un primer paso importante, muy importante para comprender el papel que los niños juegan en la transmisión“.

Por su parte, Jason Kindrachuk, de la Universidad de Manitoba, dijo: “Ahora que estamos llegando a fines de julio y estamos tratando de abrir las escuelas el próximo mes, esto realmente necesita ser considerado”.

Fuente: Infobae.-


31 de julio 2020 /

Coronavirus en Estados Unidos: registraron 1.347 muertes y 72.238 contagios en las últimas 24 horas

Estados Unidos alcanzó este jueves la cifra de 4.487.072 casos confirmados de la COVID-19 y la de 151.794 fallecidos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins.

Este balance a las 20.00 hora local (00.00 GMT del viernes) es de 72.238 contagios más que el miércoles y de 1.347 nuevas muertes.

Pese a que Nueva York ya no es el estado con un mayor número de contagios, sí sigue como el más golpeado en cuanto a muertos en Estados Unidos con 32.683, más que en Francia o España. Tan sólo en la ciudad de Nueva York han muerto 23.525 personas.

A Nueva York le siguen en número de fallecidos la vecina Nueva Jersey con 15.809, California con 8.970 y Massachusetts con 8.595.

Otros estados con un gran número de muertos son Illinois, con 7.670; Pensilvania, con 7.194; Florida, con 6.586; Michigan, con 6.443, o Texas, con 6.274.

En cuanto a contagios, California suma 488.260, le sigue Florida con 461.379, tercero es Texas con 425.519, y Nueva York cuarto, con 414.370.

Un hombre es llevado a un hospital en Hialeah, Florida. REUTERS/Marco BelloUn hombre es llevado a un hospital en Hialeah, Florida. REUTERS/Marco Bello

El balance provisional de fallecidos -151.794- ha superado ya con creces la cota más baja de las estimaciones iniciales de la Casa Blanca, que proyectó en el mejor de los casos entre 100.000 y 240.000 muertes a causa de la pandemia.

El presidente estadounidense, Donald Trump, rebajó esas estimaciones y se mostró confiado en que la cifra final estaría más bien entre los 50.000 y los 60.000 fallecidos, aunque luego auguró hasta 110.000 muertos, un número que también se ha superado.

Por su parte, el Instituto de Métricas y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad de Washington, en cuyos modelos de predicción de la evolución de la pandemia se fija a menudo la Casa Blanca, calcula que Estados Unidos llegará al mes de octubre con unos 200.000 muertos y que para las elecciones presidenciales del 3 de noviembre podría rozar los 220.000.

Con información de EFE via Infobae.-


Florida bate récord de muertes relacionadas con COVID-19 por cuarto día consecutivo con 257 decesos

El Departamento de Salud de Florida registró este viernes 257 muertes nuevas, rompiendo el récord por el cuarto día seguido. El jueves, el departamento registró 253 muertes nuevas.

Un total de 6,843 residentes del estado y 123 no residentes han perdido la vida por causas derivadas del COVID-19.

Las autoridades de salud han explicado que no necesariamente todas las muertes ocurrieron en las últimas 24 horas. En Florida, las muertes anunciadas pueden ser de días previos porque el departamento informa sobre nuevas muertes cuando se las reportan, pero no necesariamente son del mismo día.

El Departamento de Salud también registró otras 9,007 pruebas positivas de COVID-19 al conteo de casos confirmados en el estado este viernes, lo cual elevó el número total de personas que han dado positivo a 470,386.

CASOS CONFIRMADOS DE COVID-19 EN FLORIDA

Según las cifras divulgadas el viernes, el 46% de los nuevos casos y 54% de las muertes registradas en las últimas 24 horas corresponden al sureste del estado:

▪ En Miami-Dade: Un total de 118,462 personas han dado positivo a la prueba de COVID-19, un alza de 2,486 contagios con respecto al jueves. Un total de 1,611 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Broward: Un total de 55,411 personas han dado positivo a la prueba, un alza de 1,099 contagios con respecto al jueves. Un total de 709 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Palm Beach: Un total de 33,274 personas han dado positivo a la prueba, un alza de 578 contagios con respecto al jueves. Un total de 815 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Monroe: Un total de 1,272 personas han dado positivo a la prueba, un alza de cinco contagios con respecto al jueves. Un total de ocho residentes han muerto de la enfermedad.

Las autoridades estatales han vinculado el progresivo aumento de casos con el aumento de pruebas disponibles para diagnosticar el coronavirus. Sin embargo, una reciente análisis de el Nuevo Herald reveló que mientras el número de casos confirmados se cuadriplicó en menos de cinco semanas, las pruebas ni siquiera se duplicaron durante ese mismo tiempo.

Otro análisis sobre las cifras más reciente indican que las muertes están en alza y los casos nuevos de COVID-19, aunque siguen siendo cifras altas, se han estabilizado.

Fuente: El Nuevo Herald


Muere 1er perro que dio positivo al COVID en EEUU

Un pastor alemán de Nueva York que fue el primer caso confirmado de COVID-19 en un perro en Estados Unidos ha muerto.

Robert y Allison Mahoney, de Staten Island, dijeron a National Geographic que su mascota, Buddy, de 7 años, desarrolló problemas respiratorios a mediados de abril después de que Robert estuviera enfermo varias semanas de coronavirus. Un veterinario hizo en mayo una prueba a Buddy, que dio positivo al virus.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos informó en junio que un pastor alemán en el estado de Nueva York era el primer perro en el país que había dado positivo al COVID-19, pero no identificó a los dueños.

La salud de Buddy se deterioró de manera constante después de que en abril presentara dificultades para respirar y le escurriera moco nasal espeso. Fue sacrificado el 11 de junio luego de que vomitara coágulos de sangre, dijeron los Mahoney a National Geographic.

Se desconoce si el coronavirus fue determinante en la muerte de la mascota. Pruebas de sangre indicaron que Buddy posiblemente tenía linfoma, un cáncer del sistema inmunológico, dijeron veterinarios a la familia.

Un portavoz del Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York dijo que se habían hecho los arreglos para llevarse el cadáver del perro a fin de hacerle una necropsia, pero para cuando las instrucciones fueron compartidas con el veterinario, ya habían cremado a la mascota.

Una base de datos del Departamento de Agricultura sobre casos confirmados de coronavirus en animales en Estados Unidos incluye 12 perros, un tigre y un león. La agencia afirma que no tiene pruebas de que los animales tengan un papel importante en la propagación del coronavirus, pero al parecer las personas pueden transmitirlo a los animales en algunas situaciones.

Fuente: AP

30 de julio 2020 /

Trump ruega a convalecientes que donen sangre para combatir el COVID-19

WASHINGTON D.C. – El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, rogó este jueves a los estadounidenses que han superado la COVID-19 que “por favor” donen su sangre “cuanto antes” para ayudar a tratar a aquellos que aún se encuentran enfermos.

“Si has tenido el virus y donas, sería magnífico. Realmente necesitamos donaciones de plasma (…). Ofrézcanse de voluntarios para donar plasma cuanto antes, por favor”, pidió Trump durante una mesa redonda celebrada en la sede de la Cruz Roja de EE.UU., en Washington D.C.

El mandatario señaló que su administración está trabajando en colaboración con ” laboratorios comerciales, aseguradoras y profesionales sanitarios” para aumentar las reservas de plasma, algo que se antoja imprescindible ante el notable aumento de la demanda, que se ha duplicado en apenas un mes, según datos de la Cruz Roja.

“En estos momentos la demanda de plasma de convalecientes excede nuestra recolección, por lo que realmente necesitamos que la gente dé un paso al frente y done”, reconoció la directora ejecutiva de la Cruz Roja en EE.UU., Gail McGovern, presente en el acto.

De acuerdo con datos oficiales, unos dos millones de estadounidenses se han recuperado ya de la COVID-19 en el país. Se calcula que unos 50.000 pacientes han sido ya tratados con plasma de convalecientes.

CR Suero Equino Costa Rica
Universidad de Costa Rica crea exitoso suero que inhibe el coronavirus
Los sueros pasaron con éxito las pruebas realizadas en la Universidad George Mason de Estados Unidos. Un grupo de expertos en medicina de la UCR está preparando el protocolo que se utilizará para el uso clínico del nuevo fármaco.

“Estoy admirada con los convalecientes que donan plasma. Se enfrentaron a la enfermedad, lograron salir al otro lado del túnel, tienen valiosos anticuerpos y los hospitales están transfundiendo su sangre a pacientes que están luchando duramente con la enfermedad. Es un testimonio de la generosidad del pueblo estadounidense”, agregó McGovern.

De acuerdo con datos de la Universidad Johns Hopkins, en EE.UU., 4.464.906 personas han sido contagiadas y 151.496 han fallecido debido al nuevo coronavirus. Solo el miércoles se registraron más de 1.400 óbitos en todo el país, lo que supone un nuevo récord.

Por este motivo, no es de extrañar que Trump, con un tono sobrio poco habitual, exhortara a la población a usar mascarilla, lavarse las manos con frecuencia y a mantener las distancias. “Tienen que evitar lugares concurridos”, imploró el mandatario.

“Juntos derrotaremos al virus, derrotaremos al enemigo invisible”, concluyó.

Fuente: VOA


La vacuna experimental de Johnson & Johnson protege a monos del coronavirus con una sola dosis

Johnson & Johnson inició el jueves las pruebas en humanos de su vacuna COVID-19 después de dar a conocer los detalles de un estudio con monos que mostró que una de sus candidatas ofrecía una fuerte protección con una sola dosis.

Cuando se expusieron al virus, seis de cada seis animales que recibieron esta vacuna estuvieron completamente protegidos de la enfermedad pulmonar y cinco de cada seis estuvieron protegidos de la infección, que se mide por la presencia del virus en los hisopos nasales, según el estudio publicado en la revista Nature.

Esto nos da la seguridad de que podemos probar una vacuna con una sola dosis en esta epidemia y aprender si tiene un efecto protector en los humanos”, dijo a Reuters el Dr. Paul Stoffels, director científico de J&J, en una entrevista telefónica.

El Gobierno de Estados Unidos está financiando los programas de J&J en materia de vacunas con 456 millones de dólares, como parte de una serie de gastos destinados a acelerar la producción de una cura para poner fin a la pandemia, que ha infectado a millones de personas y ha matado a más de 660.000.

Stoffels dijo que las pruebas previas de este tipo de vacuna en otras enfermedades mostraban que una segunda inyección aumenta significativamente la protección. Pero en una pandemia, sin embargo, una vacuna de una sola dosis tiene una ventaja significativa, evitando muchos de los problemas logísticos que implica hacer que la gente regrese a por una segunda dosis.

La compañía planea abordar la cuestión de una o dos dosis en su ensayo de fase 1, que comenzó esta semana en Estados Unidos.

Dependiendo de esos resultados, J&J planea comenzar la prueba de fase 3 a gran escala con un régimen de dosis única en la segunda mitad de septiembre. Alrededor del mismo período, la compañía comenzará un estudio paralelo de fase 3 que probará un sistema de dos dosis de esta vacuna, dijo Stoffels.

La vacuna de J&J utiliza un virus del resfriado común conocido como adenovirus tipo 26 o Ad26 para transportar las proteínas del coronavirus a las células del cuerpo, haciendo que el cuerpo monte una defensa inmunológica contra el virus.

En el estudio aplicado en monos, los científicos de J&J y del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Harvard estudiaron siete vacunas experimentales en 32 animales y compararon los resultados con 20 animales bajo control que recibieron inyecciones de placebo.

Seis semanas después, todos los animales fueron expuestos al virus del Sars-CoV-2. Los 20 animales que recibieron el placebo desarrollaron altos niveles de virus en sus pulmones y en los hisopos nasales.

Con la vacuna candidata que mejor rendimiento obtuvo, que J&J seleccionó para las pruebas en humanos, ninguno de los animales tenía el virus en sus pulmones y sólo uno mostró bajos niveles de virus en los hisopos nasales. Las pruebas de laboratorio mostraron que todos habían desarrollado anticuerpos capaces de neutralizar el virus después de una sola inyección.

“Este estudio muestra que incluso una sola inmunización con la vacuna Ad26 conduce a la neutralización de las respuestas de anticuerpos y a una sólida protección de los monos contra la COVID-19”, dijo el doctor Dan Barouch, un investigador de vacunas de Beth Isreal Deaconness que dirigió la investigación en colaboración con J&J.

Fuente: Infobae.-


¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

¿Puede el coronavirus propagarse por el aire?

Sí, es posible.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció recientemente la posibilidad de que el COVID-19 se propague por el aire bajo ciertas circunstancias.

Los recientes brotes registrados en atestados recintos interiores — restaurantes, clubes de ocio nocturno y prácticas de coros — sugieren que el virus puede permanecer en el aire el tiempo suficiente para infectar a otros si no se cumplen estrictamente las normas de distancia social.

Según los expertos, se cree que la falta de ventilación en estas situaciones ha contribuido a la propagación y podría haber permitido que el virus se mantenga en el aire por más tiempo de lo normal.

En un reporte publicado en mayo, los investigadores hallaron que hablar generaba gotitas respiratorias que, en un espacio cerrado, podían permanecer en el aire aproximadamente entre ocho y 14 minutos.

La OMS dice que las personas más expuestas a una transmisión por el aire son los médicos y enfermeras que realizan procedimientos especializados como insertar un tubo de respiración o colocar un respirador a los pacientes. Las autoridades médicas recomiendan el uso de máscaras de protección y otros equipos cuando se llevan a cabo esos procesos.

Los científicos mantienen que es mucho menos peligroso estar en un espacio exterior que en uno interior porque las gotas se dispersan más fácilmente, reduciendo las posibilidades de transmisión del COVID-19.

Fuente: AP

29 de Julio 2020 /

¿Cuánto costará una vacuna para el coronavirus?

Todos saben que una posible vacuna para la COVID-19 será un gran negocio. El laboratorio que logre poner en el mercado la primera vacuna tendrá a su favor la primicia y encargos de millones de dosis.

Una vacuna efectiva logrará poner fin a los trastornos causados por la pandemia y preparará el camino para un regreso a la normalidad.

Lo que preocupa es el precio que tendrá la vacuna. Las grandes empresas de biotecnología están acostumbran a cobrar elevados precios por sus productos, mucho más cuando están en demanda. La vacuna para el coronavirus no podría ser una excepción.

En el precio de un medicamento generalmente están incluidas las enormes sumas de dinero que se invierten en su desarrollo y fabricación, el tiempo invertido y otros detalles de comercialización.

Sin embargo, algo hay diferente en la vacuna para el coronavirus: el aporte que han hecho los gobiernos, principalmente Estados Unidos y países europeos, en los esfuerzos de desarrollo.

¿Qué vacunas se perfilan?

Una de las vacunas más adelantadas es la que desarrolla el laboratorio AstraZeneca y científicos de la Universidad de Oxford, en Gran Bretaña, que según datos publicados el 20 de julio pasó con éxitos las primeras pruebas clínicas.

La compañía dijo que no buscará lucrar con la vacuna durante la pandemia, pero no reveló un posible precio de venta.

Otra farmacéutica, Moderna, ha logrado entrar en la Fase 3 para desarrollar la vacuna contra el coronavirus.

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, aseguró que la administración está trabajando para que las dosis sean “accesibles y seguras” para todos los estadounidenses.

Por otra parte, el gobierno de Estados Unidos firmó un contrato con el laboratorio Pfizer para la entrega de 100 millones de dosis de una vacuna contra el COVID-19 que está elaborando esa firma.

La compañía de biotecnología Moderna se ha convertido en la primera en Estados Unidos en llegar a la tercera fase de desarrollo de la vacuna y próximamente 30,000 voluntarios se someterán a los ensayos clínicos.

¿Cuáles precios se prevén?

Los legisladores estadounidenses tienen interés en conocer en qué condiciones llegarán al público las vacunas y tanto demócratas como republicanos quieren saber qué presenta el futuro.

Muchos miembros del Congreso desconfían de las promesas de las grandes farmacéuticas y confían en monitorear la comercialización de la vacuna para el coronavirus, especialmente después de haberse asignado fondos federales para el desarrollo y la investigación.

En una audiencia reciente, algunas farmacéuticas dejaron entrever los precios que podría tener la vacuna para el coronavirus.

Pfizer, que no ha recibido fondos federales sino un contrato de venta de 100 millones de dosis, calculó un precio de 19,50 dólares por vacuna. Esta vacuna probablemente consistirá de dos dosis, lo que costaría al gobierno 39 dólares por paciente.

Por otra parte, Moderna, una firma de Massachusetts que tiene su vacuna en un avanzado estado de desarrollo, recientemente dio a entender que su precio no sería mayor que la de la vacuna para la influenza, la cual cuesta, cuando más, 50 dólares.

Otras farmacéuticas, como Merck & Co., Novavax y GlaxoSmithKline y Sanofi no han proyectado todavía un precio para su posible vacuna.

¿Y en América Latina?

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) está trabajando para que los países más vulnerables de Latinoamérica y el Caribe reciban una vacuna contra la COVID-19 a un precio “asequible” una vez que esté disponible, dijo la directora del organismo, Carissa Etienne.

La vacuna en dos dosis de Pfizer y BioNTech probablemente costará alrededor de los 10 dólares cada dosis en América Latina.

A nivel global, dos de las casi 20 vacunas experimentales contra el COVID-19 para prueba en humanos se encuentran en la Fase III de ensayos, la de AstraZeneca y la Universidad de Oxford y otra del laboratorio chino Sinopharm. Los esperan tenerla disponible para fines de 2020 o principios de 2021.

Fuente: VOA


Rusia planea aprobar y comenzar a utilizar una vacuna contra el coronavirus en agosto y sin terminar las pruebas

Rusia dijo que una de las posibles vacunas contra el coronavirus que desarrolla el país ha demostrado ser segura en ensayos en humanos y podría ser aprobada en unas dos semanas, para mediados de agosto. De concretarse la aprobación y su uso exitoso pese a los temores sobre la seguridad del producto, Rusia se convertiría en el primer país en lograr una vacuna efectiva contra el Covid-19.

“Es un momento como el del Sputnik”, dijo a CNNKirill Dmitriev, director del fondo soberano de Rusia, que financia la investigación de las vacunas rusas, refiriéndose al exitoso lanzamiento en 1957 del primer satélite del mundo por la Unión Soviética. “Los estadounidenses se sorprendieron cuando escucharon los pitidos del Sputnik. Es lo mismo con esta vacuna. Rusia habrá llegado primero”, agregó.

Según el funcionario, la vacuna podría ser aprobada el 10 de agosto o incluso antes. La cercanía del plazo alimentó las dudas sobre si el país saltó fases de desarrollo esenciales para probar la seguridad del producto, realizando pruebas en humanos incompletas.

La potencial vacuna fue desarrollada por el Instituto deEpidemiología y Microbiología Gamaleya de Moscú junto a la Universidad de Sechenov. La semana pasada las autoridades habían informado que el prototipo provocó una respuesta inmune y que era seguro. Los militares, que realizaron un estudio paralelo, han hecho comentarios similares y dieron de alta a sus propios voluntarios.

La vacuna utiliza vectores de adenovirus humanos que se han debilitado para que no se repliquen en el cuerpo. A diferencia de la mayoría de las vacunas en desarrollo, se basa en dos vectores, no en uno, y los pacientes recibirían una segunda inyección de refuerzo.

Las autoridades dijeron que los trabajadores de salud en la primera línea contra el coronavirus tendrán la prioridad y la recibirán primero.

La declaración de Dmitriev sorprendió, ya que Rusia no está tan avanzada como AstraZeneca Plc y la Universidad de Oxford o los investigadores chinos.

El país tiene más de una docena de candidatos a vacunas prometedores, y Gamaleya se encuentra entre los favoritos, junto con los prototipos desarrollados por el Instituto Vector en Siberia, anteriormente el centro de investigación de armas biológicas soviéticas. No obstante, la vacuna rusa aún no ha completado su segunda fase. Los desarrolladores planean completar esa fase antes del 3 de agosto y luego llevar a cabo la tercera fase de pruebas en paralelo con la vacunación de los trabajadores médicos.

Los científicos rusos aseguran por su parte que la vacuna se ha desarrollado rápidamente porque es una versión modificada de una ya creada para luchar contra otras enfermedades, como ébola y MERS.

Pero hay muchas cosas que se desconocen. Los datos de la primera fase del ensayo de Gamaleya aún no son públicos y se requerirán más pruebas. La tercera y última fase, que prueba la efectividad real de la vacuna en un universo más grande, normalmente tomaría entre seis meses y un año. Ni siquiera está claro si Rusia, que ya no es un importante exportador de vacunas, puede fabricar la cantidad suficiente.

Un científico controla los parámetros del proceso de diafiltración del producto durante la investigación y el desarrollo de una vacuna contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en un laboratorio de la empresa de biotecnología BIOCAD en San Petersburgo, Rusia, 11 de junio de 2020. (REUTERS / Anton Vaganov)Un científico controla los parámetros del proceso de diafiltración del producto durante la investigación y el desarrollo de una vacuna contra la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en un laboratorio de la empresa de biotecnología BIOCAD en San Petersburgo, Rusia, 11 de junio de 2020. (REUTERS / Anton Vaganov)

Sin embargo, esto no ha atenuado el entusiasmo en los medios de comunicación estatales o actos de valentía como los de investigadores de Gamaleya que voluntariamente se inyectaron el prototipo no probado. Prácticas como el reclutamiento de voluntarios para ese estudio entre los empleados de la estatal Sberbank PJSC apelando a su patriotismo, no son menos preocupantes. O métodos simplificados, como ocurrió con un vago estudio de Moscú que alentó a médicos a probar el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina. Las recientes acusaciones de hackeo empeoran las cosas.

Lo cierto es que la presión para encontrar una vacuna en Rusia es grande. Putin necesita elevar su deteriorada popularidad, a pesar de que un plebiscito que se llevó a cabo este mes aprobara cambios constitucionales de forma abrumadora, lo que podría mantenerlo en el poder hasta 2036. La necesidad solo ha aumentado con las protestas masivas en la ciudad de occidental de Jabárovsk, después del arresto del gobernador local la semana pasada.

Además, Rusia fue uno de los países más golpeado por la pandemia, con el cuarto mayor número de casos a nivel mundial. Las tasas de mortalidad han sido llamativamente bajas, pero los casos nuevos siguen aumentando a un ritmo de más de 6.000 por día. La economía se ha visto fuertemente golpeada. Sin embargo, los esfuerzos por desarrollar una vacuna se trata tanto de recuperar un estatus empañado por años de baja inversión, un dramático éxodo de profesionales, y las acusaciones del año pasado de plagio y otras prácticas poco éticas que provocaron el retiro de cientos de artículos académicos.

Fuente: Infobae


28 de julio 2020 /

La OMS asegura que la COVID-19 es una “gran ola” y no una pandemia estacional: “Hay que aplanarla para que sólo moje los pies”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó el martes contra el peligro de considerar menos agresiva la trasmisión del coronavirus durante el verano en el hemisferio norte, añadiendo que este virus no se comporta como la gripe, que suele seguir tendencias estacionales.

La gente sigue pensando en términos de estaciones. Lo que todos necesitamos entender es que este es un nuevo virus… que se comporta de forma diferente”, dijo Margaret Harris en una reunión virtual en Ginebra en la que instó a la vigilancia en la aplicación de medidas para frenar la transmisión de la pandemia, que se está propagando a través de reuniones multitudinarias de gente.

También advirtió contra la idea de pensar en la COVID-19 como una enfermedad que aparece en distintas oleadas, explicando que se trata de una “gran” y única ola “que va a subir y bajar muy poco”. “Lo mejor es aplanarla y convertirla en una ola que solo nos moje los pies”.

Reunión de Comité de Emergencias de la OMS

El Comité de Evaluación de Emergencias de la OMS se reunirá esta semana, seis meses después de haber declarado emergencia de salud pública internacional al brote de coronavirus, anunció este lunes el director general de la organización.

“El jueves marcará los seis meses de la declaración de la OMS de la Covid-19 como una emergencia de salud pública de importancia internacional”, dijo el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus Tedros, en una conferencia de prensa telemática.

El 30 de enero de 2020 “había menos de 100 casos fuera de China, y ningún muerto” fuera de ese país, recordó.

Desde entonces, la pandemia ha contagiado a más de 16 millones de personas y dejado cerca de 650.000 muertos en el mundo.

Según las normas sanitarias internacionales, la OMS debe reunirse de nuevo. “Esta semana volveré a reunirme con el comité para volver a evaluar la pandemia y aconsejarme en consecuencia”, dijo Tedros, aunque no hay duda de que se mantendrá la emergencia internacional.

“Durante estos seis últimos meses, la OMS ha trabajado incansablemente para apoyar a los países en su respuesta al virus. Estoy inmensamente orgulloso de nuestra organización”, declaró Tedros, defendiendo que la OMS había reaccionando en los primeros días a la aparición de los primeros casos.

Enumerando las diferentes medidas tomadas por la agencia de la ONU, alabó un “trabajo increíble”. “Pero aún tenemos un largo y difícil camino por delante”, añadió.

La OMS fue muy criticada por haber tardado en declarar el estado de emergencia, luego de que fuera reportado el coronavirus por primera vez a finales de diciembre en China.

Estados Unidos, que acusó a la organización de ser un “títere” de China, e incluso de haber sido “comprada” por Beijing, comenzó oficialmente en julio su retirada de la institución.

La “ola” ya se cobró la vida de 600 mil personas

La pandemia del nuevo coronavirus ha dejado más de 650.000 muertos en el mundo, desde que la oficina de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en China dio cuenta de la aparición de la enfermedad en diciembre, según un recuento de AFP de este lunes con base en fuentes oficiales. La Universidad Johns Hopkins, que realiza un conteo que suele ser utilizado de referencia, también reportó el traspaso de la misma barrera.

Un total de 650.011 personas han muerto, y se registran más de 16.323.558 casos de contagio (9.190.345 se recuperaron). El número de fallecimientos se ha duplicado en poco más de dos meses y desde el 9 de julio se han contabilizado más de 100.000 nuevas muertes.

Europa sigue siendo el continente más afectado en número de muertes (208.138), pero la pandemia sigue avanzando rápidamente en América Latina y el Caribe, donde se han registrado 184.307 muertes.

Estados Unidos es el país con el mayor número de víctimas mortales (146.968), por delante de Brasil (87.004), el Reino Unido (45.752), México (43.680) e Italia (35.112).

Fuente: Infobae


¿Se puede contraer el coronavirus dos veces?

¿Se puede contraer el coronavirus dos veces?

Los científicos no lo saben con certeza todavía, pero creen que es poco probable.

Los expertos en salud creen que quienes padecieron COVID-19 tendrán algún tipo de inmunidad frente a una segunda infección. Pero no saben cuánta es la protección ni cuánto durará.

Ha habido reportes de gente que dio positivo al virus semanas después de que se creyese que se habían recuperado, lo que llevó a algunos a pensar que se habían infectado por segunda vez. La hipótesis más probable, según los expertos, es que sufrían la misma enfermedad o que las pruebas detectaron remanentes de la infección original. Además, cabe la posibilidad de que los test arrojasen falsos positivos.

Los científicos dicen que no ha habido muestras documentadas de que un paciente propague el virus a otros luego de volver a dar positivo.

Con virus similares, los estudios han mostrado que la gente puede volver a contagiarse entre tres meses y un año después de la primera infección. Por el momento es demasiado pronto para saber si esto es también una posibilidad con el coronavirus.

“Es una ciencia muy emergente”, dijo Philip Landrigan, director del programa global de salud pública del Boston College.

Un pequeño estudio estadounidense publicado la semana pasada halló también que los anticuerpos que luchan contra el coronavirus podrían durar apenas unos meses en gente que sufrió síntomas leves de COVID-19, lo que sugiere que podrían volver a contagiarse. Pero los anticuerpos no son la única defensa contra un virus, y otras partes del sistema inmune podrían ayudar a proporcionar protección.

Zanjar la cuestión de si la reinfección es una posibilidad es importante. Si puede ocurrir, podría socavar la idea de los “pasaportes de inmunidad” para regresar a los lugares de trabajo. Y no sería un buen presagio para las esperanzas de conseguir una vacuna duradera.

Fuente: AP

27 de julio 2020 /

Las muertes por coronavirus en todo el mundo superaron las 650.000

La pandemia del nuevo coronavirus ha dejado más de 650.000 muertos en el mundo, desde que la oficina de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en China dio cuenta de la aparición de la enfermedad en diciembre, según un recuento de AFP de este lunes con base en fuentes oficiales. La Universidad Johns Hopkins, que realiza un conteo que suele ser utilizado de referencia, también reportó el traspaso de la misma barrera.

Un total de 650.011 personas han muerto, y se registran más de 16.323.558 casos de contagio (9.190.345 se recuperaron). El número de fallecimientos se ha duplicado en poco más de dos meses y desde el 9 de julio se han contabilizado más de 100.000 nuevas muertes.

Europa sigue siendo el continente más afectado en número de muertes (208.138), pero la pandemia sigue avanzando rápidamente en América Latina y el Caribe, donde se han registrado 184.307 muertes.

Estados Unidos es el país con el mayor número de víctimas mortales (146.968), por delante de Brasil (87.004), el Reino Unido (45.752), México (43.680) e Italia (35.112).

Reunión de Comité de Emergencias de la OMS

El Comité de Evaluación de Emergencias de la OMS se reunirá esta semana, seis meses después de haber declarado emergencia de salud pública internacional al brote de coronavirus, anunció este lunes el director general de la organización.

“El jueves marcará los seis meses de la declaración de la OMS de la Covid-19 como una emergencia de salud pública de importancia internacional”, dijo el doctor Tedros Adhanom Ghebreyesus Tedros, en una conferencia de prensa telemática.

El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus (REUTERS/Denis Balibouse/Archivo)El director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus (REUTERS/Denis Balibouse/Archivo)

El 30 de enero de 2020 “había menos de 100 casos fuera de China, y ningún muerto” fuera de ese país, recordó

Desde entonces, la pandemia ha contagiado a más de 16 millones de personas y dejado cerca de 650.000 muertos en el mundo.

Según las normas sanitarias internacionales, la OMS debe reunirse de nuevo. “Esta semana volveré a reunirme con el comité para volver a evaluar la pandemia y aconsejarme en consecuencia”, dijo Tedros, aunque no hay duda de que se mantendrá la emergencia internacional.

“Durante estos seis últimos meses, la OMS ha trabajado incansablemente para apoyar a los países en su respuesta al virus. Estoy inmensamente orgulloso de nuestra organización”, declaró Tedros, defendiendo que la OMS había reaccionando en los primeros días a la aparición de los primeros casos.

Enumerando las diferentes medidas tomadas por la agencia de la ONU, alabó un “trabajo increíble”. “Pero aún tenemos un largo y difícil camino por delante”, añadió.

La OMS fue muy criticada por haber tardado en declarar el estado de emergencia, luego de que fuera reportado el coronavirus por primera vez a finales de diciembre en China.

Estados Unidos, que acusó a la organización de ser un “títere” de China, e incluso de haber sido “comprada” por Beijing, comenzó oficialmente en julio su retirada de la institución.

Con información de AFP via Infobae.


Florida reporta menos de 9,000 nuevos casos de coronavirus y otras 77 muertes

Los casos de coronavirus en Florida llegaron el lunes a 432,747 luego de reportarse 8,892 nuevos positivos y 77 fallecimientos adicionales de residentes en el estado, informó el Departamento de Salud.

Este es el menor número de casos reportados en 20 días y el menor número de hospitalizaciones (268) en dos semanas.

En total se reportaron los resultados de 88,184 pruebas con una tasa de positividad del 11.39%, ligeramente por encima del objetivo de 10% pero que se ha mantenido estable en los últimos tres días.

En la última semana se ha notificado de 72,353 nuevos casos: 8,092 el lunes 9,344 el domingo, 12,199 el sábado, 12,444 el viernes, 10,249 el jueves, 9,785 el miércoles y 9,440 el martes. El promedio de positivos al COVID-19 de la última semana es de 10,336 por día.

Miami-Dade tiene ahora 107,315 casos y Broward 50,784. Los dos condados son los que tienen el mayor número de personas infectadas en el estado, donde ya han muerto 5,931 residentes por el COVID-19. Otras 118 personas no residentes en el estado han muerto en Florida, elevando el total de fallecimientos a 6,049.

Solo en Miami-Dade han fallecido 1,404 personas por el COVID-19 y en Broward 607.

Además, el condado Palm Beach tiene 30,958 casos positivos y Monroe 1,145. Un total de 24,332 personas han estado hospitalizadas en el estado durante este brote, lo que no quiere decir que todos estén hospitalizados en este momento.

En el centro del estado, el condado Hillsborough, registra 27,483 casos y Orange tiene 27,393 casos confirmados de COVID-19. En el suroeste, el condado Lee registra 14,540 positivos y el condado Collier 8,870.

Jefes policiales rechazan obligar a uso de mascarillas

Lang Holland, jefe policial en la pequeña localidad de Marshall, Arkansas, cree que la amenaza de coronavirus ha sido exagerada y que sólo porta una mascarilla si ingresa a un negocio que la requiere. Tampoco obliga a sus agentes a usarla.

Así que el día después de que el gobernador Asa Hutchinson promulgó una orden que requiere el uso de mascarillas en público en todo el estado, Holland dejó claro que su departamento no iba a implementar el mandato en la localidad de Ozarks, que tiene unos 1.300 habitantes, y señaló que era una extralimitación inconstitucional.

“Todo lo que digo es que si quieren usar una mascarilla, tienen la libertad para elegir hacerlo”, dijo Holland, quien señaló que es partidario del presidente Donald Trump. “No debería ser obligatorio por el estado paternalista”, agregó.

Holland es uno de varios jefes policiales de Arkansas y de otras partes de Estados Unidos que han dicho que no implementarán los requerimientos de mascarillas, incluso dentro de sus departamentos. Algunos han señalado que no tienen el personal para responder a cada denuncia por no portar mascarillas, tratando las violaciones a la orden como delitos menores a menudo ignorados, como cruzar la calle imprudentemente. Otros, como Holland, rechazaron la validez legal de las órdenes de uso de mascarillas.

El rechazo es inquietante para las autoridades de sanidad, quienes dicen que una falta de aplicación podría socavar lo que señalan como una medida sencilla y sumamente necesaria que puede implementarse para frenar la propagación del coronavirus.

“Si la gente resta importancia a la orden, resta importancia a los beneficios a la salud pública de las mascarillas en el escenario de esta pandemia, y eso no tiene sentido para mí”, comentó el médico Cam Patterson, el rector de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, quien pidió la orden a nivel estatal.

Más de la mitad de los estados del país han emitido órdenes para portar mascarillas en la mayoría de los espacios públicos, mientras los casos confirmados de coronavirus y las muertes relacionadas con la enfermedad van al alza. Incluso Trump, quien ha sido reacio a portar una mascarilla, dijo la semana pasada que era patriótico portar una.

26 Julio 2020

EEUU superó 68.000 casos de covid-19 en un día, según universidad Johns Hopkins

Estados Unidos registró 68.212 casos de coronavirus en las últimas 24 horas, informó el sábado la Universidad Johns Hopkins en su recuento en tiempo real.

La cifra llevó el número total de casos en el país más afectado del mundo por la pandemia de covid-19 a 4.174.437, señaló la universidad con sede en Baltimore a las 20H30 locales (00H30 GMT del domingo).

Se reportaron a su vez otras 1.067 muertes, lo que eleva el total de decesos a 146.391. 

Tras una caída en la tasa de infecciones a fines de la primavera boreal, Estados Unidos ha visto una expansión de la pandemia de coronavirus, particularmente en estados del sur y el oeste como California, Texas, Alabama y Florida. 

En los últimos 12 días, la cantidad de casos diarios nuevos reportados superó siempre los 60.000.

Los científicos coinciden en que el aumento de las infecciones es seguido tres o cuatro semanas después por un aumento de la tasa de mortalidad.

El número diario de muertos durante los últimos cuatro días ha excedido el millar.

Este sábado, el estado de Florida es el segundo con mayor contagio del coronavirus SARS-CoV-2 de Estados Unidos después de California, al superar este sábado con más de 414.000 casos desde el pasado marzo a Nueva York, que acumula más de 411.000, según cifras de las autoridades estatales y federales.

Los casos confirmados del patógeno en Florida aumentaron este sábado en 12.199 y las muertes de residentes del estado en 124 en las últimas 24 horas, lo que hace un total de 414.511 personas contagiadas y 5.894 fallecidas desde el pasado 1 de marzo.

Personas se protegen con máscaras para entrar a parques en Florida Personas se protegen con máscaras para entrar a parques en Florida

Las cifras divulgadas este sábado por el Departamento de Salud del Florida mantienen la misma tendencia de la última semana, que superan los 10.000 casos diarios y las 120 muertes.

Las hospitalizaciones por la COVID-19 suman hasta la fecha 23.730 y se han realizado pruebas más de 3,3 millones de personas en un estado con 21 millones de habitantes. El 12,41 % de las pruebas han dado positivo.

El principal foco de la COVID-19 sigue estando en el sureste del estado, en Miami-Dade, Broward y Palm Beach, donde se mantienen en algunas ciudades las mayores restricciones, con toques de quedas, multas a quienes no usen mascarillas y permisos para operar restaurantes solo en mesas al aire libre.

De los más de 414.000 casos confirmados en Florida hasta la fecha, casi 180.000 se concentran en esos tres condados.

Miami Dade además ya sobrepasó los 100.000 casos con 101.854 casos y 1.379 muertes, Broward 48.187 y 580, y Palm Beach, 29.707 y 752 fallecimientos. Además, condados como Hillsborough (centro de Florida) presenta 29.707 casos y 118 muertes, y Duval (norte), donde se iba a celebrar el discurso de nominación del presidente Donald Trump durante la Convención Nacional Republicana (RNC), registra 19.288 casos y 138 fallecimientos

Trump anunció esta semana la cancelación de la RNC tras la reticencia de varios sectores debido a la explosión de la pandemia en Florida desde hace más de un mes.

Fuente: Infobae


25 Junio 2020 /

Desarrollaron una mascarilla que neutraliza el coronavirus

La mascarilla MOxATechLa mascarilla MOxATech

Una colaboración entre varias empresas y centros científicos y académicos portugueses ha permitido desarrollar una mascarilla que inactiva el virus que causa la Covid-19, avalada por el Instituto de Medicina Molecular João Lobo Antunes de Lisboa (iMM).

La mascarilla, denominada MOxATech, ya está a la venta desde abril, pero su capacidad de inactivar el virus sólo ha sido ahora confirmada por una serie de test realizados por el iMM, informaron hoy en un comunicado las entidades que integran el proyecto.

Este equipo de protección, que cuenta con un revestimiento que neutraliza el virus cuando entra en contacto con él, ha sido desarrollado gracias a la colaboración entre el fabricante textil Adalberto, la empresa minorista MO, Sonae Fashion, el centro tecnológico CITEVE, el iMM y la Universidade do Minho.

El virólogo del iMM Pedro Simas, que coordinó los test, aseguró que las pruebas realizadas “han demostrado una eficaz inactivación del SARS-CoV-2 incluso después de 50 lavados, observándose una reducción viral del 99 % tras una hora de contacto con el tejido”.

En el sitio web donde se vende la mascarilla se explican las certificacionesEn el sitio web donde se vende la mascarilla se explican las certificaciones

Para poner a prueba su eficacia, se analizó el tejido tras estar en contacto con una solución que contiene una determinada cantidad de virus, para medir su viabilidad a lo largo del tiempo.

Antes de que el iMM confirmase su eficacia para inactivar el virus de la Covid-19, el Institut Pasteur de Lille, en Francia ya había testado con éxito sus características antimicrobianas contra el virus H1N1, el Corona-type y el rotavirus.

La mascarilla, desarrollada con un tejido técnico que integra varias capas distintas, impermeable y reutilizable, también cuenta con una certificación de la Direction Générale des Entreprises francesa que acredita una retención de partículas del 96 %, incluso después de 50 lavados.

Aunque ahora están a la venta sólo en las tiendas de la marca portuguesa MO, disponibles para toda la Unión Europea, el proyecto fue abierto a la comunidad para que otras marcas en Portugal y en el exterior puedan distribuirlas.

Mascarilla inteligente

En Italia, el español Álvaro González Romero-Domínguez creó otra mascarilla también novedosa. Es inclusiva, sostenible y tecnológica, capaz de autodesinfectarse, medir la calidad del aire y alertar de focos cercanos de coronavirus. Esta mascarilla inteligente se llama Cliu y ha sido diseñada por este aragonés con raíces riojanas y su socia y pareja, la italiana Simona Lacagnina, que viven en la ciudad siciliana de Palermo

Se basa en tres pilares: inclusividad, sostenibilidad y tecnología, explica González en una entrevista con Efe.

En primer lugar es inclusiva porque es transparente y permite ver la boca de las personas, los que supone un gran avance para aquellas que tienen dificultades auditivas, pero también facilita la comunicación no verbal entre las que no las tienen.

Es sostenible, porque es reutilizable y además cuenta con unos filtros antimicrobianos y bioactivos, desarrollados por la Universidad de Siena, que “si terminan tirados en el medio ambiente” no lo dañarían.

“Queríamos un producto sostenible. Leímos en un artículo que decía que dentro de poco habrá más mascarillas desechables que medusas en el mar y decidimos que esto no podíamos tolerarlo, debíamos poner toda la carne en el asador para que no fuera así”, explica.

González cuenta que además han firmado un acuerdo con la asociación italiana SEADS, que trabaja en colocar barreras en los ríos para bloquear los plásticos. El acuerdo prevé que, cuando se vendan 20.000 mascarillas, parte del dinero recaudado sea entregado a esta organización para que coloque barreras en el río Arno, que discurre por la región italiana de la Toscana (centro), y frene los 20.000 kilos de plásticos que cada año llegan al mar Mediterráneo.

Finalmente, el tercer pilar, el de la tecnología, hace de esta mascarilla un objeto inteligente.

La mascarilla es inclusiva, sostenible y tecnológica, capaz de autodesinfectarse, medir la calidad del aire y alertar de focos cercanos de coronavirus. La mascarilla es inclusiva, sostenible y tecnológica, capaz de autodesinfectarse, medir la calidad del aire y alertar de focos cercanos de coronavirus.

González y su socia comercializarán dos tipos de mascarilla, una sin tecnología y otra inteligente, ambas con el mismo diseño. La mascarilla inteligente contará con un sistema bluetooth, sensores y una serie de algoritmos que, a través de una aplicación, medirán la calidad del aire, de la respiración, la frecuencia cardiaca y detectará si hay algún foco activo de coronavirus en las proximidades.

“Ayudará a prevenir enfermedades respiratorias, porque el mundo atraviesa ahora mismo una situación de emergencia por la COVID-19 pero la intención es que estos productos sirvan también para la gente que tenga alergias” u otros problemas respiratorios, argumenta.

Finalmente, incluye una base de carga para la batería que tiene luz ultravioleta en su interior y que permite que la mascarilla se desinfecte en unos minutos. El usuario de la mascarilla sin tecnología también podrá utilizar la aplicación digital para medir la calidad del aire, pero no tendrá conexión directa con el objeto.

Igualmente podrá desinfectarla introduciéndola en la lavadora o el lavavajillas porque los materiales “pueden soportar hasta 200 grados”.

El precio de la mascarilla básica es de unos 90 euros y de la avanzada es 250, un importe que González cree adecuado, ya que apunta a que de media las personas se pueden llegar a gastar entre 300 y 500 euros en mascarillas desechables en un año, que además “con gran probabilidad acabarán tiradas en el mar o en el medio ambiente”. “El precio es relativo. El mensaje que queremos transmitir es el de comprar menos, pero mejor”, justifica.

“Estamos hablando de una mascarilla con durabilidad alta, seguramente nos acercamos los 5 años tranquilamente. Además los filtros, la pantalla, todos los elementos se pueden cambiar si se rompen”, concluye. Para conseguir financiación han puesto en marcha una campaña de crowdfunding que hasta el momento ha recaudado casi 137.000 euros, y la intención es empezar a distribuir las mascarillas ya en otoño a quienes les han ayudado con fondos, entre ellos a interesados en más de 60 países de Latinoamérica pero también otros como Estados Unidos y Japón.

Con información de EFE


EEUU autorizó el primer test para detectar casos asintomáticos de coronavirus

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de Estados Unidos autorizó ayer el primer test de coronavirus para detectar casos positivos asintomáticos. “La autorización de hoy elimina la necesidad de que un proveedor de salud considere los factores de riesgo como la exposición o la propagación entre la comunidad para prescribir esta prueba”, afirmó el organismo en un comunicado.

“La autorización de la primera prueba diagnóstica que podrá ser usada por cualquier persona, independientemente de si muestra síntomas del coronavirus o tiene factores de riesgo, es un paso hacia el tipo de estudio amplio que podría ayudar a la reapertura de escuelas y centros de trabajo”, aseguró el comisionado de la FDA, Stephen Hahn.

Según detalla en el comunicado, las investigaciones científicas demostraron que el test de LabCorp, una de las cadenas de laboratorios más grandes de Estados Unidos, es tan preciso en la población asintomática en general como lo es entre las personas que se sospecha que tienen COVID-19. La prueba comenzó a funcionar en los EEUU el 16 de marzo pero su uso siempre estaba supeditado a personas con sospecha de COVID-19.

Hasta esta decisión, las pruebas diagnósticas moleculares sólo se utilizaban en casos de posible contagio y los asintomáticas sólo eran examinados cuando habían tenido contacto estrecho con algún infectado. Con la autorización actual, se elimina la necesidad de que el proveedor considere factores de riesgo como la exposición o la propagación en la comunidad al prescribir esta prueba.

De masificar el test, facilitará la reapertura de grandes empresas y el trabajo en centros de atención esencial, como hospitales. Lo mismo, sería un signo de seguridad para la vuelta a clases, suspendida en varios países del mundo por miedo a un brote incontrolable de la enfermedad. 

Una trabajadora de la salud le saca sangre para una prueba de anticuerpos para la enfermedad coronavirus (COVID-19) en la Universidad de Arizona en Tucson, Arizona, EE.UU., el 10 de julio de 2020. REUTERSUna trabajadora de la salud le saca sangre para una prueba de anticuerpos para la enfermedad coronavirus (COVID-19) en la Universidad de Arizona en Tucson, Arizona, EE.UU., el 10 de julio de 2020. REUTERS

El asintomático, que está infectado pero no sufre ninguna de las dolencias asociadas con el virus, como la fiebre, la tos o el dolor de cuerpo, entre otras, hace que sea difícil controlar la cadena de contagios. El test a ese sector, a gran escala, sería una solución transitoria mientras continúa la búsqueda de la vacuna.  

Infobae.-


24 de junio del 2020 /

La OMS reportó un nuevo récord global: hubo 284.000 contagios de COVID-19 en las últimas 24 horas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) reportó este viernes un aumento récord de nuevos casos de coronavirus en el mundo, con un total de 284.196 infecciones en 24 horas.

Las mayores alzas se informaron en Estados Unidos, Brasil, India y Sudáfrica, de acuerdo al reporte diario. El número de muertes ascendió en 9.753, la mayor cifra diaria desde el récord de 9.797 fallecimientos del 30 de abril.

El récord anterior de casos nuevos de COVID-19 era de 258.848 casos, del 18 de julio. Las muertes a nivel global han estado promediando 5.000 al día este mes, por encima de la media de 4.600 de junio.

La OMS comunicó 69.641 nuevos casos en Estados Unidos, 67.860 en el Brasil, 49.310 en la India y 13.104 en Sudáfrica. Los mayores aumentos de nuevas muertes se reportaron en Perú (3.876), Brasil (1.284), Estados Unidos (1.074), México (790) y la India (740).

Perú revisó recientemente sus datos de COVID-19 y en un día aumentó su número total de muertes en 3.000 hasta más de 17.000.

 El 17 de julio, la India se convirtió en el tercer país del mundo en registrar más de 1 millón de casos del nuevo coronavirus, sólo por detrás de Estados Unidos y Brasil. Los epidemiólogos dicen que es probable que a India le falten meses para alcanzar el pico de contagios.

Los casos en Brasil cruzaron la marca de los 2 millones el 16 de julio, duplicándose en menos de un mes, ya que el país añade casi 40.000 nuevos casos al día. El mosaico de respuestas de los estados y ciudades, en ausencia de una política fuertemente coordinada por el gobierno federal, no ha tenido resultados en Brasil.

Estados Unidos, que lidera los casos en el mundo con más de 4 millones de infectados, también ha tratado de frenar el brote a nivel estatal y local, con un éxito limitado.

“Poderosos y capaces”

La OMS dijo el jueves que Estados Unidos, Brasil e India, que sufren los peores brotes de coronavirus en el mundo, pueden superar la pandemia. “Se trata de países poderosos, capaces y democráticos, con tremendos recursos internos para resistir esta enfermedad”, dijo el doctor Mike Ryan, jefe del programa de emergencias de la OMS, en una conferencia de prensa en Ginebra.

El jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, sostuvo por su parte que la OMS está viendo una intensa transmisión del coronavirus en relativamente pocos países. “Dos tercios de todos los casos son de 10 países. Casi la mitad de todos los casos reportados hasta ahora son de sólo tres países”, sostuvo en referencia a Estados Unidos, Brasil e India.

En todo el mundo se han reportado más de 15 millones de casos y casi 620.000 muertes, añadió.

Tedros dijo el jueves que los comentarios del secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, cuestionando su independencia, no eran ciertos y no distraerían a la organización de su trabajo en la lucha contra el coronavirus.

El director general de la OMS ha sido criticado por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y Pompeo, que lo han acusado de ser prochino.

“Y los comentarios son falsos e inaceptables y sin ningún fundamento”, dijo Tedros en respuesta a una pregunta en una reunión informativa en Ginebra sobre las observaciones de Pompeo del martes en Londres. “Nuestro único objetivo, y el de toda la organización, es salvar vidas (…) Y la OMS no se distraerá con estos comentarios. No queremos que la comunidad internacional también se distraiga”.

Con información de Reuters


Florida pasa la marca de los 400,000 casos de coronavirus

Los casos de coronavirus en Florida llegaron el viernes a 402,312 luego de reportarse 12,444 nuevos positivos y 135 fallecimientos adicionales de residentes en el estado, informó el Departamento de Salud.

En total se reportaron los resultados de 106,820 pruebas con una tasa de positividad del 13.31 por ciento, por encima del objetivo de 10 por ciento.

Otros 581 residentes del estado fueron hospitalizados, el mayor número reportado en un día desde el inicio de la pandemia.

En la última semana se han reportado 75,071 nuevos casos: 12,444 el viernes, 10,249 el jueves, 9,785 el miércoles, 9,440 el martes, 10,347 el lunes, 12,478 el domingo y 10,328 el sábado. El promedio de positivos al COVID-19 de la última semana es de 10,724 por día.

Miami-Dade tiene ahora 98,430 casos y Broward 46,576. Los dos condados son los que tienen el mayor número de personas infectadas en el estado, donde ya han muerto 5,653 residentes por el COVID-19. Otras 115 personas no residentes en el estado han muerto en Florida, elevando el total de fallecimientos a 5,768.

Además, el condado Palm Beach tiene 29,004 casos positivos y Monroe 1,082. Un total de 23,225 personas han estado hospitalizadas en el estado durante este brote, lo que no quiere decir que todos estén hospitalizados en este momento.

En el centro del estado, el condado Hillsborough, registra 26,037 casos y Orange tiene 25,952 casos confirmados de COVID-19. En el suroeste, el condado Lee registra 14,046 positivos y el condado Collier 8,601.

Hospitales mantienen la capacidad

Los centros sanitarios continúan trabajando sin freno para evitar el colapso, después de que se produjeran 51 nuevos ingresos y que a día de hoy haya 9.581 hospitalizadas por el virus.

Actualmente, el 84,3 % de las camas de las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de todo el estado están ocupadas, por lo que se dispone de un total de 974 camas libres.

Según los últimos datos del Departamento de Salud de Florida, una niña de 9 años falleció a causa del virus. Es la quinta víctima mortal infantil del coronavirus en el estado.

Este fallecimiento aumenta la polémica sobre la reapertura presencial de las escuelas en Florida, aunque el gobernador Ron DeSantis, reitera que los padres deben tener las dos opciones y decidir la que crean más adecuada.

“Creo que le debemos dar a cada padre de Florida la posibilidad para enviar a su hijo de regreso a la escuela y recibir instrucción en persona, u optar por mantener el aprendizaje a distancia. Los apoyamos y queremos que se sientan seguros”, publicó en Twitter DeSantis.

Desempleo en el estado

El aumento del desempleo es otro de los efectos de la COVID-19 que más preocupa en Florida. La semana pasada 105.410 floridanos solicitaron el subsidio de desempleo, lo que significa unas 27.000 personas menos que la semana anterior.

En los cuatro últimos meses 1,7 millones de floridanos, de un total de 21,8 millones, se han beneficiado de los fondos del paquete estímulo económico de la ley denominada CARES, que provee 600 dólares a la semana a los desempleados por la pandemia.

Sin embargo, la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus (CARES) expirará este sábado.

El Senado pretende negociar esta semana los detalles de un nuevo paquete de ayudas llamada Ley Héroes, que ya ha sido aprobado por la Cámara de Representantes.

Entre tanto, la alcaldía de Miami anunció más fondos para mitigar la crisis de vivienda que se avecina como consecuencia del impacto de la COVID-19 y la falta de empleo.

En total se destinará 1,3 millones de dólares de los fondos estatales para asistir a los residentes que no puedan pagar su hipoteca o el alquiler por la pandemia.

 

Fuente: AP


Temen que rebrotes afecten recuperación económica

Estados Unidos recibió el jueves otra dosis de malas noticias económicas al conocerse que el número de trabajadores despedidos que solicitan prestaciones por desempleo aumentó por primera vez desde finales de marzo, lo que exacerba los temores de que el resurgimiento del coronavirus esté paralizando o incluso revirtiendo la recuperación de la economía.

Y una ayuda adicional por desempleo de 600 dólares semanales, proporcionada por el gobierno federal en forma adicional a la asistencia brindada por los estados, expirará el 31 de julio, aunque esta es la última semana que los beneficiarios la recibirán. Es la última fuente importante de ayuda económica derivada del plan de asistencia por 2 billones de dólares que el Congreso aprobó en marzo. Un programa de créditos para las pequeñas empresas y un pago único de 1.200 dólares se han llevado a cabo en gran medida sin interferencias.

Con las infecciones en todo el país arriba de los 4 millones y la asistencia llegando a su fin, casi 30 millones de desempleados podrían tener dificultades para pagar la renta, la electricidad y otros servicios. A los economistas les preocupa que caiga el gasto general de los consumidores, lo que asestaría otro golpe a la economía.

“Voy a irme a la quiebra”, dijo Melissa Bennet, a quien despidieron de un complejo vacacional de tiempos compartidos en Myrtle Beach, Carolina del Sur. “Me quedaré totalmente sin dinero. Quiero trabajar, quiero seguro médico, un plan de retiro calificado. Quiero una vida; no tengo vida en este momento”.

Sin la ayuda extra por desempleo, Bennett recibirá apenas 200 dólares a la semana, y tendrá que decidir si primero paga su hipoteca o sus servicios.

Más de 1,4 millones de personas solicitaron prestaciones por desempleo la semana pasada, informó el jueves el Departamento de Trabajo, un incremento con respecto a las 1,3 millones de la semana previa. Ese es el primer incremento desde marzo y la 18va semana consecutiva que rebasa el millón de personas. Antes de la pandemia, las solicitudes nunca superaban las 700.000. Un total adicional de 975.000 personas tramitaron la ayuda de acuerdo a un programa aparte que permitió a gente autoempleada y a trabajadores temporales hacerlo por primera vez.

Influida por estas noticias, Wall Street cerró en baja y el S&P 500 registró su mayor pérdida en casi cuatro semanas. La incertidumbre en los mercados contribuyó a que el oro alcanzara su cotización más alta en casi nueve años.

El debilitamiento del mercado laboral ha suscitado temores de que la economía vuelva a perder empleos en julio después de dos fuertes incrementos en las contrataciones en mayo y junio.

Los analistas afirman que la economía no puede mejorar hasta que las autoridades puedan controlar la propagación del virus, la cual está complicando la reapertura de negocios y escuelas.

El almirante Brett Giroir, subsecretario de Salud y miembro del equipo especial de respuesta contra el coronavirus del gobierno del presidente Donald Trump, incluso dejó entrever que podría ser necesario un nuevo cierre de actividades. Giroir destacó que el uso casi universal de mascarillas, fuertes restricciones al número de clientes en restaurantes y el cierre de bares fueron casi tan efectivos para controlar el virus como lo sería otro cierre de negocios no esenciales.

“Ahora, si no se hace eso, y la gente no se ajusta a los objetivos, en particular el uso de mascarillas, podría no haber alternativa”, afirmó Giroir al canal MSNBC.

El Congreso está negociando otro plan de asistencia que podría ampliar la ayuda extra por desempleo, aunque la cantidad probablemente sea menor a 600 dólares. Con los 600 dólares extra, mas o menos dos tercios de los desempleados están recibiendo más dinero del que ganaban en sus antiguos trabajos, según una investigación. Los republicanos alegan que esa situación está desalentando a la gente a volver a trabajar.

Los senadores republicanos develaron un plan de 1 billón de dólares el jueves que reemplazaría los 600 dólares con una cantidad equivalente a 70% de los ingresos previos de los trabajadores despedidos. Ambos partidos han acordado otro cheque de estímulo por 1.200 dólares.

Los demócratas en la Cámara de Representantes aprobaron el mes pasado un plan de 3 billones de dólares que ampliaría la ayuda de 600 dólares hasta todo el mes de enero. Dado el tiempo limitado disponible, el secretario del Tesoro Steven Mnuchin solicitó que la próxima semana sea sometido a consideración un proyecto de ley que aborde las prestaciones por desempleo y la ayuda a las escuelas. Los demócratas afirman que los planes republicanos son insuficientes.

Mientras tanto los brotes se agravan, en particular en el sur y el oeste. Autoridades de Florida informaron el jueves de 173 nuevas muertes por el virus, un nuevo récord diario en el estado, con lo que el total estatal se elevó a más de 5.500. Debido al aumento en las infecciones, Trump canceló los planes para celebrar una Convención Nacional Republicana en Florida.

Fuente: AP

23 de julio del 2020 /

Estados Unidos superó los 4 millones de casos positivos de coronavirus

Estados Unidos, el país del mundo más afectado por la pandemia del COVID-19, superó este jueves los 4 millones de casos confirmados. Según el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins, EEUU ha registrado a la tarde del jueves (hora local) un total de 4.005.414 contagios y 143.820 fallecidos.

El país había llegado a los 3 millones de contagios el pasado 8 de julio, lo que implica que el último millón de casos fue registrado en solo 15 días.

La cifra llega en medio de un repunte en varios estados, como Arizona, Texas, Florida y California. Este último territorio se ha convertido en las últimas en el nuevo epicentro de la pandemia en términos nominales, luego de superar a Nueva York.

Según un recuento del Washington Post, el estado occidental, uno de los más afectados por el incremento significativo de contagios que ha tenido lugar en las últimas semanas, confirmó el miércoles de 413.000 casos positivos. De esta manera, superó a los casi 409.000 de Nueva York, cuya curva se ha visto mitigada significativamente desde los picos registrados en marzo y abril.

No obstante, el estado oriental continúa registrando con creces la mayor cantidad de decesos a nivel nacional: supera los 32.000 decesos, más de cuatro veces superior a los casi 8.000 de California. También continúa liderando la estadística de tasa de infecciones con casi 2.100 casos por cada 100.000 personas.

California se convirtió en el nuevo epicentro de la pandemia en EEUU. Foto: REUTERS/Mike BlakeCalifornia se convirtió en el nuevo epicentro de la pandemia en EEUU. Foto: REUTERS/Mike Blake

La cantidad de decesos también ha vuelto a crecer, algo que no estaba sucediendo en paralelo al aumento de casos confirmados. El pasado martes, el país volvió a registrar más de 1.000 muertes por la enfermedad, hecho que no sucedía desde el 29 de mayo.

En una conferencia de prensa sostenida el mismo día, el presidente Donald Trump indicó que la situación “se va a poner peor antes de mejorar” y sugirió al público usar mascarillas. “Le estamos pidiendo a todos los que no puedan mantener la distancia social que usen una. Les guste o no, tienen un efecto. Y necesitamos todo (el apoyo) que podamos conseguir”, expresó.

Los modelos epidémicos predicen en promedio que el pico nacional se registrará en las próximas cuatro semanas, según la Universidad de Massachusetts, que maneja las proyecciones de una veintena de centros de investigación.

Fuente: Infobae.-


Florida establece récord de muertos por coronavirus con 173 decesos

Florida estableció un récord de muertos a causa del COVID-19, con 173 fallecimientos de personas residentes en el estado, la mayor cifra reportada en un día desde que estalló la pandemia en marzo pasado y tiene ahora 5,5118 decesos. El estado también registró 10,249 nuevos casos confirmados, lo que elevó a 389,868 el total de contagios, según datos del Departamento estatal de Salud.

La cifra de muertos superó los 156 decesos del 16 de julio pasado. En Florida también han falllecido 114 personas no residentes en el estado.

Las autoridades sanitarias explicaron que todos esos decesos no ocurrieron el miércoles, sino que fueron reportados en un periodo de 24 horas.

Los decesos fueron reportados en los condados de Alachua, Bay, Brevard, Broward, Clay, Columbia, Dade, Duval, Escambia, Flagler, Hernando, Hillsborough, Indian River, Jackson, Lake, Lee, Madison, Manatee, Marion, Martin, Orange, Osceola, Palm Beach, Pasco, Pinellas, Polk, Putnam, Santa Rosa, Sarasota, Seminole, St. Lucie, Suwannee y Volusia.

El condado Miami-Dade, centro de la pandemia en Florida, reportó 2,723 nuevos contagios, para un total de 95,068 casos confirmados, y 1,342 fallecimientos, un incremento de 12 muertes.

Miami-Dade tiene las mayores cifras de casos y fallecimientos en todo el estado de Florida.

El Departamento de Salud reportó que el condado Broward registró 1,263 nuevos contagios, para un total de 45,010 casos y 536 fallecimientos, lo que representa un alza de siete decesos.

Palm Beach tuvo 761 nuevos casos, para un total de 28,267 contagios y 727 fallecimientos, un aumento de 18 muertos.

HOSPITALIZACIONES POR CORONAVIRUS

La Agencia para la Administración de Atención Médica (AHCA), que suministra esa información actualizada a nivel estatal y de condado, reportó que 9,536 ersonas estaban hospitalizadas “con diagnóstico primario de COVID-19” en el estado el juevess a las 11:16 a.m.

Los datos relacionados con las hospitalizaciones son una de las herramientas que los funcionarios usan para determinar el estado de los contagios.

Según los datos del miércoles del New Normal Dashboard de Miami-Dade, 2,242 personas habían ingresado a hospitales y 320 se mantenían con respiradores.

La tasa de positividad promedio en 14 días se ubicó en 20.11 % el miércoles. La meta del condado Miami-Dade es mantenerla por debajo del 10%.

El Departamento de Salud de Florida a su vez reportó 22,243 residentes hospitalizados.

El alcalde de la Ciudad de Miami, Francis Suárez, dijo este jueves en conferencia de prensa que las hospitalizaciones en cuidados intensivos se han “mantenido en una curva aplanada y se han añadido 130 camas adicionales en los últimos 14 días, lo cual es importante”.

Suárez informó que en cuanto a los casos confimados de coronavius en Miami, “la curva de ascenso ha disminuido al pasar de 125 casos diarios a hoy 20 casos diarios, eso es una reducción sustancial”.

La tasa de positividad también ha disminuido y de continuar con esa tendencia “en 30 días estaremos en un punto importante de 10% de positivos”.

Las autoridades sanitarias dijeron que a nivel estatal se habían realizado 3,215,185 pruebas de COVID-19 y de ese total, 389,868 resultaron positivas 12.13% frente al 12.06% frente del miércoles). Las personas que dieron negativo a las pruebas totalizaron 2,821,074.

Fuente: El Nuevo Herald


Tokio bate récord diario de contagios en inicio de feriados

La ciudad de Tokio anunció el jueves un nuevo récord diario de contagios, con 366 nuevos infectados, superando la barrera de los 300 por primera vez, en el inicio de un fin de semana feriado de cuatro días en todo el país. Mucha gente se unió a una campaña gubernamental de promoción del turismo, que sigue adelante a pesar de la preocupación de que pueda provocar una oleada nacional de contagios.

La cifra diaria de infecciones en la capital nipona se había reducido a unos pocos a finales de mayo, tras el final al estado de alarma, pero se han incrementado de forma constante desde finales de junio, triplicándose en las tres primeras semanas de julio. Tokio tiene ahora 10.420 casos confirmados, con 327 muertes.

La gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, pidió el miércoles a los residentes que se quedasen en sus casas en la medida de lo posible durante el fin de semana, aunque el gobierno del primer ministro, Shinzo Abe, mantiene una campaña de promoción turística para ayudar a la golpeada industria turística, que excluye a la capital.

Hasta hace poco, las autoridades decían que la mayor parte de los contagios se limitaban a jóvenes vinculados a distritos de ocio nocturno, pero expertos de un grupo de trabajo de Tokio señalaron en una reunión el miércoles que las infecciones se han extendido a gente mayor y a viviendas, lugares de trabajo y restaurantes. Además, los hospitales de la ciudad estaban a punto de quedarse sin espacio.

En el cómputo nacional, Japón sumó 775 nuevos casos el miércoles, el mayor incremento diario desde los 720 del 11 de abril, durante un repunte previo, para un total de 27.029.

India, por su parte, sumó 1.129 nuevos decesos a su total nacional luego de contabilizar las víctimas mortales no reportadas en un estado del sur. India es el séptimo país del mundo con más muertes confirmadas por el virus, con 29.861.

Expertos señalan que podría haber más muertos por la diferencia de criterios para catalogar los fallecimientos en las distintas regiones. El incremento del jueves incluía 444 que no habían sido reportadas en Tamil Nadu, además de las 685 registradas en las últimas 24 horas.

El Ministerio de Salud reportó también un récord de 45.720 nuevos casos, elevando el total de infecciones confirmadas a 1.238.635.

22 de julio del 2020 /

Florida registra casi 10,000 nuevos casos de COVID-19 y 139 muertos en un día

Florida reportó 139 fallecimientos en un día de personas residentes en el estado a causa del COVID-19, la segunda mayor cifra de muertos desde que estalló la pandemia en marzo pasado. El estado también registró 9,785 nuevos casos confirmados, lo que elevó a 379,619 el total de contagios, según datos del Departamento estatal de Salud.

La cifra de muertos es la segunda mayor reportada en Florida después de los 156 decesos del 16 de julio pasado y ahora el estado tiene un total de 5,345 residentes que han muerto y 114 personas fallecidas no residentes, una adicional con relación al martes.

Es el segundo día consecutivo que el estado reporta más de 100 muertes a causa del virus y casi 10,000 nuevos casos confirmados. El martes reportó 134 decesos y 9,440 nuevos contagios.

CASOS DE COVID-19 EN MIAMI-DADE, BROWARD Y PALM BEACH

El condado Miami-Dade, centro de la pandemia en Florida, reportó 2,788 nuevos contagios, para un total de 92,345 casos confirmados, y 1,342 fallecimientos.

Miami-Dade tiene las mayores cifras de casos y fallecimientos en todo el estado de Florida.

El Departamento de Salud reportó que el condado Broward registró 1,170 nuevos contagios, para un total de 43,747 casos y 529 fallecimientos.

Palm Beach tuvo 555 nuevos casos, para un total de 27,506 contagios y 709 fallecimientos.

HOSPITALIZACIONES POR COVID-19

La Agencia para la Administración de Atención Médica (AHCA), que suministra esa información actualizada a nivel estatal y de condado, reportó que 9,530 personas estaban hospitalizadas “con diagnóstico primario de COVID-19” en el estado el miércoles a las 10:31 a.m., un aumento de 81 pacientes.

Los datos sobre la hospitalización están entre las herramientas que los funcionarios usan para determinar el estado de los contagios.

Según los datos del New Normal Dashboard de Miami-Dade, 2,302 personas habían ingresado a hospitales el martes, 24 adicionales, y 320 estaban con respiradores.

La tasa de positividad promedio en 14 días se ubicó en 20.46 % el martes. La meta del condado Miami-Dade es mantenerla por debajo del 10%.

Las autoridades sanitarias de Florida dijeron que a nivel estatal se habían realizado 3,158,741 pruebas de COVID-19 y de ese total, 379,619 resultaron positivas (12.06% frente al 11.92% del martes). Las personas que dieron negativo a las pruebas totalizaron 2,775,092.

 

Fuente: El Nuevo Herald


OMS, CDC África estudian remedios tradicionales para COVID

La Organización Mundial de la Salud y los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de África han iniciado un estudio del papel que pudiera cumplir la medicina tradicional en la pandemia de coronavirus.

Un nuevo panel brindará asesoría a los países para las pruebas clínicas, investigaciones y desarrollo de terapias tradicionales en momentos que el COVID-19 se propaga rápidamente por África.

Los casos confirmados en el continente suman 750.000, más de la mitad de ellos en Sudáfrica.

Un comunicado de la OMS dice que la medicina tradicional “tiene muchos beneficios” y el continente tiene gran experiencia en su aplicación.

El director de OMS África, Matshidiso Moeti, dijo que la investigación “debe estar arraigada en la ciencia”.

Varios países expresaron interés cuando el presidente de Madagascar promovió un cocido de hierbas locales como parte de la respuesta de la isla a la pandemia.

Fuente: AP

21 de julio 2020 /

Florida reporta segundo mayor número de muertes por coronavirus en un día

Los casos de coronavirus en Florida llegaron el martes a 369,834 luego de reportarse 9,440 nuevos positivos y otros 134 fallecimientos de residentes en el estado, informó el Departamento de Salud.

Este es el segundo mayor número de muertes en un período de 24 horas, tras las 156 reportadas el jueves de la semana pasada.

También se reportó un récord de nuevas hospitalizaciones, con 517, superando la marca anterior de 491 reportada el jueves pasado.

En total se reportaron los resultados de 77,160 pruebas con una tasa de positividad del 13.62%, la segunda más alta en la última semana y por encima del objetivo del 10 por ciento.

En la última semana se han reportado 78,205 nuevos casos: 9,440 el martes, 10,347 el lunes, 12,478 el domingo; 10,328 el sábado, 11,466 el viernes, 13,965 el jueves y 10,181 el miércoles. El promedio de positivos al COVID-19 de la última semana es de 11,172 por día.

Miami-Dade tiene ahora 89,557 casos y Broward 42,577. Los dos condados son los que tienen el mayor número de personas infectadas en el estado, donde ya han muerto 5,206 residentes por el COVID-19. Otras 113 personas no residentes en el estado han muerto en Florida, elevando el total de fallecimientos a 5,319.

Además, el condado Palm Beach tiene 26,951 casos positivos y Monroe 935. Un total de 21,780 personas han estado hospitalizadas en el estado durante este brote, lo que no quiere decir que todos estén hospitalizados en este momento.

En el centro del estado, el condado Hillsborough, registra 24,550 casos y Orange tiene 24,011 casos confirmados de COVID-19. En el suroeste, el condado Lee registra 13,125 positivos y el condado Collier 8,076.

Incremento de casos en Florida

El infectólogo Carlos Guerra del Hospital Holy Cross de Fort Lauderdale explica puntos importantes para comprender a que se debe el incremento de casos positivos y da sus razones para que haya sucedido en pocos días.

“Uno tiene que entender un para reabrir el país se tienen que hacer medidas paulatinas. Creo que hasta cierto punto no hubo ese control”, precisa Guerra.

“Las personas que se infectan ahora, a diferencia del primer momento son más jóvenes. Son personas entre 40 y 50 años pues son las que han salido más. Creo que han tomado menos precauciones, no usaron las máscaras y no han tenido el recomendado distanciamiento social”, señala.

Para Ron DeSantis, gobernador de la Florida, es necesario poner estos números en perspectiva. “Taiwán ha hecho 78 mil pruebas durante toda la pandemia y son 3 millones de personas, por lo tanto, nosotros estamos haciendo muchas pruebas más”.

El gobernador DeSantis, quien se niega a ordenar el uso obligatorio de tapabocas en todo el estado, anunció una partida de 75 millones de dólares para ayudar con los pagos de alquiler e hipotecas de los afectados por la pandemia.

DeSantis, señaló además que hay aún una disponibilidad de camas del 21 %.

“El asunto es que tenemos capacidad, tenemos la capacidad de cuidar a las personas, y el COVID-19, si bien es importante, es solo una fracción de las personas en los hospitales”, aseguró.

Entre tanto, el alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, endureció este viernes las multas para aquellos que no lleven mascarillas, a 100 dólares la infracción, como también a los negocios que incumplan las normas de distanciamiento y ocupación, a 500 dólares, con probabilidad de cierre temporal a reincidentes.

De igual forma anunció una adición de 400 habitaciones de hoteles disponibles para personas infectadas con la COVID-19 en el condado, que reportó un total de 4.664 hospitalizaciones.

Miami-Dade tiene además el más elevado promedio de positivos de pruebas de COVID-19 durante los últimos 14 días, con el 27,05 %, según informó el alcalde Giménez este viernes.

Por su parte, el alcalde de Miami, Francis Suárez, que se reunió este viernes con empresarios para discutir la posibilidad de un nuevo cierre, señaló que se multará, sin una primera advertencia, a las personas que no usen mascarilla en público.

Fuente: Telemundo


¿Cambia la mirada del COVID-19? Expertos apuntan a un abordaje antiinflamatorio de la enfermedad

Desde que el nuevo coronavirus COVID-19 hizo su entrada en el escenario mundial, médicos y científicos buscan un tratamiento efectivo y una vacuna eficaz capaz de prevenirlo. Mientras tanto, el abordaje que de cada paciente se haga será determinante en su evolución.

En ese punto, no son pocos los que consideran que “para optimizar el tratamiento de la enfermedad, es necesario comprender el mecanismo fisiopatológico que origina la infección por SARS-CoV-2”.

“Dicho mecanismo parece ser especialmente complejo, instando a la disciplina de la investigación clínica a trabajar para desentrañar muchos de los aspectos que subyacen a las particulares manifestaciones de la enfermedad”. Según precisó a Infobae el médico especialista en medicina interna y neumonólogo Alexis Doreski (MN 141740) “en primer término, cabe resaltar que la etapa de replicación viral es en la mayoría de los casos limitada y no se extiende más allá de los 10 a 12 días posteriores al inicio de los síntomas, encontrándose la mayor carga viral al comienzo de los mismos”.

El director de investigación clínica y uno de los fundadores de Fundación Respirar explicó que “esta primera fase viral puede estar circunscripta a vías aéreas superiores o extenderse al pulmón, originando un cuadro de neumonía intersticial aguda”. “A medida que la respuesta inmune se pone en marcha, se produce una abrupta disminución de la replicación viral, dando paso a la segunda fase o fase inflamatoria -ahondó el especialista-. Esta es una etapa crucial en la progresión de la enfermedad ya que si el paciente desarrolla una respuesta inflamatoria moderada, en la gran mayoría de los casos evoluciona favorablemente”.

La calidad e intensidad de la respuesta inflamatoria "varía de un individuo a otro de acuerdo al estado y características propias de la inmunidad de cada uno (Shutterstock)La calidad e intensidad de la respuesta inflamatoria “varía de un individuo a otro de acuerdo al estado y características propias de la inmunidad de cada uno (Shutterstock)

Es que cuando el SARS-CoV-2 entra a la célula, “a partir de ese momento comienza a duplicar su material genético con el objetivo de dividirse, de amplificarse y generar nuevas partículas, ahondó a este medio el biólogo y doctor en ciencias Federico Prada. “Una vez que se terminó de replicar, tiene que salir, romper la célula donde está y es ahí donde se prende una alarma en el sistema inmune -si es que no fue detectado previamente-. En ese momento, numerosas células del sistema inmune comienzan a llegar al sitio y esto genera una inflamación y la inflamación trae aparejada aumento de la temperatura, irrigación de sangre al área y en muchos casos un arribo de muchas células desde el torrente sanguíneo hasta el tejido afectado”, precisó el director de la licenciatura Bioinformática y la licenciatura en Biotecnología de la Universidad Argentina de la Empresa (UADE), quien describió lo que ocurre a continuación como “una verdadera batalla a nivel inmunológico entre las células de defensa y el virus que se está propagando”.

No obstante, cabe recordar que la calidad e intensidad de la respuesta inflamatoria “varía de un individuo a otro de acuerdo al estado y características propias de la inmunidad de cada uno”. “Además, la presencia de ciertas comorbilidades como edad avanzada, diabetes, tabaquismo, hipertensión arterial y obesidad implica por sí misma un factor de mal pronóstico -agregó Doreski-. Cuando estas condiciones convergen, se desencadena una respuesta hiperinflamatoria, resultando en un cuadro moderado a severo”.

En este punto, para él, “si se pierde la capacidad para regular la magnitud de dicha respuesta se ingresa en la fase 3, o fase hiperinflamatoria, caracterizada por una cascada de eventos que en su conjunto se denomina ‘tormenta de citoquinas’, pero que actualmente se encuentra en discusión”.

“Lo aceptado globalmente es que se produce una inflamación sistémica”, remarcó el especialista, para quien “la posibilidad de administrar tempranamente un tratamiento antiinflamatorio sistémico o en forma directa a biofase (a pulmón) a través de una nebulización o inhalación en el comienzo de la fase inflamatoria podría interrumpir la progresión de la misma hacia la fase hiperinflamatoria”.

Fuente: Infobae.-


OMS anuncia “buenas noticias” en desarrollo de vacunas COVID

El titular de emergencias de la Organización Mundial de la Salud anunció “buenas noticias” en los resultados de las primeras pruebas de dos candidatos de vacuna contra el COVID-19, pero advirtió que “falta mucho camino por recorrer”.

“Ahora necesitamos establecer pruebas a mayor escala en el mundo real”, dijo el doctor Michael Ryan en una conferencia de prensa en Ginebra. “Pero es bueno ver más datos y avanzar a esta importante fase en el descubrimiento de una vacuna”.

Ryan hizo los comentarios en un momento en que científicos de la Universidad de Oxford, en un ensayo publicado en la revista The Lancet, dijeron que su vacuna experimental había demostrado que desencadenó una respuesta inmune protectora en cientos de personas a quienes les pusieron la inyección.

En la misma revista médica, investigadores chinos publicaron un estudio sobre su vacuna experimental, con una técnica similar a la del equipo de Oxford, que reportó una respuesta positiva.

Ryan señaló que se desarrollan 23 candidatos para la vacuna contra el COVID-19, pero hasta el lunes sólo una había producido datos clínicos Fase 1.

El mismo lunes, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, expresó preocupaciones por el impacto que tiene el COVID-19 en indígenas, sobre todo en América.

Tedros dijo que se han reportado más de 70.000 casos y más de 2.000 muertes en los pueblos indígenas de América.

Fuente: AP

20 de Julio 2020 /

Científicos argentinos y la Universidad de Harvard investigan si altas dosis de Omega 3 previenen el COVID-19

Con el devenir de la pandemia global por el nuevo coronavirus se fortaleció el concepto de las “dos avenidas principales” que se bifurcan para llegar a un mismo lugar: el hallazgo de la cura del COVID-19. Por un lado, está el camino fecundo y más largo que es el de las vacunas; y por el otro, el también brioso camino de las terapéuticas -las preventivas para pacientes sanos y las otras para enfermos leves, moderados y severos- en donde se inscriben hasta ahora fármacos conocidos por su eficacia en otras patologías, sueros hiperinmunes (de convalecientes y equino), la rama de los antivirales y los antinflamatorios como colchicina y sarilumab entre otros.

En el contexto de una pandemia cualquier estrategia farmacológica preventiva debiera cumplir dos premisas fundamentales: ser accesible y universalmente aplicable, y poseer escasos o nulos efectos adversos, ya que no hay que olvidar que la ciencia intenta tratar a una población (muy) numerosa y sana.

¿Por qué toman fuerza los estudios preventivos con fármacos, mientras se espera el momento Eureka! que dará origen a una vacuna eficaz para inmunizar a la población? Justamente porque en un tiempo pandémico gobernado por la incertidumbre y en el cual aún los científicos y expertos no llegaron al conocimiento cabal del virus; avanzar sobre lo ya conocido ayuda a propulsar las investigaciones.

El avance de la ciencia frente al COVID-19 (Infografía: Marcelo Regalado)El avance de la ciencia frente al COVID-19 (Infografía: Marcelo Regalado)

Yendo a lo que actualmente se dispone para combatir la pandemia y fuera del “efecto esperanza”; hasta hoy, las únicas acciones concretas para prevenir la alta contagiosidad que demostró tener el virus SARS-COV- 2 tienen más que ver con los comienzos del siglo XIX que con este flamante siglo XXI; son las medidas preventivas de gestión individual- social-poblacional como el uso del tapabocas, el distanciamiento social y la higiene personal.

Un ensayo clínico que une Harvard con Rosario

Listos para derrotar al coronavirus y con la amenaza latente de la pandemia global, se ponen en marcha nuevos ensayos clínicos alrededor del mundo, en busca de una terapéutica preventiva para paliar la peste. Uno muy prometedor es el que se llevará a cabo en las próximas semanas entre Argentina y Estados Unidos, llamado PREPARE-IT. Más precisamente y de manera conjunta entre un grupo de científicos transdisciplinares argentinos de la ciudad de Rosario, y otro grupo nativo de la Universidad de Harvard.

El equipo de investigadores argentinos pertenece a ECLA (Estudios Clínicos Latinoamérica) y al Instituto Cardiovascular de Rosario, bajo la dirección de los médicos cardiólogos argentinos Rafael Díaz y Andrés Orlandini. Y el equipo que trabajará desde la Universidad de Harvard está liderado por el doctor en medicina, Deepak L. Bhatt, quien además es director ejecutivo del Programa de Intervenciones Cardiovasculares y profesor de la Universidad de Harvard.

Deepak Bhatt es una de las personalidades académicas más destacadas de los últimos años en el ámbito cardiovascular. Su mayor producción científica estuvo focalizada en el área de trombosis, agregación plaquetaria y prevención cardiovascular. Una de las contribuciones de mayor impacto fue demostrar reducción de morbilidad y mortalidad cardiovascular con un derivado etílico del Ácido Eicosapentaenoico (o EPA), presente en el Omega 3, en pacientes de alto riesgo cardiovascular. Actualmente aporta su experiencia y conocimiento en investigaciones de gran nivel científico para mitigar las consecuencias de la actual pandemia por el nuevo coronavirus.

La pregunta científica disparadora que ambos equipos se formularon y que devino en la puesta en marcha del ensayo clínico PREPARE-IT fue investigar los efectos de un componente del Omega-3 en la prevención del COVID-19. El estudio que tendrá su rama de voluntarios en la Argentina tiene un sólido background científico en donde apoyarse. Está basado en la experiencia de la investigación REDUCE-IT , que ya demostró que la administración de un derivado del Omega 3 -el ácido eicosapentaenoico, EPA- en altas concentraciones y en pacientes de alto riesgo de desarrollar eventos vasculares redujo la mortalidad. Y los datos experimentales además demostraron que estos agentes poseen propiedades antimicrobianas y antivirales.

Desde ahí PREPARE-IT o PREVENIR COVID-19 con EPA en Personal de Salud en Riesgo, según su denominación completa en español, partió de la hipótesis principal que es reducir la tasa de infección en trabajadores de la salud, una población por su exposición directa al virus de muy alto riesgo.

Este ensayo clínico será realizado en 1.500 trabajadores sanos de los sectores sanitarios divididos en grupos de tratamiento y placebo durante un período de ocho semanas. Al grupo de tratamiento se le administrará una dosis diaria de 8 gramos de la droga basada en Ácido Eicosapentaenoico (o EPA) durante las primeras tres jornadas y 4 gramos diarios durante los días 4-60, o un esquema idéntico al grupo placebo.

Si el Omega 3 es antiinflamatorio y antitrombótico que ya se determinó en REDUCE-IT podría tener un rol importante contra el COVID-19. “Hay modelos experimentales que demuestran que este tipo de ácidos grasos poliinsaturados presentes en el Omega 3 puede tener efecto antiviral y antimicrobiano y podría interferir con la cantidad de personas que se infectan”, adelantó Rafael Díaz a Infobae. La expectativa que tiene este grupo de investigadores es que, como mínimo, se reduzca un 30% el riesgo de contagio.

Cambio nutricional

En diálogo con Infobae, el doctor Rafael Díaz, médico cardiólogo, director de ECLA y socio fundador del Instituto Cardiovascular de Rosario, explicó: “conocemos que los ácidos grasos poliinsaturados, llamados también Omega 3, básicamente se agrupan en EPA (ácido eicosapentaenoico) y DHA (ácido docosahexaenoico) que son los dos componentes más importantes del Omega 3. La interpretación de sus potenciales efectos beneficiosos es compleja y los estudios de experimentación básicos y moleculares sugieren que estarían relacionado a una actividad antiinflamatorio y antitrombótica”, agregó.

Hace muchos años que se investigan los Omega 3 en cardiología y en patologías de alto riesgo como diabetes, de hecho hay varios ensayos clínicos previos que no demostraron beneficios; pero es importante destacar que en todos esos estudios la dosis de Omega 3 fue alrededor de 1 gramo por día, y en la mayoría de esos estudios Omega contenía EPA y DHA. Díaz precisó: “el nuevo estudio clínico presentado a fines del año 2018, denominado REDUCE-IT, fue el que vino a aclarar las cosas, ya que fue planificado con altas dosis de un derivado etílico del EPA -de 4 gramos- y demostró reducción de infartos, accidentes cerebrovasculares y mortalidad cardiovascular”.

-¿Por qué luego de cinco meses de pandemia este estudio PREPARE-IT puede ser revelador?, le consultó Infobae a Díaz, líder del estudio en Argentina.

-Es una alternativa interesante porque tiene características fundamentales, no estamos hablando de una droga con efectos adversos serios. Sin embargo, por ahora es una buena hipótesis, y debemos demostrar su eficacia y efectividad en estos estudios clínicos bien diseñados y que estamos lanzando en Argentina. Allí diremos si pudimos o no.

Administrando altas dosis de Omega 3, vía uno o varios comprimidos, según cree este grupo de científicos argentinos y sus pares desde Harvard, se podrían observar tres mecanismos beneficiosos: su poder antiviral, su poder antiinflamatorio y tercero su poder antitrombótico.(Foto: Shutterstock)Administrando altas dosis de Omega 3, vía uno o varios comprimidos, según cree este grupo de científicos argentinos y sus pares desde Harvard, se podrían observar tres mecanismos beneficiosos: su poder antiviral, su poder antiinflamatorio y tercero su poder antitrombótico.(Foto: Shutterstock)

¿Cómo se podría administrar? Según especificó Díaz, los comprimidos de un derivado de EPA (ácido eicosapentaenoico) son cápsulas que tienen ácido graso, pero para tomar 4 gramos se deberían tomar 8, ya que dos cápsulas tienen un gramo. Esto sería lo mismo que usar aceite de pescado con los alimentos, lo cual seguramente no sería muy apetitoso, ya que algunos omegas vienen como aceite. Lo que intenta hacer con el EPA es emular una dieta con muy alto contenido de pescado.

La droga que será otorgada a los voluntarios fue aprobada por la FDA en 2013, es comercializada desde entonces en Estados Unidos y fue aprobada por la ANMAT para ser utilizada en el estudio. El Ácido Eicosapentaenoico (o EPA) es el componente principal del medicamento (Vascepa®, según su nombre comercial del laboratorio Amarin- y el único componente de Omega-3 que ha comprobado reducir el riesgo de mortalidad en pacientes que ya han tenido problemas cardiovasculares.

Ensayo clínico argentino

Según la comprensión actual del COVID-19, la morbilidad y la mortalidad asociadas con la enfermedad se deben tanto a la toxicidad directa del virus, así como a la respuesta inflamatoria del cuerpo que conduce a la “tormenta de citoquinas”. Basado en datos relacionados con el mecanismo de acción y los efectos del Ácido Eicosapentaenoico (EPA), se presume que la droga (Vascepa®) puede desempeñar un papel beneficioso potencial en la prevención de la infección por SARS-CoV-2 y potencialmente reducir la gravedad clínica en pacientes infectados por el virus.

Según las hipótesis científicas de este ensayo PREPARE-IT, los efectos clínicos positivos de la administración de la droga son multifactoriales. Múltiples mecanismos de acción asociados con la droga a base de EPA apoyan la prueba de los efectos en pacientes con COVID-19 o con riesgo de contraer la enfermedad. Algunos de estos potenciales mecanismos benéficos incluyen: posibles efectos antimicrobianos / antivirales ; efectos antiinflamatorios que podrían mitigar el daño pulmonar y cardíaco y el efecto sobre las propiedades del sistema de coagulación.

El proyecto de Argentina está en línea con otra iniciativa en Canadá, que está llevando adelante el grupo de investigación y traducción de conocimientos médicos y quirúrgicos de Toronto; la asistencia pública de París y la organización Káiser de Estados Unidos en prevención de COVID-19.

Según la comprensión actual del COVID-19, la morbilidad y la mortalidad asociadas con la enfermedad se deben tanto a la toxicidad directa del virus, así como a la respuesta inflamatoria del cuerpo que conduce a la “tormenta de citoquinas”. Allí el Ácido Eicosapentaenoico (EPA) puede desempeñar un papel beneficioso potencial en la prevención de la infección por SARS-CoV-2. (Shutterstock.com)Según la comprensión actual del COVID-19, la morbilidad y la mortalidad asociadas con la enfermedad se deben tanto a la toxicidad directa del virus, así como a la respuesta inflamatoria del cuerpo que conduce a la “tormenta de citoquinas”. Allí el Ácido Eicosapentaenoico (EPA) puede desempeñar un papel beneficioso potencial en la prevención de la infección por SARS-CoV-2. (Shutterstock.com)

Este ensayo clínico en Argentina buscará comprobar si el aceite de pescado enriquecido con un derivado de EPA (ácido etil-eicosapentaenoico), ácido graso Omega-3, previene el contagio de coronavirus o reduce la severidad de los síntomas en el personal de la salud, el principal grupo de riesgo expuesto al virus SARS-CoV-2.

El estudio, liderado por Rafael Díaz, médico cardiólogo director de Estudios Clínicos Latinoamérica (ECLA), ha sido aprobado por la ANMAT. El protocolo contempla la participación de 1.500 voluntarios sanos o presuntamente sanos, quienes van a tomar el medicamento (Vascepa, Amarin) o un placebo durante dos meses.

Fuente: Infobae


 

La Universidad de Oxford anunció los primeros resultados de su vacuna contra el coronavirus: genera anticuerpos y es segura

La vacuna contra el coronavirus que desarrolla la universidad británica de Oxford resultó “segura” y “entrena” el sistema inmunológico, según revelaron los hallazgos de las primeras fases del estudio, divulgados este lunes.

La fórmula, denominada AZD1222, está siendo elaborada por AstraZeneca en colaboración con científicos de la Universidad de Oxford, y no presentó ningún efecto colateral grave en los 1.077 voluntarios, adultos sanos de entre 18 y 55 años, que produjeron respuestas inmunes de anticuerpos y células T que pueden combatir el virus, según los resultados del ensayo publicados en la revista médica The Lancet.

Estos descubrimientos se consideran “muy prometedores”, si bien todavía es necesario llevar a cabo ensayos a mayor escala a fin de determinar si los anticuerpos son suficientes para ofrecer protección a largo plazo contra la enfermedad.

“Esperemos que esto implique que el sistema inmune recordará al virus, de modo que nuestra vacuna provea protección por un periodo extendido”, indicó el autor principal del estudio, Andrew Pollard, de la Universidad de Oxford. “Sin embargo, necesitamos más investigaciones antes de poder confirmar que la vacuna efectivamente protege de la infección del SARS-CoV-2 (COVID-19), y para determinar cuánto tiempo dura esa protección”, sostuvo.

 Las respuestas inmunológicas fueron más elevadas en aquellos que recibieron una segunda dosis. “Vimos la respuesta inmunológica más fuerte en los 10 participantes que recibieron dos dosis de la vacuna, lo que indica que esta podría ser una buena estrategia para la vacunación”, indicó el profesor Andrew Pollard.

AstraZeneca es una de las farmacéuticas líderes en la carrera por encontrar una vacuna contra la enfermedad que ha causado más de 600.000 muertes en el mundo, junto con otras compañías que prueban candidatas en ensayos clínicos de etapas media y final. La firma dijo que una fase III de los ensayos de su vacuna potencial se está llevando a cabo actualmente en Reino Unido, Brasil y Sudáfrica, y que empezará pronto en Estados Unidos.

Una empleada trabaja en el Centro de Referencia para Inmunobiológicos Especiales (CRIE) de la Universidad Federal de Sao Paulo, donde se realizan los ensayos de la vacuna contra el coronavirus de la Universidad de Oxford-AstraZeneca (Reuters)Una empleada trabaja en el Centro de Referencia para Inmunobiológicos Especiales (CRIE) de la Universidad Federal de Sao Paulo, donde se realizan los ensayos de la vacuna contra el coronavirus de la Universidad de Oxford-AstraZeneca (Reuters)

“Si nuestra vacuna se revelara eficaz, es una prometedora opción, ya que este tipo de vacuna puede ser fabricada fácilmente a gran escala” comentó Sarah Gilbert, investigadora de la universidad de Oxford.

Los investigadores dijeron que la vacuna causó efectos colaterales leves más frecuentes respecto a un grupo de control, pero que muchos de éstos pudieron reducirse con paracetamol, sin que se detectaran efectos adversos graves.

La fórmula, que está siendo desarrollada a una velocidad sin precedentes, está hecha a base de un virus genéticamente fabricado que ocasiona el resfriado común en chimpancés. Los científicos lo han modificado en gran manera de forma que no pueda ocasionar infecciones en personas y para que se asemeje más al coronavirus. Lo han hecho transfiriendo las instrucciones genéticas para la llamada “proteína del pico” del coronavirus -la herramienta clave que este emplea para invadir las células de humanos- a la vacuna que están desarrollando.

De esta manera, esta vacuna se parece al nuevo coronavirus y el sistema inmune puede aprender la manera de luchar contra él. Al estar basada en un adenavirus modificado, que no se replica, es más segura en especial para los pacientes más frágiles

Semanas atrás, el gobierno británico firmó un acuerdo con la farmacéutica para la producción de 100 millones de dosis, una cantidad que excede a la población del Reino Unido. Estos contratos son clave para ir asegurando la producción de los ensayos e ir ganando tiempo. También ha entrado en negociaciones con otros países, pero aseguró que no buscará generar ganancias a partir de su vacuna durante la pandemia, con el compromiso de garantizar un acceso amplio y equitativo a la vacuna, en caso de que las pruebas clínicas en sus últimas etapas tengan éxito. Hasta ahora, los compromisos para suministrar más de 2 mil millones de dosis de la vacuna se han acordado con el Reino Unido, Estados Unidos, la Alianza de Vacunas Inclusivas de Europa (IVA), la Coalición para la Innovación en la Preparación de Epidemias (CEPI), La Alianza de Vacunas Gavi y el Serum Institute de India.

Por su parte, el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo en un mensaje en Twitter que estos hallazgos constituyen “una noticia muy positiva” y elogió a los “brillantes y pioneros científicos e investigadores”.

¿Para cuándo?

Se están desarrollando y probando más de 100 vacunas en todo el mundo para intentar detener la pandemia de COVID-19, que ha matado a cientos de miles de personas y ha hecho estragos en la economía mundial.

Este lunes, Johnson había puesto paños fríos a la esperanza de tener disponible una vacuna en los próximos meses. “Tengo los dedos cruzados, pero decir que estoy 100% seguro de que vamos a recibir una vacuna este año, o de hecho el año que viene, es, por desgracia, una exageración. Todavía no estamos ahí”, dijo. La asesora del Gobierno británico Kate Bingham también ha advertido de que no se puede “ser demasiado optimista”.

Por su parte, la científica jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Soumya Swaminathan, señaló que la vacuna contra el COVID-19 podría estar en el mercado a disposición de las autoridades sanitarias a mediados de 2021.

En una entrevista con DPA, la experta mostró su esperanza de que al menos “un par” de las 20 candidatas a vacunas funcionen. “Sería muy desafortunado si todos ellos fallan. Es posible tener resultados a principios de 2021. Así que a principios del año nuevo podríamos tener eventualmente una vacuna. Entonces tiene que ser fabricada y ampliada. Así que si somos muy prácticos, entonces estamos mirando a mediados de 2021 cuando tendremos una vacuna que pueda ser ampliamente desplegada”, comentó.

La investigadora también opinó sobre los diferentes estudios que han mostrado que los niveles de anticuerpos parecen disminuir rápidamente después de la infección. En este sentido, señaló que el hecho de que los anticuerpos neutralizantes desaparezcan “no significa que la inmunidad haya desaparecido”.

(Con información de EFE y Reuters)


Estados Unidos superó los 3,7 millones de casos de coronavirus y los 140.300 muertos

Estados Unidos alcanzó este domingo la cifra de 3.748.705 casos confirmados de coronavirus y la de 140.377 fallecidos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins. Este balance, a las 16.00 hora local (20.00 GMT), es de 71.763 nuevos infectados y 629 decesos más que el sábado hacia la misma hora.

Pese a que Florida, Texas y California son ahora los estados con más contagios, Nueva York se mantiene todavía como el estado más golpeado en Estados Unidos por la pandemia, con 406.807 casos confirmados y 32.490 fallecidos. Tan solo en la ciudad de Nueva York han muerto 23.400 personas.

El mapa de la Johns Hopkins refleja, sin embargo, que Nueva York ya no es la región del mundo con más casos por coronavirus: en los últimos días le ha superado el estado brasileño de San Pablo, que suma 412.027 contagios confirmados.

En cuanto al número de muertos en Estados Unidos, a Nueva York le siguen la vecina Nueva Jersey con 15.706 muertos, Massachusetts con 8.419 y California con 7.702.

Otros estados con un gran número de fallecidos son Illinois con 7.488, Pensilvania con 7.022, Michigan con 6.366, Florida con 4.981 o Connecticut, con 4.396.

En cuanto a contagios, California es el segundo estado -solo por detrás de Nueva York- con 381.217 casos, Florida el tercero, con 350.037, y Texas el cuarto, con 327.106.

El balance provisional de fallecidos -más de 140.000- ha superado ya con creces la cota más baja de las estimaciones iniciales de la Casa Blanca, que proyectó en el mejor de los casos entre 100.000 y 240.000 muertes a causa de la pandemia.

El presidente estadounidense, Donald Trump, rebajó esas estimaciones y se mostró confiado en que la cifra final estaría más bien entre los 50.000 y los 60.000 fallecidos, aunque luego auguró hasta 110.000 muertos, un número que también se ha superado.

Por su parte, el Instituto de Métricas y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad de Washington, en cuyos modelos de predicción de la evolución de la pandemia se fija a menudo la Casa Blanca, calcula que Estados Unidos llegará al mes de octubre con unos 200.000 muertos, y que para las elecciones presidenciales del 3 de noviembre podría rozar los 225.000.

 

Con información de EFE / Infobae


19 de Julio de 2020 /

EEUU autorizó los test grupales de coronavirus para hasta cuatro personas

La Administración de Alimentación y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) ha anunciado este sábado que ha autorizado el uso del primer test grupal de coronavirus para hasta cuatro personas. Al hacer la prueba a la vez a más personas se aceleran las pruebas y optimizan los recursos para localizar más rápidamente nuevos casos. “Hoy la FDA ha emitido una autorización de uso de emergencia para Quest Diagnostics para la prueba Quest SARS-CoV-2 rRT-PCR para el análisis conjunto de las muestras de hasta cuatro individuos recogidas bajo observación”, ha explicado el organismo en un comunicado.

Este tipo de muestreo “permite que más gente sea sometida a la prueba rápidamente utilizando menos recursos”. Si las muestras dan positivo, significa que al menos uno de los individuos tiene el virus y por ello se someterían las muestras a posteriores exámenes individuales.

“Este tipo de pruebas son más eficaces en zonas con baja prevalencia, en las que lo habitual es que el resultado sea negativo”, ha explicado la FDA. “Las pruebas colectivas son especialmente importantes cuando la infección remite y empezamos a hacer pruebas a una mayor parte de la población”, ha explicado el comisario de la FDA, Stephen M. Hahn.

¿Cómo funciona la prueba grupal?

Las pruebas de grupo son cuando las muestras de varios individuos se analizan juntas en un solo tubo utilizando métodos sensibles de detección de biología molecular para obtener un solo resultado. En este ejemplo, 100 individuos son testeados en grupos de cuatro.

Si resulta negativo, los investigadores pueden seguir adelante sabiendo que todo el grupo es negativo para el coronavirus. Sin embargo, si los resultados son positivos, cada individuo tendría que ser reexaminado con una prueba de diagnóstico de coronavirus estándar.

“Lo que necesitamos es encontrar la penetración de personas infectadas en tu sociedad”, dijo Fauci en una entrevista publicada este viernes en The Washington Post. “La única manera de saberlo es echando una amplia red”.

Michael Mina, profesor adjunto de epidemiología en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, dijo que las pruebas de grupo tienen el potencial de aumentar el número de personas examinadas diez veces, yesa cifra podría incluso si a 100 veces.

Aunque la prueba no verifica si una persona tiene el coronavirus de la manera que lo hace una prueba de diagnóstico, las pruebas de grupo ayudan a identificar a las personas que son asintomáticas.

¿Cuáles son los inconvenientes de las pruebas grupales?

Una desventaja obvia de este tipo de testeos es cuando el resultado de la prueba es positivo, obliga a analizar todas de manera individual, lo que amplía el tiempo que que los integrantes de ese grupo tardan en conocer los resultados. “Podría ser un esfuerzo que provoque mucha ansiedad si hay un largo período de tiempo entre el momento en que se le dice a alguien que el grupo fue positivo y el momento en que se le dan los resultados individuales”, dijo Mina.

Infobae.-


18 de Julio de 2020 /

EEUU roza los 140.000 muertos por COVID-19 y alcanza 3,67 millones de casos

Estados Unidos alcanzó este sábado la cifra de 3.676.942 casos confirmados de COVID-19 y la de 139.748 fallecidos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins. Este balance a las 16.00 hora local (20.00 GMT) acerca al país a la cifra de 140.000 muertos por coronavirus, en una semana en la que el número de nuevos contagios alcanzó este miércoles un nuevo récord diario, con 74.513 casos.

Pese a que Florida, Texas y California son ahora los estados con más contagios, Nueva York se mantiene todavía como el estado más golpeado en Estados Unidos por la pandemia, con 406.305 casos confirmados y 32.474 fallecidos. Tan solo en la ciudad de Nueva York han muerto 23.388 personas.

A Nueva York le siguen la vecina Nueva Jersey con 15.699 muertos, Massachusetts con 8.402 y California con 7.613.

Otros estados con un gran número de fallecidos son Illinois con 7.465, Pensilvania con 7.015, Michigan con 6.355, Florida con 4.895 o Connecticut, con 4.396.

En cuanto a contagios, California es el segundo estado -solo por detrás de Nueva York- con 374.522 casos, Florida el tercero, con 337.569, y Texas el cuarto, con 317.768.

El balance provisional de fallecidos -139.748- ha superado ya con creces la cota más baja de las estimaciones iniciales de la Casa Blanca, que proyectó en el mejor de los casos entre 100.000 y 240.000 muertes a causa de la pandemia. El presidente estadounidense, Donald Trump, rebajó esas estimaciones y se mostró confiado en que la cifra final estaría más bien entre los 50.000 y los 60.000 fallecidos, aunque en sus últimos cálculos auguró ya hasta 110.000 muertos, un número que también se ha superado.

Por su parte, el Instituto de Métricas y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad de Washington, en cuyos modelos de predicción de la evolución de la pandemia se fija a menudo la Casa Blanca, calcula que Estados Unidos llegará al mes de octubre con unos 200.000 muertos, y que para las elecciones presidenciales del 3 de noviembre podría rozar los 225.000.

Florida

El Departamento de Salud del estado norteamericano de Florida informó este sábado de más de 10.300 casos nuevos de coronavirus en las últimas 24 horas. El balance detalla 10.328 nuevos contagios por el virus y 90 decesos más en las últimas horas, que elevan el total de casos a 337.569. El número total de fallecidos es de 4.895. De los casos actuales, un total de 9.162 se encuentran hospitalizados en el estado, uno de los más afectados por la pandemia en el país.

El viernes, los gobiernos de Miami-Dade y Broward, dos de los focos de la COVID-19 en el estado, endurecieron las multas para infractores del uso de máscaras o de normas de distanciamiento para negocios y llamaron a la “responsabilidad personal” para evitar otro cierre de la economía.

Entre tanto, el gobernador Ron DeSantis anunció una partida de 75 millones de dólares para ayudar con los pagos de alquiler e hipotecas de los afectados por la pandemia. DeSantis, que ha minimizado la explosión de casos ocurrida desde mediados de junio, señaló además que hay aún una disponibilidad de camas del 21%. “El asunto es que tenemos capacidad, tenemos la capacidad de cuidar a las personas, y COVID, si bien es importante, es solo una fracción de las personas en los hospitales”, aseguró.

Reducir el contacto social es uno de los objetivos de las nuevas medidas adoptadas para frenar la propagación de la COVID-19 en los estados de Estados Unidos en los que ha repuntado, como es el caso de Florida.

Las muertes asociadas al nuevo coronavirus bajaron por primera vez en cuatro días por debajo del centenar, una buena noticia para los floridanos preocupados por la escalada registrada desde mediados de junio, que ha hecho de Florida el tercer estado en número de contagios de un país que es el número uno a nivel mundial.

El número de casos en Estados Unidos superó este sábado los 3.650.000, mientras que las muertes ascendieron a 139.300, según el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins.

Repunte de los casos en California

El aumento de casos en coronavirus en California, que ya registra 366.164 casos positivos y 7.457 fallecidos, ha golpeado incluso a regiones que desde el inició de la pandemia implantaron medidas muy estrictas como la ciudad de San Francisco, que ingresó en la lista de vigilancia del estado por el rebrote de la enfermedad.

La alcaldesa de San Francisco, London Breed, imploró este viernes a los residentes de la populosa ciudad que eviten reunirse con otros fuera de sus hogares.

La misma recomendación la hacía el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, mientras advertía que la ciudad “todavía se dirige en la dirección equivocada” y podría verse obligado a decretar nuevamente el confinamiento.

Los Ángeles, el condado más poblado de Estados Unidos con casi 10 millones de personas, sigue sin poder controlar el avance del coronavirus y sobrepasó hoy dos récords sombríos: más de 150.000 casos positivos y 4.000 fallecidos por la COVID-19.

California mantiene desde inicios de semana cerrados los bares y el servicio al interior de la mayoría de sus negocios no esenciales, incluyendo iglesias.

Aún así, ha visto un incremento en sus hospitalizaciones y hay 6.808 contagiados con COVID-19 en el hospital y de ellos 1.941 en unidades de cuidados intensivos.

Con información de EuropaPress y EFE


Según un prestigioso genetista, “los primeros resultados de la vacuna COVID-19 parecen realmente alentadores”

No es frecuente que alguien escuche la palabra “pandemia” e “inspiración” en la misma oración. Pero para el director de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. (NIH por sus siglas en inglés), doctor Francis Collins, “a pesar de todo el sufrimiento y la pena que la COVID-19 ha causado en todo el mundo, al menos el mundo ha sido testigo de un nivel de cooperación sin precedentes entre la industria privada y las agencias gubernamentales que buscan urgentemente una vacuna contra el devastador virus”.

“Nunca hemos tenido este nivel de cooperación antes. En este caso, supongo que la pandemia global nos ha inspirado a hacer cosas que tal vez deberíamos haber hecho antes“, dijo a la revista Time Collins. “Espero que no dejemos que se desmorone cuando superemos esto”, agregó.

El prestigioso genetista ha tenido una visión de primera mano de cómo esta gigantesca coalición se unió para acelerar lo que normalmente conlleva un ritmo glacial en el desarrollo de cualquier tratamiento nuevo. Como jefe del centro de investigación médica más grande del mundo, supervisa de cerca el progreso científico detallado del esfuerzo y, como uno de los funcionarios de salud de más alto rango en Estados Unidos, con frecuencia se comunica con la Administración y el Congreso del presidente Donald Trump como también con el gobierno federal. El Gobierno intenta eliminar todos los baches de velocidad administrativos o burocráticos habituales que pueden retrasar una vacuna. Para poner en perspectiva la magnitud del rango de Collins, él es el jefe del doctor Anthony Fauci.

Moderna "en camino" a fase tres de la vacuna de COVID-19 con 30.000 participantes - La fase 3 consistirá en una prueba controlada en colaboración con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., (NIAID, en inglés) con dosis de 100 microgramos del fármaco mRNA-1273 y dosis aleatorias similares de placebo (EFE/Sebastiao Moreira/Archivo)Moderna “en camino” a fase tres de la vacuna de COVID-19 con 30.000 participantes – La fase 3 consistirá en una prueba controlada en colaboración con el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., (NIAID, en inglés) con dosis de 100 microgramos del fármaco mRNA-1273 y dosis aleatorias similares de placebo (EFE/Sebastiao Moreira/Archivo)

 

En una conversación con la corresponsal nacional de salud de Time, Alice Park, Collins afirmó que comparte el “optimismo cauteloso” de Fauci de que una vacuna podría estar disponible para fin de año. “Los datos de la Fase I parecen realmente alentadores de que estas son vacunas que generan fuertes respuestas de anticuerpos”, dijo, refiriéndose al primero de lo que generalmente son tres ensayos en el desarrollo de vacunas, en el que un pequeño número de personas recibe un tratamiento de prueba.

Para que ese objetivo sea factible, los NIH convocaron una alianza sin precedentes llamada “Acelerar las Intervenciones y Vacunas Terapéuticas COVID-19”, o ACTIV por sus siglas en inglés, que reúne a 7 agencias gubernamentales, 20 compañías farmacéuticas y de biotecnología, y 4 organizaciones sin fines de lucro principales, mucho más capacidad intelectual colectiva de la que alguna vez se haya reunido bajo un mismo paraguas en circunstancias similares. Como co-presidente de ACTIV, Collins manifestó que, “según su propio cálculo, está trabajando 100 horas a la semana, un nivel superior a su metabolismo normal de 90, para examinar docenas de líneas de investigación y enfocar los recursos del Gobierno en lo más seguro. y los esfuerzos más prometedores”.

Cuando la coalición se reunió por primera vez, Collins sostuvo: “Hicimos una lista de todas las ideas que existían, había más de 400, no es posible realizar ensayos clínicos con 400 compuestos diferentes, por lo que hay que decidir cuáles son más importantes”.

El doctor Francis Collins, director del NIH sostiene una maqueta representativa del virus SARS-CoV-2 en el Senado de los Estados Unidos durante una de sus presentaciones (Saul Loeb/Pool via REUTERS)El doctor Francis Collins, director del NIH sostiene una maqueta representativa del virus SARS-CoV-2 en el Senado de los Estados Unidos durante una de sus presentaciones (Saul Loeb/Pool via REUTERS)

Esto incluyó 50 vacunas candidatas que tuvieron que reducirse a los esfuerzos más prometedores que representaban el menor riesgo para los pacientes. Por ejemplo, ACTIV no está considerando lo que se conoce como vacunas de “virus muertos”, que introducen versiones debilitadas “inactivadas” del virus que el sistema inmunitario del cuerpo puede aprender a combatir, pero con un riesgo no despreciable de infectar al paciente, como sucede por ejemplo con la vacuna Sabin, contra la poliomielitis.

El experto también abordó las preocupaciones de que la rapidez del proceso de producción de la vacuna podría comprometer la seguridad del producto final. “La forma en que esto va tan rápido no compromete el rigor de esos ensayos definitivos que dirán si una vacuna funciona o no”, dijo. “Se trata de omitir algunos de esos pasos burocráticos y los largos retrasos” entre las fases de prueba.

Una pregunta inminente, desde una gran altitud, es cómo el Gobierno de los EE. UU. podría haber estado mejor preparado para responder rápidamente a la pandemia y, por otro lado, si las lecciones aprendidas de COVID-19 pueden consagrarse para futuras crisis de salud.

Ante este cuestionamiento, el funcionario precisó: “Esto surge cada vez que hay una pandemia, y siempre existe la sensación de que comienzan a mejorar un poco, ‘está bien, esta vez vamos a mantener nuestra preparación y vamos a estar preparados para la próxima uno’”.

Las 8 vacunas en las fases más adelantadas (Infografía: Marcelo Regalado)Las 8 vacunas en las fases más adelantadas (Infografía: Marcelo Regalado)

Lo que no quiere decir que los NIH y sus muchos aliados comenzaran desde cero: “Tomemos, por ejemplo, la vacuna que está más avanzada en este momento para COVID-19: se construyó sobre la experiencia de tratar de hacer una vacuna similar para el SARS y el MERS”, y explicó, que ambos caen bajo la definición amplia de un “coronavirus” – de ahí la descripción común de COVID-19 como “novela”.

Ahora con un coronavirus diferente, saber exactamente qué pasos tomar es imposible, es por esto que se comenzó tan rápido”, declaró Collins y añadió: “Pero creo que también es justo decir que podríamos haber estado en un lugar mejor si hubiéramos esperado que podía ser inminente una pandemia mundialtal vez aprendamos las lecciones un poco mejor y evitemos volver a caer en la complacencia en 2021 y 2022”.

Se podría decir que Collins está en una posición única para enfrentar los inevitables enfrentamientos entre los líderes políticos y la medicina. Tiene un doctorado en química y un doctorado médico, pero también ha servido en el Gobierno durante 27 años, más notablemente, varios años antes de ser designado para dirigir los NIH por el presidente Barack Obama en 2009, como el líder del Proyecto Genoma Humano, que “tuvo sus propios momentos de ser contencioso y controversial”, según él mismo especificó.

Infobae.-


17 de Julio de 2020 /

Un nuevo síntoma de coronavirus se suma a la larga lista para estar atentos

A pesar de que casi desde el principio de la pandemia por coronavirus unos sarpullidos cutáneos se han vinculado con la COVID-19, médicos de España reportan que, en ciertos casos, esos sarpullidos también suceden en el interior de la boca. Es el nuevo síntoma que pareciera agregarse a la larga lista que existen alrededor de esta enfermedad que llevó a centenares de millones de personas a estar en confinamientos en todo el planeta.

Esa lista está compuesta por:

– Dificultad para respirar;

– Dolor en el pecho;

– Incapacidad para hablar o moverse;

– Fiebre;

– Tos seca;

– Cansancio;

– Molestias y dolores varios;

– Dolor de garganta;

– Conjuntivitis;

– Dolor de cabeza;

– Pérdida del sentido del olfato;

– Pérdida del sentido del gusto;

– Erupciones cutáneas;

– Pérdida de color en los dedos de las manos y pies.

Ahora, a esa larga lista deberá agregarse una más: sarpullidos en el interior de la boca. Esas erupciones se conocen en el mundo médico como enantema. “Un enantema es un sarpullido en las membranas mucosas. Es muy común en los pacientes con enfermedades virales, como la varicela y la enfermedad de las manos, los pies y la boca. Una característica de muchos sarpullidos virales es que afectan a las membranas mucosas”, señaló la doctora Michele Green, del Hospital Lenox Hill de Nueva York, en diálogo con HealthDay News.

Green no participó del estudio español que determinó el nuevo síntoma. Ese informe fue publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) el pasado 15 de julio. “De 21 pacientes con COVID-19 y erupción cutánea, 6 pacientes (29%) tenían enantema”, señaló el estudio.

“El rango de edad de estos pacientes era de entre 40 y 69 años, y 4 de los 6 (66%) eran mujeres. La morfología de la erupción cutánea fue papulovesicular, periflexural purpúrica y eritema multiforme en 1, 2 y 3 pacientes, respectivamente. Los hallazgos clínicos e histológicos del exantema similar al eritema multiforme se han informado en otros lugares”, señalaron los médicos Juan Jimenez-Cauhe, Daniel Ortega-Quijano; Dario de Perosanz-Lobo, Patricia Burgos-Blasco, Sergio Vañó-Galván, Montse Fernandez-Guarino, y Diego Fernandez-Nieto, del Hospital Universitario Ramon y Cajal de Madrid.

Muestras del sarpullido que aparece en la boca de algunos pacientes con COVID-19 (Hospital Universitario Ramon y Cajal de Madrid)Muestras del sarpullido que aparece en la boca de algunos pacientes con COVID-19 (Hospital Universitario Ramon y Cajal de Madrid)

El informe publicado en JAMA, una de las revistas más prestigiosas del mundo médico, continuó: “El tiempo medio entre el inicio de los síntomas de COVID-19 y la aparición de lesiones mucocutáneas fue de 12,3 días. Curiosamente, esta latencia fue más corta en pacientes con enantema en comparación con aquellos con una lesión macular con apariencia de petequias. La ingesta de drogas y los hallazgos de laboratorio no se asociaron con ningún tipo de enantema”.

Todavía no se sabe qué tan común es este nuevo y extraño síntoma de COVID-19. El argumento es atendible y responde a la seguridad de los equipos médicos que examinan a los pacientes: “Debido a problemas de seguridad, a muchos pacientes con sospecha o confirmación de COVID-19 no se les examina la cavidad oral. Aquí describimos variantes de enantema en una serie de pacientes con COVID-19″.

Qué se sabe hasta ahora de los demás síntomas

“Sabemos ahora mucho más sobre cómo enferma a la gente” el coronavirus, indicó el experto en enfermedades infecciosas William Schaffner este viernes a la periodista Sandee LaMotte, de la cadena estadounidense CNN.

Han pasado poco más de seis meses desde el inicio de la pandemia de coronavirus, cuyo lugar y fecha de origen aún se discuten, y la comunidad científica ha avanzado mucho en el entendimiento de la nueva enfermedad que provoca, la COVID-19.

La fiebre alta, la tos y la dificultad para respirar, los primeros síntomas identificados casi al comienzo de la pandemia, siguen siendo los principales para descubrir la presencia de la enfermedad. Pero en la actualidad se conocen muchos otros signos que pueden indicr un contagio.

En algunos casos los síntomas que se presentan son similares a un cuadro gripal, mientras que en ocasiones la COVID-19 se presentan como un resfrío. También, hay ocasiones en que su manifestación en sencillamente bizarra, indica el artículo de CNN.

“Hemos aprendido sobre los ‘dedos de Covid’, la pérdida del gusto y el olfato. Hemos aprendido que puede causar delirios”, explicó Schaffner. “No estamos enteramente seguros cómo es que afecta al sistema nervioso central, pero está claro que algunas personas han presentado delirios”, agregó.

Los síntomas pueden aparecer entre los dos y 14 días de la infección, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC), y esta característica es la base para el aislamiento por 14 días de casos sospechosos que se practica en numerosos países del mundo.

Pero los doctores señalan que en la mayoría de los casos los síntomas aparecen dentro de la semana después del contagio.

Schaffner indicó que la evidencia apunta a que, en promedio, el período de incubación sea menor que 14 días. “Es entre cinco y siete días, y ocasionalmente puede darse un poco después”, consideró.

Muchos ni siquiera presentarán síntomas, a pesar de haber sido infectados.

Fuente: Infobae


Casi el 90% de los pacientes de COVID-19 mantiene algún síntoma dos meses después de la infección

Paul Garner es un experto en males de transmisión como el COVID-19. En el curso de sus investigaciones, este profesor de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool y coordinador del Grupo Cochrane de Enfermedades Infecciosas sufrió dengue y malaria, y ninguna de las dos experiencias fue amable. Por eso cuando se contagió del nuevo coronavirus estaba preparado para una o dos semanas duras, mientras su sistema inmunológico combatía al SARS-CoV-2. Ese, se suponía, era el tiempo promedio que demoraban en recuperarse aquellas personas que tenían síntomas leves o moderados.

Siete semanas más tarde, cuando escribió una columna en The British Journal ofMedicine (BMJ) seguía sorprendido por lo que la enfermedad le había hecho a su cuerpo, y le seguía haciendo, aunque nunca desarrolló síntomas graves, ni requirió hospitalización o asistencia respiratoria. Hacía tiempo que ya no podía transmitir el virus y no daba positivo en las pruebas, y sin embargo muchos de los malestares persistían. “Ha sido como ninguna otra cosa en la Tierra”, dijo a The Atlantic

Ahora un nuevo estudio, publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA), que siguió a 143 pacientes italianos durante 60 días, encontró que el 87,4% de ellos, aunque ya estaba en su hogar y libre de COVID-19, seguía presentando algún síntoma respiratorio persistente a semanas después de haberse contagiado.

El estudio publicado en JAMA siguió a 143 pacientes durante 60 días y encontró que sólo 1 de cada 10 dijo estar libre de todo síntoma respiratorio a ocho semanas de haberse contagiado.

El estudio publicado en JAMA siguió a 143 pacientes durante 60 días y encontró que sólo 1 de cada 10 dijo estar libre de todo síntoma respiratorio a ocho semanas de haberse contagiado.

“Los médicos e investigadores se han centrado en la fase aguda del COVID-19, pero es necesario un seguimiento continuo, después del alta, para detectar los efectos duraderos”, escribieron Angelo Carfì, Roberto Bernabei y Francesco Landi, científicos de la Fundación Policlínico Universitario Agostino Gemelli IRCCS de Roma. Recordaron que muchos pacientes que sufren otro tipo de neumonías, sobre todo si requieren hospitalización, también padecen con frecuencia síntomas persistentes aun luego del alta.

“Me sumé a una página de Facebook, Grupo de Apoyo COVID-19 (lo tengo/lo tuve), lleno de gente con historias como esta, algunas del Reino Unido, algunas de los Estados Unidos”, escribió Garner en BMJ. “Gente que sufría la enfermedad pero que no creía que sus síntomas fueran reales; sus familias pensaban que los síntomas eran ansiedad; sus empleadores les decían que tenían que volver al trabajo, ya que las dos semanas de la enfermedad habían pasado. Y las publicaciones reflejaban esto: ‘Pensé que me estaba volviendo loco por no mejorar en el tiempo establecido’; ‘El médico dijo que no hay ninguna razón para pensar que dure tanto’. Y, también, la gente cuenta que sus familias no creen en sus síntomas siempre cambiantes, y que piensan que es psicológico, el estrés”.

El objetivo de su columna, dijo el epidemiólogo, era informar que “para algunas personas, la enfermedad continúa durante algunas semanas”, y no se disipa en el plazo de 14 días que se estableció como promedio habitual. “Los síntomas van y vienen, y son extraños y aterradores. El agotamiento es grave, es real y es parte del cuadro de la enfermedad”.

"Para algunas personas, la enfermedad continúa durante algunas semanas” —escribió el epidemiólogo Paul Garner— y no se disipa en el plazo de 14 días que se estableció como promedio habitual. (Pedro PARDO / AFP)“Para algunas personas, la enfermedad continúa durante algunas semanas” —escribió el epidemiólogo Paul Garner— y no se disipa en el plazo de 14 días que se estableció como promedio habitual. (Pedro PARDO / AFP)

Las cifras de Carfì, Bernabei, Landi y otros colegas le dan la razón. Según el estudio, el 87,4% de los pacientes de COVID-19 que se habían recuperado seguían presentando al menos un síntoma persistente, en particular la fatiga y la disnea (falta de aire), a 60 días de la infección. Algunos, a pesar de estar hace mucho dados de alta, tenían síntomas en plural: el 32% sufría hasta dos y el 55% tenía tres o más. Entre los más comunes se destacaron la fatiga (53,1%), la falta de aire (43,4%), el dolor en las articulaciones (27,3%) y el dolor en el pecho (21,7%).

La investigación italiana hizo un seguimiento “de todos los pacientes que cumplían con los criterios de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la suspensión de la cuarentena”, explicaron los médicos: al menos tres días consecutivos sin fiebre, mejoría de los demás síntomas y dos resultados negativos en pruebas de SARS-CoV-2 hechas con 24 horas de diferencia. Todos ellos habían estado hospitalizados, “el 72,7% con evidencia de neumonía intersticial” y el 20% con asistencia respiratoria (15% no invasiva y 5% en un respirador). Su edad promedio era de 56,5 años (un rango total de 19 a 84 años) y el 37% eran mujeres, es decir que la mayoría eran hombres. En general habían estado dos semanas ingresados.

Al comprobar que sólo 1 de cada 10 pacientes de COVID-19 se recuperaron plenamente en el tiempo habitual, el trabajo brindó una perspectiva importante, a pesar de haberse realizado sobre un grupo pequeño: el restablecimiento de la salud puede ser un camino más largo que lo que se creía. Eso implicaría vigilar a las personas que se da de alta durante más tiempo.

En la inmensa terra incognita que representa el nuevo coronavirus, que comenzó a infectar a los humanos a finales de 2019, se encuentran también estos miles de pacientes que sufren síntomas semanas más tarde, “un mes, si no dos o tres”, según el periodista de ciencia Ed Yong, de The Atlantic, que habló con una docena de ellos. “Me preocupan mucho mis amigos y familiares que simplemente no se toman esto en serio, porque piensan que o bien eres asintomático o bien te mueres”, dijo una de estos veteranos, la artista Hannah Davis, de Nueva York. “Esta zona intermedia ha sido un infierno”.

Yong consultó a Akiko Iwasaki, inmunologista de la Universidad de Yale, quien estimó tres escenarios posibles. Estas víctimas de largo plazo del coronavirus podrían “albergar copias infecciosas del virus en algún órgano de reserva, que no se detecta en las pruebas que utilizan un hisopado nasal”, dijo la experta. También puede ser que tengan “fragmentos de genes virales persistentes, que sin ser infecciosos todavía podrían estar desencadenando una reacción inmunológica excesiva violenta”, como si el cuerpo combatiera el fantasma del virus. Por último, mencionó, es posible que el virus haya desaparecido completamente, “pero el sistema inmunológico, luego de haber sido provocado por él, quedó atrapado en un estado de actividad excesiva persistente”.

Infobae.-


16 de Julio de 2020 /

Los CDC urgen a evitar viajes no esenciales a Puerto Rico por crisis del coronavirus

En momentos que Puerto Rico reabre al turismo internacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) colocaron a la isla en el nivel tres de advertencia de salud por la pandemia del coronavirus y exhortaron a evitar visitas a la isla que no sean esenciales, informó la agencia en el portal de salud del viajero.

La advertencia surge justo cuando la isla implementa nuevas normas para pasajeros con el fin de evitar la propagación del COVID-19.

Puerto Rico el miércoles reabrió al turismo del exterior, y estrenó un protocolo para viajeros que exige que presenten un resultado negativo de una prueba molecular de COVID-19 realizada a menos de 72 horas de su llegada a la isla y llenen un formulario de declaración de viaje. De lo contrario, los viajeros tendrán que realizar una cuarentena obligatoria de 14 días.

La mayoría de los turistas que arribaron el miércoles a Puerto Rico desconocía de los nuevos requisitos, según los periódicos locales El Nuevo Día y Primera Hora. Un vídeo compartido en Twitter por el periodista puertorriqueño Walter Soto León muestra una larga fila de personas en una terminal del aeropuerto el miércoles mientras esperaban completar el protocolo de seguridad.

El miércoles, el Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín, en Carolina, recibió 4,503 pasajeros, indicó Damarisse Martínez, portavoz de Aerostar, la empresa que administra el aeropuerto. Para esta misma fecha el año pasado, añadió Martínez, 18,458 personas viajaron a la isla.

Si un pasajero asintomático aterriza en Puerto Rico sin los resultados negativos de la prueba molecular pero está en espera por ellos, debe permanecer en cuarentena por 14 días o hasta que le provea los resultados al Departamento de Salud de Puerto Rico. Si no se ha realizado la prueba, se le proporcionará una orden médica para que se la haga en Puerto Rico.

Mientras, si un viajero sintomático llega a la isla, la Guardia Nacional de Puerto Rico le realizará una prueba rápida en el aeropuerto. Si el pasajero arroja positivo a la prueba rápida, las autoridades le administrarán una prueba molecular al momento. El pasajero tendrá que realizar una cuarentena obligatoria aunque el resultado sea negativo. La cuarentena será requerida hasta que la persona presente un resultado negativo de la prueba molecular.

En Puerto Rico, el uso de máscaras en lugares públicos es obligatorio y hay un toque de queda de 10 p.m. a 5 a.m. hasta el 22 de julio bajo orden ejecutiva de la gobernadora de la isla, Wanda Vázquez Garced.

Puerto Rico atraviesa un repunte de casos de COVID-19. El Departamento de Salud de Puerto Rico reportó el 16 de julio 3,119 casos confirmados de coronavirus, 7,455 contagios probables, 172 fallecimientos y 280 hospitalizaciones. El 13 de julio, la isla registró una cifra récord de casos con 277 nuevos contagios.

La isla recibe un tráfico aéreo significativo de Florida, el epicentro de la pandemia. Florida reportó el jueves una cifra récord en el número de personas fallecidas por COVID-19, con 156 muertos en un día. El estado confirmó 13,965 casos nuevos de coronavirus, para un total de 315,775 contagios.

Fuente: El Nuevo Herald


Un laboratorio del régimen chino usa a sus empleados para probar la vacuna contra el coronavirus

En la carrera global por fabricar una vacuna contra el coronavirus, una firma estatal china presumía de que sus empleados, incluidos altos directivos, habían recibido dosis de un fármaco experimental antes incluso de que el gobierno aprobara las pruebas en humanos.

“Tendiendo la mano para forjar la espada de la victoria”, decía el texto en una publicación de SinoPharm en medios sociales, junto a imágenes de trabajadores que según dijo, habían ayudado al “pre-ensayo” de su vacuna.

Tanto si la iniciativa se consideraba como un sacrificio heroico o como una violación de las normas éticas internacionales, dejaba sobre la mesa lo mucho que hay en juego en la competición entre China y empresas estadounidenses y británicas por ser el primero con una vacuna que ayude a poner fin a la pandemia, una hazaña que sería un triunfo científico y político.

“Conseguir una vacuna para el COVID-19 es el nuevo Santo Grial”, dijo Lawrence Gostin, experto en legislación de salud pública en la Universidad de Georgetown. “La competición política por ser el primero no es menos significativa que la carrera por llegar a la Luna entre Estados Unidos y Rusia”.

China se ha colocado como un firme aspirante. Ocho de las casi dos docenas de posibles vacunas que están en diferentes fases de ensayos con humanos en todo el mundo son chinas. SinoPharm y otra firma china han anunciado el inicio de los ensayos finales.

Tanto China como SinoPharm han apostado fuerte por una tecnología probada: una vacuna “inactiva” que se hace cultivando el virus completo en un laboratorio y después matándolo, el método para hacer las vacunas contra la polio. Los principales candidatos occidentales emplean una tecnología más nueva y menos probada que ataca la proteína que envuelve al virus.

Xi Jinping, presidente de China, quiere mejorar la imagen de su país tras ser la fuente del coronavirus y ocultar al resto de los países la letalidad de la enfermedad (DPA) Xi Jinping, presidente de China, quiere mejorar la imagen de su país tras ser la fuente del coronavirus y ocultar al resto de los países la letalidad de la enfermedad (DPA)

SiniPharm afirmó que 30 “voluntarios especiales” se habían ofrecido a vacunarse antes incluso de que la firma recibiera autorización para sus primeros ensayos en humanos, lo que planteó preocupaciones éticas entre observadores occidentales. La compañía, que citó un “espíritu de sacrificio”, difundió imágenes de siete hombres con traje y corbata -una mezcla de científicos, empresarios y un miembro del Partido Comunista con experiencia en propaganda militar.

Ese no sería el único atajo que se está tomando en China. A finales de junio, el gobierno dio autorización especial al Ejército para utilizar una vacuna experimental fabricada por otra compañía, CanSino Biologics, saltándose las pruebas finales necesarias para comprobar si de verdad funciona. CanSino dijo estar en conversaciones con otros cuatro países para hacer esa investigación.

SinoPharm, CanSino y la Academia de Ciencias Médicas Militares rechazaron peticiones de información y entrevistas. La Administración Nacional de Productos Médicos, que autoriza las pruebas de vacunas, también declinó hacer comentarios.

Un científico ruso dijo en mayo a la agencia rusa de noticias RIA Novosti que él y otros investigadores se habían vacunado antes de que se autorizaran los estudios. “Es defensa propia para que podamos seguir trabajando” en una vacuna, dijo Alexander Gintsburg, del instituto de investigación moscovita Gamaleya.

“Todo el mundo está sano y salvo y animado”, añadió.

La Asociación rusa de Organizaciones de Investigación Clínica condenó la decisión como una “burda violación de las mismas bases de la investigación clínica, la ley rusa y las regulaciones internacionales aceptadas de forma universal”. Pero un mes más tarde, Rusia inició su primer estudio de vacunas, utilizando el producto de Gamaleya.

Las normas éticas internacionales modernas requieren que los participantes en estudios médicos estén plenamente informados y consientan libremente.

“Los empleados pueden no ser los mejores voluntarios, porque los empleados están en una relación desigual”, dijo el doctor Derrick Au, director de bioética en la Universidad China de Hong Kong.

Aun así, señaló que las preguntas sobre la ética médica china podrían desaparecer si una de sus vacunas resulta funcionar. “Es difícil discutir contra el éxito”, dijo Au.

William Lee, del Instituto Milken, un grupo de estudios en Santa Mónica, California, que monitorea los avances en las vacunas contra el COVID-19, dijo que debido a los escándalos pasados de China “si tienen éxito en ser los primeros en tener un producto funcional en el mercado, más vale que sea prístino, puro, para que la gente fuera de China quiera comprarlo”.

(C) The Associated Press.-


Estados Unidos rompió su récord diario de contagios: 74.513 casos de COVID-19

Estados Unidos rompió este miércoles su récord diario de contagios de la COVID-19 con 74.513, superando por primera vez los 70.000 y elevando el total de casos en el país más golpeado del mundo por la pandemia a 3.490.735.

El balance a las 20.00 hora local (00.00 GMT del jueves) también incrementa el número de muertos a 137.235 tras haber sumado 803 en las últimas 24 horas, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins.

Estados Unidos sigue con un incremento vertiginoso de casos ahora con más de 70.000 tras haber superado por primera vez los 60.000 el pasado 7 de julio, los 50.000 el 1 de julio y los 40.000 el 26 de junio, todo en menos de tres semanas.

Pese a que Florida, Texas y California son ahora los estados con más contagios, Nueva York se mantiene todavía como el estado más golpeado en Estados Unidos por la pandemia con 404.006 casos confirmados y 32.427 fallecidos.

Tan solo en la ciudad de Nueva York han muerto 23.353 personas.

FOTO DE ARCHIVO: Dos trabajadores trasladan un cuerpo en una funeraria en Brooklyn, Nueva York, el 30 de abril de 2020. REUTERS/Brendan McDermidFOTO DE ARCHIVO: Dos trabajadores trasladan un cuerpo en una funeraria en Brooklyn, Nueva York, el 30 de abril de 2020. REUTERS/Brendan McDermid

A Nueva York le siguen la vecina Nueva Jersey con 15.634 muertos, Massachusetts con 8.368 e Illinois con 7.427.

Otros estados con un gran número de fallecidos son California con 7.298, Pensilvania con 6.957, Michigan con 6.330, Florida con 4.521 o Connecticut, con 4.380.

En cuanto a contagios, California es el segundo estado, por detrás de Nueva York, con 351.560, Florida el tercero con 301.810 y Texas el cuarto con 289.808.

El balance provisional de fallecidos -137.235- ha superado ya la cota más baja de las estimaciones iniciales de la Casa Blanca, que proyectó en el mejor de los casos entre 100.000 y 240.000 muertes a causa de la pandemia.

El presidente estadounidense, Donald Trump, rebajó esas estimaciones y se mostró confiado en que la cifra final estaría más bien entre los 50.000 y los 60.000 fallecidos, aunque en sus últimos cálculos auguró ya hasta 110.000 muertos, un número que también se ha superado.

Por su parte, el Instituto de Métricas y Evaluaciones de Salud (IHME) de la Universidad de Washington, en cuyos modelos de predicción de la evolución de la pandemia se fija a menudo la Casa Blanca, calcula que Estados Unidos llegará al mes de octubre con unos 200.000 muertos.

Con información de EFE / Infobae


15 de julio de 2020 /

Laboratorios de Florida no reportaron pruebas negativas de COVID-19

El Departamento de Salud de Florida confirmó el miércoles que algunos laboratorios privados no les informaron los resultados negativos de las pruebas de coronavirus, lo que ocasionó que esos centros registraran tasas de positividad del 100 por ciento.

La portavoz del Departamento de Salud de Florida, Olga Connor, dijo al canal Local 10 News en un correo electrónico que los laboratorios públicos y privados deben informar todos los resultados de las pruebas COVID-19 al estado, independientemente de si los resultados son positivos o negativos.

Hasta el momento, las autoridades sanitarias no han revelado cuántos laboratorios en el estado reportaron datos incompletos.

La situación fue detectada en algunos laboratorios pequeños privados y el Departamento de Salud “inmediatamente comenzó a trabajar con esos laboratorios para garantizar que se informaran todos los resultados a fin de proporcionar datos completos y transparentes”.

La confirmación de los funcionarios de salud se produjo después de que el diario Orlando Sentinel informó que el problema creó discrepancias en las estadísticas que los funcionarios han estado utilizando para rastrear la pandemia en todo el estado.

Fox 35 News también reportó el hecho el martes, tras realizar una investigación de las cifras, contactando los centros locales que figuran en un informe del estado de Florida.

“Innumerables laboratorios han reportado una tasa de positividad del 100 por ciento, lo que significa que cada persona que se realizó la prueba dio positiva”, informó Fox 35 News. “Otros laboratorios tenían tasas de positividad muy altas”.

El Departamento de Salud de Florida informó que el estado registró este miércoles 10,181 nuevos casos confirmados de coronavirus en un día, lo que elevó el total de casos reportados desde marzo a 301,810 contagios.

La cifra de muertos totalizó 4,521 fallecimientos, 112 adicionales en un día.

Florida ha reportado un explosivo número de casos adicionales de COVID-19 en los últimos días, con 12,624 infecciones el lunes y el domingo hubo un récord nacional de 15,300.

El condado Miami-Dade, centro de la pandemia en el sur de Florida, informó 72,317 casos confirmados, 2,514 adicionales con respecto al martes, y 1,202 muertos.

El condado Broward registró 1,339 nuevos contagios para un total de 34,153 casos confirmados de coronavirus y 464 fallecimientos.

Palm Beach tuvo 509 nuevos casos para un total de 22,788 contagios y 634 fallecimientos.

Fuente: El Nuevo Herald


Vacuna contra COVID-19 probada en EEUU va a ensayos finales

La primera vacuna contra el COVID-19 probada en Estados Unidos estimuló el sistema inmunitario de los participantes en el estudio justo como los científicos habían esperado, reportaron investigadores el martes, y la vacuna se encamina a comenzar las pruebas finales.

“No importa cómo lo veas, estas son buenas noticias”, dijo a The Associated Press el doctor Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infeccionas del país.

La vacuna experimental, desarrollada por los colegas de Fauci en los Institutos Nacionales de la Salud (NIH por sus iniciales en inglés) y por Moderna Inc., comenzará su fase más importante alrededor del 27 de julio: Un estudio con 30.000 personas para probar si las vacunas realmente son lo suficientemente fuertes para proteger a la gente del coronavirus.

Pero el martes, los investigadores reportaron los hallazgos de los primeros 45 voluntarios que fueron inoculados en marzo. La vacuna proporcionó el esperado impulso inmunitario.

Los voluntarios desarrollaron lo que se conoce como anticuerpos neutralizantes en el torrente sanguíneo —moléculas clave para bloquear las infecciones— en niveles comparables a los hallados en personas que sobrevivieron al COVID-19, reportó el equipo de investigación en la revista New England Journal of Medicine.

“Este es un componente básico necesario para avanzar con los ensayos que podrían determinar si la vacuna protege contra la infección”, dijo la doctora Lisa Jackson del Instituto de Investigación Kaiser Permanente Washington, en Seattle, y quien estuvo a cargo del estudio.

No existe una garantía, pero el gobierno espera tener resultados para finales del año, lo que sería una velocidad récord para desarrollar una vacuna.

La vacuna requiere dos dosis, con un mes de diferencia.

No hubo efectos secundarios graves. Pero más de la mitad de los participantes en el estudio reportaron reacciones parecidas a las provocadas por otras vacunas, como fatiga, dolor de cabeza, escalofríos, fiebre y dolor en el sitio de la inyección. En tres participantes que recibieron la dosis más alta, esas reacciones fueron más graves, por lo que no se busca proporcionar esa dosis.

Algunas reacciones son parecidas a los síntomas del coronavirus, pero son temporales, durando aproximadamente un día y ocurren justo después de la inyección, señalaron los investigadores.

“Es un pequeño precio que pagar por la protección contra el COVID”, dijo el doctor William Schaffner, del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, un experto en vacunas que no participó en el estudio.

Dijo que los resultados anunciados son “un buen primer paso” y que confiaba en que las pruebas finales puedan brindar respuestas sobre su seguridad y efectividad para comienzos del próximo año.

“Sería maravilloso. Pero eso es asumiendo que todo sale conforme a lo planeado”, advirtió Schaffner.

Además, los resultados del martes únicamente incluyeron a adultos jóvenes. La etapa inicial de pruebas se expandió posteriormente para incluir a decenas de adultos mayores, el grupo de mayor riesgo a los efectos del COVID-19. Esos resultados aún no se han dado a conocer, pero ya están siendo evaluados por los reguladores, y Fauci dijo que las pruebas finales incluirán a adultos mayores y a personas con padecimientos crónicos que los vuelven más vulnerables a los efectos del virus, así como poblaciones de personas de raza negra e hispanas, que también han resultado sumamente afectadas.

Alrededor de una veintena de posibles vacunas contra el COVID-19 se encuentran en distintas etapas de prueba en todo el mundo. Candidatas desarrolladas en China y en la Universidad de Oxford, en Gran Bretaña, también están por ingresar a las etapas finales.

El estudio con 30.000 personas será el más grande del mundo hasta la fecha en la búsqueda de una posible vacuna contra el COVID-19. Y la vacuna desarrollada por los NIH no es la única que se dispone a realizar pruebas de tal magnitud en Estados Unidos, pruebas que son fundamentales para detectar efectos secundarios inusuales. El gobierno planea estudios de tamaño similar para la vacuna de Oxford y una de Johnson & Johnson. Pfizer Inc planea su propio estudio por separado.

Las personas ya pueden empezar a ofrecerse como voluntarias para los distintos estudios.

La gente cree que “es una carrera con un solo ganador”, dijo Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de los NIH. “Necesitamos múltiples vacunas. Necesitamos vacunas para todo el mundo, no sólo para nuestro país”.

Gobiernos de todo el mundo ya están invirtiendo para adquirir cientos de millones de dosis de los distintos candidatos, con la esperanza de acelerar el proceso de inoculación en caso de que se demuestre su efectividad.

Fuente: AP

14 de julio 2020 /

Moderna anunció que su vacuna contra el coronavirus produjo anticuerpos que neutralizaron la enfermedad

El laboratorio estadounidense Moderna anunció este martes que su vacuna contra el nuevo coronavirus produjo anticuerpos suficientes para neutralizar la enfermedad en los pacientes que recibieron la dosis.

Los resultados, publicados este martes en el New England Journal of Medicine, se desprenden de la etapa inicial de pruebas de la vacuna, llevada a cabo por Moderna en 45 voluntarios en el mes de marzo.

“Sin importar la manera en que se analice, estas son buenas noticias”, celebró el principal epidemiólogo de la Casa Blanca, Anthony Fauci, en diálogo con The Associated Press.

El anuncio tiene lugar el mismo día en el que la compañía farmacéutica anunció que iniciará la última etapa de pruebas alrededor del 27 de julio. Las vacunas serán administradas a 30.000 personas en 87 locaciones distintas a lo largo de Estados Unidos.

Los sujetos del ensayo ayudarán a comparar la vacuna con inyecciones de placebo y a evaluar si dos dosis de la vacuna, conocida como ARNm-1273, confirmarán los resultados del ensayo inicial y evitarán que las personas se contagien de Covid-19.

A diferencia de las vacunas tradicionales, que inyectan un virus debilitado o inactivo, o un fragmento de virus, para desencadenar una respuesta inmune, el producto Moderna utiliza material genético llamado ARN mensajero para hacer que las células produzcan la proteína espiga del coronavirus.

Infobae.-


La vacuna COVID-19 enfrenta el desafío de la confianza

WASHINGTON D.C. – La economía no se recuperará completamente hasta que esté disponible una vacuna contra la COVID-19, dicen los expertos.

Pero una vez que haya una vacuna disponible, las encuestas muestran que entre un cuarto y un tercio de los estadounidenses no planean obtenerla.

Eso significa poner fin a la pandemia, y hacer que las personas vuelvan a trabajar no es solo un desafío de ciencia médica. También es un desafío de las ciencias sociales.

Y aunque se están destinando miles de millones de dólares para resolver los problemas médicos, ninguno de ellos está destinado a abordar los problemas sociales, según un nuevo informe.

“No se puede tener una vacuna clínicamente exitosa. Debe tener una vacuna socialmente aceptable”, dijo la coautora Monica Schoch-Spana, antropóloga cultural y académica del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud.

Los científicos se están moviendo a una velocidad sin precedentes para desarrollar una vacuna segura y efectiva contra el coronavirus que causa COVID-19. Pero “no había suficiente previsión sobre la importancia de comprender los factores humanos”, dijo Schoch-Spana.

Entonces ella y 22 coautores, incluidos destacados epidemiólogos, vacunólogos y científicos sociales, elaboraron el informe para mostrar dónde llenar los vacíos.

“A la luz de las altas apuestas y el ambiente social cargado, deben tomarse medidas adicionales”, dijo.

Políticamente cargado

Los opositores a las vacunas han sido “muy, muy efectivos al conectar su movimiento antivacunas con algunos de los problemas políticos” en torno al COVID-19, protestando contra los bloqueos y negándose a usar máscaras, señaló LJ Tan, copresidente del National Adult and Influenza, cumbre de inmunización, una coalición pública y privada de defensa de la vacuna.

Algunos de los mensajes de la administración Trump tampoco han ayudado a generar confianza, dijo Schoch-Spana.

Por ejemplo, nombrar el programa de vacuna Operation Warp Speed ​​da la impresión de que la rapidez es más importante que la seguridad.

FILE PHOTO: A woman holds a small bottle labeled with a "Vaccine COVID-19" sticker and a medical syringe in this illustration
Novavax recibe 1.600 millones de dólares de EE.UU. para desarrollar vacuna contra COVID-19
La compañía apunta a comenzar a entregar 100 millones de dosis de una vacuna en el cuarto trimestre de este año.

La administración ha socavado a los expertos médicos al continuar insistiendo en que el medicamento hidroxicloroquina es efectivo contra la COVID-19 cuando los estudios estándar han encontrado que no lo es. Sugerir luz ultravioleta o lejía como tratamientos tampoco ha ayudado, según el informe de Schoch-Spana.

Una encuesta encontró que un respaldo del presidente Donald Trump haría que el 36 por ciento de los encuestados sea menos propenso a recibir una vacuna, en comparación con el 14 por ciento que sería más probable.

Epidemiología de peluquería

Las comunidades de color que se ven afectadas de manera desproporcionada por COVID-19 también son las más reticentes a vacunarse. Las encuestas han encontrado que del 25 al 44 por ciento de los afroamericanos dicen que no recibirían una vacuna.

Es en parte el resultado de experimentos médicos poco éticos en afroamericanos en el siglo XX, “un legado de malversación y mala práctica en la desconfianza actual”, dijo Schoch-Spana, además de la discriminación actual que enfrentan del sistema de salud.

Los funcionarios de salud están superando la desconfianza al conectarse con organizaciones sin fines de lucro locales, iglesias, grupos comunitarios, incluso peluquerías, que pueden ser campeones de la vacunación.

“Esos lugares son donde las personas se congregan y comparten información y, por cierto, toman decisiones de salud”, dijo Schoch-Spana.

Con la próxima temporada de influenza, los funcionarios de salud tienen como objetivo aumentar esos y otros canales. El objetivo, como dice Tan, es eliminar la gripe de la ecuación porque la gripe estacional además de una segunda ola de COVID-19 llevaría al sistema de salud al borde.

“Tenemos infraestructura y sistemas existentes que sabemos que funcionan, pero no funcionan bien”, agregó. Las comunidades de color reciben vacunas contra la gripe a tasas más bajas que otros grupos. Si los funcionarios pueden mejorar esos sistemas, también pueden aprovecharlos para COIVD-19, dijo Tan.

Sin persuasión

Es probable que conectarse con miembros de la comunidad de confianza sea más efectivo que las campañas educativas dirigidas a aumentar la confianza en las vacunas o atraer el sentido de altruismo de las personas, según el profesor de comportamiento de salud de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, Noel Brewer.

“La investigación es bastante clara de que los enfoques de persuasión no son tan efectivos para la vacunación”, dijo Brewer, coautor de un informe separado sobre la vacilación de la vacuna.

“Lo que es efectivo para aumentar la vacunación es establecer sistemas que sean fáciles de usar y lleguen a muchas personas”, agregó.

Eso podría incluir la entrega de vacunas en lugares inusuales, como iglesias, centros comunitarios y clínicas móviles, dijo Schoch-Spana.

“No es suficiente ir a las farmacias convenientes de la comunidad”, señaló. “También se trata de ir a lugares a los que las personas puedan acceder fácilmente y sentirse cómodas, seguras y familiares”.

Cuando llega una vacuna, no habrá suficiente para todos, al menos inicialmente.

“Por lo tanto, deben tomarse decisiones sobre quién debe hacer cola primero para ese conjunto limitado de dosis”, dijo Schoch-Spana. “Esa no es solo una pregunta técnica. También es una pregunta que se basa en los valores sociales”.

En el entorno político actual, esas decisiones deben tomarse con transparencia y responsabilidad, dijo. “Los sistemas tienen que construirse para que sean justos, y las personas deben reconocer que son justos”.

Podría haber ventajas adicionales para hacerlo bien, agregó.

“Si hacemos bien este programa de vacunación, no solo protegeremos la salud de las personas”, dijo Schoch-Spana. “Recuperaremos la confianza de las personas en instituciones como el gobierno y la salud pública y la ciencia de las vacunas”.

Fuente: VOA


¿Qué es el rastreo de contactos y cómo funciona con virus?

¿Qué es el rastreo de contactos y cómo funciona con el COVID-19?

El objetivo del seguimiento de los contagiados es alertar a las personas que podrían haber estado expuestas a alguien con coronavirus, y evitar que lo transmitan a otros. Expertos en salud dicen que el rastreo de contactos es clave para contener el virus y permitir las reaperturas con una mayor seguridad.

Pero el proceso no es fácil.

Cuando una persona da positivo al virus, un rastreador de contactos se pone en contacto con ella e intenta determinar dónde ha estado y con quién.

La atención se centra en los contactos cercanos o en la gente que estuvo a unos dos metros (seis pies) de distancia de la persona infectada por al menos 10 minutos. A esas personas se les pedirá que se aíslen, se automonitoreen para detectar síntomas y se sometan a una prueba si fuese necesario.

En aquellos casos que muestren síntomas, el proceso de seguimiento comenzaría de nuevo.

El rastreo de contactos se hace de distintas formas en todo el mundo. Pero un problema común es determinar con quien ha estado una persona, algo que se complica si se reanudan las reuniones con amigos y familia y a medida que los bares, restaurantes y otros establecimientos recuperan la actividad.

Las autoridades sanitarias también podrían verse desbordadas de casos. En Estados Unidos, por ejemplo, los departamentos de salud locales confían en mensajes de texto automatizados para alertar a la población que pudo haber estado expuesta a una persona infectada. Los funcionarios prefieren llamar a la gente si es posible porque puede ayudar a generar confianza. Pero algunos no llegan a responder a los llamados o mensajes.

Además hay presión para actuar rápido. En un escenario ideal, la mayoría de los contactos de una persona deberían ser avisados en el plazo de un día.

Fuente: AP

13 de julio 2020 /

Miami es el centro de la pandemia. La situación es tan dramática como lo fue en Wuhan

Expertos médicos advirtieron que la propagación del coronavirus en el condado Miami-Dade es tan crítica como se observó en la ciudad china de Wuhan, cuna de la pandemia de COVID-19, e hicieron un llamado a los residentes para que cumplan estrictamente con el uso de las máscaras y mantener el distanciamiento social para frenar el vertiginoso avance del virus.

Seis doctores y el alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, dieron detalles de la situación en una conferencia de prensa virtual, un día después de que Florida batió un récord en Estados Unidos al registrar 15,300 nuevos casos de coronavirus en un día, la mayor cifra de contagios en 24 horas desde que estalló la pandemia en marzo.

“Miami es ahora el epicentro del virus. Lo que estábamos viendo en Wuhan hace cinco meses, ahora lo estamos viendo aquí”, dijo Lilian M. Abbo, especialista en enfermedades infecciosas del University of Miami Health System.

Florida reporta 12,624 casos adicionales de COVID-19. Miami-Dade tiene más de 67,000

Florida registró el lunes 12,624 contagios adicionales, lo que aumentó a 282,435 las infecciones en el estado y Miami-Dade reportó 3,269 contagios adicionales, para un total de 67,713 casos, de acuerdo con las cifras del departamento estatal de salud.

La tendencia de aumentos en los casos confirmados de coronavirus en el estado se han mantenido durante varias semanas.

Abbo reiteró que “en estos momentos, Florida es el epicentro de la pandemia en Estados Unidos, al registrar el mayor número de casos confirmados [en un día]” y en los condados Miami-Dade, Broward y Palm Beach hay un alto porcentaje de pacientes contagiados con COVID-19 hospitalizados en cuidados médicos e intensivos, una situación que calificó de “sumamente preocupante”.

Los datos sobre la hospitalización es una de las herramientas que los funcionarios usan para determinar el estado de los contagios.

La Agencia para la Administración de Atención Médica (AHCA), que suministra esa información actualizada a nivel estatal y de condado, indicó que había 8,051 personas hospitalizadas el lunes a las 2 p.m.

Ese número representa un significativo incremento de 608 personas hospitalizadas adicionales frente a la cifra del mediodía del domingo, de 7,451, un alza de 197 con respecto al sábado.

Mientras que según los datos del New Normal Dashboard de Miami-Dade, 2,023 personas estaban hospitalizadas el lunes en este condado, 125 pacientes más que el día anterior.

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Carlos Migoya, presidente y director ejecutivo del Jackson Health System, dijo que la proporción de pacientes con COVID-19 en los hospitales podría incrementarse las próximas dos o tres semanas.

“Si esto llega a estar fuera de control y hay demasiadas infecciones, estaríamos en problemas. Por eso el alcalde y los médicos estamos hablando de lo importante que es que todos usen las máscaras y guarden la distancia social”, dijo Migoya que también estuvo en la conferencia de prensa.

USE LA MÁSCARA Y QUÉDESE EN CASA

El alcalde Carlos Giménez se unió al llamado de los médicos para que las personas cumplan con las reglas y de esa manera contribuyan a frenar el avance constante del coronavirus en el condado.

“Lo número uno para reducir esto son las precauciones que tomamos como individuos. El virus no se va a ir a menos que cambiemos nuestro comportamiento”, dijo.

Advirtió que las personas no se están tomando con seriedad el virus, no están usando las máscaras, ni manteniendo el distanciamiento social, además de realizar fiestas y eventos sociales, lo que contribuye con el contagio.

“Todo el mundo está asumiendo que por ser una persona su amigo, no tiene el virus. Nosotros tenemos que asumir que todo el mundo tiene el virus. Tenemos que actuar de una manera mucho más responsable, ponernos nuestras máscaras y mantener la distancia social y si lo hacemos podemos bajar este nivel de contagio”, dijo Giménez.

Si las personas mantienen el actual comportamiento, dijo el alcalde, es posible que se vea obligado a tomar otras medidas que “yo no deseo, ni nadie y que haría daño a la economía”.

Para el director de la División de Salud Ambiental del Departamento de Salud de Miami-Dade, Samir Elmir, el problema de los contagios es “fácil de resolver” si se siguen las medidas de salud pública impuestas en el condado.

Elmir precisó que la población debe “asumir que todas las personas en nuestra comunidad tienen el virus” y actuar sobre esa noción para protegerse.

Abbor reforzó las recomendaciones de Giménez y Elmir diciendo que todos tienen la obligación de seguir las reglas, que son “muy sencillas: quedarse en sus casas, uso de las máscaras y el distanciamiento social”.

En este momento, resaltó, el 25% de la población o más ha dado positiva al coronavirus, el otro porcentaje está asintomático infectando a otras personas, por ello se necesitan, además de hacer más pruebas de COVID-19 realizar cambios en la conducta de las personas en cuanto al cumplimiento de las reglas.

Y aunque se está llevando a cabo el rastreo de contactos en los hospitales, dijo que no era un procedimiento muy fácil de efectuarlo, de allí la importancia de seguir las medidas sanitarias para combatir el virus.

En cuanto al cierre de los restaurantes, la doctora Aileen Marty, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad Internacional de Florida (FIU), explicó que tener que quitarse la máscara para comer es un factor peligroso en la transmisión del virus a través del aire, pues al ser un espacio cerrado, se acumulan más partículas de la enfermedad.

“Es sumamente importante entender que en un espacio cerrado, como en el interior de los restaurantes, al quitarse la máscara empieza a aumentar la concentración de virus en un nivel que es peligroso”, explicó.

Fuente: El Nuevo Herald


América Latina se convirtió en la segunda región del mundo con más muertes por coronavirus

América Latina y el Caribe se convirtió este lunes en la segunda región más afectada del mundo por el nuevo coronavirus en número de muertos detrás de Europa, donde el reconfinamiento de una zona de España debido a un repunte de casos quedó paralizado por la justicia.

Con 144.758 muertos declarados el 13 de julio a las 8 GMT, la región supera el saldo de Estados Unidos y Canadá (144.023 decesos acumulados), y se ubica detrás de Europa, que registra 202.505 muertos, según un recuento de la AFP.

Brasil es el país más afectado de la región y el segundo del mundo, con 72.100 decesos y más de 1,8 millones de contagios, entre ellos el presidente Jair Bolsonaro.

México anunció el domingo que el virus había causado 35.006 víctimas fatales, situando al país por delante de Italia en número de decesos (34.954, de acuerdo con cifras de la AFP). “La epidemia sigue activa y sigue en crecimiento, pero la velocidad en la que va en crecimiento es cada vez más lenta”, apuntó sin embargo el subsecretario de Salud y encargado de la estrategia contra la pandemia en México

En el lista, siguen Perú (11.870 muertes), Chile (6.979), Colombia (5.426) y Ecuador (5.047).

En Bolivia, el titular de Economía Oscar Ortiz anunció que contrajo el coronavirus, convirtiéndose en el cuarto ministro contagiado, mientras la presidenta Jeanine Añez, también permanece aislada por la covid-19.

Por su parte, Argentina superó los 100.000 casos, con el Área Metropolitana de Buenos Aires como foco del 95% de los contagios de todo el país.

Guatemala anunció que mantiene el toque de queda parcial, vigente desde el 22 de marzo, aunque algunos poblados ya podrán levantar las medidas contra el nuevo coronavirus.

La pandemia en Ciudad de México (El Universal via ZUMA Wire/dpa) La pandemia en Ciudad de México (El Universal via ZUMA Wire/dpa)

– Reconfinamiento en suspenso –

A nivel mundial, la Covid-19 ha causado más de 568.000 muertos y casi 13 millones de contagios, según el balance de AFP.

En algunos países que ya habían avanzado en las etapas de desconfinamiento, los gobiernos están haciendo marcha atrás ante los rebrotes de la enfermedad.

Estados Unidos es de lejos el país más golpeado por la pandemia, con más de 135.000 fallecidos y 3,3 millones de contagios. El número de casos se ha disparado en las últimas semanas en el país, alcanzando un récord de 66.528 en 24 horas el sábado.

El aumento en los casos ha obligado a algunos gobernadores a dar marcha atrás en su decisión de reabrir las economías de sus estados y a aceptar el uso de mascarillas. El gobierno del presidente Donald Trump volvió a presionar el domingo por la reapertura completa de las escuelas en el otoño boreal a pesar de la expansión de la pandemia.

En España, los habitantes de la ciudad de Lérida y siete comunas que la rodean en Cataluña (noreste) tenían que mantener un confinamiento domiciliario a partir de este lunes, pero un tribunal puso en suspenso la medida.

Por su parte, la Autoridad Palestina anunció la aplicación de un toque de queda cotidiano nocturno y completo los fines de semana durante dos semanas para luchar contra el virus tras un aumento en el número de casos.

Hungría prohibirá a partir del martes el acceso a su territorio de viajeros de países latinoamericanos, africanos, de la mayoría de los asiáticos y algunos europeos, ante el aumento de la propagación del coronavirus en el mundo.

“Tenemos que preservar nuestra seguridad para que el virus no entre desde el extranjero. La tasa de infección en nuestro país es baja y queremos que continúe”, dijo el jefe del gabinete del primer ministro Viktor Orban, Gergely Gulyas, a la prensa.

(Con información de AFP)


Funcionario de Casa Blanca: virus “no está fuera de control”

Un miembro de la comisión anti coronavirus de la Casa Blanca indicó el domingo que a pesar de un aumento de casos en el país, la situación “no está fuera de control”.

Brett Giroir agregó que se requerirá de “mucho esfuerzo y todos tendrán que poner de su parte” para combatir la pandemia.

Y el secretario general del Departamento de Salud y Servicios Humanos dijo que “necesitamos que la gente use mascarillas en público. Es absolutamente esencial”.

En el programa “This Week” de la ABC, Giroir dijo que a los funcionarios les gustaría ver que un 90% de las personas utilice mascarillas en áreas públicas de regiones susceptibles.

“Si no tenemos eso, no tendremos control sobre el virus” y no hay desventajas de usar una mascarilla, agregó.

Cuando le preguntaron a Giroir si los estados que tienen un aumento de casos deberían considerar cuarentenas más estrictas, respondió: “Todo debe estar sobre la mesa”.

Y al ver hacia el futuro, señaló que es posible que la situación “empeore en el otoño” y considera que entonces “necesitaremos decenas de millones de pruebas más al mes”. También indicó que hay datos de que las personas pueden tener tanto influenza como COVID-19 al mismo tiempo y “eso realmente no es bueno”.

Fuente: AP

12 de Julio 2020 /

EEUU registró un nuevo récord diario con 66.528 contagios de covid-19

Estados Unidos, el país más afectado por el coronavirus, registró el sábado 66.528 nuevos casos; un nuevo récord diario, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

Estados Unidos llegó a un total de 3.242.073 infecciones, señaló la universidad con sede en Baltimore en sus últimos datos, divulgados a las 00H30 GMT del domingo. La cifra de muertos se elevó a 134.729, con 760 fallecimientos adicionales.

En cuatro de los últimos cinco días fueron contabilizados más de 60.000 nuevos casos por día. 

El sábado, el presidente Donald Trump se colocó por primera vez una máscara facial en público, cediendo a una intensa presión en ese sentido para dar un ejemplo de salud pública. 

Lo hizo mientras caminaba por el hospital militar Walter Reed, en las afueras de Washington, donde visitó a veteranos de guerra heridos.

El presidente Donald Trump usa un mascarilla por primera vez en públicoEl presidente Donald Trump usa un mascarilla por primera vez en público

Informes de prensa de esta semana indicaron que sus asesores prácticamente le rogaron al presidente que cediera y usara un tapabocas en público y se dejara fotografiar con él, en momentos en que los casos de coronavirus se disparan en algunas regiones del país.

Entre los estados más afectados figura Florida, con 10.360 nuevas infecciones y 95 muertes adicionales. A pesar de ello, Disney World reabrió el sábado dos de sus cuatro parques temáticos ubicados en Orlando.

Los visitantes habían reservado sus boletos con anticipación, lo que permitió a Disney controlar la cantidad público con el fin de respetar normas de distanciamiento social, que la empresa estableció en dos metros entre cada persona, tanto en las atracciones como en las tiendas.

Los visitantes debían someterse a controles de temperatura y el desinfectante para manos estaba ampliamente disponible.

Bajo estrictas medidas de seguridad, las puertas de Magic Kingdom y Animal Kingdom se abrieron para el público en general. La mayoría de las atracciones están disponibles para quienes cumplan con medidas como llevar tapaboca en todo momento, no usar efectivo para pagar y someterse a controles de temperatura.

La magia de Disney y de personajes como Mickey Mouse y Jack Sparrow volvieron a brillar en Florida este sábado con la reapertura de dos de los parques temáticos de Orlando. Bajo estrictas medidas de seguridad, las puertas de Magic Kingdom y Animal Kingdom se abrieron este sábado para el público en general, mientras que las de EPCOT y Disney Hollywood Studio harán lo propio el próximo 15 de julio siguiendo “una estrategia por fases” derivada de la experiencia obtenida en los parques de Shanghai y Hong Kong. Los seguidores más acérrimos del mundo Disney con un pase anual pudieron acceder el jueves 9 de julio a los dos parques.

Antes de Disney, abrieron Universal, SeaWorld y otros parques temáticos de Orlando que estuvieron cerrados más de tres meses.

Reapertura de Disney en OrlandoReapertura de Disney en Orlando

La mayoría de las atracciones de Magic Kingdom y Animal Kingdom están disponibles para quienes cumplan con medidas como llevar mascarilla en todo momento si tienen más de dos años de edad, no usar efectivo para pagar y someterse a controles de temperatura. Además, el número diario de visitantes está sujeto a límites.

Los restaurantes, las tiendas y los medios de transporte del interior de los parques, donde “se han incrementado los procedimientos de limpieza”, también tienen limitada su capacidad para cumplir con las recomendaciones de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos y cuentan con barreras físicas para proteger a los visitantes.

Walt Disney World espera que durante los primeros días los parques estén al máximo de la capacidad establecida, ya que el pasado mes de junio se agotaron las entradas de la reapertura pocas horas después de que se activara el sistema de reservas.

Una de las novedades de la reapertura es la nueva versión del festival de comida Epcot International Food & Wine, que se realizará a partir del 15 de julio y se mantendrá durante el verano y el otoño, para que los visitantes disfruten de comidas de todo el mundo cumpliendo con las medidas de seguridad.


11 de Julio 2020/

Radiografía del nuevo crecimiento del coronavirus en Estados Unidos: cuáles son los estados más afectados y por qué no suben tanto las muertes

Los Estados Unidos habían empezado a recuperar el optimismo a mediados de mayo. Luego de registrar el 21 de abril un récord de 2.749 muertes por Covid-19 en 24 horas, y más de 39.000 contagios en una jornada tres días más tarde, ambas curvas empezaron a descender de manera sostenida.

El 10 de junio, el promedio semanal de nuevos casos diarios cayó a 21.317, casi un 50% menos que en su punto máximo. En ese momento, la media de decesos estaba en 834, la tercera parte de lo que había llegado a ser. Lo peor de la pandemia parecía superado.

Es difícil encontrar un mejor indicador de optimismo en los Estados Unidos que las cotizaciones de Wall Street. Los supuestos en los que se basan los inversores para tener confianza en el futuro pueden ser extremadamente endebles, pero no hay dudas de que son un buen parámetro del humor de los agentes económicos. El índice Dow Jones, que se había desplomado 36% entre el 21 de febrero y el 23 de marzo, tras comprobar que el país no se iba a salvar de la pandemia, subió 19% entre el 13 de mayo y el 8 de junio.

Es que también parecía quedar atrás lo peor de la crisis económica. El desempleo, que entre febrero y abril había trepado de 3,5% a 14,7% –el mayor salto de la historia–, bajó en mayo a 13,3% y en junio a 11,1%, de la mano de la reapertura de la mayoría de los estados.

Sin embargo, el coronavirus demostró ser un hueso duro de roer. El 10 de junio comenzó un alza en las infecciones que dejó chico al pico anterior: este viernes se superaron por primera vez los 70.000 casos en 24 horas. Es cierto que el promedio semanal de muertes por Covid-19 se mantiene por debajo de las 700 diarias, pero retomó la senda alcista en los últimos días y todo indica que va a seguir subiendo en las próximas semanas, aunque no está claro cuánto.

No sorprende que con estos números haya regresado el pesimismo. Entre el 8 de junio y el 10 de julio el Dow Jones retrocedió 5%, y muchos de los estados que habían relajado las restricciones sociales decidieron restablecerlas. Aún es temprano para anticipar el alcance de esta nueva escalada, pero son cada vez más sólidas las evidencias de que la pandemia está lejos de terminar.

¿Una segunda ola?

La interpretación inicial que se hizo de este repunte en las infecciones es que los Estados Unidos estaban entrando en la tan anticipada “segunda ola” de la pandemia. No obstante, el concepto es incorrecto, porque supondría que el virus se fue por un tiempo y luego regresó a los mismos lugares en los que había impactado al comienzo. No es lo que está pasando.

“Yo no llamaría a esto una segunda ola. Creo que esto es una continuación de la primera. Nunca tuvimos esa interrupción de las infecciones como se vio con la pandemia de gripe de 1918 o en la de 2009. Pero ciertamente estamos viendo un aumento en el número de casos en varios estados”, explicó Sonja A. Rasmussen, profesora de los Departamentos de Pediatría y Epidemiología de la Universidad de Florida, consultada por Infobae.

Si se mira el mapa que muestra la distribución del total de personas fallecidas por Covid-19 se ve que hay un foco rojo muy claro en el nordeste, que tiene a Nueva York en el centro, con más de 32.300 muertes. Alrededor están Nueva Jersey, con 15.500 –1.730 por millón de habitantes, máximo nacional–; Connecticut, con 4.300 –1.210 por millón, tercero después de Nueva York–; y Massachusetts, con 8.200 –1.190 por millón, el cuarto más alto–.

Muy distinto es el mapa que muestra el número de nuevas infecciones por estado, donde el nordeste aparece apagado. Es que Nueva York, que el 10 de abril superaba los 10.000 contagios por día (promedio semanal), se mantiene desde mediados de junio por debajo de los 1.000. Los decesos, que habían llegado a 920 por día, descendieron a una media semanal de 26 este viernes.

Nueva Jersey pasó en el mismo período de más de 3.500 infecciones cada 24 horas a poco más de 300, y de 315 muertes a 46. Massachusetts, de 2.475 contagios a 212, y de 172 decesos a 21. Connecticut, de 1.102 casos a 82, y de 104 víctimas fatales a solo dos. Illinois, pasó de 2.335 a 861, y de 116 a 19. Y Michigan, de 1.759 a 501, y de 129 a diez.

“Al principio, la epidemia se centró en Nueva York y Nueva Jersey, y California se salvó en gran medida. Esta vez vemos enormes aumentos en Texas y Florida, lo que nos dice que el verano y el clima cálido no nos van a proteger del virus como algunos esperaban”, dijo a Infobae Travis Porco, profesor de la División de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de California en San Francisco (UCSF).

Los focos en el segundo mapa están en la costa oeste, con California; en el sur, con Texas; y en el sudeste, con Florida. Son los tres estados más poblados del país, pero ninguno había registrado demasiada circulación viral meses atrás. Por eso, más que una segunda ola, hay una continuidad de la primera, que termina de avanzar con fuerza en donde antes no había podido penetrar del todo.

“Esta fase es más difusa, se extiende por el sur y suroeste del país e involucra a muchísimos jóvenes. En el oeste, desde California hasta Washington, el brote es predominantemente en las poblaciones latinas: trabajadores esenciales, que viven en hogares densamente habitados, que tienen que salir a trabajar todos los días”, indicó George Rutherford, profesor de epidemiología y bioestadística de la UCFS, en diálogo con Infobae.

El estado más afectado es Florida, que mientras Nueva York superaba los 10.000 contagios diarios apenas sobrepasaba los 1.000, pero llegó esta semana a 9.365. California, que recién a fines de mayo pasó los 2.000 por día, ya está casi en 8.000. Texas, que hace un mes promediaba 1.714 cada 24 horas, se está acercando ahora a los 9.000.

La misma tendencia se está viendo en otros estados del sur, tanto del oeste como del este, aunque las cifras no impactan tanto porque tienen menos habitantes. Pero Arizona saltó en poco más de un mes de 460 casos por día a 3.500; Georgia, de 727 a 2.960; Carolina del Norte, de 704 a 1.560; Carolina del Sur, de 214 a 1.500; Louisiana, de 363 a 1.620; Tennessee, de 397 a 1.540; y Alabama, de 448 a 1.230.

“En estas áreas continuaba la transmisión de Covid-19 en el momento en que los estados se abrieron —dijo Rasmussen—. A medida que las personas comenzaron a estar en contacto unas con otras nuevamente, sin distanciamiento social y sin usar cobertores faciales, el virus fue capaz de propagarse rápidamente”.

La ola llegó más tarde a estos estados porque cuando decretaron la cancelación de eventos masivos y el cierre de ciertos comercios, y pidieron a los ciudadanos que se queden en sus casas, el coronavirus no había circulado demasiado. Nueva York impuso medidas similares con pocos días de diferencia a mediados de marzo, pero ya era tarde. A nadie debiera llamarle la atención que el epicentro del capitalismo global estuviera recibiendo a miles de personas contagiadas desde mucho tiempo antes.

Pero así como Nueva York no sufrió ningún rebrote tras comenzar el proceso de reapertura, en California, Texas, Florida y Arizona, entre otros, los casos se dispararon poco después de que se terminara el confinamiento. Los cuatro tuvieron que volver a imponer muchas de las medidas que habían levantado. El ejemplo más penoso es el de Greg Abbott, el gobernador republicano de Texas, que tras oponerse firmemente a la obligatoriedad del uso de tapabocas, dio marcha atrás y lo dispuso la semana pasada a través de una orden ejecutiva.

“Hemos tenido mucho activismo en contra de los esfuerzos para controlar la enfermedad —dijo Porco—. Hay mucha gente en contra del distanciamiento social, de las órdenes de permanecer en casa e incluso del uso de máscaras. En California tuvimos dirigentes empresariales que amenazaron con trasladar sus fábricas fuera del estado si no se les permitía reabrir. Estos factores han contribuido sin duda a la situación actual, en la que el coronavirus nos está derrotando”.

Si se imponen a tiempo, las cuarentenas pueden ser muy efectivas para posponer el contagio generalizado, pero no para hacerlo desaparecer. Porque una vez que se relajan las restricciones –por decisión de los gobiernos, o porque los ciudadanos deciden que ya fue suficiente–, el virus empieza a circular y a contagiar.

La única fórmula para impedirlo parece ser la combinación de una altísima disciplina social con un trabajo muy sofisticado de rastreo, testeo y aislamiento de casos sospechosos por parte del estado. Algo realizable en países y en regiones chicas –sobran los ejemplos, desde Uruguay hasta Noruega–, pero muy difícil en naciones grandes y muy pobladas que no sean Alemania.

“Si no se toman medidas para controlar la propagación, el virus infectará a un gran porcentaje de la población, ya que se propaga fácilmente y es nuevo, por lo que no tenemos ninguna exposición previa o inmunidad. Si podemos llegar a un punto en el que las personas usen máscaras de manera consistente y correcta, y practiquen activamente el distanciamiento social y eviten las actividades de riesgo, entonces podremos prevenir grandes brotes. Esto no significa necesariamente cerrar todo durante un largo período de tiempo, pero sí significa ser muy cautelosos a la hora de abrir nuevos negocios y actividades, y vigilar cuidadosamente el efecto de esa apertura en el nivel de los casos”, dijo a Infobae Cindy Prins, profesora de epidemiología de la Universidad de Florida.

 

De los contagios a las muertes

Hasta ahora, la gran diferencia entre el brote que afectó al nordeste entre marzo y abril, y el que comenzó el mes pasado en el sur, es que a pesar de que se registran incluso más casos por día que antes, están muriendo muchas personas menos. En abril, cuando había 30.000 nuevas infecciones por día en todo el país, se registraban más de 2.000 decesos. En cambio, ahora, con más de 60.000 casos diarios, las muertes están por debajo de las 700.

Una primera explicación posible es que el aumento de los contagios es relativamente reciente. Comenzó hace exactamente un mes. Considerando que entre que los pacientes contraen el virus, se agravan los síntomas y eventualmente mueren suelen pasar varias semanas, es muy probable que la curva de fallecidos, que ya empezó a subir, se empine en los próximos días.

“Sabremos más en una semana, si el número de muertes aumenta como se espera, reflejando el retraso entre las infecciones y los decesos”, afirmó Porco.

Es lo que está sucediendo en los estados más calientes. Texas, por ejemplo, que promediaba 21 muertes diarias el 10 de junio, registra ahora 76. En Florida, entre el 20 de junio y el 10 de julio se pasó de 31 a 59. En el mismo lapso, California trepó de 62 a 89. El alza fue de 17 a 42 en Arizona, de siete a 20 en Carolina del Sur y de seis a 13 en Tennessee.

Un médico trata a un paciente que padece COVID-19 en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), en el Hospital Scripps Mercy, en Chula Vista, California (REUTERS/Lucy Nicholson)Un médico trata a un paciente que padece COVID-19 en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), en el Hospital Scripps Mercy, en Chula Vista, California (REUTERS/Lucy Nicholson)

Es verdad que hay estados en los que las muertes están bajando al mismo tiempo que se incrementan los contagios. En Georgia, pasaron de 28 a 16; en Carolina del Norte, de 21 a 12; y en Louisiana, de 32 a 15. Por otro lado, las cifras de los otros, aunque están subiendo, siguen siendo incomparables con las que se veían en Nueva York o en Nueva Jersey.

No obstante, si se conjuga la tendencia alcista con lo reciente que es la suba de casos, cuesta imaginar que la mortalidad se va a mantener tan estable. La comparación con marzo y abril no puede dejar de lado que muchos casos se confirmaban recién cuando llegaban a fase de hospitalización, por lo que no pasaba demasiado tiempo entre la detección y el fallecimiento. Ahora se testea mucho más y los sistemas de prevención están más desarrollados, lo que permite encontrar las infecciones mucho antes.

De todos modos, hay muchas razones para pensar que, posiblemente, las muertes aumenten, pero no tanto como antes. La primera es una continuidad lógica de lo anterior. Si el virus se detecta antes de que se agraven los síntomas, es posible que muchos pacientes puedan salvarse precisamente por ser atendidos en una fase temprana de la enfermedad.

Pero la razón más importante parece ser otra: la edad de los infectados. Más del 80% de las 134.000 personas que murieron de Covid-19 en Estados Unidos tenían más de 65 años. Por eso, si los que se enferman están por debajo de esa franja etaria, el riesgo de que tengan cuadros complejos que terminen en la muerte es mucho menor.

“Parece que estos nuevos casos son más jóvenes que los infectados anteriormente con Covid-19 —dijo Rasmussen—. Eso podría significar que estamos protegiendo mejor a los más vulnerables, las personas mayores o con condiciones subyacentes. Pero me preocupa que estos jóvenes estén en contacto con sus padres y abuelos, y entonces veremos más hospitalizaciones y muertes”.

En Florida, por ejemplo, la edad media de los infectados es 35 años. En California, el 62,5% tiene menos de 50 años, y solo el 12,7% supera los 65. Estos números revelan que la población vulnerable se está exponiendo menos, algo crucial para que la pandemia no sea tan mortífera. Si esta tendencia se mantiene, y los jóvenes pueden permanecer alejados de los mayores, quizás en algunas semanas sea posible recuperar cierto optimismo.

“Estamos viendo una mayor proporción de infecciones en gente más joven, pero desafortunadamente sigue habiendo muchos casos de personas mayores, ya que los contagios están aumentando en general. También parece que estamos viendo una mortalidad algo menor porque ahora entendemos mejor cómo identificar y manejar los casos graves de Covid-19. Pero tenemos que estar atentos a las muertes, porque van a la zaga de los casos en las estadísticas”, concluyó Prins.

Fuente: Infobae.-


10 Julio de 2020 /

Florida registra 11,433 casos adicionales, la segunda cifra diaria más alta desde marzo

El Departamento de Salud de Florida agregó 11,433 pruebas positivas de COVID-19 al conteo de casos confirmados en el estado este viernes, lo cual elevó el número total de personas que han dado positivo a 244,151.

La cifra divulgada el viernes es la segunda más alta que ha registrado el estado. La más alta de casos adicionales en un día es de 11,458 casos adicionales y se registró el sábado pasado.

Otros 93 floridanos han muerto a causa de la enfermedad, lo que eleva el conteo a 4,102. Además, 102 personas más, quienes no son residentes, han muerto en el estado, según las cifras divulgadas por el Departamento. La cifra de muertes más alta que se ha registrado en un día se registró el jueves, cuando el estado agregó 120 muertes adicionales al conteo.

CASOS CONFIRMADOS DE COVID-19 EN FLORIDA

Según las cifras divulgadas el viernes, el 40% de los nuevos casos diagnosticados en las últimas 24 horas corresponden al sureste del estado:

▪ En Miami-Dade: Un total de 58,341 personas han dado positivo a la prueba de COVID-19, un alza de 2,380 contagios con respecto al jueves. Un total de 1,118 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Broward: Un total de personas 26,705 han dado positivo a la prueba, un alza de 1,604 contagios con respecto al jueves. Un total de 438 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Palm Beach: Un total de 19,233 personas han dado positivo a la prueba, un alza de 577 contagios con respecto al jueves. Un total de 586 residentes han muerto de la enfermedad.

▪ En Monroe: Un total de 470 personas han dado positivo a la prueba, un alza de 25 contagios con respecto al jueves. Un total de 6 residentes han muerto de la enfermedad.

Las autoridades estatales han vinculado el progresivo aumento de casos con el aumento de pruebas disponibles para diagnosticar el coronavirus. Sin embargo, una reciente investigación del Miami Herald concluyó que hasta el 3 de junio, los nuevos casos en el estado habían estado incrementando desde mediados de mayo y la tendencia no puede atribuirse únicamente a los aumentos en las pruebas.

El Departamento de Salud no divulga información sobre cuantas personas se han recuperado de COVID-19 en el estado.

Pese a que el Departmanto le dijo al Miami Herald que divulgaría información clave sobre la cifra actual de personas que se encuentran hospitalizadas la semana pasado, aún no la ha agregado a su tablero de datos. El martes, el gobernador Ron DeSantis, no quiso decir porque.

Fuente: El Nuevo Herald


Luego de mentir sobre el peligro del salmón, el régimen chino le apuntó ahora al camarón como transmisor del coronavirus

China dijo que muestras de camarones importados dieron positivo al coronavirus, lo que suscita dudas sobre si el patógeno se puede propagar a través de alimentos o productos congelados.

El virus dio positivo tanto en el interior como en el exterior del embalaje de camarones (también llamados gambas), dijo la Administración General de Aduanas de China. Las muestras provenían de tres plantas ecuatorianas y se suspenderán las importaciones de esos procesadores, señaló la agencia.

“El resultado de la prueba no significa que el virus sea contagioso, sino que refleja las lagunas en las regulaciones de seguridad alimentaria de las empresas”, dijo Bi Kexin, que dirige la oficina de seguridad de importación y exportación de alimentos en el departamento de aduanas. “La aduana fortalecerá aún más el control de los orígenes de los alimentos importados de cadena de frío”.

China señaló el mes pasado que el salmón importado podría haber sido el origen del nuevo brote de covid-19 en Beijing, lo que provocó un boicot al pescado mientras que los supermercados retiraban el producto de sus estantes. El régimen también comenzó las pruebas masivas de importaciones de alimentos fríos en puertos y bloqueó los envíos de plantas de carne en el extranjero que informaron de infecciones entre los trabajadores.

La evidencia indica que es extremadamente improbable que el virus se transmita a través de los alimentos, dijo Gorjan Nikolik, director asociado de mariscos en Rabobank.

“Es una típica alerta alimentaria”, señaló. “No creo que dure mucho”.

Bajo riesgo

Las autoridades chinas están de acuerdo con los expertos mundiales acerca del bajo riesgo que representan los alimentos importados en la transmisión del virus, pero ello ha suscitado confusión en el extranjero sobre por qué China haciendo pruebas y suspendiendo envíos.

Las pruebas son “una medida importante para evitar el riesgo de que el virus se transmita desde los canales de alimentos de cadena de frío importados”, dijo Bi. “Es una medida necesaria para proteger la salud de las personas y no trastorna el comercio internacional habitual”.

Congelados de salmón importado en un supermercado, luego de nuevos casos de infecciones por coronavirus en Beijing, China (Reuters)Congelados de salmón importado en un supermercado, luego de nuevos casos de infecciones por coronavirus en Beijing, China (Reuters)

Los empleados en algunos países siguen trabajando incluso después de infectarse con el virus, lo que aumenta el riesgo de contaminación de los alimentos, dijo Bi. Debido a que hay núcleos epidémicos en algunas instalaciones en el extranjero, China suspendió las importaciones de carne de un total de 23 plantas, entre ellas Brasil, Reino Unido, Estados Unidos y Alemania, señaló Bi.

China es un comprador mucho más mayor de camarón que de salmón, dijo Nikolik, de Rabobank. Las compras chinas están al mismo nivel que las de EE.UU. y Europa, y Ecuador es un proveedor líder, apuntó.

Las autoridades aduaneras de China también analizaron un total de 227.934 muestras y el resto de las muestras fueron negativas, dijo. Los camarones que dieron positivo fueron entregados en los puertos de Dalian y Xiamen y han sido destruidos, aclaró.

La mentira del salmón

A mediados de junio, el régimen había apuntado contra la importación del salmón como posible fuente de transmisión. Sin embargo, las autoridades chinas y noruegas concluyeron que el salmón del país escandinavo posiblemente no fue la fuente de nuevo brote de coronavirus detectado en tablas para picar alimentos de un mercado en Beijing.

Tras una reunión entre funcionarios chinos y noruegos, ambos países concluyeron que el origen del brote no se originó en el pescado procedente de Noruega, de acuerdo al ministro de Pesca, Odd Emil Ingebrigtsen.

“Podemos despejar la incertidumbre y el freno en la exportación de salmones a China”, dijo el funcionario en una video conferencia con periodistas. La reaparición de casos de COVID-19 en la capital china en los últimos seis días ha alterado la vida de muchos residentes y ahora se teme que la capital sea puesta bajo otra cuarentena para evitar más contagios.

Pese a la desmentida, el comercio de salmón sufrió un duro revés en el mercado internacional. Lo mismo podría ocurrir ahora con el supuesto brote originado en envíos ecuatorianos de camarones.

(Con información de Bloomberg y Reuters).-


EEUU registró un nuevo récord de contagios al confirmar más de 65.000 casos de coronavirus en 24 horas

Estados Unidos registró un nuevo récord de contagios por coronavirus en un día este jueves, con más de 65.500 nuevos casos en 24 horas, según reportó la Universidad Johns Hopkins.

El número total de casos registrados de la covid-19 en el país desde el inicio de la pandemia supera los 3,11 millones y el registro anterior data del martes, con más de 60.200 casos.

La preocupación por la expansión del virus sigue en aumento en Estados Unidos, que en las últimas semanas experimenta un brote de infecciones en el sur y el oeste del país y sigue siendo de lejos el país más afectado en términos absolutos.

“Estamos en una situación muy difícil”, dijo este jueves el experto en enfermedades infecciosas Anthony Fauci, asesor de la Casa Blanca sobre la crisis de coronavirus.

La reapertura del país tuvo lugar “omitiendo todos los pasos recomendados. No es la forma correcta de hacerlo, necesitamos repensarlo y hacerlo diferente”, criticó el experto durante una teleconferencia organizada por el medio periodístico político The Hill.

El doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, testifica ante el Congreso en Washington.El doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, testifica ante el Congreso en Washington.

“Los estados deben detener su proceso de desconfinamiento”, agregó, sin embargo matizó que no cree necesario “volver a un cierre total”.

El presidente Donald Trump minimiza estos registros diarios. “Por enésima vez, la razón por la que tenemos tantos casos, en comparación con otros países que no lo hacen mucho mejor que nosotros, es que testeamos mucho más y mejor”, dijo en Twitter este jueves.

Con 993 muertes por COVID-19 en todo el país, el 7 de julio fue el día de mayor letalidad en el último mes en los Estados Unidos. La tendencia muestra que, a diferencia de lo que sucedió en Asia y en Europa, el control de la pandemia del nuevo coronavirus no va en una dirección única.

Sin embargo, mientras algunos estados como Nueva York, Massachusetts, Washington State y Minnesota avanzan en la reapertura, lo cual lleva alivio a las economías gravemente dañadas por el confinamiento y también a los individuos, otros como Florida, Texas y Arizona sufren el aumento de casos. Eso causa situaciones confusas como, por ejemplo, el anuncio de cerrar gimnasios y restaurantes en el condado de Miami-Dade, que el alcalde Carlos Giménez proclamó el lunes 6 y revirtió el martes 7.

Si se compara el mismo día, 7 de julio, en Nueva York -que fue el punto más golpeado por la epidemia debido a su densidad de población- se realizaron 57.585 pruebas de SARS-CoV-2, de las cuales 692 dieron positivo, lo cual representó el 1,2% del total; en la Florida se realizaron 51.122 tests, de los cuales 9.989 resultaron positivos, lo cual representó el 19,5% del total. El total de muertes por COVID-19 fue de 11 en Nueva York y de 48 en la Florida; las hospitalizaciones no se pueden comparar (841 en Nueva York) porque el Departamento de Salud de la Florida no las cuenta.

En los países que superaron la primera ola de la pandemia y lograron ampliar masivamente su capacidad de hacer análisis del virus, la tasa promedio de infección es del 3%; la Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que una tasa superior al 5% es preocupante.

Florida llegó a un máximo de 20,8% el lunes 6. No es el único estado con dos dígitos: en la primera semana de julio el caso más grave fue Arizona, con 26%; Nevada tuvo 16%, Carolina del Sur tuvo 15%, Alabama tuvo 15%, Texas tuvo 14,5%, Mississippi tuvo 14%, Georgia tuvo 13%, Idaho tuvo 11%, Kansas tuvo 10% y Utah tuvo 10%. A mediados de junio sólo cuatro estados de los Estados Unidos llegaba a un porcentaje de infección de dos dígitos.

Debido a su enorme población, los estados más comprometidos con este rebrote de COVID-19 son Florida, Texas y California, aun cuando California no supera el 7% de positivos en sus pruebas. Pero las áreas que impulsan la tendencia al aumento nacional están en Florida y Texas (los condados de Miami-Dade, Broward y Palm Beach; las ciudades de Orlando, Tampa, Jacksonville; las áreas metropolitanas de Houston, Austin y Dallas-Fort Worth) ya que los altos números de Arizona, por ejemplo, se compensan por su cantidad de habitantes comparativamente menor.

Fuente: Infobae.-


09 de julio del 2020 /

La OMS reconoció que el coronavirus puede contagiarse a través del aire

Después de varias advertencias, la Organización Mundial de la Salud (OMS) aceptó este jueves que el COVID-19 podría contagiarse por el aire en algunas circunstancias.

De acuerdo con el diario El País, el organismo internacional actualizó por primera vez desde el 29 de marzo el documento en el que detalla los modos de transmisión del virus para incluir los llamados aerosoles, esas pequeñas partículas que pueden mantener en suspensión unos minutos con carga vírica e infectar a quien la inhale.

El lunes, un grupo de 239 científicos internacionales urgió a la OMS y la comunidad médica internacional a “reconocer la posible transmisión aérea del COVID-19”, en un artículo publicado en la revista Clinical Infectious Diseases de Oxford.

Coronavirus en Honduras. EFE/Gustavo Amador /Archivo Coronavirus en Honduras. EFE/Gustavo Amador /Archivo

Al respecto de los contagios vía aire, la declaración de la OMS es muy cautelosa, ya que afirman que las pruebas son indirectas. Además, muchos especialistas habían advertido de que alertar del contagio aéreo podría ser malinterpretardo por la población.

Según describe el nuevo documento del organismo, se han observado brotes en “algunos entornos cerrados, como restaurantes, clubes nocturnos, lugares de culto o lugares de trabajo donde la gente puede estar gritando, hablando o cantando”.

“En estos brotes”, se apunta, “no se puede descartar la transmisión de aerosoles, particularmente en estos lugares interiores donde hay espacios abarrotados y con ventilación inadecuada donde las personas infectadas pasan largos períodos de tiempo con otros”.

Gente con máscaras faciales hace fila en la Havana, Cuba, July 8, 2020. Picture taken July 8, 2020. REUTERS/Alexandre MeneghiniGente con máscaras faciales hace fila en la Havana, Cuba, July 8, 2020. Picture taken July 8, 2020. REUTERS/Alexandre Meneghini

Locales cerrados, con mala o nula ventilación y mucha gente hablando (cuanto más fuerte, peor) durante un buen rato: esos cuatro factores sumados aparecían como la causa más probable de transmisión en varios brotes estudiados por los epidemiólogos desde los meses de febrero y marzo en distintos lugares del mundo.

Algunos de los casos conocidos son un ensayo de un coro en el que se mantuvo la higiene y la distancia de seguridad, varios brotes en karaokes, un restaurante en el que se contagiaron los comensales de las mesas vecinas, un gimnasio en el que se practicaba zumba, y un viaje en autobús de larga distancia en el que no se utilizaron máscaras faciales ni ventilación.

Los expertos tenían claro que la vía de contagio más plausible eran esos aerosoles, partículas con virus que aguantan en suspensión y que pueden respirarse. Hasta ahora, las autoridades sanitarias solo aceptaban este contagio por aerosoles en los momentos en los que se intuba a los pacientes con COVID-19, de acuerdo a El País, pero no para situaciones habituales entre la ciudadanía.

Imagen de archivo de pasajeros usando mascarillas sentados en un avión en el Aeropuerto Internacional Sharm el-Sheikh, en medio de la pandemia de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, en Sharm el-Sheikh, Egipto. 20 de junio, 2020. REUTERS/Mohamed Abd El Ghany/ArchivoImagen de archivo de pasajeros usando mascarillas sentados en un avión en el Aeropuerto Internacional Sharm el-Sheikh, en medio de la pandemia de COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, en Sharm el-Sheikh, Egipto. 20 de junio, 2020. REUTERS/Mohamed Abd El Ghany/Archivo

La OMS, ya criticada por haber tardado en aconsejar el uso de máscaras, fue acusada de no querer admitir las pruebas que apuntan a una propagación por el aire del nuevo coronavirus, que ya ha matado a más de 500 mil personas en seis meses.

El martes, la institución había insistido en que la epidemia “se acelera, y no hemos alcanzado el pico de la pandemia”, en palabras de su director general, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

“Aunque el número de fallecidos parece que se ha estabilizado a nivel mundial, en realidad, algunos países han realizado avances significativos en la reducción del número de casos, mientras que en otros los muertos siguen creciendo”, dijo en una rueda de prensa.


Crece temor por crisis hospitalaria en el sur de Florida

Los principales hospitales del sur de la Florida se acercan cada vez más al máximo de su capacidad. Algunos, como el Palmetto General, ya no tienen camas disponibles en su unidad de cuidados intensivos.

La doctora Mary Jo Trepka, profesora y presidenta del Departamento de Epidemiología de la Universidad Internacional de Florida (FIU), alerta sobre la preocupante situación. “Regresamos a donde estábamos antes y posiblemente estamos peor”.

Según explicó, se anticipaba que los casos de coronavirus aumentaran cuando se anunció la reapertura en el sur de la Florida, pero señala que no esperaba que fueran tantos casos. Este miércoles se reportaron cerca de 10,000 casos positivos en el estado.

“No me imaginé que el aumento sería tan grande. Pensaron que, está bien, podemos volver a la normalidad como eran las cosas antes. (Pero) No podemos en este momento”, señaló la Dra. Mary Jo Trepka.

Según la Agencia de Administración de Atención Médica, algunos de los hospitales que se encuentran en una cifra crítica o ya no tienen camas disponibles, en el condado Miami Dade son: Doctor’s Hospital, North Shore Medical Center, Coral Gables Hospital y Homestead Hospital.

En el condado Broward, están: Broward Health North, Plantation General Hospital, Westside Regional Hospital South, Broward Health Coral Springs y Memorial Hospital Miramar.

June Ellis, empleada de la emergencia del Hospital Jackson Memorial, muestra su preocupación. “Continuamos viendo un aumento en los pacientes que dan positivo al COVID 19. Si vienes hoy, verás a muchos pacientes esperando. Están esperando camas arriba”, dijo este miércoles a Telemundo 51.

Mientras, a medida que aumentan los casos de coronavirus, crece la ansiedad de las personas por conocer los resultados más rápido, algo que según las autoridades depende de los laboratorios que procesan estos exámenes.

Pete Sanchez, teniente de bomberos de Miami reafirma que la demanda de pruebas se ha incrementado en los últimos días.
“Hemos visto una demanda más alta en las últimas dos semanas, los números han aumentado bastante”.

Según los bomberos de la ciudad de Miami, la unidad de pruebas móviles, que realiza los exámenes a domicilio con cita previa para las personas que no pueden movilizarse, recibe entre 3 mil y 4 mil llamadas por dia.

Y el Hospital Jackson ya solicitó ayuda de las autoridades estatales, por lo que unos 100 profesionales de la salud para asistir a los pacientes serán enviados en los próximos días.

Fuente: Telemundo


Minorías, más afectadas por COVID en industria cárnica

Un nuevo informe sobre el impacto del coronavirus en los trabajadores de plantas procesadoras de carne en Estados Unidos encontró que 87% de los infectados pertenecían a minorías raciales o étnicas, y que al menos 86 de los trabajadores han fallecido.

En el estudio difundido el martes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) fueron examinados más de 16.000 casos de COVID-19 en 239 plantas de 21 estados. El documento permite echar un vistazo a la devastación causada por el virus en las plantas procesadoras de carne de cerdo, res y pollo, pero las cifras pueden no reflejar la magnitud del problema porque Iowa declinó participar en el estudio.

Iowa, el principal productor de cerdo en el país, registró severos brotes de coronavirus en diversas plantas procesadoras.

Según el informe de los CDC, 87% de los casos de coronavirus correspondieron a minorías raciales y étnicas, aun cuando representaban 61% del total de obreros. Las estadísticas muestran que 56% de los infectados eran trabajadores hispanos, 19% obreros negros no hispanos y 12% asiáticos. De acuerdo con las cifras, 13% de los casos fueron de trabajadores blancos, que conformaban el 39% de la fuerza laboral en el estudio.

“Los efectos del COVID-19 en los grupos raciales y étnicos minoritarios aún no son completamente comprendidos; sin embargo, las cifras actuales indican una carga desproporcionada de la enfermedad y de fallecimientos entre esas poblaciones”, dijeron los CDC. “Los esfuerzos actuales para reducir la incidencia y entender mejor los efectos del COVID-19 en la salud de las minorías raciales y étnicas son importantes para garantizar que las de estrategias de prevención en los lugares de trabajo y los mensajes de intervención están diseñados para esos grupos más afectados por el COVID-19”.

La agencia dijo que aproximadamente 9% de los más de 112.600 trabajadores de plantas procesadoras de carne en 14 estados tuvieron la enfermedad que causa el coronavirus. El porcentaje de trabajadores con COVID-19 varió de 3,1% a 24,5% por instalación.

El vicepresidente del sindicato United Food and Commercial Workers Union International, Mark Lauritsen, dijo que los trabajadores necesitan de las más altas normas de seguridad en las plantas procesadoras de carne y otras industrias esenciales.

“Este nuevo informe de los CDC deja claro lo que el UFCW ha venido diciendo desde hace meses. La pandemia de COVID-19 dista de haber terminado y su impacto continúa aumentando entre los trabajadores de primera línea, en especial entre los de minorías”, afirmó. “Los trabajadores estadounidenses simplemente no pueden sobrevivir con el conjunto desigual de medidas aplicadas por una fracción de compañías y estados. Sin una normativa nacional fuerte, millones de trabajadores continúan desprotegidos y vulnerables”.

Una portavoz del Instituto Norteamericano para la Carne, un grupo comercial de la industria, no respondió de momento a un mensaje. La industria del procesamiento de animales emplea a unos 525.000 trabajadores en unas 3.500 instalaciones a nivel nacional.

Fuente: AP

08 de julio del 2020 /

El coronavirus se propaga por el aire: qué se debe hacer ahora

El coronavirus puede quedarse suspendido en el aire durante varias horas si no hay corrientes, y la gente podría contagiarse al inhalar, según sugiere un número cada vez mayor de evidencia científica.

El riesgo es mayor en espacios interiores donde la ventilación es deficiente, lo cual podría ayudar a explicar eventos de superpropagación que se han reportado en plantas de procesamiento de carne, iglesias y restaurantes.

No está muy claro con qué frecuencia se propaga el virus a través de estas diminutas gotículas, o aerosoles, en comparación con las gotas más grandes que se expelen cuando alguien infectado tose o estornuda, o se transmiten a través del contacto con superficies contaminadas, afirmó Linsey Marr, una experta en aerosoles del Instituto Politécnico y Universidad Estatal de Virginia.

Los aerosoles se liberan incluso cuando una persona asintomática exhala, habla o canta, de acuerdo con Marr y más de otros 200 expertos, quienes han detallado la evidencia en una carta abierta a la Organización Mundial de la Salud.

Lo que sí está claro, dicen en la misiva, es que la gente debería intentar minimizar el tiempo que pasa en interiores con personas que no sean de su familia. Las escuelas, los asilos y las empresas deberían considerar añadir nuevos filtros de aire potentes y luces ultravioletas que pueden matar los virus.

A continuación, presentamos algunas respuestas a las preguntas que se suscitan a raíz de la nueva información.

¿Qué significa que un virus se propague por vía aérea?

Para que se considere que un virus se propaga por vía aérea este tendría que mantener viabilidad viral al transportarse por el aire. Para la mayoría de los patógenos es claro si se transmiten de esta manera o no. El virus del VIH, que es demasiado delicado como para sobrevivir fuera del cuerpo, no se queda suspendido en el aire. El sarampión sí se propaga por vía aérea, lo cual lo hace peligroso ya que puede sobrevivir en el aire hasta por dos horas.

En el caso del coronavirus, la definición ha sido más complicada. Los expertos concuerdan en que el virus no recorre grandes distancias ni permanece viable en exteriores. Sin embargo, la evidencia sugiere que puede llegar de un extremo a otro en una habitación y, en una serie de situaciones experimentales, permanecer viable hasta por tres horas.

¿En qué se diferencian los aerosoles de las gotículas?

Los aerosoles son gotículas y las gotículas son aerosoles, la única diferencia es el tamaño. A veces los científicos llaman aerosoles a las gotículas con un diámetro de menos de 5 micras. (En comparación, una célula roja mide aproximadamente 5 micras de diámetro; un cabello humano mide 50 micras de ancho).

Los científicos ya saben que la gente puede transmitir el virus incluso aunque no presente síntomas, es decir, sin toser o estornudar, y los aerosoles podrían explicar por qué se da ese fenómeno.

Debido a que los aerosoles son más pequeños, contienen mucho menos virus que las gotículas. Pero, puesto que son más ligeros, pueden sobrevivir en el aire mucho más tiempo, sobre todo si no hay aire fresco. En un espacio interior con mucha gente, una sola persona infectada puede liberar suficiente virus aerosolizado para infectar a muchas personas, quizá provocando un evento de superpropagación.

Para que las gotículas sean responsables de una propagación a ese nivel, una sola persona tendría que estar a menos de un metro de todas las demás o haber contaminado un objeto que todos tocaron. Todo eso les parece poco probable a muchos expertos: “Tendría que hacer mucha gimnasia mental para explicar esas otras rutas de transmisión en comparación con la transmisión de aerosoles, lo cual es mucho más simple”, afirmó Marr.

¿Ya puedo dejar de preocuparme por la sana distancia y lavarme mis manos?

El distanciamiento social sigue siendo muy importante. Entre más cerca estés de una persona infectada, más estarás expuesto a sus aerosoles y gotículas. Lavarte las manos con frecuencia sigue siendo una buena idea.

Lo nuevo es que quizá esas dos cosas no sean suficiente. “Deberíamos hacer tanto énfasis en los protectores faciales y la ventilación como lo hacemos con el lavado de las manos”, explicó Marr. “Hasta donde sabemos, esto es igual de importante, si no es que más”.

¿Debería empezar a usar mascarillas quirúrgicas en interiores? ¿Y cuánto tiempo podemos permanecer en interiores?

Quizá todos los médicos y trabajadores sanitarios deberían usar máscaras N95, que filtran la mayoría de los aerosoles. Por ahora, solo se les requiere que lo hagan cuando realizan ciertos procedimientos médicos que se piensan que producen aerosoles.

Para el resto de nosotros, las mascarillas de tela aún reducen mucho el riesgo, siempre y cuando todos las usen. En el hogar, cuando estás con tu familia o con quienes compartes casa y sabes que tienen cuidado, las mascarillas todavía no son necesarias. Pero los expertos sostienen que es prudente usarlas en otros espacios interiores.

Y sobre cuánto tiempo es seguro estar adentro con otras personas, eso es difícil de decir, desafortunadamente. Mucho depende de si el lugar está muy concurrido como para que no se pueda guardar una sana distancia y si hay aire fresco que ventile la habitación.

¿Qué puedo hacer para minimizar el riesgo?

Haz todas las actividades que puedas al aire libre. A pesar de que estés viendo muchas fotos con gente en la playa, aunque estén concurridas, y sobre todo si hay algo de viento, seguramente será un lugar mucho más seguro que dentro de un bar o restaurante con aire reciclado.

Pero aunque estés afuera, usa una mascarilla si estarás cerca de otras personas durante mucho tiempo.

En espacios cerrados, algo sencillo que se puede hacer es “abrir las ventanas y puertas siempre que sea posible”, sostuvo Marr. También puedes cambiar los filtros en tu sistema de aire acondicionado o ajustar la configuración para que se use más aire del exterior y menos aire que ya ha circulado dentro.

Tal vez sea buena idea que los edificios gubernamentales y las empresas inviertan en purificadores de aire y luces ultravioleta que puedan matar el virus. A pesar de su mala reputación, es probable que los ascensores no presenten un riesgo tan grande, dijo Don Milton, un experto en aerosoles en la Universidad de Maryland, si se comparan con baños públicos u oficinas con aire estancado donde la gente pasa mucho tiempo.

Si nada de eso es posible, intenta reducir el tiempo que pasas en un lugar cerrado, sobre todo si no usarás una mascarilla. Entre más tiempo estés adentro, podrías estar inhalando más dosis de virus.

c.2020 The New York Times Company


EEUU registra nuevo record de 60.000 casos de COVID-19 en 24 horas

Estados Unidos registró este martes 60.000 nuevos contagios de COVID-19 en 24 horas, un nivel récord desde el inicio de la pandemia, según el recuento de la Universidad Johns Hokpins

Con este incremento, el número de casos de coronavirus en Estados Unidos se acerca a los tres millones.

Tras una estabilización de la epidemia en la costa este de Estados Unidos, el país sufre desde hace semanas un incremento de los contagios en el sur y el oeste.

Más de 1.100 personas fallecieron por el coronavirus en el país norteamericano en 24 horas, 131.362 desde el comienzo de la crisis sanitaria mundial.

FUENTE: Con información de AFP


Texas supera 10.000 casos nuevos de coronavirus en un día

Texas superó el martes los 10.000 casos nuevos de coronavirus en un sólo día por primera ocasión, cruzando una marca inquietante que rara vez se ha visto desde que empezó la pandemia de coronavirus en Estados Unidos en marzo.

El máximo histórico de 10.028 casos nuevos en Texas sirvió como otro signo alarmante del rápido resurgimiento del COVID-19 a nivel nacional y de las fallas de la respuesta en el país.

El gobernador Greg Abbott implementó una de las reanudaciones de actividades económicas más agresivas y rápidas de Estados Unidos en mayo, pero dio marcha atrás la semana pasada, ordenando el cierre de bares y haciendo obligatorio el uso de mascarillas en gran parte de la entidad.

Nueva York y Florida eran los únicos estados que habían registrado más de 10.000 casos nuevos en un solo día. Nueva York alcanzó ese total en abril, cuando los hospitales de la ciudad de Nueva York estaban abrumados y cientos de personas morían a diario. Florida registró 10.000 casos nuevos la semana pasada.

La cantidad récord en Texas refleja en parte un rezago de los resultados de las pruebas por el fin de semana festivo por el Día de la Independencia, que se celebra el 4 de julio, cuando la cantidad de casos nuevos reportados estuvo muy por debajo de la que Texas ha registrado en las últimas semanas. Pero Abbott dijo que las cifras aún deberían ser “una alarma para todos” los que son escépticos sobre si el virus es una amenaza.

“Ahora mismo, tenemos una rápida propagación de COVID-19 en el estado de Texas”, comentó Abbott a la televisora KENS de San Antonio.

Más adelante en la entrevista, Abbott no se comprometió a si asistiría a la convención de su partido la próxima semana en Houston, que el Partido Republicano de Texas se ha empeñado en llevar a cabo incluso cuando el alcalde, los médicos y los negocios lo presionan por su cancelación. Houston ha emergido como uno de los focos de infección del país en la pandemia. Sin embargo, activistas republicanos, algunos de los cuales han dicho que los temores son exagerados, han decidido seguir adelante con la convención de tres días bajo techo.

Texas superó las 8.000 hospitalizaciones a nivel estatal por primera vez durante el fin de semana festivo, un aumento de más del cuádruple en el último mes. El martes, el número de hospitalizaciones superó las 9.000. Texas también fijó un nuevo récord de decesos en un sólo día con 60.

Los alcaldes de algunas de las ciudades más grandes del estado, como Austin, San Antonio y Houston —y que también están entre las más grandes de Estados Unidos_, han alertado que los hospitales pronto podrían verse abrumados con pacientes de COVID-19. A lo largo de la frontera entre Texas y México, algunas ciudades impusieron órdenes de toques de queda con la esperanza de reducir las grandes fiestas o reuniones sociales a medida que los casos se han disparado.

Las muertes siguen siendo menores en Texas respecto a otros estados grandes. Para el martes, el estado había confirmado que por lo menos 2.715 personas habían fallecido a causa del COVID-19. Sin embargo, los decesos han ido al alza en los últimos días, y además de una alarmante aceleración de casos nuevos, la tasa de infecciones de siete días ha subido a 13,5%.

Fuente: AP

07 de julio del 2020/

DeSantis inaugura centro de pruebas de COVID-19 en Miami, anuncia medidas para aliviar al Jackson

Miami-Dade ahora tendrá un hospital solamente para personas que han dado positivo para COVID-19, anunció el Gobernador Ron DeSantis el martes. Además el gobernador aprobó dos medidas que ayudaran a Jackson Memorial lidiar con pacientes con COVID que se han más que triplicado en número desde el fin de semana del Día de la Conmemoración.

“Ningún otro estado ha hecho tanto por los más vulnerables”, dijo DeSantis durante una conferencia de prensa desde el establecimiento. El gobernador fue acompañado por el alcalde de Miami-Dade Carlos Giménez y líderes de la industria hospitalaria en Miami.

El centro nuevo, que ahora se llama COVID Care Center, localizado en 5959 NW 7 St., será para pacientes que ya han dado positivo a la prueba de COVID-19, específicamente personas que ya no necesitan atención hospitalaria pero que aún no deben regresar a sus comunidades de vida asistida.

DeSantis inaugura centro de pruebas de COVID-19 en Miami, anuncia medidas para aliviar al Jackson

El Centro Médico de Miami, que es propiedad del Nicklaus Children’s Hospital, ha estado cerrado desde octubre del 2017. El hospital puede atender hasta 150 pacientes y aceptar transferencias de pacientes con COVID positivo desde cualquier centro de atención a largo plazo y hospitales, según la Agencia para la administración del cuidado de la salud.

Actualmente el centro tiene a 18 pacientes y tiene capacidad para atender hasta 70 y pronto podrá atender hasta 150, según DeSantis.

Los funcionarios estatales originalmente planearon abrir la instalación de Miami, también conocida como el antiguo Hospital Panamericano, como una instalación dedicada para pacientes con COVID positivo en abril, pero el estado canceló el acuerdo original de $42 millones por mes cuando los hospitales pudieron hacer frente a los números de infección.

Otras instalaciones en Escambia, León, Polk, Charlotte, Lee, Pinellas, Palm Beach, Brevard y Broward están dedicadas exclusivamente a pacientes con COVID-19 y pueden acomodar hasta 750 pacientes.

Además, el gobernador anunció que había aprobado dos pedidos del hospital público Jackson Memorial para agregar 47 camas para atender a pacientes con el virus. Jackson también le pidió al estado 100 enfermeras para ayudar el esfuerzo del hospital. DeSantis aprobó los dos pedidos.

El CEO de Jackson, Carlos Migoya dijo durante la conferencia de prensa que el hospital tiene 345 pacientes con COVID-19 y el 25% de ellos estaban en cuidados intensivos. Más de la mitad de los pacientes tienen

Según el reporte diario del condado, llamado “New Normal Dashboard”, habían 1,656 pacientes hospitalizados con COVID-19 el martes, uno menos que el número registrado el lunes, después de más de una semana de cifras que rompían récords.

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El Departamento de Salud de Florida confirmó el martes 7,347 casos adicionales de COVID-19, elevando el total del estado a 213,794.

De esos, 2,066 casos fueron reportados en el condado de Miami-Dade, lo que eleva el total del condado a 51,058 casos conocidos y funcionarios han dado marcha atrás a varias aperturas como en restaurantes.

Aunque la oficina del gobernador dijo la semana pasada que el estado comenzaría a divulgar información sobre la cifra de hospitalizaciones actuales en el estado, el estado aún no ha revelado la información.

Fuente: El Nuevo Herald


La OMS advirtió que “se está acelerando la pandemia y claramente no se llegó al pico”

La epidemia de Covid-19 “se acelera”, como demuestran los 400.000 nuevos casos registrados el pasado fin de semana, advirtió el martes el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que señaló que todavía no se ha alcanzado el pico.

“El brote se está acelerando y claramente no hemos alcanzado el pico de la pandemia”, sostuvo Tedros Adhanom Ghebreyesus este martes en una conferencia telemática. “Aunque el número de fallecidos parece que se ha estabilizado a nivel mundial, en realidad, algunos países han realizado avances significativos en la reducción del número de casos, mientras que en otros los muertos siguen creciendo”, agregó.

De acuerdo con las estadísticas de la organización, hay en el mundo 11,5 millones de casos de coronavirus confirmados, de los cuales murieron 535.759. Desde principios de mayo, el promedio semanal de muertes oscila entre 30.000 y 34.000, lejos de las 51.229 que se registraron en la segunda semana de abril. Pero los nuevos contagios van en aumento. Desde mediados de junio superaron el millón a la semana, y llegaron en la última del mes a 1,2, el máximo desde el comienzo de la pandemia.

Vista general durante una conferencia de prensa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra (Fabrice Coffrini/Pool vía REUTERS)Vista general durante una conferencia de prensa de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en Ginebra (Fabrice Coffrini/Pool vía REUTERS)

“Le tomó 12 semanas al mundo llegar a 400 mil casos de Covid-19. Durante el fin de semana, hubo más de 400 mil casos en todo el mundo”, dijo Adhanom en la rueda de prensa de este martes. De todos modos, el director del organismo destacó los progresos de algunas naciones en la lucha contra el virus. “En los casos en que se ha avanzado en la reducción de las muertes, los países han aplicado medidas específicas para los grupos más vulnerables, por ejemplo, las personas que viven en centros de atención de largo plazo”, puntualizó.

Adhanom contó además que en los próximos días viajará a China un equipo de la OMS para determinar cómo se gestó el brote inicial de coronavirus. “En los últimos meses, se ha discutido mucho sobre los orígenes del Covid-19. Todos los preparativos han finalizado y los expertos de la OMS viajarán a China este fin de semana para preparar planes científicos con sus homólogos chinos para identificar la fuente zoonótica de la enfermedad. Los expertos desarrollarán el alcance y los términos de referencia para una misión internacional dirigida por la OMS. El objetivo de la misión es avanzar en la comprensión de los animales huéspedes de Covid-19 y determinar cómo la enfermedad saltó entre los animales y los humanos”.

Tedros Adhanom Ghebreyesus (Fabrice Coffrini/Pool via REUTERS)Tedros Adhanom Ghebreyesus (Fabrice Coffrini/Pool via REUTERS)

Por último, la OMS reconoció que “surgen pruebas” de transmisión por el aire de Covid-19, después de que un grupo de 239 científicos internacionales alertó sobre esta posible forma de contagio. “Reconocemos que surgen pruebas en este sentido y, por tanto, debemos permanecer abiertos a esta posibilidad y a sus implicaciones, así como a las precauciones que deben adoptarse”, declaró la funcionaria Benedetta Allegranzi.

La posición original de la organización era que la enfermedad se propagaba principalmente de persona a persona a través de pequeñas gotas propagadas desde la nariz o la boca, que se expulsan cuando una persona con Covid-19 tose, estornuda o habla. Pero la contundente carta abierta de los especialistas de 32 países diferentes forzó a la OMS a revisar su punto de vista.

Con información de AFP


Hospitales en Texas y Florida cerca de su máxima capacidad

Los hospitales en Florida y Texas se acercan rápidamente a su máxima capacidad y el área de Miami ordenó el lunes un nuevo cierre de restaurantes debido al repunte de casos de coronavirus, mientras Estados Unidos deja atrás un fin de semana del 4 de Julio repleto de días de campo, fiestas al lado de piscinas y salidas a la playa que los funcionarios de salud temen podrían avivar una propagación que empeora con rapidez.

El efecto subibaja —levantamiento de restricciones para posteriormente dar marcha atrás luego de un resurgimiento de casos— se ha registrado en diferentes partes de Estados Unidos en semanas recientes y se espera que suceda nuevamente después de un largo feriado en el que los juerguistas y bañistas se reunieron, muchos de ellos sin cubrebocas, en uno de los más importantes fines de semana del verano.

Los casos confirmados aumentan en 41 de los 50 estados de la nación y el Distrito de Columbia, y el porcentaje de pruebas que dan positivo ha tenido un alza en 39 estados.

Florida, que registró un incremento histórico de 11.400 casos el sábado y ha tenido un índice de pruebas positivas en las últimas dos semanas superior al 18%, se ha visto especialmente afectado por la pandemia, al igual que otros estados del llamado Cinturón del Sol como Arizona, California y Texas.

En el condado Miami-Dade de Florida, con una población de 2,7 millones de habitantes, el alcalde Carlos Gimenez emitió una orden de emergencia que incluye el cierre de restaurantes y ciertos sitios en espacios interiores, incluyendo gimnasios e inmuebles vacacionales en renta, siete semanas después de que recibieron permiso para reabrir sus puertas.

“Queremos asegurarnos que nuestros hospitales sigan contando con el personal necesario para salvar vidas”, subrayó Gimenez en un comunicado.

Las estéticas y las tiendas permanecerán abiertas, al igual que las piscinas de hoteles y los campamentos de verano. Las playas reabrirán el martes después de haber sido cerradas durante el fin de semana.

“Pero si vemos mucha gente y las personas no siguen las reglas de salud pública, me veré obligado a cerrar las playas nuevamente”, advirtió el alcalde.

Las hospitalizaciones han ido en aumento en todo el estado, con casi 1.700 pacientes admitidos en los últimos siete días, en comparación con 1.200 en la semana previa. En el área de St. Petersburg, cinco hospitales se quedaron sin espacio en sus unidades de cuidados intensivos, informaron las autoridades.

Miami-Dade informó que actualmente hay más de 1.600 pacientes de coronavirus hospitalizados, más del doble que hace dos semanas. El hospital Bautista de Miami solo tiene disponibles cuatro de sus 88 camas de cuidados intensivos.

“Si continúa el aumento a este ritmo, no tendremos respiradores ni cuartos disponibles”, dijo el médico David De La Zerda, especialista respiratorio en el Hospital Jackson Memorial de Miami.

Las autoridades en Texas indicaron que los hospitales están en peligro de superar sus límites. Las hospitalizaciones a nivel estatal rebasaron las 8.000 por primera vez durante el fin de semana feriado por el Día de la Independencia, un incremento más de cuatro veces superior respecto al mes pasado. Funcionarios de Houston dijeron que las unidades de cuidados intensivos de la ciudad ya rebasaron su capacidad.

A lo largo de la frontera con México, dos pacientes graves fueron trasladados vía aérea a Dallas y San Antonio luego que hospitales en el valle del Río Grande llegaron a su máxima capacidad.

En Arizona, el número de pacientes hospitalizados por COVID-19 superó los 3.200, una nueva marca, y los hospitales de la entidad operan al 89% de su capacidad. Los casos confirmados rebasaron el lunes los 100.000, y más de la mitad de esos contagios, cerca de 62.000, son personas menores de 44 años, de acuerdo con autoridades sanitarias del estado.

Fuente: AP

06 de Julio 2020 /

El gran misterio de la pandemia: ¿qué tan letal es el coronavirus?

Más de seis meses después de que comenzó la pandemia, el coronavirus ha infectado a más de once millones de personas en todo el mundo y más de 525.000 han muerto. Sin embargo, a pesar del número creciente de víctimas, los científicos aún no tienen la respuesta definitiva de una de las preguntas más fundamentales sobre el virus: ¿qué tan letal es?

Un cálculo sólido podría ayudar a los gobiernos a predecir cuántas muertes ocurrirían si el virus se propagara sin control. La cifra, generalmente conocida como índice de mortalidad por infección (IFR, por su sigla en inglés), podría decirles a los funcionarios de salud qué esperar conforme se propaga la pandemia a países densamente poblados como Brasil, Nigeria e India.

En países aún más pobres, donde las amenazas letales como el sarampión y la malaria son constantes y las decisiones presupuestarias difíciles son parte de la rutina, esta cifra podría ayudar a los funcionarios a decidir si gastan más dinero en concentradores de oxígeno o respiradores, o en vacunas de sarampión y redes para mosquitos.

La cuestión se volvió aún más compleja el mes pasado, cuando los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades lanzaron datos que sugieren que, por cada infección documentada en Estados Unidos, en promedio había diez casos no registrados, quizá debido a que eran muy leves o asintomáticos.

Si hay muchas más infecciones asintomáticas de lo que se pensaba, entonces el virus quizá sea menos letal de lo que hasta ahora ha parecido. No obstante, incluso ese cálculo es complicado.

Trabajadores de salud trasladan una paciente contagiada de coronavirus al servicio de emergencias de un hospital de Sao Paulo. FOTO DE ARCHIVO. Julio, 2020. REUTERS/Amanda PerobelliTrabajadores de salud trasladan una paciente contagiada de coronavirus al servicio de emergencias de un hospital de Sao Paulo. FOTO DE ARCHIVO. Julio, 2020. REUTERS/Amanda Perobelli

El jueves, después de que la Organización Mundial de la Salud sostuvo una reunión de dos días en línea con 1300 científicos de todo el mundo, la directora científica de la agencia, Soumya Swaminathan, señaló que el consenso por ahora era que el IFR es de casi un 0,6 por ciento, lo cual significa que el riesgo de muerte es de menos de uno por ciento.

Aunque no lo señaló, el 0,6 por ciento de la población del mundo es igual a 47 millones de personas, y el 0,6 por ciento de la población estadounidense equivale a dos millones de personas. El virus sigue siendo una gran amenaza.

Actualmente, los países tienen muy distintos índices de mortalidad por caso, o IMC, el cual mide las muertes de pacientes que tuvieron COVID-19. En la mayoría de los casos, ese número es más alto en los países que más tiempo han tenido el virus.

De acuerdo con los datos reunidos por The New York Times, China había reportado 90.294 casos hasta el viernes y 4634 muertes, con un IMC del 5 por ciento. Estados Unidos se ha acercado mucho a esa marca. Ha tenido 2.811.447 casos y 129.403 muertes, con un IMC de alrededor del 4,6 por ciento.

Esos porcentajes son índices mucho más altos que el índice de letalidad del 2,5 por ciento a menudo relacionado con la pandemia de gripe de 1918. Aun así, es difícil medir los índices de letalidad durante las pandemias, especialmente al inicio.

FOTO DE ARCHIVO: Un empleado toma la temperatura a un hombre frente al Empire State Building en el centro de Manhattan, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 24 de junio de 2020. REUTERS/Mike SegarFOTO DE ARCHIVO: Un empleado toma la temperatura a un hombre frente al Empire State Building en el centro de Manhattan, en la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 24 de junio de 2020. REUTERS/Mike Segar

Durante el caos que ocurre cuando un nuevo virus afecta severamente una ciudad, miles de personas quizá mueran y sean sepultadas sin que les hagan una prueba y, claro, sin que a todos les hagan autopsia.

Jamás está totalmente claro cuántos murieron del virus y cuántos murieron de paro cardiaco, derrame cerebral u otras enfermedades. Eso ha ocurrido tanto en la ciudad de Nueva York como en Wuhan, China, donde comenzaron los brotes.

Normalmente, en cuanto pasa el caos, se hacen más pruebas y se detectan más casos leves y, debido a que aumenta el denominador de la fracción, disminuyen los índices de letalidad. Sin embargo, los resultados no siempre son constantes ni predecibles.

Diez países grandes, la mayoría de ellos de Europa occidental, han hecho pruebas a porcentajes más grandes de su población que Estados Unidos, de acuerdo con Worldometer, que recopila estadísticas. Se trata de Islandia, Dinamarca, España, Portugal, Bélgica, Irlanda, Italia, el Reino Unido, Israel y Nueva Zelanda.

Sin embargo, sus índices de mortalidad por caso varían mucho. El de Islandia es de menos del 1 por ciento y los de Nueva Zelanda e Israel son de menos del 2 por ciento. El de Bélgica, en comparación, es del 16 por ciento y los de Italia y el Reino Unido, del 14 por ciento.

Ambas cifras —el índice de mortalidad por infección y el índice de mortalidad por caso— pueden diferir bastante según el país.

Hasta ahora, en la mayoría de los países, alrededor del veinte por ciento de todos los pacientes confirmados de COVID-19 se enferman lo suficiente para necesitar oxígeno suplementario o incluso cuidados hospitalarios más avanzados, dijo Janet Diaz, dirigente de cuidados clínicos del programa de emergencias de la OMS.

El que esos pacientes sobrevivan depende de una serie de factores, incluyendo la edad, las enfermedades subyacentes y el nivel de atención médica disponible.

Se espera que los índices de muertes sean más bajos en países con poblaciones más jóvenes y menos obesidad, que suelen ser los países más pobres. En cambio, se considera que las cifras deben ser más altas en países donde no hay tanques de oxígeno, respiradores ni máquinas de diálisis y donde muchas personas viven lejos de los hospitales. Esos también suelen ser los países más pobres.

La OMS y varias beneficencias están esforzándose para comprar equipo de oxígeno para los países pobres y de ingresos medios en los que se está propagando el coronavirus.

Y ahora, nuevos factores se están introduciendo en la ecuación. Por ejemplo, nuevas pruebas de que es más probable que las personas con tipo de sangre A se enfermen de gravedad podrían cambiar los cálculos de riesgo. El tipo de sangre A es relativamente poco común en África occidental y en el sur de Asia, y mucho menos común en los pueblos indígenas de Sudamérica.

Antes de la reunión de la semana pasada, la OMS no tenía un cálculo oficial del IFR, dijo Oliver Morgan, director de información de emergencias sanitarias y evaluación de riesgos, en una entrevista a principios de junio.

En vez de esto, había dependido de una mezcla de datos enviados por países miembro y por grupos académicos, y en un metanálisis realizado en mayo por científicos de la Universidad de Wollongong y la Universidad James Cook en Australia.

Esos investigadores analizaron 267 estudios de más de una decena de países, y luego eligieron los 25 que consideraron más precisos, comprobaron su precisión y sacaron un promedio con los datos. Concluyeron que el IFR era del 0,64 por ciento.

El cálculo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para Estados Unidos es más bajo: un IFR del 0,4 por ciento, de acuerdo con un conjunto de contextos de planeación emitidos a finales de mayo. La agencia no respondió a las solicitudes para explicar cómo calculó esa cifra o por qué era mucho más baja que el cálculo de la OMS. Como referencia, el 0,4 por ciento de la población estadounidense son 1,3 millones de personas.

Los 25 estudios que los investigadores australianos consideraron los más precisos se basaron en varias metodologías. Un informe, por ejemplo, se basó en pruebas RCP diagnósticas de todos los pasajeros y la tripulación a bordo del Diamond Princess, el crucero que atracó en Japón después de que lo invadió el coronavirus. Otro estudio recogió datos de un examen de anticuerpos de 38.000 españoles, mientras que otro incluyó solo a 1104 suecos.

El cálculo actual de la OMS se basa en estudios posteriores más amplios de cuántas personas tienen anticuerpos en la sangre; próximos estudios quizá refinen aún más la cifra, comentó Swaminathan.

No obstante, hay “mucha incertidumbre” en torno a cuántos portadores asintomáticos hay, dijo Morgan, de la OMS.

Los índices globales de letalidad aún podrían cambiar. Con una o dos excepciones, como Irán y Ecuador, la pandemia primero llegó países más adinerados en Asia, Europa occidental y Norteamérica, donde había atención médica avanzada disponible.

Ahora se está propagando de manera generalizada en India, Brasil, México, Nigeria y otros países donde millones están hacinados en barrios, los confinamientos han sido relativamente breves y los hospitales tienen pocos recursos.

Sin embargo, los índices de letalidad también podrían cambiar en los países del norte conforme se acerque el invierno. La mayor parte de la propagación del virus en Europa y en Norteamérica ha tenido lugar durante la época de clima templado o cálido en la primavera y el verano.

Muchos expertos temen que las infecciones y muertes se disparen en otoño conforme el clima más frío obligue a las personas a quedarse al interior, donde es más probable que se infecten entre sí. La disciplina respecto de usar cubrebocas y evitar respirar cerca de los demás será aún más importante en ese momento.

*c.2020 The New York Times Company (via Infobae)


Una dieta equilibrada, la mejor aliada para prevenir infecciones y eludir al coronavirus

Un buen estado nutricional se obtiene a partir de una alimentación equilibrada, en cantidades adecuadas, y variada, que incluya todos los alimentos necesarios para satisfacer las necesidades de funcionamiento del organismo. En el contexto actual de pandemia por el COVID-19 y aislamiento social obligatorio, es importante reconocer cuáles son estos nutrientes y dónde se encuentran para poder tomar las mejores decisiones, tanto a la hora de cocinar como al hacer las compras.

Desde la Carrera de Nutrición de la Facultad de Medicina de la Universidad del Salvador, publicaron un informe sobre los nutrientes y otros componentes como los fermentos y probióticos que mejoran la inmunidad, en qué alimentos encontrarlos y cuáles son los más convenientes desde lo económico.

“Incorporamos la mayoría de las vitaminas, minerales y aminoácidos a través de la dieta. Por lo tanto, si nuestra alimentación es deficiente, el organismo no contará con la materia prima adecuada para fabricar anticuerpos o para regenerar un tejido. Hay alimentos más importantes que otros, porque influyen en la respuesta inmunológica”. La licenciada en Nutrición Diana Kabbache, profesora titular de la Carrera de Nutrición de la Facultad de Medicina en la Universidad del Salvador y profesora de la Carrera Especialización en Nutrición Clínica en la Universidad de Buenos Aires señaló que “las vitaminas como A, C y D, por ejemplo, cumplen un papel importante en la inmunidad, porque cuidan las barreras de defensa primaria, consolidan la integridad de los vasos sanguíneos y ayudan a mejorar las funciones de los glóbulos blancos, mientras que minerales como el hierro y el zinc colaboran a través del transporte de oxígeno en la formación de proteínas que formarán anticuerpos”.

Es conocida la función de la vitamina D en la protección a nivel de los bronquios y que la vitamina A cuida la piel del ingreso de elementos dañinos como micosis. Ciertos estudios sugieren que hay una mayor incidencia de infecciones respiratorias en quienes es deficiente el consumo de vitamina D. Por eso, se cree que consumirla y su activación por medio de la luz solar protege al organismo.

También impacta en la inmunidad la vitamina C, que mejora la actividad de neutrófilos y monocitos, dos tipos de glóbulos blancos, e interviene en la activación de linfocitos T, que son células del sistema inmunológico, cuya función es defendernos -por ejemplo- de los virus.

Las vitaminas como A, C y D, por ejemplo, cumplen un papel importante en la inmunidad, porque cuidan las barreras de defensa primaria (Shutterstock)Las vitaminas como A, C y D, por ejemplo, cumplen un papel importante en la inmunidad, porque cuidan las barreras de defensa primaria (Shutterstock)

Tal como refirió Kabbache, “puede fortalecerse el sistema inmunológico con una alimentación que contenga variedad de alimentos, incluyendo siempre leche o yogur, algún tipo de queso y huevo. La carne puede ser de cualquier tipo (roja, de cerdo, pescado, cerdo, pollo, cordero). También es importante incorporar legumbres, que aportan minerales y fibra. Se puede alternar con productos enlatados o congelados, para no salir todos los días a comprar”.

Según la especialista, “no hay que temer a los hidratos de carbono sino ingerirlos con moderación. Además, hay que prestar atención a la hidratación, sobre todo los adultos mayores, que pierden la sensación de sed y se deshidratan”.

Por otro lado, la mayoría de las células del sistema inmune se aloja en el intestino. La interacción de éstas con la microbiota las “entrena” para cumplir su rol de defensa contra desafíos externos. El consumo de alimentos fermentados como yogur con probióticos o suplementos dietarios es una de las estrategias para reforzar la microbiota y la inmunidad de mucosas, lo que permitiría estar mejor preparados ante las infecciones.

Esta cuarentena planteó desafíos socioeconómicos a la población, por lo que el costo de los alimentos se vuelve un factor crítico, sobre todo considerando que el COVID-19 llegó a la Argentina mientras casi 9 millones de personas enfrentaban a diario la imposibilidad de alimentarse adecuadamente.

Por lo tanto, se vuelven pertinentes las estrategias de reemplazo de alimentos, priorizando los más económicos en cada grupo (hortalizas y frutas de estación; más pollo y huevos en el grupo de carnes; leche y yogures, entre los lácteos más económicos), pueden permitir un ahorro de hasta un 15% en el valor de una dieta saludable ($27.000 en febrero 2020, para una familia de cuatro personas).

Dónde encontrar los nutrientes

El consumo de alimentos fermentados como yogur con probióticos o suplementos dietarios es una de las estrategias para reforzar la microbiota (Shutterstock)El consumo de alimentos fermentados como yogur con probióticos o suplementos dietarios es una de las estrategias para reforzar la microbiota (Shutterstock)

Vitamina A y D: en la yema de huevo, leche e hígado, y en quesos, yogures enteros, o que han sido fortificados (estos además son beneficiosos para la microbiota que previene de infecciones causadas por virus o bacterias), en riñones y en carnes de todo tipo, hortalizas de color anaranjado o verde oscuro (vitamina A), pescados grasos como atún, caballa y sardina (vitamina D).

Vitamina del complejo B: la B12 se halla en productos cárnicos, la B1 en cereales integrales (avena, centeno o arroz integral).

Vitamina C: está en la naranja, pomelo, mandarina, el kiwi, frutilla y quinoto, y también en pimientos, perejil, en repollo blanco y rojo y en el brócoli.

Hierro y zinc: presentes en carnes rojas, hígado, pollo, cerdo, legumbres (lentejas, arvejas, porotos, garbanzos), frutos secos y cereales integrales. La preparación de las carnes puede alternarse (guisos, al horno, asadas, grilladas, en hamburguesas, milanesas al horno, pasteles).

Alimentos fermentados: como los yogures, y aquellos que contienen probióticos, proveen microorganismos beneficiosos para la microbiota y la inmunidad.

“La comida debe ser agradable, comer lo que necesitamos, pero también con placer. La comida es cultura, tiene recuerdos, historias, amor, y sentarnos a la mesa es un momento de encuentro. Por eso, es beneficioso compartir la comida con quienes uno ama. En este aislamiento, si sabemos de alguien que está solo, contactémoslo antes, durante o después de la comida. Podemos alegrarle el rato”, puntualizó Kabbache. Está estudiado que comer solo predispone a peores patrones nutricionales[8], hay gente a la que estas situaciones la pone triste y se saltea comidas.

“Hay que lograr el equilibrio nutricional y estar más fuertes ante la pandemia, también para salir con nuevas herramientas y aprendizajes una vez que termine esta situación”, concluyó la especialista.

 

Fuente: Infobae


 

05 de Julio 2020 /

La OMS suspendió los ensayos con hidroxicloroquina para tratar el coronavirus al “no reducir la mortalidad”

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que suspende los ensayos con hidroxicloroquina y la combinación de medicamentos contra el VIH lopinavir/ritonavir en pacientes hospitalizados por coronavirus al no reducir la mortalidad.

“Los resultados provisionales del ensayo muestran que la hidroxicloroquina y lopinavir/ritonavir producen poca o ninguna reducción de la mortalidad de los pacientes hospitalizados con COVID-19 cuando se compara con los cuidados estándar”, ha señalado la OMS en un comunicado.

“Los investigadores del programa Solidaridad interrumpirán los ensayos con efecto inmediato”, ha agregado, al tiempo que ha especificado que la decisión se ha tomado por la recomendación del comité directivo internacional del ensayo.

El organismo ha precisado que esta decisión se aplica únicamente a la realización del estudio Solidaridad y no afecta a la posible evaluación de otros estudios de hidroxicloroquina o lopinavir/ritonavir “en pacientes no hospitalizados o como profilaxis previa o posterior a la exposición a la COVID-19”

La OMS ya anunció la interrupción del grupo de tratamiento con hidroxicloroquina del ensayo Solidaridad, con el que se pretende encontrar un tratamiento eficaz contra la COVID-19, a medidados de junio.

Por su parte, en el mes de junio, la Administración de Alimentos y Drogas de los Estados Unidos revocó su autorización de emergencia para los medicamentos contra la malaria que habían sido promocionados por Donald Trump para el tratamiento de COVID-19 en medio de la creciente evidencia de que no funcionan y podrían causar efectos secundarios mortales.

La agencia dijo el lunes que es poco probable que los medicamentos hidroxicloroquina y cloroquina sean eficaces para tratar el coronavirus. Citando informes de complicaciones cardíacas, la FDA dijo que los medicamentos representan un mayor riesgo para los pacientes que cualquier beneficio potencial.

Estos medicamentos, que tienen décadas de antigüedad y que también se recetan para el lupus y la artritis reumatoide, pueden causar problemas de ritmo cardíaco, presión arterial gravemente baja y daños musculares o nerviosos.

La medida significa que los envíos de los medicamentos obtenidos por el gobierno federal ya no se distribuirán a las autoridades sanitarias estatales y locales. Los medicamentos siguen estando disponibles para usos alternativos, por lo que los médicos de EEUU todavía podrían prescribirlos para COVID-19, una práctica conocida como prescripción fuera de etiqueta.

La saga de la hidroxicloroquina no debería erosionar la confianza pública en la ciencia, aunque debería servir como recordatorio para no tomar a ningún científico o estudio en particular demasiado en serio. La ciencia a largo plazo se autocorrige, razón por la cual tenemos cirugía láser, estaciones espaciales y telescopios. Nunca encuentra la verdad absoluta, y a veces tropieza, pero puede enderezarse y seguir adelante.

El medicamento hidroxicloroquina se muestra en la Farmacia Rock Canyon en Provo, El medicamento hidroxicloroquina se muestra en la Farmacia Rock Canyon en Provo,

Después de que el presidente Donald Trump promocionara la hidroxicloroquina en marzo, el medicamento se convirtió en el foco de una batalla política que generó el retiro de documentos, demandas e incluso amenazas de muerte. También es ahora el tratamiento más estudiado para covid-19.

Si hay un medicamento ponderado y a la vez cuestionado en medio de la pandemia por la aparición del virus SARS-CoV-2 que origina la enfermedad COVID-19, es la hidroxicloroquina, derivada de la cloroquina, una droga contra el paludismo que generó una grieta en la comunidad científica mundial.

En el principio de la explosión de casos en Europa por el nuevo coronavirus que causó estragos principalmente en Italia, España, Reino Unido y Francia, hubo una voz que se alzó como una esperanza certera para derrotar los efectos del virus en pacientes graves: el virólogo Didier Raoult, director del Instituto Mediterráneo de Infección en el Hospital Universitario (IHU) de Marsella, que anunció en marzo en un video el “final de partida” contra el virus: la cloroquina, dijo, una medicación utilizada contra la malaria, había eliminado los síntomas del 75% de los 24 pacientes en los que él la probó.

Aunque el Alto Consejo de Salud Pública de Francia y el primer ministro francés, Édouard Philippe, anunciaron que la recomendación se basa en la prudencia, dada la falta de estudios sobre la eficacia y la seguridad del fármaco para combatir este nuevo coronavirus, el país galo comenzó a realizar ensayos clínicos con esta droga e invitaron a los hospitales a “incluir la mayor cantidad posible de enfermos” en ellos.


04 de Julio 2020 /

EEUU registró un nuevo récord de contagios de covid-19 al sumar 57.683 casos en las últimas 24 horas

Otro récord de contagios diarios de covid-19 en Estados Unidos ensombreció la víspera de la celebración del Día de la Independencia, en momentos en que varios estados han frenado el levantamiento de restricciones, a contramano de la flexibilización en los países europeos.

Mientras la pandemia continúa su expansión en América, Estados Unidos registró 57.683 casos en 24 horas, en su tercer día consecutivo con una cifra sin precedentes.

Con un total de 2.793.022 infecciones, se espera que el país más afectado del mundo supere los tres millones la semana próxima, dados los fuertes brotes en el sur y el oeste. Las muertes, en tanto, subieron a 129.405.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) urgió el viernes a los países afectados actualmente por la pandemia a “despertar” y luchar contra el virus porque las “cifras no mienten”.

Mientras tanto, haciendo oídos sordos a las críticas, el presidente Donald Trump se dirigió este viernes al Monte Rushmore para una noche de fuegos artificiales con miles de personas, esperanzado de despertar un sentimiento de unidad en un país dividido.

En un tuit el jueves por la noche, el mandatario atribuyó el aumento de casos a que las pruebas de detección del coronavirus en Estados Unidos son “muchas más y mejores que en cualquier otro país”. Además, agregó que “aún mejores noticias son que la muerte y la tasa de mortalidad están bajando”.

Al menos 14 estados atraviesan su peor semana desde el inicio de la pandemia, según el Washington Post.

– Flexibilización, pese al avance –

El virus que se expandió por casi todos los países desde que surgió en China a fines del año pasado ha contagiado a al menos 11 millones de personas y matado a unos 525.000, según un balance de AFP en base a fuentes oficiales.

Los contagios se han acelerado también en América Latina y el Caribe, que superó con 2,8 millones por primera vez a Europa, que acumuló 2,6 millones de casos.

En número de fallecidos, Europa sigue siendo en cambio la región del mundo más afectada, con casi 200.000 víctimas, contra más de 124.000 en América Latina.

“Ya es hora de que los países miren las cifras. Por favor, no ignoren lo que les dicen los números”, dijo en una conferencia de prensa en Ginebra el jefe de emergencias sanitarias de la OMS, Michael Ryan.

En Latinoamérica, preocupa especialmente Brasil, epicentro regional con 1.539.081 contagios y 63.174 muertos.

México, en tanto, superó con 245.251 infecciones a Italia, uno de los europeos más golpeados, con 241.184.

En este contexto, muchos países latinoamericanos avanzan hacia la normalización.

Uruguay, la pequeña nación sudamericana elogiada por su exitoso control del virus, prepara el aeropuerto de Montevideo para los primeros vuelos internacionales el domingo y lunes próximos, con testeos a los que arriben.

Perú superó el umbral de 10.000 muertos por el virus (295.599 contagios) y tiene los hospitales colapsados, pero el viernes anunció que el 15 de julio reanudará el transporte aéreo entre las provincias que han salido del confinamiento, incluida Lima donde los autobuses transitan repletos de personas con mascarilla.

Chile vio la luz por primera vez en cuatro meses con un reporte el viernes de “cifras optimistas”. La subsecretaria de Salud, Paula Daza, dijo que hay una reducción en el número de contagiados, en la cantidad de casos activos y número de recuperados. En las últimas 24 horas se registraron 3.548 nuevos contagiados, con lo que el país sumó un total de 288.089 infectados y 6.051 decesos.

En Colombia, la justicia ordenó al gobierno de Iván Duque aliviar la orden de encierro para los mayores de 70 años, que tienen más restricciones que el resto de los colombianos durante la pandemia por ser considerados especialmente vulnerables.

– Fin de la cuarentena –

En Europa, donde la propagación del virus parece controlada, anuncian medidas de flexibilización para intentar salvar la temporada estival, crucial para muchos países.

A partir del 10 de julio los viajeros que lleguen a Reino Unido procedentes de 73 países y territorios, entre ellos España pero ninguno de Latinoamérica, estarán exentos de la cuarentena de 14 días impuesta por Londres, informó el viernes el gobierno británico.

Entre estos orígenes se encuentran España, Francia, Italia y Alemania. Pero excluyen a Estados Unidos y China continental.

España, otro de los países europeos más golpeados, también anunció el viernes que reabrirá sus fronteras con 12 de los 15 países acordados por la Unión Europea, pero no con Argelia, Marruecos y China, mientras estos últimos no permitan la entrada de personas llegadas de España.

Con las fronteras cerradas por la pandemia, se ha parado la migración de millones de marroquíes y argelinos residentes en Europa que cada año atraviesan España para vacacionar en sus países.

En el plano médico, científicos del mundo siguen inmersos en una carrera para hallar la vacuna, mientras que la Comisión Europea autorizó el viernes provisionalmente el uso del antiviral remdesivir para pacientes, que se ha convertido en el primer remedio autorizado para el tratamiento de la covid-19 en esa zona.


EEUU: Detectan en un perro el virus que causa COVID-19

Un perro del estado de Georgia se convirtió presumiblemente en el segundo can en Estados Unidos al que le detectan el virus que causa el COVID-19, dijeron funcionarios de salud.

El perro de 6 años de raza mixta fue sometido a una prueba después de que sus dueños contrajeran el nuevo coronavirus y la mascota comenzara a sufrir una enfermedad neurológica, dijo el miércoles en un comunicado el Departamento de Salud de Georgia.

El perro dio positivo al SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19.

El can fue sacrificado debido al avance de la enfermedad neurológica. Las autoridades dijeron que la enfermedad neurológica de la mascota se debió a una afección ajena al coronavirus.

Con base en la limitada información disponible al momento, el riesgo de que las mascotas transmitan el coronavirus a las personas “es considerado bajo”, según lineamientos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos.

FUENTE: Con información de AP


03 de julio 2020/

California suspende reapertura al subir infecciones de COVID

Fue una simple reunión familiar, unas 30 personas yendo de cena para celebrar una boda.

La mitad de ellos terminó con coronavirus.

El alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti contó la anécdota el miércoles mientras California cancelaba la reanudación de actividades económicas en gran parte del estado luego de un resurgimiento de las infecciones de COVID-19.

El gobernador Gavin Newsom ordenó el miércoles el cierre de bares, viñedos, museos, salas de cine y la suspensión de servicio dentro de restaurantes en casi todo el estado por tres semanas, suficiente tiempo para determinar si esas acciones contienen de nuevo la diseminación del virus.

Para el período de dos semanas que terminó el lunes, los casos confirmados de coronavirus en California subieron 45% a casi un cuarto de millón, y las hospitalizaciones aumentaron 52% a 5.077. Unos 500 pacientes más estuvieron lo suficientemente enfermos para requerir cuidados intensivos, lo que eleva el total de pacientes en terapia intensiva en el estado a 1.528.

La orden de Newsom afecta Los Ángeles y otros 18 condados en los que viven casi tres cuartas partes de los 40 millones de habitantes del estado. La mayoría del sur de California está incluida en la orden, aunque no San Diego, que está mucho mejor.

“Esta va a ser la gota que colma el vaso para muchos restaurantes” que ya habían reducido la capacidad interior para cumplir con las directrices estatales, dijo Jot Condi, que preside la Asociación de Restaurantes de California.

En el área de San Francisco, más de 40 directores de escuelas están en cuarentena tras ser expuestos al coronavirus durante una reunión en persona el mes pasado para discutir la reapertura de campus. Una persona que participó en la reunión del 19 de junio de administradores del Distrito Escolar Unificado de Santa Clara dio positivo días después, dijeron funcionarios.

Newsom impuso las primeras órdenes estatales de quedarse en casa en marzo, ganándose los elogios de las autoridades de salud pública luego de que los casos de coronavirus se mantuvieron relativamente bajos en el estado más populoso del país durante dos meses. Pero el consiguiente cierre de la mayoría de los negocios devastó la economía y forzó a más de 6,7 millones de personas a solicitar prestaciones por desempleo.

Cuando la propagación del virus mermó en mayo, el gobernador ordenó una reapertura gradual de los negocios en el estado. Los bares recibieron luz verde el 12 de junio y pronto se llenaron de personas, muchas de ellas sin las mascarillas requeridas por el estado.

Fuente: AP

02 de julio 2020 /

EEUU compró casi todo el stock de un medicamento que combate el coronavirus para los próximos tres meses

El fármaco remdesivir, uno de los únicos tratamientos aprobados contra el coronavirus, fue adquirido por Estados Unidos casi en su totalidad para los próximos tres meses, lo que deja sin opción a numerosos países que luchan contra la pandemia.

El medicamento es producido por Gilead Sciences y está patentado, por lo que ningún otro laboratorio puede ayudar al suministro sin su autorización. Según los estudios realizados, los pacientes con COVID-19 tratados con remdesivir se restablecen, en promedio, cuatro días antes que los otros enfermos.

Este lunes, el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) anunció un acuerdo con la empresa para adquirir 500 mil tratamientos, lo que significa el 100% de la producción de julio y el 90% de lo fabricado en agosto y septiembre.

El presidente Trump ha hecho un trato asombroso para asegurar que los americanos tengan acceso a la primera terapéutica autorizada para COVID-19”, dijo el secretario del HHS, Alex Azar. “En la medida de lo posible, queremos asegurarnos de que cualquier paciente estadounidense que necesite remdesivir pueda obtenerlo. La Administración Trump está haciendo todo lo que está a nuestro alcance para aprender más sobre las terapias que salvan vidas para COVID-19 y asegurar el acceso a estas opciones para el pueblo estadounidense”.

La decisión del gobierno estadounidense pone en alarma a los países que esperan con ansias el desarrollo de las vacunas, ya que un acaparamiento similar dificultaría una distribución mundial en caso de que Washington también consiga un acuerdo con el laboratorio que consiga la primera fórmula efectiva contra el coronavirus.

Por su parte, la empresa ha firmado un acuerdo con fabricantes genéricos de Egipto, India y Pakistán para que produzcan y distribuyan el medicamento en 127 países pobres, pero el trato deja fuera a decenas de naciones con cientos de miles de pacientes.

En promedio, cada tratamiento consta de 6 dosis, aunque puede elevarse para los casos más complicados. Hasta antes de julio, Gilead repartió más de 140 mil dosis a nivel mundial para los ensayos clínicos, pero dicha política se acabó a fin de junio.

“Tienen acceso a la mayor parte del suministro de medicamentos [de remdesivir], por lo que no hay nada para Europa”, lamentó el médico Andrew Hill, investigador visitante principal de la Universidad de Liverpool, en declaraciones a The Guardian.

A inicios de semana, Gilead Sciences anunció que cobrará al Gobierno de Estados Unidos USD 390 por cada dosis de su medicamento contra el coronavirus remdesivir. Ello implicaría que un tratamiento de cinco días tendría un costo mínimo de USD 2.340.

Gilead dijo en un comunicado el lunes que ofrecería este precio a los países desarrollados de todo el mundo. El objetivo, indicó, es crear un modelo de precio único que evitaría la necesidad de negociaciones país por país, las cuáles podrían ralentizar el acceso al medicamento.

Producción de una firma egipcia, autorizada por Gilead (Reuters)Producción de una firma egipcia, autorizada por Gilead (Reuters)

El precio fue rápidamente criticado. Un grupo de consumidores lo consideró “indignante” debido a la cantidad de dinero de los contribuyentes del país norteamericano que fueron invertidos en el desarrollo del medicamento.

El remdesivir fue creado por el laboratorio estadounidense Gilead contra la fiebre hemorrágica Ébola, sin éxito. Pero durante un ensayo clínico de gran talla demostró cierta eficacia contra el Covid-19.

El director ejecutivo de Gilead, Daniel O’Day, dijo que el precio del medicamento era un acto de equilibrio. Por un lado, una pandemia está propagándose y no hay cura. Por otro lado, la compañía es una entidad con fines de lucro que ha realizado una enorme inversión en la fabricación de grandes cantidades del medicamento rápidamente, así como en el desarrollo de nuevas versiones más fáciles de administrar.

El medicamento interfiere con la capacidad del coronavirus de copiar su material genético. En un estudio dirigido por el gobierno estadounidense, el remdesivir acortó en 31% el tiempo de recuperación: 11 días en promedio contra 15 días para aquellos que reciben la atención habitual. Lo que no ha mejorado es la supervivencia, según los resultados preliminares después de dos semanas de seguimiento. Se están esperando resultados para cuatro semanas.

Fuente: Infobae


La ciencia respalda cerrar los bares para combatir el virus

Las autoridades en algunos lugares de Estados Unidos están cerrando clubes, bares y otros establecimientos donde se consume alcohol para frenar una oleada de contagios de COVID-19, una decisión respaldada por ciencia contrastada sobre factores de riesgo que van más allá de no llevar mascarilla.

Como indica un estudio, la clave es el peligro de la “respiración intensa en distancias cortas”.

Los espacios cerrados abarrotados llenos de gente que grita, se inclina para acercarse y oírse mejor y que toca las mismas superficies pringosas son “el opuesto al distanciamiento social”, dijo el doctor David Hamer, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Boston.

“¿Puedes hacer distanciamiento social en un bar? ¿Puedes llevar una mascarilla mientras bebes?”, preguntó Hamer. “Los bares son el lugar perfecto para romper todas esas normas”.

La rápida expansión de un foco de infección en un bar puede abrumar a los trabajadores sanitarios. En East Lansing, Michigan, un brote asociado a una gran cervecería cerca de la Universidad Estatal de Michigan ha infectado a casi 140 personas en 12 condados, haciendo que las autoridades reclutaran a estudiantes de enfermería y jubilados para ayudar con el rastreo de contactos.

“En 12 días, pasamos de dos casos identificados a 128 y, sinceramente, todavía no tengo los números de hoy”, dijo el miércoles la responsable de salud del condado Ingham, Linda Vail, antes de que las cifras volvieran a aumentar. Describió la situación sanitaria como “conmocionada y abrumada”.

La gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, respondió cerrando la zona de asientos en interior de los bares en parte del estado. Las tabernas no tendrán que cerrar por completo, ya que pueden vender cócteles para llevar y mantener abiertos sus espacios al aire libre.

En California, el gobernador Gavin Newsom emprendió acciones similares, ordenando que bares y zonas de interior de restaurantes cerraran de nuevo las próximas tres semanas en el estado. El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, demoró la reapertura de las zonas de mesas en interior en restaurantes.

Hay otros dos factores en juego que convierten los bares en posibles fuentes de contagio. El alcohol desinhibe, de modo que la gente olvida tomar precauciones, explicó Natalie Dean, experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de Florida.

Además, esa persona atractiva y sana que te invita a una copa podría ser un portador asintomático, expulsando virus contagiosos con cada respiración.

“Los jóvenes enferman con menos gravedad, de modo que pueden estar infectados y contagiar a otros sin saberlo”, dijo Dean, señalando brotes en Japón y Corea del Sur asociados con restaurantes, bares y fiestas de karaoke.

En las últimas semanas, varias localidades universitarias en Estados Unidos han tenido focos de infección que se han asociado a bares tras un rastreo de los casos. Bares y restaurantes cerca de la Universidad de Iowa y la Universidad Estatal de Iowa cerraron apenas unas semanas después de que la gobernadora les permitiera abrir.

Para la semana pasada, el 90% de los casos en el condado donde se encuentra la Universidad Estatal de Kansas eran pacientes de entre 18 y 24 años. Las autoridades sanitarias dijeron que la mayoría había pasado tiempo en un distrito de bares y restaurantes conocido como “Aggieville”.

Señalando a un brote similar, el condado de Kansas que incluye la ciudad de Lawrence y la Universidad de Kansas ordenó también el cierre de bares y clubes nocturnos a partir del viernes y durante dos semanas.

“La aglomeración en un bar, en interior, son malas noticias”, dijo el martes el doctor Anthony Fauci ante un comité del Senado. “De verdad tenemos que detener eso”.

Texas, Arizona, Los Ángeles y algunos condados de Pensilvania cerraron bares para frenar los contagios. Florida y Colorado han dicho a los bares que no pueden servir alcohol para consumir en sus establecimientos.

La mayoría de los propietarios y empleados creen que se les ha señalado injustamente, especialmente porque los restaurantes siguen abiertos y sirven alcohol. En Texas, los propietarios de bares dijeron que el viernes, después de que ellos se vieran obligados a cerrar, los restaurantes seguían abarrotados.

“Puedes ir a una restaurante y tienen barra, y puedes beber todo lo que quieras”, dijo Nikki Forsberg, propietaria del Old Ironhorse Saloon en Blanco, Texas. “No parece justo. Los restaurantes tienen carta blanca y los bares no”.

La gerente del bar, Tami Cooley, dijo que aunque no llevaba mascarilla en el trabajo ella creía que el local tomaba todas las precauciones para seguir abierto de forma segura. No se permitía beber ni pedir en la barra y las mesas estaban limitadas a seis personas. Cerraron unos pocos días tras saber que uno de los camareros había estado en contacto con alguien que dio positivo en el virus.

“Teníamos cuidado en nuestro bar. Hacíamos distanciamiento social, desinfectábamos las mesas, sillas, baños, pomos de puertas”, dijo. “Lo hacíamos todo bien”.

En la investigación sobre el brote asociado a la cervecería en Michigan, hay una “enorme preocupación” por los padres y abuelos expuestos al virus por sus hijos y nietos, dijo Vail.

Saskia Popescu, experta en enfermedades infecciosas en Phoenix, dijo que resulta difícil desinfectar los suficiente las superficies de un bar como para que suponga una diferencia. Incluso sentarse en una mesa con amigos en un bar implica que la gente habla alto y ríe, lo que podría propagar el virus. No merece la pena, señaló.

“Puedes hacer un cóctel en casa”, dijo Popescu.

 

Fuente: AP

01 Julio 2020 /

EE.UU.: nuevo récord de infecciones diarias de COVID-19 con 47.000

Estados Unidos registró el martes otra cifra récord de contagios de coronavirus con 47.000 nuevos casos, el mayor incremento de infecciones en un día desde que comenzó la pandemia.

El grueso se concentró en un área que va desde los estados sureños de Arizona y Texas hasta California, en la costa del Pacífico, aunque también se reportaron altas cifras en algunos estados del sureste: la Florida, Georgia y Carolina del Sur.

En vista del alarmante repunte, el doctor Anthony Fauci, director del Instituto de Alergias y Enfermedades Infecciosas, advirtió a un comité del Senado el martes que, al ritmo actual, las nuevas infecciones podrían duplicarse a casi 100.00 diarias si no se contiene el brote.

Fauci dijo que enfocarse solamente en los estados que registran los altos incrementos de infecciones “pone en peligro a todo el país”.

Al mismo tiempo, los gobernadores de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut, los tres estados del noreste que más sufrieron el brote inicial de la pandemia, añadieron a ocho nuevos estados -California, Georgia, Idaho, Iowa, Luisiana, Mississippi, Nevada y Tennessee- a su lista de visitantes que deben someterse a una cuarentena de 14 días si quieren entrar en su territorio.

Estos estados se unieron a Alabama, Arizona, Arkansas, Florida, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Texas y Utah, ya incluidos en la orden de cuarentena.

Dr Anthony Fauci, director of the National Institute for Allergy and Infectious Diseases testifies during a Senate Health,…
Fauci: No hay garantía de que EE.UU. tenga vacuna para COVID-19 segura y efectiva

Debido a la nueva expansión de la pandemia, los gobernadores de la Florida, Texas y California restringieron los planes para reabrir sus economías y ordenaron el cierre de bares y restaurantes, así como el uso de mascarillas en el exterior.

Con las cifras de Estados Unidos a la cabeza del mundo con más de 2,5 millones de infecciones y 127.000 muertes, los viajeros estadounidenses han sido excluidos de una lista de naciones cuyos ciudadanos pueden visitar de nuevo la Unión Europea.

La Unión Europea alivia restricciones

La Unión Europea levantó el martes las restricciones de viaje a las personas de Argelia, Australia, Canadá, Georgia, Japón, Montenegro, Marruecos, Nueva Zelanda, Ruanda, Serbia, Corea del Sur, Tailandia, Túnez y Uruguay.

Sin embargo, los viajeros de naciones donde el brote de la COVID-19 ha ido en aumento, como Estados Unidos y Brasil, no pueden entrar en este momento.

Los ciudadanos chinos podrán entrar en el bloque, siempre y cuando Beijing levante las restricciones de viaje a los ciudadanos europeos. Otros países en la lista se espera que suspendan sus propias restricciones a los europeos.

Los países serán añadidos o eliminados de la lista europea cada dos semanas, atendiendo a sus respectivas contaminaciones de COVID-19, pero no es probable que Estados Unidos logre estar entre los permitidos por un tiempo.

Fuente: VOA


Encuesta ubica a Nicaragua como segunda peor calificada de Centroamérica al abordar la pandemia

La gestión del gobierno de Nicaragua ante la emergencia del COVID-19 es la segunda peor calificada de Centroamérica. El 37.3 % por ciento de la población nicaragüense calificó de “muy mala, mala” la gestión del presidente Ortega, según la encuesta denominada “El Covid en Centroamérica”, realizada por la consultora Borge y Asociados, entre el 20 de abril y el 19 de junio.

Honduras ocupa el primer lugar como peor calificado, según la encuesta de Borge y Asociados, que recoge las opiniones de 1.246 personas a las que consultaron vía telefónica en Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua, Costa Rica y Panamá, sobre la percepción sobre el coronavirus y su impacto en la vida cotidiana.

Al reaccionar a esta encuesta, los médicos independientes dicen que una de las muestras de la mala gestión gubernamental ha sido el despido de profesionales de la salud en medio de la crisis sanitaria.

An U.S citizen wears a protective suit as he waits on line at the Augusto C. Sandino International airport to board a charter…
La OPS pide transparencia a Nicaragua y Honduras para acelerar las pruebas de coronavirus
La OPS dice que desconoce el número de pruebas que realizan países como Nicaragua y Honduras, mientras que Panamá y El Salvador tienen programas de testeo excelentes.

El gobierno de Nicaragua ordenó el mes de junio el despido de al menos diez médicos del sistema de salud pública sin que en ninguno de los casos se especificara el motivo. Los doctores afectados consideran que se debió haber firmado un documento que demandaba medidas de seguridad para el gremio médico y por haber distribuido medios de protección al personal de salud.

Los médicos despedidos exigieron ante los juzgados de lo laboral el reintegro a sus labores y el  doctor Ignacio Molina, que es uno de los demandantes, aseguró que están tratando “de hacer los pasos legales que nos  corresponden antes esta situación, buscando un reintegro y reordenando nuestras actividades laborales”.

El 60% de nicaragüenses tiene críticas sobre gestión

Al dato mencionado inicialmente se suma que el 60.3% por ciento de los encuestados en Nicaragua, el más alto de la región, percibe que el país va en una dirección equivocada. Mientras que el 39.6 % de los consultados considera que las autoridades de la salud no están haciendo un buen trabajo.

Por su parte, el 58.6 por ciento, el porcentaje más alto entre todos los países del istmo asegura estar en desacuerdo con respecto a que las medidas para enfrentar la COVID-19 son efectivas en Nicaragua. Mientras que un 31.7 por ciento dijo estar de acuerdo en que estas sí funcionan.

Sin embargo, el Ministerio de Salud presenta semanalmente las estadísticas oficiales del avance de la pandemia, y asegura mantener bajo control la emergencia sanitaria.

Este martes la ministra de salud, Martha Reyes Álvarez, especificó que durante la última semana han atendido y dado seguimiento “a 349 nicaragüenses con COVID-19 confirmados o probables por clínica. De la misma forma 261 personas de las que estaban en seguimiento responsable y cuidadoso han cumplido con el período establecido. Desde el inicio de la Pandemia hasta el día de hoy, hemos atendido y dado Seguimiento Responsable y Cuidadoso a 2.182 personas”.

Pese a las dudas de la población las autoridades de salud sostienen que todos los brotes han sido a través de contactos claramente establecidos y que el gobierno pone en práctica las medidas pertinentes para contener la pandemia.

Médicos de la ciudad de León, en Nicaragua, protestan luego de ser despedidos por el Ministerio de Salud de Nicaragua.
Human Rights Watch condena despido de médicos en Nicaragua
Los médicos nicaraguenses expresaron su preocupación por lo que consideraron un mal manejo de la pandemia. Diez de ellos fueron despedidos. Ahora la organización Human Rights Watch se ha sumado al coro de protestas.

No obstante, la Organización Panamericana de la Salud aseguró en su conferencia del martes, que aún sigue sin saber cuántas pruebas para identificar el SARS-CoV-2, que produce la COVID-19, ha realizado Nicaragua. La realización de pruebas es clave para conocer el impacto y podr controlar la pandemia.

El doctor Marcos Espinal, Director del Departamento de Enfermedades Transmisibles, OPS, dijo que “todavía hoy no sabemos el número de test que hace Nicaragua”, al referirse a la necesidad de acelerar la aplicación de pruebas en otros países de la región.

En Nicaragua el Ministerio de Salud ha sido señalado por ocultar la información relacionada a la pandemia, además de ignorar las recomendaciones de organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud y la Organización Panamericana de la Salud para contener el avance de la enfermedad.

El gobierno además es señalado de actuar de forma arbitraria contra médicos independientes que han demandado claridad en la información y equipos de protección necesarios, al despedirlos del sistema de salud pública.


A 7 meses del inicio de la pandemia, se desconoce la precisión de muchos tests para coronavirus

Siete meses después de que se desató la pandemia del coronavirus, nadie sabe realmente qué tan bien funcionan muchas de las pruebas para detectarlo, y expertos en importantes centros médicos en los Estados Unidos dicen que es hora de hacer los estudios para averiguarlo.

Cuando el nuevo virus comenzó a propagarse, laAdministración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) utilizó sus facultades de emergencia para aprobar gran cantidad de pruebas desarrolladas con rapidez, basándose principalmente en una pequeña cantidad de estudios de laboratorio que demostraban que podían detectar el virus con éxito.

Eso es muy distinto a los estudios con muchos pacientes que pueden demorar semanas o meses, y que los expertos dicen son necesarios para dar una idea verdadera sobre la precisión de las pruebas.

Expertos piden en Estados Unidos que se analicen problemas potenciales con pruebas para el COVID-19, incluida una utilizada todos los días en la Casa Blanca (EFE/EPA/EMANUELE PENNACCHIO)Expertos piden en Estados Unidos que se analicen problemas potenciales con pruebas para el COVID-19, incluida una utilizada todos los días en la Casa Blanca (EFE/EPA/EMANUELE PENNACCHIO)

La FDA dio su respuesta expedita después de que fue criticada por demorar el lanzamiento de nuevas pruebas durante una crisis, y luego de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) pasaron apuros para hacer llegar su propia prueba a los estados.

Pero como es muy probable que el brote en Estados Unidos se extienda meses o incluso años, algunos expertos quieren que la FDA exija mejor evidencia de la precisión de las pruebas de forma que los médicos sepan cuántas infecciones podrían no detectarse.

Ha habido más de 2.2 millones de casos confirmados de coronavirus en Estados Unidos y más de 119.000 muertes, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins. En casi la mitad de los estados del país los casos están aumentando.

En semanas recientes, hallazgos preliminares han alertado sobre problemas potenciales con algunas pruebas para el COVID-19, incluida una utilizada todos los días en la Casa Blanca. Las pruebas defectuosas podrían dejar a miles de estadounidenses con la idea errónea de que están libres del virus, lo que puede contribuir a que haya nuevos brotes de la enfermedad al reabrirse las comunidades.

“Al principio, la FDA estaba bajo mucha presión para sacar al mercado estas pruebas”, afirmó el doctor Steven Woloshin del Dartmouth College, quien escribió la semana pasada sobre el tema en la revista New England Journal of Medicine. “Pero ahora que hay abundantes pruebas allá afuera, es hora de que eleven el nivel de exigencia”, espetó.

La FDA indicó en un comunicado que ya ha pedido que varios fabricantes de pruebas hagan estudios de seguimiento sobre la precisión, aunque no dijo para cuantas de las más de 110 pruebas autorizadas de detección. La agencia también señaló que rastrea reportes de problemas.

La precisión también ha sido un problema con pruebas sanguíneas para detectar indicios de infecciones pasadas.

Ninguna prueba de detección es 100% precisa. Por ello, los detalles sobre la precisión son proporcionados de forma rutinaria para todo tipo de pruebas, incluidas las de la influenza estacional, la hepatitis, el VIH y cánceres. Por ejemplo, se sabe que las pruebas rápidas de influenza no detectan 20% o más de todos los casos, un factor que los médicos tienen en cuenta cuando atienden a pacientes con síntomas pero que salen negativos en las pruebas.

Por ahora, la mayoría de las pruebas para el COVID-19 en Estados Unidos no proporcionan información sobre su desempeño en el mundo real, incluido con qué frecuencia las pruebas señalan falsamente que un paciente no está infectado, o detectan falsamente el virus. Con excepción de unas cuantas, esa información falta en las aproximadamente 80 pruebas comerciales disponibles, según una revisión efectuada por AP.

Con información de AP


30 de junio 2020 /

Anthony Fauci advirtió que EEUU podría tener 100.000 nuevos casos diarios de COVID-19 si no se toman medidas

El doctor Anthony Fauci, asesor médico de la Casa Blanca, advirtió este martes que Estados Unidos podría llegar a tener 100.000 casos nuevos de coronavirus diarios si no se toman medidas para frenar la pandemia.

“Ahora estamos teniendo 40.000 nuevos casos diarios”, dijo el experto en una audiencia ante el Comité de Salud y Educación del Senado. “No me sorprendería si llegamos a 100.000 diarios si esto no cambia”.

“Claramente vamos en la dirección equivocada”, consideró, subrayando que “claramente ahora mismo no tenemos un control total”. “Estoy muy preocupada por que la cosa se puede poner realmente muy mal”, ha advertido.

El experto no quiso proyectar el número de fallecidos de la actual ola del coronavirus, pero según una estimación publicada la semana pasada por los Centros de Prevención y Lucha Contra Enfermedades (CDC) el país podría llegar a un nivel de entre 130.000 y 150.000 muertos antes del 18 de julio. Actualmente, la cifra se encuentra cerca de 126.000 decesos. Es la más alta a nivel global.

El director del Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas insistió en “la responsabilidad que todos tenemos como personas y como parte de la sociedad para poner fin a la epidemia”, subrayando la necesidad de que “todos cumplamos con esa parte”.

Respecto a la posibilidad de contar con una vacuna, se ha mostrado “cautelosamente optimista” de que esta pueda estar disponible para principios de 2021, si bien ha advertido de que al margen de que dicha vacuna debe cumplir con los estándares fijados por la Administración de Alimentación y Drogas (FDA), tampoco hay garantías de que la vacuna pueda desarrollarse.

La pandemia está en franca alza en cuatro estados del sur y el oeste del país, (California, Arizona, Texas y Florida) donde se registran la mitad de los nuevos contagios.

Además, durante una entrevista con CNN, Fauci lamentó que algunos estadounidenses hayan abandonado las medidas de precaución frente a la COVID-19.

“Lo que ha ocurrido, adivino que de forma comprensible, aunque no obstante lamentable, es que la gente ha adoptado una actitud en algunos lugares de todo o nada. O te encierras o lo dejas ir e ignoras muchas de recomendaciones de distancia social, de llevar mascarilla, de abstenerse de dar la mano o de evitar grandes multitudes”, reflexionó el máximo epidemiólogo de la Casa Blanca.


Los barbijos y las máscaras no quitan oxígeno ni modifican la frecuencia cardíaca

Mientras el nuevo coronavirus sigue infectando a cada vez más personas, superando ya más de 10 millones de contagios, el debate por el uso de máscaras, cubrebocas o barbijos, continúa.

Y es que, a pesar de las recomendaciones de los médicos, ministerios y organizaciones científicas, a mucha gente le cuesta utilizarlas y se quejan de que no respiran bien o que respiran menos oxígeno.

Para derribar este mito, la médica pediatra estadounidense Megan Hall hizo un experimento sobre uso de máscaras que luego publicó en las redes sociales, donde tuvo miles de respuestas positivas.

Infografía que describe el experimento realizado sobre saturación de oxígeno y frecuencia cardíaca (Marcelo Regalado)Infografía que describe el experimento realizado sobre saturación de oxígeno y frecuencia cardíaca (Marcelo Regalado)

“Hola amigos! He visto numerosas publicaciones y escuché a la gente quejarse de que ‘no pueden respirar con una máscara puesta’ o no usarán una porque los niveles de oxígeno caen dramáticamente mientras usan una máscara’. Otras afirmaciones dicen que ‘una máscara no te protege de respirar en el virus′ pero en la misma frase argumentan que no van a usar uno porque están ′respirando su dióxido de carbono’ exhalado”, comenzó escribiendo la profesional en su cuenta de Facebook.

No estoy segura de cómo uno puede siquiera darle sentido a esta teoría; si realmente crees que el virus está penetrando la máscara y estás Respirándolo, ¿cómo crees que tu CO2 exhalado se está quedando atascado? Los virus necesitan un vector para difundir, el vector de COVID-19 son las gotas respiratorias, que pueden superar fácilmente la barrera de la una máscara mal colocada o mal confeccionada. Como seguimiento de mi publicación anterior sobre usar máscaras faciales, hice un pequeño experimento”, contó.

“A continuación, me muestro en 4 escenarios. Llevé cada máscara durante 5 minutos y revisé mi saturación de oxígeno (que se muestra como el porcentaje de abajo) junto con mi frecuencia cardíaca (HR, en latidos por minuto) usando oximetría de pulso no invasivo. Hay que tener en cuenta que inmediatamente antes de esto, llevaba 5 horas usando la máscara quirúrgica”, agregó y mostró los resultados:

– Sin máscara: 98 %, HR 64

– Con mascarilla quirúrgica: 98 %, HR 68

– Con máscara N95: 99 %, HR 69

– Con una máscara N95 más otra quirúrgica (que es cómo la mayoría de los proveedores de salud llevan máscaras): 99 %, HR 69.

El uso obligatorio del barbijo se aplicó en todo el país (Adrián Escandar)El uso obligatorio del barbijo se aplicó en todo el país (Adrián Escandar)

No hay ningún cambio significativo en mi saturación de oxígeno (o HR) en cualquier escenario. Aunque tal vez sea inconveniente o molesto para algunas personas, se puede respirar igualmente. Como médica, te insto y te pido que por favor uses una máscara para protegerte a ti mismo y a aquellos que no pueden usar una máscara con seguridad (muchos de mis pacientes porque tienen menos de 2 años). A menos que estés boca abajo con una rodilla en el cuello, estoy seguro de que todavía puedes respirar”, concluyó la médica pediatra, haciendo mención al homicidio del 25 de mayo del afroamericano George Floydque murió asfixiado por un policía blanco y provocó los peores disturbios y protestas contra el racismo de los últimos años.

Correcta utilización del barbiijo (Infografía: Marcelo Regalado)Correcta utilización del barbiijo (Infografía: Marcelo Regalado)

La protección de la máscara

Usar una máscara sigue siendo increíblemente seguro y una buena manera de frenar la propagación de COVID-19. Las máscaras funcionan filtrando y suprimiendo partículas de aire. Si alguien está infectado, pero no tiene síntomas, lo que se conoce como asintomático, las partículas de la boca, nariz y parte posterior de la garganta salen cuando respiran y se extienden a unos 2 metros. La máscara evita que algunas partículas se propaguen libremente y empuja un poco de aire hacia abajo en lugar de hacia arriba.

“Las personas normales y sanas pueden hacer cosas bastante enérgicas mientras usan los tipos de cubiertas faciales de las que hemos estado hablando en el contexto de la prevención de COVID-19”, explicó el doctor William Schaffner, profesor de enfermedades infecciosas en la Universidad de Vanderbilt en Nashville y director médico de La Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas. “Si fueran perjudiciales, no podrían ser recomendados por los CDC, los departamentos de salud estatales, locales o mundiales”.

El doctor Liam Sullivan, especialista en enfermedades infecciosas de Spectrum Health en Grand Rapids, en Michigan, aseguró que si las máscaras fueran peligrosas, habría más casos de enfermeras y médicos en quirófanos. “No los veo caer muertos por falta de oxígeno o demasiado dióxido de carbono”, destacó.

Kirsten Koehler, profesora de salud ambiental e ingeniería en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, quien es científica en aerosol, estuvo de acuerdo con sus colegas: “Los estudios científicos demuestran que no hay cambios importantes en los niveles de CO2 o los niveles de oxígeno, incluso con el uso de máscaras quirúrgicas. Y las máscaras de tela tienen una mejor penetración de gases. No es algo que me preocupe en absoluto. Probablemente sea más probable que las personas estén calientes cuando usan una máscara y, por lo tanto, las personas tal vez se sientan sobrecalentadas”.

Schaffner sospecha que las personas se preocupan por usar máscaras porque la respiración se siente más dificultosa, a veces. “Si usan máscaras correctamente, es cierto que el trabajo de respirar es un poco más difícil. Pero eso solo significa que la máscara está actuando como un filtro”, explicó Schaffner.

Algunos dicen que no pueden usar una máscara debido al asma o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, aunque los expertos sospechan que muchos con función pulmonar comprometida están más dispuestos a usar máscaras. “La gran mayoría de las personas con verdadera enfermedad pulmonar subyacente usarán una máscara porque saben que si se exponen a este virus, tienen un riesgo muy alto de complicaciones graves”, agregó Sullivan y aclaró que si bien el uso de máscaras durante el clima cálido puede hacer que se humedezca con el sudor, eso no debería causar ninguna infección bacteriana.

Los gobiernos alientan el uso de tapaboca por sus medios de comunicación (Maximiliano Luna)Los gobiernos alientan el uso de tapaboca por sus medios de comunicación (Maximiliano Luna)

“No hay evidencia de eso. Si está el aire cálido y húmedo del verano, sí, puede ponerse sudoroso y asqueroso. Si tienes una máscara de tela, la lavas. Si usa una máscara quirúrgica, debe usar una nueva”, precisó el experto.

Koehler recomienda que las personas se pongan máscaras de tela húmedas en bolsas de papel para que se sequen (si las cambian al mediodía) y luego las laven todos los días o usar una máscara desechable.

Fuente: Infobae.-


Ciudad de México reabre pese a más casos de coronavirus

La Ciudad de México comenzó a permitir la reapertura de más negocios el lunes, luego de casi tres meses de diversos grados de confinamiento por la pandemia de coronavirus.

Algunas estaciones del metro que habían estado cerradas para que disminuyera el volumen de pasajeros fueron reabiertas. El metro también planea distribuir un millón de caretas de plástico con el fin de reducir el riesgo de infecciones.

La jefa de gobierno Claudia Sheinbaum dijo el lunes que las autoridades calculan que las reaperturas graduales esta semana podrían generar la salida a las calles de entre 1 y 1,5 millones de personas. El centro histórico reabrirá el martes, seguido por restaurantes y hoteles el miércoles, pero a la mitad de su capacidad.

En un semáforo de alerta de cuatro colores, en el que el rojo es el de mayor restricción y el verde el menor, la Ciudad de México disminuyó el nivel de alerta a naranja a pesar de que tiene el mayor número de infectados y muertos en el país. León Armando Medina Quezada, un joven de La Marquesa, una pequeña localidad al oeste de la capital, fue de compras el lunes al centro. Le preocupaba que la reapertura fuese excesiva y demasiado rápida.

“Se ve mucha actividad. La verdad es mucha actividad, y esto se va a volver a poner de vuelta el semáforo en rojo por la misma urgencia”, manifestó. “Hay mucha gente en el metro, todo está muy lleno”.

Sheinbaum dijo que las autoridades están monitoreando muy de cerca la capacidad de los hospitales en caso de que sea necesario endurecer las restricciones de nuevo. Los bares y los centros nocturnos continuarán cerrados.

Las concentraciones más elevadas de nuevas infecciones se registran en las demarcaciones rurales del sur de la ciudad (Xochimilco, Milpa Alta y parte de Tlalpan). Hay unas 2.800 personas hospitalizadas con COVID-19 en la urbe.

A nivel nacional, la cifra de casos confirmados subió el lunes en 3.805 a 220.657, y los fallecimientos aumentaron en 473 a 27.121.

Fuente: AP

29 junio 2020 /

La OMS aseguró que la pandemia de coronavirus no está “ni siquiera cerca” de terminar

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que enviará un equipo a China la próxima semana para investigar los orígenes del coronavirus, dijo este lunes su jefe, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Estados Unidos, que ha amenazado con abandonar la agencia de la ONU por considerarla demasiado cercana a China e ineficiente en la lucha contra la pandemia del Sars-COV-2, ha pedido una investigación sobre el origen del coronavirus.

El presidente Donald Trump y el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, han dicho que puede haberse originado en un laboratorio, aunque no han presentado evidencia de esto y China lo niega firmemente.

Durante la reunión informativa con la prensa Tedros también indicó que, a su entender y del de las OMS, la pandemia de COVID-19 no está “ni siquiera cerca” de terminar.

El Director General de OMS, él mismo un especialista en enfermedades infecciosas y en salud comunitaria de nacionalidad etíope, señaló que, seis meses después de que China alertó por primera vez al organismo sobre una nueva infección respiratoria, se habían alcanzado los sombríos hitos de 10 millones de infecciones confirmadas y 500.000 muertes.

“Mucho espacio para moverse”

“La mayoría de las personas siguen siendo susceptibles, el virus todavía tiene mucho espacio para moverse”, dijo.

Hasta que llegue la vacuna la OMS recomienda continuar con el testeo, el rastreo de contactos y el aislamiento de casos confirmados. En la foto una estación de testeo de coronavirus en Kos, Grecia (REUTERS/Alkis Konstantinidis)Hasta que llegue la vacuna la OMS recomienda continuar con el testeo, el rastreo de contactos y el aislamiento de casos confirmados. En la foto una estación de testeo de coronavirus en Kos, Grecia (REUTERS/Alkis Konstantinidis)

“Todos queremos que esto termine. Todos queremos seguir con nuestras vidas. Pero la dura realidad es que esto no está ni siquiera cerca de terminar. Aunque muchos países han hecho algunos avances, la pandemia se está acelerando”, agregó.

Sobre la politización de esta emergencia sanitaria, Tedros consideró esencial “resolver los problemas de falta de unidad nacional, de división y de falta de solidaridad global, que están ayudando a que el virus se expanda”.

Advirtió además que si se sigue en esa vía, “lo peor todavía está por venir”. ”Con este tipo de entorno y condiciones tememos lo peor, y es por eso que tenemos que luchar juntos”, insistió.

El jefe del programa de emergencias de la OMS, Mike Ryan, dijo que se habían hecho enormes progresos en la búsqueda de una vacuna segura y eficaz para prevenir la infección, pero que aún no había garantías de que fueran a tener éxito.

Mientras tanto, los países pueden luchar contra la propagación de la enfermedad mediante pruebas, el aislamiento de los casos confirmados y el seguimiento de sus contactos, dijo. Destacó a Japón, Corea del Sur y Alemania por su “estrategia integral y sostenida” contra el virus.

La OMS planea convocar una reunión esta semana para evaluar el progreso de la investigación en la lucha contra la enfermedad, dijo Tedros.

Con información de Reuters, Infobae  y EFE


La OMS enviará un equipo especial a China para investigar los orígenes del coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció que enviará un equipo a China la próxima semana para investigar los orígenes del coronavirus, dijo este lunes su jefe, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Estados Unidos, que ha amenazado con abandonar la agencia de la ONU por considerarla demasiado cercana a China e ineficiente en la lucha contra la pandemia del Sars-COV-2, ha pedido una investigación sobre el origen del coronavirus.

El presidente Donald Trump y el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, han dicho que puede haberse originado en un laboratorio, aunque no han presentado evidencia de esto y China lo niega firmemente.

Durante la reunión informativa con la prensa Tedros también indicó que, a su entender y del de las OMS, la pandemia de COVID-19 no está “ni siquiera cerca” de terminar.

El Director General de OMS, él mismo un especialista en enfermedades infecciosas y en salud comunitaria de nacionalidad etíope, señaló que, seis meses después de que China alertó por primera vez al organismo sobre una nueva infección respiratoria, se habían alcanzado los sombríos hitos de 10 millones de infecciones confirmadas y 500.000 muertes.

“Mucho espacio para moverse”

“La mayoría de las personas siguen siendo susceptibles, el virus todavía tiene mucho espacio para moverse”, dijo.

“Todos queremos que esto termine. Todos queremos seguir con nuestras vidas. Pero la dura realidad es que esto no está ni siquiera cerca de terminar. Aunque muchos países han hecho algunos avances, la pandemia se está acelerando”, agregó.

Sobre la politización de esta emergencia sanitaria, Tedros consideró esencial “resolver los problemas de falta de unidad nacional, de división y de falta de solidaridad global, que están ayudando a que el virus se expanda”.

Advirtió además que si se sigue en esa vía, “lo peor todavía está por venir”. ”Con este tipo de entorno y condiciones tememos lo peor, y es por eso que tenemos que luchar juntos”, insistió.

El jefe del programa de emergencias de la OMS, Mike Ryan, dijo que se habían hecho enormes progresos en la búsqueda de una vacuna segura y eficaz para prevenir la infección, pero que aún no había garantías de que fueran a tener éxito.

Mientras tanto, los países pueden luchar contra la propagación de la enfermedad mediante pruebas, el aislamiento de los casos confirmados y el seguimiento de sus contactos, dijo. Destacó a Japón, Corea del Sur y Alemania por su “estrategia integral y sostenida” contra el virus.

La OMS planea convocar una reunión esta semana para evaluar el progreso de la investigación en la lucha contra la enfermedad, dijo Tedros.

Con información de Reuters y EFE


Personas en 6 continentes prueban vacunas contra el COVID-19

Personas en seis continentes ya están recibiendo pinchazos en los brazos al tiempo que la competencia por lograr una vacuna contra el COVID-19 entra a una fase decisiva en verano, con estudios aún más extensos para probar si alguna de ellas realmente funciona —y quizá ofrecer una panorama más real.

Investigadores británicos y chinos ya están probando posibles vacunas fuera de sus fronteras, en países como Brasil y los Emiratos Árabes Unidos, dado que el declive en el número de nuevos contagios en sus propios países les impide obtener respuestas claras.

Estados Unidos se prepara para comenzar la prueba más grande: 30.000 personas recibirán una inyección creada por el gobierno a partir de julio, y aproximadamente un mes después otras 30.000 probarán una vacuna británica.

Es probable que las personas que participen se dividan entre estadounidenses y voluntarios en otros países como Brasil o Sudáfrica, dijo a The Associated Press el doctor Anthony Fauci, de los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos (NIH por sus siglas en inglés).

Si bien es optimista, “nos hemos equivocado antes”, advirtió Fauci.

Múltiples éxitos en múltiples partes del mundo son vitales.

“Esta no es una carrera sobre quién llega primero. Esto se trata de obtener la aprobación para la mayor cantidad posible de vacunas seguras y efectivas”, dijo Fauci, quien funge como director del Instituto Nacional de Enfermedades Alérgicas e Infecciosas de Estados Unidos.

Los expertos en vacunas dicen que es hora de fijar expectativas públicas. Muchos científicos creen que una vacuna contra el coronavirus no protegerá tanto como la del sarampión.

Si la mejor vacuna contra COVID-19 es solo 50% efectiva, “esa sigue siendo para mí una gran vacuna”, sostuvo el doctor Drew Weissman, de la Universidad de Pensilvania.

“Necesitamos empezar a tener esta conversación ahora”, para que la gente no se sorprenda, agregó.

A pesar de todas las promesas del gobierno de acumular dosis con la esperanza de iniciar la vacunación hacia finales del año, esta es la parte truculenta: Incluso si la inyección funciona —y es una que tu país había almacenado— únicamente las personas más vulnerables, como trabajadores esenciales, pasaran al frente de una fila muy larga.

¿Tu y yo estaremos vacunados este año? De ninguna manera”, dijo el economista de salud David Ridley, de la Universidad de Duke.

Las vacunas entrenan al cuerpo para reconocer y defenderse rápidamente de un germen invasor. Alrededor de 15 vacunas experimentales contra el COVID-19 se encuentran en diversas etapas de estudios en humanos en todo el mundo.

Y aunque no hay ninguna garantía de que algo salga bien, el hecho de que haya tres vacunas en pruebas finales ofrece mejores probabilidades, especialmente porque los científicos aún no saben qué tan fuerte debe ser la reacción inmune que deben desencadenar las inyecciones.

Medir eso con la primera vacuna probada “realmente nos ayudará a comprender todas las otras vacunas en desarrollo, ver si también tienen una oportunidad”, dijo la investigadora principal de la Universidad de Oxford, Sarah Gilbert.

Únicamente China está experimentando con vacunas “inactivadas” que son creadas desarrollando el nuevo coronavirus y matándolo. Las vacunas de Sinovac Biotech y SinoPharm utilizan la tecnología a la antigua, que requiere de producción en laboratorios de alta seguridad pero son confiables, similares a la fabricación de las vacunas contra la poliomielitis y algunas contra la influenza.

La mayoría de las demás vacunas en la reserva de proyectos no atacan a todo el germen, sino una parte fundamental —la proteína de “espícula” que recubre la superficie del coronavirus y le ayuda a invadir las células humanas. Los candidatos principales utilizan nuevas tecnologías que aceleran la producción de las vacunas, pero que aún no son puestas a prueba en personas.

El método de Oxford: Edición genética de un virus de resfriado de chimpancé para evitar su contagio, pero que pueda portar la información genética de esa proteína de “espícula” en la cantidad suficiente de células como para engañar al sistema inmune y hacerle creer que está padeciendo una infección.

Otra vacuna fabricada por los NIH y Moderna Inc. simplemente inyecta una porción del código genético del coronavirus que le instruye al cuerpo producir copias de púas inofensivas que el sistema inmune aprende a reconocer.

Los investigadores deben analizar a miles de personas no en lugares donde el COVID-19 va en aumento —porque ya sería demasiado tarde— sino en sitios con grandes focos de infección, detalló Fauci.

Únicamente si el virus empieza a propagarse en una comunidad varias semanas después de que los voluntarios recibieron una vacuna o un placebo —tiempo suficiente para que el sistema inmune se refuerce— los científicos tendrán la mejor oportunidad de comparar cuál grupo tuvo más infecciones.

A falta de una bola de cristal, los NIH cuentan con una red de pruebas de vacunación en Estados Unidos, Sudamérica y Sudáfrica, en espera de que finalicen sus decisiones sobre las pruebas a realizar este verano.

“Lo haremos en varios lugares y con cierto grado de flexibilidad”, para que los investigadores puedan virar rápidamente conforme los movimientos del virus, dijo Fauci. “Nada será sencillo”.

Fuente: AP

28 Junio 2020 /

Qué son los “testeos grupales” de coronavirus que planea implementar EEUU y para qué sirven

Estados Unidos sorprendió ayer revelando que cambiará su estrategia de testeos y que evalúa un cambio radical en su método de detección de casos de coronavirus. Hasta ahora, el país sigue el criterio convencional: si hay una persona sospechada de tener el virus por manifestar síntomas o por haber estado en contacto con alguien infectado, se le realiza el hisopado, se analiza la muestra y, dependiendo el resultado, se define si debe hacer cuarentena o puede seguir con su vida normal. Pero ante el crecimiento sostenido del contagio, Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, reveló que las autoridades están estudiando la posibilidad de hacer testeos grupales, lo que en inglés se conoce como pool testing.

En vez de tesetar individualmente a las personas, se analizarían las pruebas de varios individuos al mismo tiempo, lo que permitiría reducir costos y acelerar el plazo de detección de casos positivos. La doctora Deborah Birx, coordinadora del grupo de trabajo de la Casa Blanca sobre el coronavirus, explicó: “La combinación nos daría la capacidad de pasar de medio millón de pruebas al día a potencialmente 5 millones de individuos examinados por día”

¿Cómo funciona la prueba de la piscina?

Las pruebas de grupo son cuando las muestras de varios individuos se analizan juntas en un solo tubo utilizando métodos sensibles de detección de biología molecular para obtener un solo resultado.  En este ejemplo, 100 individuos son testeados en grupos de cinco.

Si resulta negativo, los investigadores pueden seguir adelante sabiendo que todo el grupo es negativo para el coronavirus. Sin embargo, si los resultados son positivos, cada individuo tendría que ser reexaminado con una prueba de diagnóstico de coronavirus estándar.

“Lo que necesitamos es encontrar la penetración de personas infectadas en tu sociedad”, dijo Fauci en una entrevista publicada este viernes en The Washington Post. “La única manera de saberlo es echando una amplia red”.

Michael Mina, profesor adjunto de epidemiología en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, dijo que las pruebas de grupo tienen el potencial de aumentar el número de personas examinadas diez veces,  y esa cifra podría incluso si a 100 veces.

Pruebas rápidas de coronavirus (REUTERS)Pruebas rápidas de coronavirus (REUTERS)

Aunque la prueba no verifica si una persona tiene el coronavirus de la manera que lo hace una prueba de diagnóstico, las pruebas de grupo ayudan a identificar a las personas que son asintomáticas.

¿Cuáles son los inconvenientes de las pruebas grupales? 

Una desventaja obvia de este tipo de testeos es cuando el resultado de la prueba es positivo, obliga a analizar todas de manera individual, lo que amplía el tiempo que que los integrantes de ese grupo tardan en conocer los resultados. “Podría ser un esfuerzo que provoque mucha ansiedad si hay un largo período de tiempo entre el momento en que se le dice a alguien que el grupo fue positivo y el momento en que se le dan los resultados individuales”, dijo Mina.

Brian Rubin, presidente de patología en la Clínica Cleveland, dice que la sensibilidad de la prueba podría verse comprometida al añadir más muestras a un grupo. Cuantas más muestras se añadan, más se diluyen, lo que hace más difícil que la prueba detecte el ARN viral si hay una persona que tiene el virus.

Los test mediante hisopados so los más precisos hasta ahoraLos test mediante hisopados so los más precisos hasta ahora

Los pacientes que están en las primeras etapas de la infección tienen una carga viral relativamente baja y la prueba puede fallar en la detección del coronavirus, por lo que el resultando puede ser un falso negativo.

¿Quién debería someterse a este tipo de testeos?

Rubin dice que las pruebas en grupo pueden ser muy beneficiosas, pero depende de la población. Tienen sentido en un grupo de trabajadores sin sospecha de contagio, que si resulta con algún positivo puede confinarse a todo el grupo de forma segura en casa.  Pero tiene menos sentido en un asilo de ancianos donde un positivo podría arriesgar la vida de los demás residentes. 

La expectativa de Fauci del es que, con este nuevo abordaje, se podría evaluar a mayor cantidad de personas en menos tiempo, lo que permitiría encontrar antes al virus, aislarlo y evitar la propagación, que está llegando a niveles récord. Si bien las muertes diarias se mantienen por debajo de mil desde hace dos semanas, lejos del pico de 2.700 detectado en abril, el jueves se registró el máximo diario de contagios, 40.184, cuando a principios de junio el promedio no superaba los 20.000 por día.”Algo no está funcionando”, dijo sobre el enfoque actual. “Quiero decir, puedes hacer todos los diagramas que quieras, pero algo no está funcionando”.


27 Junio 2020 /

Un estudio asegura que hay más casos de coronavirus en EEUU porque aumentó el testeo

Ahora que muchos países y estados de EEUU están reabriendo, las autoridades están en alerta sobre posible rebrotes. Sin embargo, según un estudio del banco de inversión J.P. Morgan publicado ayer, si bien algunos modelos epidemiológicos predicen un fuerte repunte de las infecciones debido al aumento movilidad, la situación es distinta.

“La “variación” (diferencias en la susceptibilidad a la infección) puede desempeñar un papel en las tasas de transmisión, y aunque en general la movilidad puede ahora aumentar, el distanciamiento social, las reuniones de masas y la higiene (en particular, según lo practicado por de edad y otras poblaciones de riesgo) puede ser muy diferente que en marzo. Así que, en lugar de modelar lo que que pensamos que podría suceder, estamos monitoreando lo que realmente está sucediendo ahora”, explica en su trabajo Michael Cembalest, Presidente de Estrategia de Mercado e Inversión de J.P. Morgan Asset & Wealth Management.

 El trabajo explica que si bien Nueva York y Nueva Jersey fueron epicentros de la infección al principio de la pandemia, los picos en las tasas de infección se están produciendo ahora en otros lugares. Así, la investigación determina que un estado es “caliente” o “epicentro” por dos características: el mayor incremento de un mes en nuevas infecciones diarias por cada millón de habitantes, y los estados con tasas de infección persistentes y crecientes por cada millón de personas.

El estudio asegura que los estados “epicentro” están experimentando un aumento de las infecciones, pero hasta ahora no han experimentado aumentos en las muertes u hospitalizaciones. “Como resultado, las tasas de mortalidad de los estados más afectados están bajando en lugar de elevarse”, afirma. Y agrega: “El aumento de las infecciones en los estados epicentro se explica en parte por la mayor cantidad de pruebas”.

Para analizar el estado de la pandemia en los 24 estados más grandes de los EEUU -que representan el 82% de PBI del país- JP Morgan midió las tendencias de infección de 7 días por cada millón de personas, las hospitalizaciones actuales por millón de habitantes y las tasas actuales de utilización de los hospitales.

Los gráficos además incluyen una línea punteada para visualizar rápidamente la fecha de reapertura de cada estado. “Nos basamos en los índices de utilización de camas de hospital y de la Unidades de Cuidado Intensivo y usamos un umbral del 60% para nuestra prueba de tasa de utilización de camas de hospital (HBU)”, explicaron.

“También miramos el impacto del aumento de la movilidad más allá de las aperturas a través de datos obtenidos por el rastreo de los teléfonos inteligentes de Google, las ventas de alimentos, farmacias y el tránsito, entre otras variables”. En 16 de los 24 estados más grandes, la curva de contagios bajó o se mantuvo estable. En los otros 8 estados, Florida, Ohio, Georgia, Carolina del Norte, Tennessee, Arizona, Wisconsin y Missouri, los casos aumentaron.

Los 24 estados más grandes de EEUU: fechas de reapertura, infecciones y hospitalizaciones:

Los testeos son desde hace varias semanas motivo de controversia en Estados Unidos por los cuestionamientos del presidente Donald Trump a un supuesto exceso, que estaría detrás del aumento de los contagios. EL epidemiólogo de la Casa Blanca, Anthony Fauci, dijo el martes en una audiencia en el Congreso que Trump nunca le pidió frenar las pruebas del coronavirus. “A ninguno de nosotros se nos ha dicho que reduzcamos el ritmo de las pruebas”, dijo a un panel de la Cámara de Representantes sobre los esfuerzos para mitigar la pandemia. “De hecho, haremos más pruebas”, agregó Fauci. A su lado, otras tres autoridades sanitarias que asesoran a la Casa Blanca también respondieron “no” sin dudarlo cuando un legislador les preguntó si el presidente les había pedido que frenaran los testeos.

Trump, que busca la reelección en noviembre, levantó una ola de críticas la semana pasada cuando, en un mitin de campaña en Tulsa, Oklahoma dijo que las pruebas para detectar Covid-19 son una “espada de doble filo”, porque cuantas más se hacen, más casos se encuentran. “Cuando haces las pruebas… vas a encontrar más personas, encontrarás más casos”, argumentó Trump. “Entonces le dije a mi gente: ‘Disminuyan la velocidad de las pruebas’”.

Más tarde, un funcionario de la Casa Blanca le dijo a la agencia AFP que Trump estaba bromeando, lo que generó aún más molestia entre los críticos del presidente. Pero el martes, el presidente insistió en que sus comentarios no eran chiste. “Yo no bromeo”, le dijo Trump a periodistas antes de destacar como “el mejor” del mundo el sistema de detección de Covid-19 de Estados Unidos, que según dijo ha evaluado a 25 millones de personas. “Al tener más pruebas, encontramos más casos”, dijo Trump, incluso sugiriendo que el alto número es una responsabilidad política durante un año electoral. “Tener más casos suena mal”, dijo. “Pero en realidad lo que es, es que estamos encontrando casos”.

Infobae.-


Con más de 45.000 casos positivos, Estados Unidos registró un nuevo récord de contagios de coronavirus y la cifra roza los 2,5 millones

Estados Unidos rompió este viernes el récord diario de contagios de COVID-19 con 45.330, lo que eleva los casos confirmados en el país más golpeado del mundo por la pandemia a 2.462.057, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins.

La cifra de contagios diarios supera al pico de mediados de abril en el que se habían registrado poco más de 39 mil contagios, de acuerdo con el sitio Worldometer.

El balance a las 20.00 hora local (00:00 GMT del sábado) también incrementa el número de muertos a 124.978 tras haber sumado 574 en las últimas 24 horas.

Florida es uno de los estados que empezó su reapertura y que, este viernes, reportó un récord diario absoluto de 8.942 nuevos contagiados (el anterior era de 5500 contagios en un día). Con esto se suman cerca de 123.000 casos desde que comenzara la pandemia en el estado sureño que inició su proceso de reapertura hace un mes.

En los últimos siete días Florida agregó 33.212 nuevos contagios y, con estas novedades, y evitando tener que volver a imponer una orden para que los residentes se queden en sus casas, las autoridades acaban de anunciar que de manera efectiva inmediatamente se prohíbe la venta de alcohol en los bares de todo el estado.

El viernes, Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, reveló que las autoridades están estudiando la posibilidad de hacer testeos grupales, lo que en inglés se conoce como pool testing. En vez de tesear individualmente a las personas, se analizarían las pruebas de varios individuos al mismo tiempo, lo que permitiría reducir costos y acelerar el plazo de detección de casos positivos.

“Lo que necesitas es encontrar la penetración de personas infectadas en tu sociedad”, dijo Fauci en una entrevista publicada este viernes en The Washington Post. “La única manera de saberlo es echando una amplia red”.

Las noticias no son buenas en Florida. El estado reportó este viernes un récord diario absoluto de 8.942 nuevos contagiados de COVID19 (el anterior era de 5500 contagios en un día). Con esto se suman cerca de 123.000 casos desde que comenzara la pandemia en el estado sureño que inició su proceso de reapertura hace un mes. Preocupa además la gran velocidad con la que se están dando los contagios. En los últimos siete días Florida agregó 33.212 nuevos contagios.

Con estas novedades, y evitando tener que volver a imponer una orden para que los residentes se queden en sus casas, las autoridades acaban de anunciar que de manera efectiva inmediatamente se prohíbe la venta de alcohol en los bares de todo el estado.

La medida, anunciada por el Departamento de Comercio y Regulaciones Profesionales de Florida a través de sus redes sociales, no afecta a los restaurantes que podrán seguir vendiendo alcohol a sus clientes.


26 junio 2020 /

El epidemiólogo de la Casa Blanca reveló la nueva estrategia de EEUU para testear los casos de coronavirus

Estados Unidos evalúa un cambio radical en su estrategia de detección de casos de coronavirus. Hasta ahora, el país sigue el criterio convencional: si hay una persona sospechada de tener el virus por manifestar síntomas o por haber estado en contacto con alguien infectado, se le realiza el hisopado, se analiza la muestra y, dependiendo el resultado, se define si debe hacer cuarentena o puede seguir con su vida normal.

Pero ante el crecimiento sostenido del contagio, Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas, reveló que las autoridades están estudiando la posibilidad de hacer testeos grupales, lo que en inglés se conoce como pool testing. En vez de tesear individualmente a las personas, se analizarían las pruebas de varios individuos al mismo tiempo, lo que permitiría reducir costos y acelerar el plazo de detección de casos positivos.

“Lo que necesitas es encontrar la penetración de personas infectadas en tu sociedad”, dijo Fauci en una entrevista publicada este viernes en The Washington Post“La única manera de saberlo es echando una amplia red”.

Para los testeos grupales no se modifica el mecanismo de extracción de las muestras. A todos los casos sospechosos se les debe hacer el hisopado. Pero en lugar de analizar cada muestra por separado, se las combina y se hace un solo análisis. Si el resultado es negativo, se puede descartar en el acto al grupo analizado, que pueden ser 10 o 20 personas. En cambio, si el test grupal detecta la presencia del nuevo coronavirus, a ese segmento sí se le hace el test individual.

“Algo no está funcionando”, dijo Fauci sobre el enfoque actual. “Quiero decir, puedes hacer todos los diagramas que quieras, pero algo no está funcionando”.

La expectativa del principal infectólogo del país es que, con este nuevo abordaje, se podría evaluar a mayor cantidad de personas en menos tiempo, lo que permitiría encontrar antes al virus, aislarlo y evitar la propagación, que está llegando a niveles récord. Si bien las muertes diarias se mantienen por debajo de mil desde hace dos semanas, lejos del pico de 2.700 detectado en abril, el jueves se registró el máximo diario de contagios, 40.184, cuando a principios de junio el promedio no superaba los 20.000 por día.

Fauci al declarar en el Congreso (Kevin Dietsch/Pool via REUTERS)Fauci al declarar en el Congreso (Kevin Dietsch/Pool via REUTERS)

Fauci sostuvo en la entrevista que los laboratorios tienen la capacidad para adoptar un esquema de pool testingDe todos modos, en caso de avanzar con la iniciativa, será necesario mejorar la coordinación entre los laboratorios, los fabricantes de los kits de testeo y los departamentos de salud de los 50 estados del país. Estados Unidos, que realiza alrededor de 15 millones de tests al mes, no es el único país que está estudiando el cambio de enfoque. Investigadores en Israel y Alemania, que en los últimos días enfrentaron rebrotes después de haber contenido la epidemia, también evalúan la posibilidad.

Los testeos son desde hace varias semanas motivo de controversia en Estados Unidos por los cuestionamientos del presidente Donald Trump a un supuesto exceso, que estaría detrás del aumento de los contagios. Fauci dijo el martes en una audiencia en el Congreso que Trump nunca le pidió frenar las pruebas del coronavirus. “A ninguno de nosotros se nos ha dicho que reduzcamos el ritmo de las pruebas”, dijo a un panel de la Cámara de Representantes sobre los esfuerzos para mitigar la pandemia.

“De hecho, haremos más pruebas”, agregó Fauci. A su lado, otras tres autoridades sanitarias que asesoran a la Casa Blanca también respondieron “no” sin dudarlo cuando un legislador les preguntó si el presidente les había pedido que frenaran los testeos.

Trump, que busca la reelección en noviembre, levantó una ola de críticas el sábado cuando, en un mitin de campaña en Tulsa, Oklahoma —en el que la mayoría de los asistentes ni llevaba tapabocas ni respetaba la distancia social recomendada para evitar contagios—, dijo que las pruebas para detectar Covid-19 son una “espada de doble filo”, porque cuantas más se hacen, más casos se encuentran.

“Cuando haces las pruebas… vas a encontrar más personas, encontrarás más casos”, argumentó Trump. “Entonces le dije a mi gente: ‘Disminuyan la velocidad de las pruebas’”.

Más tarde, un funcionario de la Casa Blanca le dijo a la agencia AFP que Trump estaba bromeando, lo que generó aún más molestia entre los críticos del presidente. Pero el martes, el presidente insistió en que sus comentarios no eran chiste.

“Yo no bromeo”, le dijo Trump a periodistas antes de destacar como “el mejor” del mundo el sistema de detección de Covid-19 de Estados Unidos, que según dijo ha evaluado a 25 millones de personas. “Al tener más pruebas, encontramos más casos”, dijo Trump, incluso sugiriendo que el alto número es una responsabilidad política durante un año electoral“Tener más casos suena mal”, dijo. “Pero en realidad lo que es, es que estamos encontrando casos”.

Con información de AFP, Infobae


China reporta nuevo descenso de casos de COVID-19

China reportó el viernes otro descenso en el número de casos nuevos de COVID-19, con 13 infecciones.

De los nuevos contagios, 11 de ellos fueron en Beijing, donde se llevaron a cabo pruebas de diagnóstico a gran escala luego de un brote que parece estar controlado. Los otros dos casos fueron de ciudadanos chinos que llegaron del extranjero, según el Consejo Nacional de Salud.

No se reportaron decesos adicionales y 389 personas continúan bajo tratamiento por COVID-19, mientras que otras 107 personas se encuentran en cuarentena. La cifra de casos, tanto a nivel nacional como en Beijing, se redujo respecto al jueves. En total, China ha reportado 4.634 fallecimientos y 83.462 contagios confirmados.

El brote de este mes en Beijing ha infectado a 260 personas, la mayoría de ellas relacionadas con el principal mercado mayorista de la capital, lo que provocó que las autoridades aislaran a algunas comunidades y ordenaran la cancelación de clases.

Desde entonces, se han tomado alrededor de 3 millones de muestras de 2,43 millones de habitantes de la ciudad para hacerles pruebas.

En tanto, Corea del Sur reportó 39 nuevos casos, la mayoría en la zona metropolitana de Seúl, donde las autoridades han pasado problemas para contener los contagios en medio de un incremento de las actividades públicas y de las actitudes relajadas hacia el distanciamiento social.

Corea del Sur fue considerada como una historia de éxito en el combate al virus después de contener un brote alrededor de la ciudad de Daegu en febrero y marzo. Sin embargo, el país ha reportado un repunte de infecciones desde que las autoridades levantaron algunas de las restricciones de distanciamiento social y ordenaron la reapertura de escuelas en mayo.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de Corea anunciaron el viernes un total de 12.602 casos y 282 fatalidades. De las nuevas infecciones, 12 están relacionadas con llegadas del extranjero.

Fuente: AP

26 Junio 2020 /

El gobierno de EEUU estimó que entre 16 y 26 millones de personas contrajeron coronavirus en el país

Entre un 5 y un 8% de la población de Estados Unidos ha sido infectada por el coronavirus, estimó este jueves el director del los Centros de prevención y lucha contra enfermedades (CDC), Robert Redfield, que señaló que la pandemia está lejos de estar controlada.

Esta cifra equivale a 20 millones de personas, lo que es igual a diez veces más que las cifras oficiales, estimó el funcionario en una conferencia telefónica con periodistas, citando una proyección en base a pruebas serológicas.

La población estadounidense suma cerca de 329,8 millones de personas y la cantidad de personas infectadas oscila entre 16,5 y 26,4 millones, según esta estimación.

Estas proyecciones, que no fueron publicadas oficialmente por la CDC, son un promedio nacional, ya que en zonas del país más golpeadas por la pandemia, como Nueva York, el gobernador informó que hasta un 20% de la población puede haber contraído el virus.

Hay estados en los que va a haber una tasa de prevalencia de menos del 2%, lo que implica que la mayoría de estos individuos en estas regiones todavía son susceptibles” de contagiarse, indicó Redfield.

“La pandemia no ha terminado”, advirtió por último el funcionario, recordando que la herramienta más poderosa que hay actualmente es el distanciamiento social, en un momento en que hay un alza de los casos, especialmente en el sur y en el oeste de Estados Unidos.

FOTO DE ARCHIVO: Un hombre con un EPI salde el Hospital Elmhurst en el barrio de Queens de la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 5 de abril de 2020. REUTERS / Eduardo MunozFOTO DE ARCHIVO: Un hombre con un EPI salde el Hospital Elmhurst en el barrio de Queens de la ciudad de Nueva York, Estados Unidos, el 5 de abril de 2020. REUTERS / Eduardo Munoz

Un modelo recientemente revisado por los investigadores proyecta que la cifra de muertos en EEUU como consecuencia del COVID-19 alcanzará la cifra de casi 180.000 en el mes de octubre, unos 22.000 menos que lo establecido en el último pronóstico .

Esta nueva proyección publicada por los investigadores ocurre pese al aumento de los casos registrados en el país en las últimas semanas.

Con todo, este nuevo pronóstico del Instituto de Evaluación y Medición de la Salud de la Universidad de Washington (IHME, por sus siglas en inglés) también añade que unas 33.000 vidas podrían salvarse si al menos el 95% de los estadounidenses usan máscaras faciales en público.

“Las personas tienen que saber que el uso de máscaras faciales puede reducir la transmisión del virus hasta en un 50%, y que aquellos que se niegan a hacerlo están poniendo en riesgo sus vidas, las de sus familias, sus amigos y sus comunidades”, dijo el director de IHME, Christopher Murray, en un comunicado.

El nuevo pronóstico de IHME para el peor escenario posible (179.106 vidas estadounidenses perdidas para el próximo 1 de octubre) fue revisado a la baja de las 201.000 muertes que habían sido proyectadas el 15 de junio pasado.

Varios estados del país han reportado un aumento constante en el número de casos en las últimas semanas, “pero las muertes aún no están aumentando al mismo ritmo, una tendencia que sin embargo podría cambiar en las próximas semanas”, dijeron los investigadores.

Con información de Infobae, AFP y Reuters


25 de junio 2020 /

Continúa en aumento la curva de nuevos casos en Florida y Miami-Dade

 La autoridad de salud de Florida reporta el jueves 25 de junio 5.004 nuevos casos de coronavirus, 504 menos que ayer, pero igualmente es una alta cifra si tenemos en cuenta la tendencia a la baja que tuvimos antes.

De esta manera, Florida suma 114.018 casos acumulados, desde que comenzó la pandemia en marzo, incluyendo aquellos que han sido curados o han fallecido.

Hasta el momento, Florida suma 3.327 fallecidos, incluyendo 46 en las últimas 24 horas, 44 el miércoles 24 y 64 el martes 23.

Por otra parte, el condado Miami-Dade, donde se encuentra la Ciudad de Miami, reporta 885 nuevos casos, 72 menos que ayer, cuando reportó 957, lo que eleva la cifra total a 28.664 contagios hasta la fecha.

Según las recomendaciones del Centro para el Control de Enfermedades (CDC), la tasa de pruebas y positivos debe estar por debajo 10 % para establecer las reglas de “la nueva normalidad”.

Entretanto, Broward denota 12.584 casos acumulados desde que comenzó la pandemia, Palm Beach 11.840, mientras Monroe, donde se encuentran los Cayos, reporta 188 contagiados.

Miércoles 24 de junio

Florida vuelve a reportar otra cifra récord: 5.508 nuevos casos de coronavirus en 24 horas, exactamente 2.222 más que ayer, lo que eleva la suma hasta la fecha a 109.014 y subraya la creciente preocupación por el repunte de la pandemia, que parece afectar ahora a personas más jóvenes.

Por otra parte, el condado Miami-Dade, donde se encuentra la Ciudad de Miami, también reporta otro aumento récord: 957 nuevos casos, 374 más que ayer, lo que eleva la cifra total a 27.779 contagios hasta la fecha.

El incremento ha sido paulatino y se refleja en el porcentaje de casos positivos respecto a la cifra de pruebas realizadas: de 9% que se reportó el 15 de junio a 25% ayer 23 de junio.

Según las recomendaciones del Centro para el Control de Enfermedades (CDC), la tasa de pruebas y positivos debe estar por debajo 10 % para establecer las reglas de “la nueva normalidad”.

Mientras tanto, el estado ahora suma 3,281 muertes asociadas con el COVID-19. En las últimas 24 horas hubo 43 fallecimientos relacionadas con el coronavirus, de las que 24 tuvieron lugar en Miami-Dade, una en Broward y seis en Palm Beach.

Entretanto, Broward denota 12.217 casos acumulados desde que comenzó la pandemia, Palm Beach 11.536, mientras Monroe, donde se encuentran los Cayos, reporta 174 contagiados.


México reporta otras 947 muertes por COVID-19

México confirmó el miércoles la muerte de otras 947 personas a causa del COVID-19, la segunda mayor cantidad de decesos en un día en el país desde que comenzó la pandemia del coronavirus, sólo detrás de las 1.092 defunciones del 3 de junio.

El país alcanzó un total de 24.324 decesos en lo que va de la pandemia, informó la Secretaría de Salud.

El número de casos confirmados aumentó en 5,437. El país ha registrado alrededor de 5.000 infecciones diarias durante las últimas dos semanas, para un total de 186.847.

La cifra, evidentemente, es mucho menor al número real, tomándose en cuenta la baja tasa de pruebas de diagnóstico que se realizan en el país.

Las autoridades mexicanas han pronosticado en repetidas ocasiones que ya se alcanzó el punto más alto de la pandemia o que lo harán en los próximos días, equivocándose reiteradamente.

El director de epidemiología de la Secretaría de Salud, José Luis Alomía, utilizó un lenguaje rebuscado el miércoles al señalar que las infecciones en el país tienen “una ligera tendencia que se insinúa como descendente en los últimos días”.

Debido a que el número de casos sigue siendo elevado, las autoridades han tenido que postergar sus planes para la reapertura de teatros y salas de conciertos.

Uno de los foros más importantes de la capital del país, la Arena Ciudad de México, anunció el miércoles que comenzará a operar como autocinema a partir del 4 de julio.

La Ciudad de México tuvo varios autocinemas en el pasado, pero la mayoría cerraron hace varios años. Una compañía retomó el rubro de las proyecciones al aire libre en 2011.

Fuente: AP


24 de Junio 2020 /

CVS amplía sus sitios de prueba de COVID-19 en la Florida

En un esfuerzo continuo para ayudar a reducir la propagación del virus, CVS amplía su programa de pruebas de COVID-19 con la disposición de 38 nuevos sitios de examen drive-thru en toda la Florida.

La apertura de los nuevos sitios de prueba adicionales se suma a los 81 lugares ya existentes en el estado. CVS Health tendrá un total de 119 sitios drive-thru, con un 79% de ellos en comunidades desfavorecidas con mayores necesidades de apoyo.

En los condados del sur de Florida los nuevos sitios estarán localizados en:

  • CVS Pharmacy, 690 N. W. 57th Avenue, Miami, FL 33126
  • CVS Pharmacy, 19800 NW 2nd Avenue, Miami, FL 33169
  • CVS Pharmacy, 15700 S.W. 88th Street, Miami, FL 33196
  • CVS Pharmacy, 7199 SW 117th Avenue, Miami, FL 33183
  • CVS Pharmacy, 1825 N.E. 185th Street, North Miami Beach, FL 33179
  • CVS Pharmacy, 3395 West 68th Street, Hialeah, FL 33018
  • CVS Pharmacy, 1230 West 29th Street, Hialeah, FL 33012

La expansión refleja el compromiso de la compañía de aumentar la capacidad de prueba mientras empieza a incrementarse la cantidad de casos de Coronavirus en el estado, luego de un reporte este miércoles de 5500 casos.


Israel comenzó a usar una “vacuna pasiva” de plasma concentrado para pacientes de coronavirus

Médicos israelíes aplicaron un novedoso tratamiento médico con plasma concentrado que arrojó resultados positivos en una paciente de coronavirus, en un nuevo y prometedor avance en la lucha contra la enfermedad.

Una joven contagiada, con varias condiciones médicas de riesgo y necesidad de asistencia respiratoria, recibió un concentrado de anticuerpos desarrollado a partir del plasma de pacientes recuperados de coronavirus, una dosis reportada como una “vacuna pasiva”, desarrollada por el hospital Hadassah en Jerusalèn y la firma biofarmacéutica israelí Kamada.

La paciente reaccionó positivamente y empezó a mejorar hemodinámicamente. Tenemos los dedos cruzados para el tratamiento exitoso de este paciente”, declaró con optimismo Zeev Rotstein, director del centro médico, en declaraciones recogidas por el Jerusalem Post.

A diferencia de una vacuna activa, que inyecta versiones debilitadas de un virus, la inmunización pasiva aporta directamente los anticuerpos ya formados por otros pacientes.

El hospital Hadassah reunió 40 litros de plasma de personas recuperadas del coronavirus, una cantidad suficiente para aplicar este nuevo suero a unos 70 pacientes. Los aportes fueron reunidos tras intensas campañas en la comunidad ultraortodoxa, que tuvieron importantes picos de casos en los últimos meses.

Personal médico del hospital Hadassah, en Jerusalén (Reuters)Personal médico del hospital Hadassah, en Jerusalén (Reuters)

Rotstein destacó que este tratamiento será aplicado a los pacientes con un cuadro grave y que necesitan un refuerzo para combatir el virus, pero que también podría ser usado de forma preventiva en contagios recientes de poblaciones de riesgo, para evitar que el COVID-19 avance en el organismo.

Kamada, la firma que desarrolló el compuesto junto al hospital, ya tiene dos productos aprobados por la FDA, autoridad sanitaria estadounidense.

Además de este tratamiento concentrado de anticuerpos, varios otros pacientes han sido tratados con plasma congelado a través de la transfusión, con notables resultados.

Antes de poder donar plasma, los pacientes recuperados deben esperar al menos 14 días desde el resultado que confirmó el negativo con un hisopado.

Las vacunas en desarrollo

La OMS enumera 11 ensayos clínicos en curso para otras tantas vacunas potenciales en el mundo, de los cuales cinco se llevan a cabo en China. Hasta ahora solo se publicaron resultados parciales, algunos descritos como “alentadores”. Entre los más avanzados, está el proyecto europeo de la Universidad de Oxford, en cooperación con AstraZeneca, y el chino de la Academia Militar de Ciencias Médicas y de la compañía farmacéutica CanSinoBIO.

Además de estos ensayos en curso, la OMS contabiliza 128 proyectos de vacunas potenciales que se hallan en fases previas.

Infobae.-


Casos de coronavirus en Florida pasan de 103,500, con 3,237 muertes

Los casos de coronavirus en la Florida llegaron el martes a 103,506 luego de reportarse 3,289 nuevos positivos y 64 fallecimientos adicionales en el estado, informó el Departamento de Salud de Florida.

El número de infecciones en el estado ha registrado una tendencia al alza en las últimas dos semanas.

En los últimos siete días se reportaron 23,397 casos nuevos: 3,289 el martes, 2,926 el lunes, 3,494 el domingo, 4,049 el sábado, 3,822 el viernes, 3,207 el jueves y 2,610 el miércoles.

Miami-Dade tiene ahora 26,822 casos y Broward 11,744. Los dos condados son los que tienen el mayor número de personas infectadas en el estado, donde ya han muerto 3,173 personas por el COVID-19.

Además, el condado Palm Beach tiene 11,180 casos positivos y Monroe 166. Un total de 13,318 personas han sido hospitalizadas en el estado durante este brote, lo que no quiere decir que todos estén hospitalizados en este momento.

En el centro del estado, el condado Hillsborough, registra 6,176 casos y Orange tiene 5,502 casos confirmados de COVID-19.

En el suroeste, el condado Lee registra 3,745 positivos y el condado Collier 3,375.

Gobernador destaca el aumento de pruebas

El gobernador Ron DeSantis argumenta que el aumento es resultado de más pruebas y resalta que a medida que avanza la pandemia está subiendo “dramáticamente” los casos positivos entre gente más joven.

Detalló que se pasó de una edad promedio de 60 años a 37 años la semana pasada y que seguirá bajando.

En ese sentido la Administración recuerda que el énfasis ha sido la protección de la población mayor de 65 años, la más vulnerable a la enfermedad, y que los nuevos diagnosticados tienen menos posibilidades necesitar hospitalización.

Telemundo 51.-


23 de junio 2020 /

Novedoso estudio: ¿un parásito molecular puede extinguir el coronavirus?

Un equipo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España se encuentra desarrollando fármacos antivirales que impidan la replicación del coronavirus SARS-CoV-2, causante de la pandemia del COVID-19.

El estudio se centra en las denominadas DIPs (Partículas Defectivas Interferentes), un tipo frecuente de parásitos moleculares específico de los virus de ARN, sin capacidad infectiva por sí solos pero que podrían interferir en la infección y extinguir la enfermedad.

El proyecto, que agrupa a investigadores del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas del CSIC y la Universidad de Valencia, tiene como objetivo combatir al virus. De este modo, según un comunicado oficial del organismo, se explorará la presencia de DIPs durante la infección con el SARS-CoV-2 y en otros coronavirus, como algunos betacoronavirus estrechamente emparentados que no provocan enfermedades ni patologías graves en los humanos. Posteriormente, los investigadores probarán la capacidad de las partículas para interferir y eliminar el SARS-CoV-2 en células infectadas. Si la estrategia funciona, el siguiente paso sería probarlo en ratones.

Una DIP es una pequeña secuencia de ARN derivada del propio genoma del virus que no contiene información genética, solo posee los elementos estructurales necesarios para ser replicadas por la maquinaria del virus y luego ser empaquetadas en las cubiertas proteicas que lo envuelven. “Como son pequeñas, replican y se acumulan mucho más rápido que el propio virus, consumiendo todos los recursos que este necesita para su replicación. En cada célula infectada se producen cada vez más DIPs y menos virus, hasta que llega un momento en el que hay una cantidad tan pequeña del virus que es incapaz de reproducirse, porque las DIPs lo han usado todo y se produce su extinción”, señaló en un comunicado el virólogo del CSIC Santiago Elena, del I2SysBio, que dirige el proyecto.

Si una persona recibe una mezcla de DIPs y virus completo, el virus se replicará y también replicará a las DIPs, por lo que el ciclo de competencia entre ambos vuelve a empezar y conducirá, eventualmente, a la extinción del virus

Entre las ventajas de las DIPs frente a otros antivirales clásicos, destaca que carecen de efectos secundarios, porque solo replican en las células infectadas y son altamente específicas del virus que las genera. Cómo se transmiten junto a él, se podría pensar en ellas incluso como posibles fármacos “transmisibles entre personas”.

“Cuando la DIP está encapsulada en la cubierta del virus, resulta indistinguible del virus completo, lo que hace posible su transmisión entre células y entre pacientes, al igual que el virus. La diferencia está en que, si una persona sana recibe solo DIPs, estas no son capaces de reproducirse y no desarrollará ningún síntoma. Si recibe una mezcla de DIPs y virus completo, el virus se replicará y también replicará a las DIPs, por lo que el ciclo de competencia entre ambos vuelve a empezar y conducirá, eventualmente, a la extinción del virus”, señaló el científico del CSIC.

El investigador explica que ya se están probando antivirales basados en esta técnica para combatir el virus de la gripe humana con “resultados muy prometedores en modelos animales”. Ahora las expectativas se dirigen a lograrlo en coronavirus menos peligrosos que el SARS-CoV-2 y, finalmente, en el actual. “Conseguir generar DIPs y probar su posible efecto antiviral es relativamente fácil y rápido, más o menos unos seis meses. Luego vienen todos los ensayos en ratones, que pueden llevar hasta un año. A partir de ahí, si los resultados acompañan, se realizarían los ensayos clínicos con pacientes”, concluyó en el comunicado oficial.


Coronavirus en México: nacen trillizos con covid-19 en un caso “inédito” en el mundo

Las autoridades de salud del estado de San Luis Potosí, en el centro de México, están investigando lo que dicen podría ser un caso inédito en el mundo: el nacimiento de trillizos infectados con el coronavirus Sars-Cov-2.

Los bebés, dos niños y una niña, fueron sometidos a la prueba PCR al nacer el 17 de junio y los tres dieron positivo, indicaron las autoridades.

“Se dio esta situación, inédita desde el punto de vista científico, donde fueron identificados trillizos y fueron confirmadas sus pruebas de Reacción en Cadena de la Polimerasa el sábado”, señaló en una rueda de prensa Miguel Ángel Lutzow Steiner, portavoz del Comité de Seguridad de la Salud de San Luis Potosí.

El funcionario indicó que dos de los recién nacidos están estables y el otro tiene un “principio de enfermedad respiratoria”, para la cual está recibiendo tratamiento.

Los médicos están ahora investigando si el virus pudo haber sido transmitido a los bebés a través de la placenta de la madre durante el embarazo

Posible transmisión vertical

Lutzow Steiner explicó que el contagio en nacimientos múltiples no ha sido detectado en ningún lugar del mundo, de manera que el caso está siendo investigado.

 Se sabe que una cifra baja de bebés recién nacidos contrajo coronavirus después de nacer, pero las autoridades sanitarias mexicanas no creen que sea este el caso de los trillizos.

La doctora Mónica Liliana Rangel Martínez, secretaria de Salud de San Luis Potosí, descartó asimismo que los bebés pudieran haberse infectado en el hospital.

“Lo que nos llama la atención en este caso es que prácticamente el mismo día en que nacen, los tres bebés dan positivo de coronavirus, lo cual descarta toda posibilidad de que lo hayan contraído a través de una infección hospitalaria, porque tienen prácticamente horas de nacidos”, le dijo la funcionaria al diario Excelsior.

Los expertos ahora estudian la posibilidad de que los niños se hayan contagiado a través de la placenta.

“Con diversos especialistas dentro de nuestro Comité Estatal de Salud hemos estado discutiendo el caso de que se pudiera tratar de una transmisión vertical, es decir, (ocurrida) durante la gestación”, señaló Rangel.

Los padres, que según las autoridades pudieron haber estado contagiados sin presentar síntomas, están ahora siendo sometidos a pruebas.

Fuente: BBCMundo


Alemania pone en cuarentena una región por un brote de virus

El gobernador del estado más poblado de Alemania impuso una cuarentena de una semana en un condado que ha registrado un gran aumento de casos de COVID-19 asociado a un matadero.

Más de 1.500 personas han dado positivo en el nuevo coronavirus en el matadero de Toennies, en Rheda-Wiedenbrueck, y miles de personas estaban en cuarentena para tratar de frenar el brote.

Los residentes de Guetersloh y partes del condado vecino volverán a quedar bajo las mismas restricciones que había en todo el país en marzo y abril, durante las primeras fases de la pandemia, indicó el gobernador del estado de Renania del Norte-Westfalia, Armin Laschet.

Esto incluye limitar las reuniones en público a personas que ya conviven o dos personas de distintos hogares, dijo Laschet.

Cines, gimnasios y bares se cerrarán, aunque los restaurantes podrán seguir recibiendo clientes, en grupos de residentes en un mismo hogar. Hasta ahora el condado sólo había cerrado escuelas y guarderías

Las medidas se levantarán el 30 de junio si la situación ha mejorado, indicó Laschet, que evitó concretar en cifras cómo se mediría el éxito de las restricciones.

Antes del nuevo brote, Alemania fue elogiada de forma generalizada por su gestión de la pandemia. Un gran número de pruebas diagnósticas, el rastreo de casos y la preparación de los hospitales mitigaron el brote y lograron una tasa de mortalidad en Alemania cinco veces menor que la británica. Alemania ha confirmado 8.899 muertes por el virus.

Fuente: AP

23 de Junio 2020 /

Estados Unidos superó las 120.000 muertes por coronavirus y volvió a registrar más de 30.000 contagios en un día

Estados Unidos alcanzó este lunes la cifra de 2.310.334 casos confirmados de COVID-19 y la de 120.384 fallecidos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins.

Este balance a las 20.00 hora local (00.00 GMT del martes) es de 35.015 contagios más que el domingo y de 435 nuevas muertes.

El aumento de casos en estados como California, Florida, Texas y Arizona ha vuelto a poner a EE.UU. por encima de los 30.000 contagios diarios, una cifra que ya rebasó el pasado viernes y que no se alcanzaba desde principios de mayo.

Nueva York se mantiene como el estado más golpeado por la pandemia en términos generales, con 388.488 casos confirmados y 31.176 fallecidos, una cifra solo por debajo de Brasil, el Reino Unido e Italia. Tan solo en la ciudad de Nueva York han muerto 22.321 personas.

A Nueva York le siguen la vecina Nueva Jersey con 12.974 muertos, Massachusetts con 7.873 e Illinois con 6.671 muertos. Otros estados con un gran número de fallecidos son Pensilvania con 6.426, Michigan con 6.097, California con 5.557 o Connecticut, con 4.263.

No obstante, Nueva York y los estados circundantes han logrado bajar de manera sustancial la cantidad de nuevos contagios y muertes a lo largo de las últimas semanas, y en los últimos días han comenzado con sus reaperturas.

De hecho, la ciudad de Nueva York dio luz verde este lunes a la fase dos de este plan, en el que podrán retornar a las oficinas de la Gran Manzana el 50 % de los trabajadores de cada edificio.

Personas compran en una tienda en el primer día de la segunda fase de la reapertura de Nueva York. Foto: REUTERS/Carlo AllegriPersonas compran en una tienda en el primer día de la segunda fase de la reapertura de Nueva York. Foto: REUTERS/Carlo Allegri

Junto a las terrazas, las autoridades están permitiendo también el regreso de las sillas y las mesas de libre acceso que las asociaciones vecinales de la ciudad suelen colocar en plazas y zonas públicas de la ciudad para sentarse a descansar, charlar o llevarse comida y disfrutar de un lugar al aire libre.

Contrasta con esta situación la de los estados que componen el llamado Cinturón del Sol -California, Florida, Texas y Arizona- que suman entre los cuatro cerca de la mitad de nuevos casos en todo el país.

De hecho, Florida superó este lunes la barrera psicológica de los 100.000 casos de COVID-19 con 2.926 casos nuevos en las últimas 24 horas. El alarmante récord llevó hoy a una reunión de una docena de alcaldes del sur de Florida que decidieron ordenar el uso obligatorio de máscaras en lugares públicos en sus ciudades, entre ellas Miami, Miami Beach, Hialeah y Doral.

Los alcaldes de siete ciudades de Miami-Dade impusieron la obligatoriedad del uso de mascarillas en todos los espacios públicosLos alcaldes de siete ciudades de Miami-Dade impusieron la obligatoriedad del uso de mascarillas en todos los espacios públicos

Los 2.926 casos de hoy siguen a una semana en la que la cuenta de la enfermedad se incrementó en más de 24.500 casos, cuando Florida iba camino de la tercera fase de la reapertura. A día de hoy el estado lleva acumulados 100.217 casos de COVID-19, de ellos 3.173 mortales, de acuerdo con el Departamento de Salud.

En Texas, el gobernador, Greg Abbott, dijo este lunes que el virus se estaba “extendiendo a un ritmo inaceptable” y que se estaba registrando un aumento notable en las hospitalizaciones debido al COVID-19, después de que este domingo hubiese 3.409 ingresos, más del doble de las cifras de finales de mayo.

Houston, en Texas, reportó un alza de 177 por ciento en sus hospitalizaciones en lo que va de junio. Además, en un mensaje difundido en las redes sociales, el Departamento de Salud de Houston dio cuenta además de un aumento de 64 % en los ingresos a unidades de cuidados intensivos en hospitales del condado, y enfatizó por ello la importancia de usar una máscara, guardar la distancia social y lavarse las manos a menudo.

Y en Arizona, donde Trump viajará este martes, el Departamento de Salud estatal reportó este lunes otros 2.196 nuevos casos de COVID-19, manteniendo la tendencia registrada la semana pasada, cuando se apuntaron más de 2.000 nuevos casos diariamente.

En las proyecciones publicadas la semana pasada por el PolicyLab del Hospital Infantil de Filadelfia, los expertos advertían de que los estados con un mayor peligro de una amplia transmisión de la enfermedad seguían siendo Texas, Arizona, Carolina del Norte, Carolina del Sur y Florida.


22  de junio 2020 /

OMS: Pandemia parece intensificarse en varios países

GINEBRA (AP) — El elevado número de casos nuevos diarios de COVID-19 en todo el mundo podría indicar que la pandemia sigue creciendo en algunos países de grandes poblaciones, manifestó el lunes el director ejecutivo de Emergencias Sanitarias de la OMS, Michael Ryan.

En rueda de prensa, Ryan señaló que “las cifras están aumentando rápidamente debido a que la epidemia se está desarrollando en varios países muy poblados al mismo tiempo”, aun cuando parece estarse estabilizando e incluso amainando en partes del oeste de Europa.

En su más reciente Reporte de la Situación del COVID-19 el domingo por la noche, la OMS reportó el mayor aumento diario de casos según sus estimaciones, con más de 183.000 casos nuevos en las 24 horas previas, de los cuales Brasil reportó más de 54.700, y Estados Unidos, más de 36.600.

Algunos países han atribuido el aumento de casos a la realización de más pruebas diagnósticas, incluyendo la India —que registró más de 15.000 nuevos contagios en las últimas 24 horas— y Estados Unidos. Pero Ryan desestimó ese argumento.

“No creemos que esto sea un fenómeno de pruebas”, destacó, agregando que muchos países también han tenido aumentos notables en hospitalizaciones y muertes, y ninguno de estos dos datos puede ser explicado por un incremento en las pruebas.

“Definitivamente hay un cambio en cuanto al hecho de que el virus ahora está establecido sólidamente”, dijo Ryan. “La epidemia ahora está encumbrándose o se dirige a su pico en varios países grandes”.

La situación “definitivamente se acelera” en varios países, incluyendo algunos de América y del Sur de Asia, añadió.

Expuso nuevas preocupaciones sobre un aumento de casos en América, y destacó un incremento récord de más de 54.000 casos nuevos diarios en Brasil. En esta nación sudamericana, cerca de una de cada tres personas que fueron sometidas a las pruebas de COVID-19 han dado positivo, lo que indica que no se reportan o no se detectan todos los casos, señaló Ryan

Aun así, el patrón general en Brasil ha sido “relativamente estable” en junio, afirmó, y agregó que los 54.000 nuevos casos en las últimas 24 horas necesitan ser examinados cuidadosamente a fin de determinar el motivo del alza.

Brasil aún cuenta con una tasa “relativamente baja” de pruebas por persona, de acuerdo con Ryan, y su índice de casos positivos fue de 31%, muy superior al índice de 5% que generalmente se registra en países que “están detectando todos sus casos”.


Florida supera los 100.000 casos de coronavirus

MIAMI.- Con los casos de coronavirus en tendencia al alza, la autoridad de salud reporta que Florida ha superado la marca de los 100.000 casos acumulados desde que comenzó la pandemia el pasado mes de marzo.

Esta situación, ligada en parte al aumento indiscutible de las pruebas médicas pero también al relajamiento de normas y el subsiguiente incumplimiento de otras, vuelve a disparar las alarmas en todo el estado, principalmente en el sur de Florida donde suman 48.674 casos hasta la fecha, incluyendo quienes han sido curados.

De esta manera, Florida reporta el lunes 22 de junio 2.926 nuevos casos de coronavirus, 568 menos que ayer, pero una cifra igualmente alta si tenemos en cuenta la tendencia a la baja que experimentamos hace dos semanas.

Por ello, Florida acumula 100.217 casos hasta el momento, incluyendo aquellos que se han curado.

Entretanto, Miami-Dade, donde se encuentra la Ciudad de Miami, continúa reportando aumentos sustanciales diarios de casos, con 449 nuevos contagiados, lo que suma 26.239 hasta la fecha.

Por otra parte, Broward denota 11.327 casos acumulados desde que comenzó la pandemia, Palm Beach 10.943, mientras Monroe, donde se encuentran los Cayos, reporta 165 contagiados hasta la fecha, incluyendo todos los pacientes que fueron curados.

Domingo 22 de junio

Florida reporta el domingo 21 de junio 3.494 nuevos casos de coronavirus, 555 menos que ayer, pero una cifra igualmente alta si tenemos en cuenta la tendencia a la baja que experimentamos hace dos semanas.

De esta manera, Florida acumula 97.291casos hasta el momento, incluyendo aquellos que se han curado, así como 3.161 fallecimientos, 17 más que ayer.

Entretanto, Miami-Dade, donde se encuentra la Ciudad de Miami, continúa reportando aumentos sustanciales diarios de casos, con 710 nuevos contagiados, lo que suma 25.790 hasta la fecha.

Por otra parte, Broward denota 11.155 casos acumulados desde que comenzó la pandemia, Palm Beach 10.754, mientras Monroe, donde se encuentran los Cayos, reporta 162 contagiados hasta la fecha, incluyendo todos los pacientes que fueron curados.

Fuente: DLA


OMS reporta el mayor aumento de casos en un solo día

La Organización Mundial de la Salud reportó el domingo el mayor incremento en un solo día de casos de coronavirus en sus registros, con más de 183.000 nuevos contagios en las últimas 24 horas. Brasil encabeza la lista con 54.771.

En segundo lugar se encuentra Estados Unidos con 36.617, informó la agencia de salud de las Naciones Unidas. Cerca de 15.400 ocurrieron en la India.

Los expertos señalan que el aumento en los casos puede ser un reflejo de varios factores, entre ellos mayor cantidad de pruebas y una propagación más extensa.

En la pandemia en general, la OMS ha reportado 8.708.008 casos —183.020 de ellos en las últimas 24 horas— con 461.715 decesos en todo el mundo y un aumento diario de 4.743 muertes. Más de dos terceras partes de esos nuevos fallecimientos fueron reportados en el continente americano.

En España, las autoridades pusieron fin a un estado de emergencia nacional después de tres meses de confinamiento, permitiendo que sus 47 millones de habitantes viajen con libertad por todo el territorio español por primera vez desde el 14 de marzo. El país también puso fin a una cuarentena de 14 días para visitantes provenientes de Gran Bretaña y de los 26 países europeos en los que es posible viajar sin necesidad de visado.

A pesar de la autorización, había muy pocos viajeros en el aeropuerto Madrid-Barajas, que en un día normal de junio estaría atestado.

El jefe de gobierno Pedro Sánchez exhortó a la población a tomar precauciones al máximo, advirtiendo que el virus podría regresar y azotar al país con una nueva ola, por lo que pidió hacer todo lo posible para evitarlo.

En Inglaterra, las restricciones de movilidad impidieron a druidas, paganos y fiesteros observar el amanecer el domingo en el monumento megalítico de Stonehenge para conmemorar el solsticio de verano, el día más largo del año en el hemisferio norte. English Heritage, que administra el sitio, transmitió el acontecimiento en línea. Algunas personas se congregaron afuera de la reja de entrada.

“Uno no puede cancelar el amanecer”, declaró el druida Arthur Pendragon a la BBC.

El número de casos confirmados de COVID-19 sigue creciendo con rapidez no sólo en Estados Unidos, sino también en Brasil, Sudáfrica y otros países, en especial en América Latina.

El Ministerio de Salud brasileño indicó que el total de casos se había incrementado en más de 50.000 en un día. El presidente Jair Bolsonaro ha estado minimizando los riesgos pese a las casi 50.000 muertes en el país, la segunda mayor cantidad en el mundo.

Sudáfrica reportó un récord diario de 4.966 casos nuevos el sábado y 46 muertes. Sin embargo, el presidente Cyril Ramaphosa anunció esta semana que continuaría relajando una de las cuarentenas más estrictas del mundo. Casinos, salones de belleza y restaurantes podrán reabrir.

En Europa, en una sola planta de empaquetado de carne en Alemania se detectaron más de 1.000 casos, por lo que el gobierno regional emitió una cuarentena para sus 6.500 trabajadores, así como los gerentes y los familiares de todos los que laboran allí.

En Asia, las autoridades chinas confirmaron 25 casos nuevos, 22 en Beijing y tres en la vecina provincia de Hebei. El gobierno dijo haber hecho pruebas a 2,3 millones de personas en un esfuerzo por contener el brote en la capital, que obligó a cerrar su mayor mercado de alimentación al por mayor.

En Corea del Sur, casi 200 infecciones fueron vinculadas a los empleados de una compañía de ventas a domicilio en Seúl, y al menos otras 70 se relacionaron con un club de ping pong allí.

En la mayoría de la gente, el coronavirus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en dos a tres semanas. Sin embargo, en algunas personas, sobre todo los adultos mayores y las que padecen trastornos de salud subyacentes, puede causar enfermedades más graves, como la neumonía, e incluso la muerte.

Fuente: AP

22 de Junio 2020 /

Qué ocurrió con el coronavirus en 315 ciudades de EEUU tras las protestas masivas contra el racismo

La Universidad de San Diego publicó su estudio “Protestas del Black Lives Matter Protests, distanciamiento social y COVID-19” en el que asegura no haber encontrado pruebas de que las movilizaciones que se multiplicaron en el país por el asesinato de George Floyd hayan reavivado los contagios de coronavirus en las últimas dos semanas y media.

El trabajo realizado por Dhaval M. Dave, Andrew I. Friedson, Kyutaro Matsuzawa, Joseph J. Sabia, Samuel Safford, analizó los datos de 315 ciudades para estimar los impactos de protestas masivas sobre el distanciamiento social y el crecimiento de los casos de COVID-19. De las 315 ciudades más grandes del país, en 281 se desarrollaron protestas y en las 34 restantes no.

“Usando datos de rastreo de teléfonos celulares anónimos de SafeGraph, Inc., así como datos de la la prevalencia local de COVID-19 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, demostramos que las ciudades que tuvieron protestas experimentaron en simultáneo un aumento en el aislamiento social de los población general en comparación con las ciudades que no tuvieron marchas”, afirman.

En los gráficos de la Universidad de San Diego se muestra cómo aumenta la media de “quedarse en casa” en los lugares donde hubo movilizaciones y cómo no la curva de contagios se mantiene estable durante los primeros días de movilizaciones y luego de 10 jornadas comienza descender:

Panel (a): El Porcentaje que aislamien en casa a tiempo completo aumenta durante las protestasPanel (a): El Porcentaje que aislamien en casa a tiempo completo aumenta durante las protestas

Panel (b): el porcentaje medio de tiempo en casa también creció durante las movilizacionesPanel (b): el porcentaje medio de tiempo en casa también creció durante las movilizacionesPanel d): La tasa de crecimiento de los casos COVID-19 se mantiene estable los primeros días de las protestas y a los 10 días, comienza a bajar Panel d): La tasa de crecimiento de los casos COVID-19 se mantiene estable los primeros días de las protestas y a los 10 días, comienza a bajar

Según las conclusiones de la investigación, si bien es posible que las protestas causaran un crecimiento de casos entre sus participantes, tuvieron muy poco efecto en la propagación del COVID-19 en la población total de esos lugares. “En la mayoría de los casos, el efecto estimado a largo plazo (después de 18 días) fue negativo”, afirman.

Los investigadores creen que en las ciudades con movilizaciones, los que no protestaron decidieron quedarse masivamente en casa para evitar el tráfico adicional que suponen los cortes de calles, o porque percibieron más peligro por el tinte violento de algunas concentraciones o, simplemente, no salieron porque los negocios estaban cerrados por temor a saqueos.

Además, explicaron que la propagación pudo verse mitigada por las medidas de prevención de los manifestantes, ya que muchos de ellos usaron mascarillas. Además, apuntaron que la mayoría de los que salieron a la calle forman parte de una subpoblación de jóvenes cuyos síntomas son menores y, por lo tanto, es posible que nunca se hayan hecho la prueba y no aparezcan en las cifras oficiales de COVID-19.

Una marcha contra el racismo este viernes en Seattle (REUTERS/Lindsey Wasson)Una marcha contra el racismo este viernes en Seattle (REUTERS/Lindsey Wasson)

Además de los resultados del el estudio de la Universidad de San Diego, las autoridades locales hicieron sus propios controles. Es que ante el temor que las manifestaciones aumentaran la propagación viral, provocando nuevas oleadas mortales de contagios, las autoridades decidieron comenzar un programa de testeos masivos y gratuitos en los barrios más afectados por las protestas y la violencia posterior.

Los datos más contundentes se obtuvieron en Minneapolis, la ciudad en la que Floyd murió a manos de la policía y que fue el epicentro de las protestas contra el racismo.

Hasta entonces la ciudad estaba testeando sólo a las personas con síntomas y las que se encontraban en los hospitales y en las residencias para ancianos. Pero luego de las protestas, el Departamento de Salud de Minnesota cambió los criterios. “Hicimos una excepción debido a la extensión de esos eventos”, dijo a Wired Kristen Ehresmann, directora de enfermedades infecciosas del Departamento de Salud de Minnesota.

Se abrieron cuatro sitios de pruebas y los funcionarios de salud pública están alentando a cualquier persona que haya asistido recientemente a una protesta, vigilia o evento en el vecindario a hacerse la prueba allí, independientemente de si tienen o no síntomas de Covid-19.

De las 3.200 personas evaluadas hasta ahora en los cuatro sitios de prueba, el 1.8 por ciento ha dado positivo por Covid-19, dijo Ehresmann. HealthPartners, uno de los mayores proveedores de atención médica en Minnesota, también informó al estado que había testeado a unas 8.500 personas que indicaron que la asistencia a una reunión masiva era la razón por la que querían una prueba. Entre ellas, el 0,99 por ciento dio positivo.

“En este momento, con los datos disponibles para nosotros, parece que hubo muy poca transmisión en los eventos de protesta”, dijo Ehresmann. “Estamos absolutamente aliviados”.

En Minnesota, las hospitalizaciones diarias de Covid-19 han disminuido constantemente desde que comenzaron las protestas, según datos del departamento de salud del estado. Eso sugiere que las bajas tasas de positividad entre los manifestantes son consistentes con las tendencias estatales.

Resultados igualmente alentadores se obtuvieron en otras ciudades que lanzaron programas de pruebas gratuitas para los manifestantes. En Seattle, menos del 1 por ciento de las 3.000 personas examinadas después de asistir a las protestas dieron positivo para el coronavirus, según un comunicado emitido por el alcalde de la ciudad el viernes pasado. Esta semana, funcionarios de Boston anunciaron que 14 de las 1,288 personas analizadas hasta el momento dieron positivo para coronavirus, o el 1.1 por ciento.

No obstante, muchas otras ciudades no están realizando pruebas públicas generalizadas, por lo que las señales de picos relacionados con las protestas pueden tardar más en aparecer. En otros casos, como Nueva York, San Francisco y Washington DC, las protestas comenzaron más tarde, haciendo difícil una comparación con Minneapolis.

Aunque se desconocen exactamente los motivos de la baja tasa de contagio durante las protestas, los expertos apuntan a que un elemento importante es que en las protestas en Minneapolis la gran mayoría de los manifestantes llevaban barbijos.

El departamento de salud estatal distribuyó 50.000 máscaras a organizaciones comunitarias para ponerlas a disposición de los participantes.

Probablemente, el hecho de que las protestas fueron al aire libre también jugó un papel importante. “En el exterior, hay tanta dilución en la atmósfera que sería inusual que los niveles de virus se acumulen en el aire”, dijo a Wired Linsey Marr, profesora de ingeniería ambiental en Virginia Tech y una de las máximas expertas en cómo se trasmite el virus en el aire. “Tendrías que estar extremadamente cerca de otra persona durante mucho tiempo para estar expuesto de manera significativa”, afirmó.

“Creo que hubríamos visto una situación muy diferente con menos máscaras y eventos bajo techo”, agregó Roger Shapiro, profesor de inmunología y enfermedades infecciosas de la Universidad de Harvard.

Los datos, concuerdan los expertos, están comenzando a cambiar la comprensión de los científicos sobre cómo se comporta el nuevo patógeno, con implicaciones importantes para los planes de reapertura de los estados.

Infobae.-


21 de Junio 2020 /

Arizona se encamina a ser el nuevo foco de COVID-19 en la costa oeste de Estados Unidos

El estado de Arizona, fronterizo con México, se encamina a ser el nuevo foco de coronavirus de la costa oeste de Estados Unidos tras registrar por segundo día consecutivo más de 3.000 nuevos contagios de la enfermedad, según datos revelados este sábado por las autoridades de salud.

En efecto, el Departamento de Salud de Arizona reportó el sábado 3.109 casos positivos de coronavirus en las últimas 24 horas. Aunque la cifra sobrepasó la barrera de los 3.000 casos no superó el máximo registro de 3.246 contagios, que se había presentado este viernes.

La cifra de infectados, en el estado con una población que apenas sobrepasa los 7 millones de personas, llegó a 49.798.

Una empleada del ferrocarril ofrece máscaras a los pasajeros en Tucson, Arizona REUTERS/Cheney OrrUna empleada del ferrocarril ofrece máscaras a los pasajeros en Tucson, Arizona REUTERS/Cheney Orr

Además, este sábado se registraron 26 muertes adicionales de pacientes infectados con el virus, aumentando el número de fallecidos a 1.338 en Arizona, conocido como el estado del Gran Cañón.

La preocupación por el incremento en el número de contagiados diarios se agudizó al conocerse el incremento en las hospitalizaciones. Este viernes el número de pacientes que estaban en un hospital por culpa del virus llegó a 1.938, un aumento de 106 con respecto al día anterior.

El incremento de casos se da un mes después que el gobernador de Arizona, Doug Ducey, levantara las restricciones de permanecer en casa y comenzara la reapertura de la economía del estado, donde 3 de cada 10 habitantes es latino. El miércoles pasado el republicano dejó en manos de los ayuntamientos y de los condados la imposición de algunas restricciones, como el uso de cubrimientos faciales.

Científicos procesan test de coronavirus en Arizona REUTERS/Courtney PedrozaCientíficos procesan test de coronavirus en Arizona REUTERS/Courtney Pedroza

La ciudad de Tucson, que comparte frontera con México, Flagstaff y Phoenix adoptaron las restricciones rápidamente. Además, el aumento de casos hizo que la compañía Apple anunciara que cerraría sus tiendas en Arizona, junto con los locales en otros tres estados considerados como “puntos críticos” de coronavirus: Carolina del Norte, Carolina del Sur y Florida.

Según datos de la Universidad Johns Hopkins, nueve estados están viendo promedios récord de nuevos casos de COVID-19 en los últimos días. Junto a Arizona, se encuentra Alabama, California, Florida, Nevada, Carolina del Norte, Oklahoma, Oregón, Carolina del Sur y Texas.

Los números de casos también están aumentando en estados como Michigan y Utah.

Sin embargo, el caso de Arizona llama la atención por la proporción de nuevos casos con relación a su población entre los estados de la costa oeste.

Comparado con estados vecinos como California, que este viernes reportó 4.317 nuevos casos, 1.071 contagios más que Arizona, el Estado Dorado supera casi siete veces (39,5 millones de habitantes) el número de personas (7,2 millones) que viven en el Estado del Gran Cañón.

Con información de EFE


COVID-19 azota a las comunidades latinas vulnerables en EEUU

GUADALUPE, Arizona – Una inmigrante hispana que trabajaba en un restaurante de comida rápida en Carolina del Sur es llevada a toda prisa al hospital porque contrajo COVID-19. Una hondureña enferma en Baltimore, sin seguro médico ni permiso para estar en el país, evita ir al doctor durante dos semanas, hasta que finalmente se traslada en taxi a un hospital y termina con oxígeno.

A medida que el coronavirus se adentra en Estados Unidos, está causando estragos en las comunidades latinas, desde los suburbios de la capital de la nación hasta los campos agrícolas de Florida, pasando por los extensos suburbios de Phoenix y otras zonas.

La epidemia ha amplificado las desigualdades que muchos latinos padecen, como trabajos que los exponen unos a otros, condiciones de vida aglomerada, falta de seguro de gastos médicos, desconfianza en el sistema de salud y una mayor incidencia de enfermedades preexistentes, como diabetes. Y muchos latinos no pueden darse el lujo de quedarse en casa.

“La gente simplemente no puede permitirse dejar de trabajar”, dijo Mauricio Calvo, director ejecutivo del grupo activista Latino Memphis, en Tennessee.

En muchas zonas, los hispanos representan un porcentaje marcadamente elevado de casos positivos de COVID-19 en comparación con otros grupos raciales y étnicos.

Alrededor de 65% de los casos de COVID en el condado donde se encuentra Chattanooga, Tennessee, corresponden a latinos, aun cuando constituyen apenas 6% de la población. Debido a que muchas familias infectadas viven en la misma casa sin tener alguna opción para mudarse, las autoridades de Chattanooga están estudiando un plan para proveerles alojamiento alternativo en hoteles u otros lugares donde las personas pueden ponerse en cuarentena.

Estas disparidades existen en todo el país.

Los latinos representan 45% de los casos de coronavirus en Carolina del Norte, donde son sólo el 10% de la población, según el Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado. En la localidad latina e indígena de Guadalupe, Arizona, los habitantes han dado positivo en las pruebas a una tasa cuatro veces mayor a la del condado en general. El código postal con el mayor número de casos de COVID-19 en Maryland es predominantemente hispano.

La hondureña Arely Martínez, que ahora vive en Baltimore, esperó dos semanas para buscar ayuda médica después de presentar fiebre y dolor de cabeza, no poder respirar y perder el olfato. Martínez se había quedado en casa debido a que no tenía un seguro de gastos médicos, su condición migratoria y desinformación sobre la pandemia, pero finalmente fue al hospital y dio positivo a COVID-19.

“No tenía ninguna orientación médica, y aparte de eso tenía miedo por los comentarios de la gente de que cuando vas al hospital terminan matándote”, dijo Martínez, que estuvo dos días hospitalizada preocupada por sus tres hijos que se estaban quedando solos cuando su esposo salía a buscar trabajo.

Su esposo dio negativo al virus, pero la hermana de ella, que salía a buscar los alimentos, se enfermó. No se hicieron pruebas a los hijos de la pareja.

“En verdad, fueron los momentos más tristes de mi vida”, manifestó. “No hubo un solo momento o instante que dejara de pedirle a Dios que me diera la oportunidad de vivir para ver a mis hijos, abrazarlos, cuidarlos”.

Cada vez hay más evidencia de los terribles estragos que el coronavirus está causando entre los latinos a medida que los investigadores desarrollan un análisis de datos más avanzado sobre COVID-19 y raza.

Esta disparidad entre latinos es similar a la tendencia nacional de fallecimientos de afroestadounidenses. Un análisis de The Associated Press encontró que las personas de raza negra representan 26% de las muertes en casi 40 estados que cuentan con información detallada de los decesos, aunque representan apenas 13% de la población.

Los investigadores también están señalando otra tendencia en los casos de los hispanos. Como los latinos son más jóvenes en promedio que los estadounidenses blancos y el virus mata a las personas mayores a tasas más altas, los investigadores están utilizando cifras “ajustadas por edad” para presentar un panorama más preciso de la disparidad en casos.

Un estudio de la Institución Brookings de esta semana examinó cifras federales y encontró que la tasa de muertes por COVID-19 ajustada por edad entre los afroestadounidenses es 3.6 veces mayor que la de personas blancas no hispanas. La tasa de muertes ajustada por edad entre los latinos es 2.5 veces más alta que la de los estadounidenses blancos. En un documento de Harvard que utilizó una métrica similar para determinar “años de vida potencial perdida” se concluyó que los latinos perdieron 48,204 años, en comparación con los 45,777 de los afroestadounidenses y 33,446 de los blancos no hispanos.

En Durham, Carolina del Norte, la hondureña Lidia Reyes y su esposo se quedaron sin paga tres semanas después de que ella perdiera su empleo en un establecimiento Subway durante la pandemia. La pareja solicitó ayuda a sus seres queridos y una iglesia local a fin de pagar la renta y comprar comida para su hijo e hija.

Reyes, de 42 años, regresó a laborar en la cadena de comida rápida y se enfermó; ella cree haberse infectado el día que no utilizó una mascarilla ni guantes en el trabajo.

“Los niños estaban molestos”, dijo Reyes, quien vive sin permiso en el país. “Querían siempre entrar a mi cuarto para estar conmigo. Todos estábamos desesperados de diferente forma, y yo me deprimía por todo lo que pasaba”.

Aunque sobrevivió para contar su historia, Reyes tiene ahora dos miedos: las facturas médicas y la falta de seriedad con la que algunas personas de su comunidad toman el virus.

Debido a la renuencia inicial de los hispanos a hacerse pruebas de coronavirus, las autoridades llevaron sitios para hacerles los exámenes a sus comunidades, incluyendo algunas tiendas de alimentos.

En la localidad de Guadalupe, Arizona, cientos de personas que viven con miembros de sus familias en pequeñas casas de adobe hicieron fila bajo un sol abrasador el 28 y 29 de mayo para que les realizaran pruebas gratuitas en la plaza principal. El 11% de ellos dio positivo a COVID-19.

“Tenemos familias que no tienen agua entubada, tenemos familias que no tienen electricidad”, dijo la alcaldesa de Guadalupe, Valerie Molina. “Tenemos muchos miembros de la comunidad que no salen de Guadalupe y pensamos que la mejor manera de hacerles la prueba era trayéndoselas”.

Molina emitió un decreto el viernes para que se usen mascarillas en áreas públicas de la comunidad.

Las autoridades de salud y los líderes comunitarios afirman que hacer las pruebas a los latinos es particularmente importante porque es un grupo que ha estado regresando a trabajar en grandes números y carece de prestaciones como ausencias por enfermedad pagadas.

“La gente continúa yendo a trabajar antes de sentirse realmente enferma y hacerse las pruebas”, dijo Pilar Rocha-Goldberg, directora ejecutiva de El Centro Hispano, un grupo activista en Carolina del Norte.

La doctora Viviana Martinez-Bianchi, médica familiar en Durham y directora de equidad sanitaria en la Universidad de Duke, dijo que es necesario hacer más para ayudar a que los hispanos se hagan las pruebas cerca de donde viven. Y las autoridades buscan alternativas para ayudar a los habitantes a confinarse voluntariamente si enferman o si sospechan que están infectados y están esperando los resultados de las pruebas. Las autoridades de Chattanooga están evaluando la posibilidad de entregar asistencia económica directa a las familias y de asignar una unidad del equipo especial del condado contra el COVID-19 al problema de la disparidad entre los latinos.

“Me parece que esta pandemia ha puesto de relieve los problemas que siempre han plagado a nuestra comunidad y contra los que hemos estado luchando”, dijo la doctora Michelle LaRue, administradora sénior de salud y servicios sociales en CASA, una organización de asistencia a los latinos en Maryland. “Ya sabes: problemas de seguridad laboral, de idioma, seguros médicos y servicios de salud”.

Tanto Martínez como Reyes dijeron que desearían no haber esperado para ver al doctor.

“La gente está muriendo en nuestra comunidad”, afirmó Reyes. “Quiero que la gente entienda y considere la situación con seriedad”.

Seis semanas después de salir del hospital, Martínez sigue débil y tiene problemas para dormir.

“No debí correr el riesgo porque también asusté a mis hijos”, agregó. “No podía respirar, mis niños estaban espantados y no tenía a nadie que los cuidara por mí”.


19 de junio 2020 /

Brasil superó el millón de casos positivos de coronavirus

Los casos positivos por el nuevo coronavirus SARS-COV-2 en Brasil superaron este viernes el millón, de acuerdo al recuento del consorcio de medios brasileños que reporta estadísticas sobre la pandemia en el país luego de una serie de inconsistencias en las cifras oficiales.

En total, ya se habla de 1.009.699 contagios, mientras que las muertes por COVID-19, la enfermedad producida por el virus, ascendieron a 48.427.

Normalmente los boletines del consorcio de medios sobre el coronavirus son publicados a las 20:00 (hora local), aunque en este caso se trata de un reporte extraordinario realizado a las 14:00, presuntamente motivado por la superación del millón de casos.

Este consorcio de medios está compuesto por G1, O Globo, Extra, O Estado de S.Paulo, Folha de S.Paulo y UOL, y recoge datos oficiales de los ministerios de Salud de los 26 estados y el Distrito Federal de Brasil.

El boletín oficial publicado cada día por el Ministerio de Salud del Estado Federal brasileño, gobernado por el presidente Jair Bolsonaro, ha sido centro de numerosas críticas en las últimas semanas, debido a la inconsistencia de sus reportes y una percibida subnotificación de casos.

Más allá de esta crítica puntual, numeroso especialistas coinciden que de cualquier manera los contagios confirmados en Brasil muestran un número inferior al real, ya que el país no realiza suficientes testeos por coronavirus.

“Brasil está testeando brutalmente menos de lo que debería. En la mejor hipótesis, 20 veces menos de lo considerado adecuado”, indicó el profesor del Instituto de Biociencias de la Universidad de San Pablo, Daniel Lahr, a la cadena G1.

El reporte del viernes muestra también una tendencia decreciente en el número de casos positivos en el norte del país, aunque el nuevo coronavirus estaría en ascenso en el centro y oeste.

En las metrópolis del sudeste, como San Pablo y Rio de Janeiro, que concentran la mayoría de los casos, hay señales de que el número de contagios estaría llegando a una meseta.

Bolsonaro, contra la cuarentena

El presidente brasileño volvió a criticar el jueves las medidas de aislamiento social aún vigentes en algunos estados y municipios del país y el “vaivén” de la OMS en algunos aspectos de la gestión de la pandemia.

“Brasil no aguanta más el ‘quédese en casa’”, afirmó el mandatario en una transmisión vía redes sociales.

El gobernante, que minusvalora la gravedad de la enfermedad, a la que califica de “gripecita”, y considera las cuarentenas un “crimen”, hizo un nuevo llamamiento a alcaldes y gobernadores para una “retomada ordenada de la economía”, lo que ya está ocurriendo.

También aseguró que “lo que menos tiene de ciencia” es la OMS, pues, a su juicio, “está en un vaivén todo el tiempo”, con cambios de opinión y las dudas como las que ha levantado sobre la eficacia de la cloroquina, sobre la que no hay consenso, pero que Bolsonaro defiende con vehemencia.

Infobae.-


La Organización Mundial de la Salud advirtió que el mundo entró en una “nueva y peligrosa fase” de la pandemia

La Organización Mundial de la Salud alertó este viernes que el mundo entró en una fase peligrosa de la pandemia de coronavirus, a medida que reabren los países que establecieron medidas de confinamiento o restricciones para frenar la propagación de la enfermedad.

El mundo entró una fase nueva y peligrosa”, declaró el jefe de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa virtual. El dirigente explicó su preocupación por el levantamiento de las medidas.

Mucha gente está evidentemente cansada de quedarse en casa. Los países están deseosos de reabrir su sociedad y su economía. Pero el virus se sigue esparciendo con velocidad, todavía es mortal y mucha gente todavía es vulnerable”, repasó.

Tedros subrayó que la pandemia se está acelerando y destacó que este jueves se reportó un nuevo récord de nuevos casos, con más de 150 mil contagios confirmados a nivel mundial, que llevan el total a más de 8,3 millones de diagnósticos positivos. Más de la mitad de los nuevos casos provinieron del continente americano.

Las medidas de salud pública que reducen la transmisión requieren una implementación estricta y sostenida. El Covid-19 ha demostrado que nadie está a salvo hasta que todos estemos a salvo”, indicó.

Ante el descenso de casos en Europa y varias ciudades de Estados Unidos, varias autoridades han emprendido las medidas de desconfinamiento, pero dichas decisiones también han sido tomas en regiones donde la curva todavía está en aumento.

El director de la OMS pidió a los países que se enfoquen en los pilares básicos contra la pandemia: rastreo de casos, aislamiento, testeo y cuidado de cada paciente.

Las muertes reportadas por covid-19 superaron este viernes las 450.000 en todo el mundo, según el recuento diario la organización.

De la docena de países más afectados, la curva más preocupante es la de India, que continúa su tendencia ascendente y hasta ahora ha reportado 380.000 casos, con un aumento diario de 13.500 personas infectadas.

Brasil es el país con el mayor número diario de casos confirmados, que en la víspera fueron más de 32.000, una tendencia que si prosigue le hará alcanzar el millón de infecciones este fin de semana.

El segundo récord de casos diarios corresponde a EEUU, con más de 23.000 en la última jornada.

(Con información de AFP y EFE)


Una de cada 4 muertes por coronavirus fue en asilos

Los residentes de casas para ancianos representan casi 1 de cada 10 de todos los casos de coronavirus en Estados Unidos y más de la cuarta parte de las muertes, según un análisis de The Associated Press sobre cifras gubernamentales difundidas el jueves.

Conforme se consolida la compilación de cifras federales, surge un panorama más claro de los estragos del COVID-19 en los asilos. Alrededor de 1,4 millones de personas mayores y médicamente frágiles viven en esas instalaciones, una pequeña parte de la población estadounidense que ha soportado una agobiante carga por la pandemia. La mayoría de esas personas han estado en confinamiento desde principios de marzo, aisladas de sus familiares y amigos, incluso en la muerte.

De acuerdo con el análisis que hizo la AP de los datos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS por sus siglas en inglés), casi la mitad de las más de 15.000 casas para ancianos habían informado de casos sospechosos o confirmados de COVID-19 hasta el 7 de junio. Aproximadamente 1 de cada 5 asilos, es decir 21%, han registrado muertes.

A nivel nacional, las casas para adultos mayores han informado de casi 179.000 casos sospechosos o confirmados entre sus residentes y 29.429 fallecimientos. Las cifras más recientes abarcan alrededor del 95% de esos lugares.

Hace unos días, una comisión especial de la Cámara de Representantes sobre la pandemia de coronavirus emprendió una investigación en torno a la crisis en los asilos.

Las vulnerabilidades son muchas. Los residentes viven en espacios reducidos, habitualmente dos por habitación antes de la pandemia. Comparten el comedor y las áreas recreativas, así como los gimnasios de terapias físicas. Muchos empleados trabajan en diversas residencias para adultos mayores, así que inadvertidamente pueden llevar el virus de una a otra.

Los legisladores están preocupados de que “la laxa supervisión de parte de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, y el fracaso del gobierno en suministrar materiales para hacer pruebas y equipo protector personal a los asilos y centros de atención prolongada quizá contribuyeron a la propagación del coronavirus”, dijo el presidente de la comisión, el demócrata James Clyburn. “A pesar de la amplia autoridad legal de los CMS, la agencia delegó principalmente a los estados, gobiernos locales, y casas de ancianos de paga la respuesta a la crisis de coronavirus”.

Sin embargo, la titular de los CMS, Seema Verma, ha dicho que “intentar acusar y culpar al gobierno federal es absolutamente ridículo”. Dijo que las residencias para adultos mayores con calificación deficiente en control de infecciones tienen más probabilidades de tener altos números de casos, aseveración que investigadores académicos dicen no han podido comprobar.

Los legisladores republicanos también han culpado a algunos gobernadores demócratas que emitieron órdenes que obligaban a los hogares de ancianos a recibir a pacientes que se recuperaban de coronavirus. Nueva York revocó esa disposición después de que el gobernador Andrew Cuomo enfrentara protestas.

Fuente: AP

18 de junio 2020/

Nuevas recomendaciones para pacientes con COVID-19: 13 días de aislamiento y dar el alta sin PCR

La Organización Mundial de la Salud (OMS) actualizó su documento de criterios para el periodo de cuarentena de los pacientes con COVID-19, y estableció que “parece seguro” que puedan estar en cuarentena 13 días desde que iniciaron los síntomas y sin necesidad de realizarles un test PCR para permitirles salir del aislamiento.

Según el organismo de Naciones Unidas, sobre la base de las pruebas que muestran que el virus no puede cultivarse en muestras respiratorias después de nueve días de aparición de síntomas, especialmente en pacientes con enfermedad leve, y que suele ir acompañado de un aumento de anticuerpos neutralizantes y la resolución de síntomas, es “seguro” que dejen de estar aislados en el día 13 desde que iniciaron sintomatología.

No obstante, la OMS destacó que los criterios clínicos exigen que los síntomas de los pacientes se hayan resuelto por lo menos tres días antes de salir del aislamiento, con un tiempo mínimo de aislamiento de 13 días desde la aparición de las primeras manifestaciones de la enfermedad.

Por ejemplo, si un paciente tuvo síntomas durante dos días, entonces el paciente podría salir del aislamiento después de 10 días + 3 = 13 días desde la fecha de inicio de los síntomas; para un paciente con síntomas durante 14 días, el paciente puede ser dado de alta (14 días + 3 días) = 17 días después de la fecha de inicio de los síntomas; Para un paciente con síntomas durante 30 días, el paciente puede ser dado de alta (30 + 3) = 33 días después del inicio de los síntomas).

Para casos asintomáticos, el organismo establece el alta diez días después de la prueba positiva para SARS-CoV-2.

“Estas modificaciones de los criterios para la salida del aislamiento (en un centro de salud o en otro lugar) equilibran la comprensión del riesgo infeccioso y la práctica de exigir pruebas de PCR negativas repetidas, especialmente en entornos de transmisión intensa o con suministros de pruebas limitados”, detalló el organismo.

Consultado al respecto por Infobae, el médico infectólogo Tomás Orduna (MN 61.528) señaló que “al igual que ocurre en las demás enfermedades, ahora el alta del paciente se decidirá en función de la evaluación clínica y el tiempo transcurrido”.

“Hoy los pocos estudios que hay nos dicen que no se ha podido cultivar, o sea, aislar virus viable por PCR después del octavo día, es decir el valor de una PCR positiva después del día 14, 21 o 28 seguramente se trate de lo que se denomina ‘basura genética’, esto es trazos del ARN del virus que la PCR detecta pero que pueden tener que ver con la descamación de las células del epitelio respiratorio -que tienen un promedio de vida de hasta 90 días- por lo que la persona puede seguir secretando detritus de esas células en el que también hay restos del virus, pero eso no es lo mismo a tener partículas viables que permiten decir que la persona tiene virus vivo”, detalló el especialista del Hospital Muñiz.

Asimismo, y aunque es probable que el riesgo de transmisión después de la resolución de los síntomas sea “mínimo” en base a lo que se conoce actualmente, la OMS informó que “no se puede descartar completamente”.

Es que tal y como recalcaron en varias oportunidades, “no existe un enfoque de riesgo cero”, y la dependencia estricta de la confirmación por PCR de la eliminación del ARN viral crea otros problemas, como la limitación del acceso a la atención médica para los nuevos pacientes con enfermedades agudas.

Por otra parte, la OMS señaló que en los pacientes con enfermedades graves que son sintomáticos durante periodos prolongados, un enfoque basado en el laboratorio también podría ayudar a tomar decisiones sobre la necesidad de extender el aislamiento.

Y tras asegurar que “se necesita más investigación para validar aún más este enfoque” y destacar que el organismo “actualizará estos criterios a medida que haya más información disponible”, señalaron que “los países pueden optar por seguir utilizando las pruebas como parte de los criterios de publicación. Si es así, se puede utilizar la recomendación inicial de dos pruebas de PCR negativas con al menos 24 horas de diferencia”.

Las razones que explican el cambio

En consultas con redes mundiales de expertos y estados miembros, la OMS recibió comentarios sobre la aplicación de la recomendación inicial de dos pruebas negativas de RT-PCR con al menos 24 horas de diferencia, a la luz de los limitados suministros de laboratorio, equipos y personal en áreas con transmisión intensa. “Fue extremadamente difícil, especialmente fuera del hospital”, aseguraron.

Con una transmisión comunitaria generalizada, estos criterios iniciales para el SARS-CoV-2 plantearon varios desafíos:

– Largos períodos de aislamiento para individuos con detección prolongada de ARN viral después de la resolución de los síntomas, que afectan el bienestar individual, la sociedad y el acceso a la atención médica.

– Capacidad de prueba insuficiente para cumplir con los criterios de descarga inicial en muchas partes del mundo.

– La eliminación viral prolongada alrededor del límite de detección, con resultados negativos seguidos de resultados positivos, lo que desafía innecesariamente la confianza en el sistema de laboratorio.

“Estos desafíos y los datos recientemente disponibles sobre el riesgo de transmisión viral en el transcurso de la enfermedad COVID-19 proporcionaron el marco para actualizar la posición de la OMS sobre el momento de dar de alta a los pacientes recuperados del aislamiento dentro y fuera de los centros de atención médica”, aseguró el organismo en un comunicado.

“Avanzando en este sentido, creo que está muy bien que se determinen las altas con el criterio clínico y de tiempo. Es la racionalidad a la que se tiene que ir porque, por ejemplo, para sarampión, varicela o paperas no se pide al paciente una PCR negativa: se trata de analizar el periodo de tiempo transcurrido y en base a su evaluación clínica decidir el alta”, finalizó Orduna.

Infobae.-


Florida bate otro récord con 3,207 nuevos casos de COVID-19, el número más alto desde marzo

Florida batió otro récord al registrar el jueves 3,207 nuevos casos de coronavirus, el mayor número de contagios en un día reportado desde marzo cuando las autoridades sanitarias comenzaron las estadísticas de la pandemia. Ahora el estado contabiliza 85,926 infecciones y los decesos aumentaron a 3,061, lo que representa 43 muertes adicionales.

El estado había establecido un récord el martes con 2,783 casos adicionales de COVID-19 y era hasta ese momento la cifra más alta de nuevas infecciones en un día, de acuerdo con los datos del Departamento estatal de Salud.

Florida registró 2,581 nuevos casos en un día el sábado pasado y 2,016 el domingo, y ha mantenido una tendencia de más de 1,000 desde el 3 de junio, según las cifras oficiales.

Aunque los casos reportados están en aumento, el estado ha promediado entre 30 y 40 muertes por día desde principios de mayo cuando comenzó a implementar su programa de reapertura económica.

El constante incremento de los casos es atribuido a varios factores, como un mayor acceso a las pruebas de coronavirus en los hogares de ancianos y en las cárceles, considerados como vulnerables al virus, a un brote en algunas comunidades agrícolas del estado y al relajamiento de las medidas sanitarias.

El alcalde de Miami-Dade, Carlos Giménez, dijo el miércoles que están observando un incremento en los casos confirmados de COVID-19 en el condado, el epicentro de la pandemia en el sur de Florida, por el aumento de las pruebas, el relajamiento del uso de las máscaras, del distanciamiento social y “parece” que las protestas por la muerte del afroamericano George Floyd y en contra de la brutalidad policial “han contribuido al aumento de casos positivos”.

Miami-Dade tiene 23,854 casos confirmados, un alza de 581 contagios con respecto al miércoles, y 859 muertos, nueve adicionales. Se trata de las cifras de contagios y decesos más alta en todo el estado.

El condado de Broward reportó 10,111 casos, lo que significa 299 contagios adicionales, y 365 muertes, cinco más con relación al miércoles.

Palm Beach tiene 9,854 infecciones, 382 casos nuevos, y 450 muertes, seis más que el día anterior.

Del total de casos positivos, 83,854 son residentes de Florida y la información de las hospitalizaciones no estaba disponible por el momento.

Los datos de hospitalización es uno de los factores que toman en consideración los funcionarios para saber si ha mejorado la situación con la pandemia, pero el Departamento de Salud no suministra el número de personas hospitalizadas actualmente, solo el total de hospitalizaciones en el estado y por condado.

Los hospitales en Miami-Dade están informando por iniciativa propia ese dato y reportaron que 95 personas fueron dadas de alta y 87 ingresaron el miércoles, lo que eleva el número de hospitalizaciones a 640, según los datos del panel de instrumentos “Nueva Normalidad” del condado.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo el martes que Florida ha visto propagarse la enfermedad a través de algunas comunidades. Sin embargo, argumentó que el aumento en el número de casos tiene más relación con un cambio en la estrategia de evaluación del estado. Esa estrategia consiste en realizar pruebas a personas que pasan mucho tiempo en estrecha proximidad entre sí y en facilitar al público en general, en gran parte asintomático, que sea examinado.

En cuanto a los casos en el sector agrícola, el portavoz del Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Florida, Franco Ripple, replicó a los comentarios del gobernador diciendo que el Departamento estatal de Salud no ha comunicado a su organismo ninguna inquietud específica sobre el sector de agricultura y el COVID-19.

Una investigación de Miami Herald determinó desde el pasado 3 de junio una tendencia constante de aumentos en los nuevos casos que no podían atribuirse solo a un mayor incremento en las pruebas de COVID-19, como lo sostiene, en parte, DeSantis.

Hasta el miércoles se habían realizado 1,486,759 pruebas de coronavirus y 1,403,040 resultaron negativas.

Fuente: El Nuevo Herald


OMS: Fármaco contra malaria no frena muertes por coronavirus

La principal científica de la Organización Mundial de la Salud dijo que se ha demostrado de forma definitiva que la hidroxicloroquina, un medicamento barato para combatir la malaria que fue patrocinado por el presidente de Estados Unidos, no funciona para frenar las muertes entre pacientes hospitalizados con el nuevo coronavirus.

Pero podría ser efectivo en la prevención de contagios de COVID-19, agregó la doctora Soumya Swaminathan señalando que los ensayos cínicos a este respecto siguen su curso.

Todavía no se ha determinado si la hidroxicloroquina tiene algún efecto en la prevención o minimiza la gravedad de la enfermedad, entre otros aspectos, añadió Swaminathan en una conferencia de prensa el jueves.

“Eso todavía no lo sabemos. Y necesitamos completar esos grandes ensayos y obtener los datos”, dijo refiriéndose a varios test que no está realizando la OMS.

La agencia de salud de Naciones Unidas anunció esta semana la suspensión la parte de su ensayo sobre terapias experimentales para el COVID-19 que utiliza la hidroxicloroquina, refiriéndose a resultados previos de un gran ensayo en Gran Bretaña y a un análisis separado de evidencias sobre el medicamento. Los otros fármacos que están siendo probados por la OMS, incluyendo tratamientos empleados en el pasado contra el ébola y el sida, siguen adelante.

Por otra parte, Swaminathan agregó que la agencia espera que a final de año haya alrededor de 2.000 millones de dosis de una vacuna contra el virus, que estarían reservadas para “población prioritaria”. La científica reconoció que es “una gran suposición” ya que por el momento ninguna ha demostrado su efectividad.

Debido al gran número de posibles vacunas que se están probando actualmente, la OMS espera que alguna pueda estar lista para el próximo año.

La OMS recomienda inmunizar primero a la población de riesgo, incluyendo a los mayores y a aquellos con enfermedades previas como diabetes o problemas respiratorios, además de trabajadores esenciales, recordó Swaminathan.

Pero destacó que sigue sin haber una estrategia para la posible distribución global de las vacunas contra el COVID-19. “La OMS propondrá estas soluciones”, dijo. “Los países deben ponerse de acuerdo y llegar a un consenso. Esta es la única forma en la que esto puede funcionar”.

Numerosos países desarrollados, incluyendo Gran Bretaña, Francia, Holanda, Alemania y Estados Unidos, ya firmaron acuerdos con farmacéuticas para asegurar el suministro de vacunas para sus ciudadanos primero.

La OMS y sus socios han pedido a las farmacéuticas que suspendan sus derechos de patente sobre cualquier vacuna efectiva contra el COVID-19 y miles de millones de dólares para comprar fármacos para los países en vías de desarrollo.

Fuente: AP

17 de junio 2020 /

China enfrenta nuevo brote; EEUU debate uso de mascarillas

PHOENIX (AP) — Luego de que el coronavirus volvió a propagarse en China esta semana, el país respondió el miércoles cancelando vuelos y suspendiendo la reanudación de actividades, y describió la situación como “extremadamente grave”. Mientras tanto en Estados Unidos, donde los casos de COVID-19 siguen aumentando, las autoridades locales se han negado a exigir que la gente porte mascarillas.

Las autoridades locales de Estados Unidos, que tiene la mayor cantidad de casos y muertes que cualquier otro país, están batallando para equilibrar las exigencias de derechos constitucionales y libertad personal con las advertencias de las autoridades de sanidad sobre que ser laxos tendrá consecuencias mortales.

China respondió el miércoles a un nuevo brote en Beijing con la cancelación de más del 60% de sus vuelos hacia la capital, la suspensión de clases y reforzando los requerimientos de distanciamiento social. Fue un marcado retroceso para la nación que en marzo había clamado victoria sobre el COVID-19.

“Esto realmente ha hecho sonar la alarma para nosotros”, dijo el secretario del Partido Comunista durante una reunión del Comité Permanente.

En otros países donde las infecciones han repuntado, los gobiernos respondieron endureciendo nuevamente las restricciones.

Pero mientras los estados de Estados Unidos deciden cómo y cuándo reanudar algunas actividades económicas en medio de un aumento de casos de coronavirus en sitios como Arizona y Florida, exigir el uso de mascarillas se ha convertido en un debate político y cultural. Y algunos funcionarios locales han rechazado las recomendaciones de los médicos.

“Portar mascarillas disminuye la propagación de este virus”, comentó el doctor Bill Saliski, especialista en pulmones del Hospital Jackson, de Montgomery, Alabama. “Si esto continúa de la misma forma, nos vamos a ver superados”.

El condado de Montgomery ha registrado más de 700 casos de coronavirus en la última semana, más que cualquier condado de Alabama, con un total de 2.922 contagios.

El martes por la noche, Saliski pidió al Ayuntamiento de Montgomery que ordenara el uso de protecciones en el rostro en reuniones públicas de 25 personas o más, pero la medida fracasó, debido a que los miembros estaban preocupados por violar los derechos de las personas.

“Creo que hacer que alguien haga algo o requerir que alguien porte algo es una extralimitación”, comentó Brantley Lyons, miembro del Ayuntamiento.

Otro miembro del Ayuntamiento, Audrey Graham, reprendió a sus colegas por lo que señaló era una falta de acción.

“Creo que no nos damos cuenta de lo serio que esto es realmente”, comentó Graham, y añadió: “No estamos tomando una postura. No estamos haciendo nada. Nada aquí”.

El gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, expresó su preocupación en torno a que ordenar el uso de mascarillas infrinja las libertades civiles, señalando que la gente debe asumir la responsabilidad de sus acciones.

“Hay ciertos límites a lo que podemos hacer y lo que podemos implementar”, comentó. “En este momento, la respuesta es una responsabilidad individual. No los mandatos del gobierno”.

El estado ha registrado 595 casos nuevos de coronavirus, elevando el total a casi 20.000 desde que comenzó el brote. En total, 607 personas han fallecido a causa del COVID-19 en Carolina del Sur.

En Arizona, donde los casos de coronavirus han ido en aumento, estalló un acalorado debate sobre el uso de mascarillas. Cientos de profesionales de la salud firmaron una carta pidiendo al gobernador Doug Ducey que las requiera, y el periódico más grande del estado, el Arizona Republic, dijo el miércoles que el gobernador debería tomar cartas en el asunto.

Desde que emergió el virus en China a finales del año pasado y se propagó en todo el mundo, se han registrado más de 8,2 millones de casos y por lo menos 445.000 muertes, de acuerdo con un conteo de la Universidad Johns Hopkins. Los expertos dicen que las cifras reales son mucho mayores.

Estados Unidos tiene la mayor cantidad de infecciones y decesos del mundo. El miércoles, su cifra de muertes superó las 117.000.

Los países europeos, que emprendieron una reanudación de actividades económicas a gran escala esta semana, observaban con inquietud mientras el continente americano batallaba con la pandemia y se reportaban nuevos brotes en Asia.


Presidente de Honduras, su esposa y dos colaboradores dan positivo a COVID-19

El presidente de Honduras, Juan Orlando Hernández informó que él, su esposa y dos colaboradores dieron positivo a la prueba para detectar el COVID-19, según un comunicado de la presidencia divulgado el martes.

“Quiero comunicar que durante este fin de semana comencé a sentir algunos malestares y hoy se me ha diagnosticado que he sido contagiado de COVID-19”, dijo Hernández en el canal gubernamental de televisión.

Un comunicado de la presidencia informó también sobre el resultado indicando que el mandatario “mantuvo en todo momento las medidas de prevención recomendadas por las autoridades sanitarias, sin embargo por la naturaleza de su trabajo no fue posible permanecer en aislamiento total”.

Hernández informó que “de momento los síntomas son leves” y que seguirá en funciones a través del “teletrabajo”. Su esposa, dijo, está asintomática.

Honduras registra 9.656 casos de COVID-19 y 330 muertes, según datos de este miércoles de la Universidad Johns Hopkins, que monitorea el avance de la pandemia a nivel mundial.

Poco después del anuncio, el Sistema de la Integración Centroamericana (SICA) emitió un mensaje en su cuenta de Twitter de solidaridad: “Nos sumamos al sentimiento de solidaridad del Secretario General Vinicio Cerezo por las personas que han sido positivas de COVID-19, particularmente en este momento por el Presidente Juan Orlando Hernández y la Primera Dama Ana García. Deseamos su pronta recuperación”.

Hernández dijo además que se toman las medidas preventivas con todo el personal que labora próximo a él, los que están siendo evaluados por el equipo médico.

Honduras está actualmente en una fase llamada de “apertura inteligente” del sector público, con vistas a la reactivación. La pasada semana, el sector privado informó que miles de trabajadores estaban regresando a sus puestos laborales.

Tratamiento MAIZ

El comunicado de la presidencia indicó que Hernández está siguiendo un tratamiento para el COVID-19 recomendado por médicos hondureños para bajar la carga viral y evitar el ingreso en un centro médico. Se conoce como MAIZ, y se refiere a un protocolo que incluye los medicamentos microdacyn, azitromicina, ivermectina y zinc.

“Ya comencé mi tratamiento MAIZ, ya me siento mejor. Sin embargo, me han recomendado reposo”, dijo Hernández.

VOA.-


Estudio: Esteroide ayuda a sobrevivir al COVID-19

Investigadores en Inglaterra anunciaron el martes que tienen evidencia de que un fármaco puede mejorar las posibilidades de sobrevivir al COVID-19: un esteroide económico y ampliamente disponible redujo las muertes en hasta un tercio en pacientes hospitalizados en condición grave.

Luego del anuncio, el gobierno británico autorizó inmediatamente el uso de dicho esteroide en toda Gran Bretaña para pacientes con síntomas similares a los de aquellos que mostraron buenos resultados en el estudio. Los investigadores dijeron que pronto publicarán los resultados, y varios expertos independientes dijeron que era importante conocer los detalles para saber qué clase de efecto tendría la dexametasona y en quién.

“Pero la conclusión general es que se trata de una buena noticia”, dijo el doctor Anthony Fauci, el principal especialista en enfermedades infecciosas de Estados Unidos. ”Es una mejora significativa en las opciones terapéuticas disponibles”, añadió.

La pandemia de coronavirus ha provocado la muerte de más de 438.000 personas en todo el mundo desde que comenzó a finales del año pasado en China.

El estudio, liderado por la Universidad de Oxford, fue una prueba amplia y estricta que suministró el medicamento a 2.104 enfermos escogidos al azar, a los que comparó con 4.321 pacientes que recibieron el tratamiento habitual.

A los pacientes elegidos se les suministró el medicamento por vía oral o intravenosa durante 10 días. Después de cuatro semanas, el medicamento redujo en un 35% las muertes de enfermos que requirieron tratamiento con respiradores artificiales y en un 20% en los que sólo necesitaron oxígeno adicional. Aparentemente no ayudó a los pacientes menos graves.

Los investigadores calcularon que el medicamento evitaría una muerte por cada ocho enfermos conectados a un respirador y una por cada 25 pacientes tratados únicamente con oxígeno.

“Son resultados importantes”, dijo el doctor Martin Landray, uno de los autores del estudio. “No es una cura, pero sin duda es un gran paso hacia adelante”. Agregó que el hecho de que el medicamento es ”notablemente económico, quizás 20 o 30 dólares para todo un tratamiento”, es una noticia particularmente buena.

Los esteroides reducen la inflamación que suele producirse en los pacientes de COVID-19 como reacción del sistema inmunitario al combatir la infección. Esta reacción excesiva lesiona los pulmones y puede ser fatal. La Organización Mundial de la Salud y otros aconsejan no utilizar los esteroides en etapas tempranas de la enfermedad porque pueden impedir la eliminación del virus.

“Al principio uno combate el virus y quiere que el sistema inmunológico permanezca lo más intacto posible”, dijo Fauci. Pero en estados avanzados del COVID-19, la batalla contra el virus provoca tanta inflamación que “lesiona más de lo que ayuda”, comentó y añadió que los resultados del estudio de Oxford “coinciden perfectamente” con ese concepto.

Muchos hospitales y médicos han utilizado esteroides para reprimir al sistema inmune, pero no hay pruebas de estudios de alta calidad sobre que ayude a tratar el COVID-19.

Aunque los investigadores de Oxford sólo mencionaron la dexametasona, los planes detallados para el estudio señalaron que los hospitales participantes podían utilizar otros dos esteroides —la prednisolona o la hidrocortisona— y no hay razón para pensar que alguno en particular funcione mejor que el otro, comentó el médico Francisco Marty, especialista en enfermedades infecciosas en el Brigham and Women’s Hospital de Boston.

“Asumo que la mayoría de la gente utilizó dexametasona, pero no es el único que la gente pudo haber usado”, señaló. “Será genial ver los datos para ver si hay un efecto de clase”.

Se sabe que los esteroides ayudan a combatir ciertas infecciones fúngicas o bacterianas, como meningitis, y un tipo de neumonía común en pacientes con VIH, pero no han demostrado ser útiles contra la influenza u otras enfermedades virales, señaló. Los resultados del estudio de Oxford lo persuadirían para probarlos en pacientes con COVID-19 que necesitan oxígeno adicional, comentó.

Hasta ahora, el único medicamento que ha demostrado ayudar a combatir el COVID-19 es el remdesivir, un fármaco experimental de Gilead Sciences que bloquea una enzima que el virus utiliza para copiar su material genético. El remdesivir acortó el tiempo de recuperación en pacientes en condición grave a 11 días en promedio, respecto a los 15 días que tardaron aquellos a los que se les proporcionó el tratamiento habitual, en un estudio dirigido por los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos.

“Todavía no sabemos” si el remdesivir podría utilizarse con la dexametasona —o antes o después de ella— para un mayor beneficio, señaló Fauci.

Aunque la dexametasona sólo ayuda en casos graves, “se salvarán innumerables vidas a nivel internacional”, dijo Nick Cammack, experto en virus en el Wellcome Trust, una organización benéfica británica que respalda la investigación.

“Este es el sueño” porque el medicamento se ha utilizado durante décadas para otras enfermedades, dijo Cammack, quien no participó en el estudio. “Es muy sencillo producirlo, así que no hay razón para que esto no se pueda implementar en todo el mundo”, añadió.

No se dio información sobre efectos secundarios, pero los investigadores dijeron que utilizaron una pequeña dosis y por un periodo corto, lo que generalmente es seguro.

Fuente: AP

16 de junio 2020 /

OPS: el hemisferio no está viendo una desaceleración de casos de COVID-19

La Organización Panamericana de la Salud, OPS, dijo este martes en su sesión informativa semanal sobre el COVID-19 en el hemisferio que no se está viendo una desaceleración de los contagios y que la mayor propagación es en las áreas fronterizas.

La directora de la OPS, Dra. Carissa F. Etienne, señaló que las estadísticas reflejan que aunque en algunas regiones los nuevos casos han comenzado a disminuir, en otras se disparan y esto reafirma que la pandemia sigue viva en el continente.

Como ejemplos, resaltó que en Estados Unidos los contagios y muertes han descendido en Nueva York y repuntado en la Florida y Texas, y en América Latina Brasil sigue soportando la intensidad de la pandemia.

Sin embargo, son las áreas fronterizas lo que más le preocupa, especialmente un pico en la propagación en la zona norte de Costa Rica cerca de la frontera con Nicaragua la Guyana Francesa que pasó de 140 casos a 1.326.

“Hay contagios activos en los estados del norte de Brasil que limitan con Guyana y Surinam, en la región del Amazonas donde confluyen Venezuela Brasil y Colombia, y en las fronteras entre Perú Brasil y Colombia”, dijo Etienne.

Y los datos muestran “una tendencia hacia un alto grado de propagación en las zonas fronterizas en el Caribe, donde la mayoría de las islas no han notificado aumentos considerables”.

“Nos siguen preocupando Haití y la República Dominicana. Ambos países que comparten una frontera activa continúan notificando un aumento en los casos nuevos sobre todo en Haití”, agregó.

¿Por qué importan las fronteras?

Etienne dijo que las zonas fronterizas alojan a poblaciones vulnerables que normalmente incluyen a grupos indígenas, comunidades que viven en zonas remotas y migrantes que viajan con frecuencia por motivos laborales familiares o en busca de buenas oportunidades.

En estas áreas, que carecen de una infraestructura de salud robusta, es donde la pandemia de COVID-19 ha acentuado esas vulnerabilidades “y el aumento de la propagación en estas zonas es motivo de preocupación grave y necesita una acción inmediata”.

La directora de la OPS exhortó a los países a trabajar para fortalecer la respuesta de salud dentro de sus territorios y de manera transfronteriza.

“La vigilancia es esencial y debe ser una prioridad”, señaló.

En Colombia, dijo, la OPS está “brindando asistencia técnica y facilitando las comunicaciones bilaterales entre Venezuela y sus países limítrofes para poder atender las necesidades de los migrantes”.

La entidad, señaló, está brindando una amplia gama de insumos como, medicinas, respiradores mecánicos y demás equipos médicos para garantizar que las comunidades locales y los migrantes que se enfermen de COVID-19 reciban atención.

“En la región de las Américas, la pandemia de la COVID-19 es un problema regional y no simplemente un problema de países”, añadió.

Etienne llamó a la “solidaridad hacia las comunidades más afectadas por el virus” y dijo que la entristece los hombres, las mujeres y los niños que se desplazan por la región por necesidad, y se topan con odio estigmatización y discriminación”.

“De jornaleros migrantes y personas que se valen de la economía informal, que luchan todos los días de su vida para sobrevivir (…) son los más vulnerables a la COVID-19 y los que tienen menos probabilidades de recibir atención”, dijo.

“Tenemos la responsabilidad no dejarlos atrás”.

VOA.-


Florida fija otro récord con 2,783 nuevos casos de COVID-19 y casi 3,000 muertos

Florida tiene un nuevo récord de casos adicionales de coronavirus, al registrar 2,783 el martes, la cifra más alta reportada en un solo día desde marzo, cuando las autoridades sanitarias comenzaron las estadísticas de la pandemia. El número total de contagios confirmados en el estado se incrementó a 80,109 y los muertos a 2,993, lo que representa 55 nuevos decesos.

El estado registró 2,581 nuevos casos en un día el sábado pasado y 2,016 el domingo, y ha mantenido una tendencia de más de 1,000 desde el 3 de junio, de acuerdo con los datos del Departamento de Salud de Florida.

Este vigoroso aumento es atribuido por expertos médicos y funcionarios a una combinación de factores, entre estos el descuido de las personas a las medidas de seguridad, como el uso de las máscaras y mantener el distanciamiento social, y al incremento de pruebas de coronavirus y a un brote en las comunidades agrícolas.

“Estamos viendo más casos porque estamos haciendo más pruebas, pero dicho eso, estamos viendo más casos también porque estamos viendo la flexibilización de las medidas que teníamos. Aún deberíamos tomar esto muy en serio. Cuanto más leo sobre este virus, más me doy cuenta de lo horrible que es el virus “, dijo Bindu Mayi, profesora de microbiología y experta en enfermedades infecciosas de la escuela de medicina de la Universidad Nova Southeastern, a Local 10 News.

Una investigación de Miami Herald determinó desde el pasado 3 de junio una tendencia constante de aumentos en los nuevos casos que no podían atribuirse solo a un mayor incremento en las pruebas de COVID-19, como lo sostiene, en parte, el gobernador de Florida, Ron DeSantis.

La situación ha generado preocupación a los alcaldes de las Ciudades de Miami y Miami Beach, Francis Suárez y Dan Gelber, pero dijeron que no darán marcha atrás a la reapertura de la economía de ambas urbes, aunque informaron que por el momento no implementarán la fase 3 del programa de reapertura.

“Ahora no es el momento de bajar la guardia”, dijo Suárez en una conferencia de prensa con Gelber el lunes.

Sus ciudades están en el condado Miami-Dade, que es la zona con el mayor número de casos de COVID-19 y de personas fallecidas en todo el estado de Florida.

Miami-Dade tiene 22,741 casos confirmados, un alza de 544 contagios con respecto al lunes, y 847 muertos, 21 nuevas y es la cifra de decesos más alta en Florida.

El condado de Broward reportó 9,498 casos, lo que significa 412 contagios adicionales, y 358 muertes, no hubo fallecimientos adicionales.

Palm Beach tiene 9,262 infecciones, 247 casos nuevos, y 438 muertes, nueve más que el lunes.

Fuente: El Nuevo Herald


Posibles efectos a largo plazo del COVID-19

¿Cuáles son los posibles efectos a largo plazo del COVID-19?

Es difícil responder a esa pregunta porque el coronavirus es tan nuevo que los científicos todavía saben muy poco sobre sus secuelas. Las pruebas más exactas provienen de los propios enfermos, y algunos sufren una variedad de síntomas mucho después de que sus infecciones han desaparecido.

La mayoría de los infectados se recupera en pocas semanas. Para los que sufren efectos a más largo plazo, los problemas más comunes son cansancio, jaquecas, ansiedad y dolores musculares que pueden prolongarse por varias semanas más.

Las secuelas suelen ser más graves en los enfermos que necesitaron cuidados intensivos, respiradores o diálisis renal.

La neumonía puede dejar cicatrices en los pulmones. Se han reportado también inflamación cardíaca, arritmia y trastornos de la función renal y hepática. Sin embargo, aún es imposible saber su esos trastornos serán permanentes.

Los sobrevivientes de cuidados intensivos prolongados pueden necesitar oxígenoterapia o diálisis en casa. Algunos contraen un trastorno llamado síndrome post-cuidados intensivos que puede incluir debilidad muscular persistente y problemas de memoria. Estos son comunes a cualquier enfermedad crítica y pueden estar relacionados con la sendación y l hospitalización prolongadas.

También se pueden formar coágulos sanguíneos durante y después la infección con COVID-19, que pueden ocasionar accidentes cerebrovasculares. En estos casos, incluso los menos graves, se recetan anticoagulantes y modificaciones en el estilo de vida para evitar hemorragias.

La mayoría de los síntomas aparentemente desaparecen con el tiempo, dijo el doctor Thomas McGinn, de los Institutos Feinstein de Investigaciones Médicas de Nueva York, quien participó en uno de los estudios más amplios de enfermos de COVID-19.

“Es cuestión de cuándo sucederá. En algunos enfermos puede tomar más tiempo que en otros”, dijo McGinn.

Fuente: AP

15 de junio 2020 /

OMS espera que China comparta datos de reaparición del virus

El director ejecutivo del Programa de Emergencias Sanitarias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el lunes que espera que China comparta las secuencias genéticas del resurgimiento del coronavirus que recientemente azotó Pekín, algo que aún no ha hecho.

Las autoridades chinas indicaron que su análisis del virus muestran que se originó en Europa, pero todavía no han compartido las secuencias con la OMS y la comunidad científica mundial.

En un comunicado de prensa emitido el lunes, el doctor Michael Ryan destacó que descubrir que este genoma del virus “podría representar una cepa comúnmente transmitida en Europa” es relevante pero para verificar la hipótesis requiere que la secuencia sea verificada.

Por su parte, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, indicó que más de 100.000 casos confirmados de coronavirus han sido reportados a nivel mundial diariamente en las últimas dos semanas —la mayoría en el continente americano y el sur de Asia— y los países que han registrado un descenso de contagios “deben mantenerse alertas ante la posibilidad de un resurgimiento”.

La cuidad de Wuhan, en China es donde por primera vez apareció el coronavirus. China es señalada de haber omitido información sobre la peligrosidad del virus y hasta la fecha no ha permitido el ingreso de científicos de otros países para realizar investigaciones sobre el origen de la enfermedad. La OMS ha sido también de no haber actuado diligentemente para responder a la pandemia.

Países como Australia han solicitado una investigación independientes sobre el rol adoptado por China con la pandemia.

Italia

La región del norte de Italia donde se detectó el brote de COVID-19 por primera vez en el país en febrero pasado, representa cerca del 85% de los nuevos casos registrados en un periodo de 24 horas que culmina el lunes.

De acuerdo con cifras del Ministerio de Salud, la región de Lombardía reportó 259 nuevos casos de los 303 de todo el país desde la noche del domingo. El resto de las regiones italianas ha registrado menos de una decena de contagios recientes, y algunas no reportan casos nuevos.

FUENTE: Con información de AP


Florida con 1,758 nuevos casos de COVID-19. Miami-Dade supera los 22,000 contagios

Los nuevos casos de coronavirus en Florida totalizaron 1,758 contagios el lunes, lo que aumentó a 77,326 las infecciones, mientras que el condado Miami-Dade, epicentro de la pandemia, registró 22,197 casos, la cifra más alta en todo el estado, según datos del Departamento estatal de salud.

La cifra es menor a la registrada el sábado cuando se ubicó en 2,581, la más alta desde marzo cuando las autoridades de salud empezaron a reportar los casos, y a la del domingo de 2,016 contagios. Pero se mantiene dentro del rango de las más de 1,000 infecciones que se han informado desde el 3 de junio pasado.

El número de personas fallecidas también aumentó a 2,938, lo que representa siete fallecimientos más con respecto al domingo.

Las muertes fueron reportadas en los condados Broward, Indian River, Palm Beach y Volusia.

El condado Miami-Dade registró 280 casos adicionales y 826 muertos, uno más, y es la zona con el mayor número casos y decesos en todo el estado.

El condado Broward tuvo 222 casos adicionales para un total de 9,086 infecciones y 258 decesos, un alza de un caso, y Palm Beach registró 182 nuevos contagios para contabilizar 9,015 y 429 fallecimientos, tres con relación al domingo.

Del total de los casos en todo el estado, 75,388 son residentes de Florida. Las hospitalizaciones subieron a 12,015.

EJay Butler, médico de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), dijo en una conferencia de prensa el viernes que los incrementos de casos en estados como Arizona, Texas, Carolina del Norte y la Florida probablemente se deban a una combinación de factores entre los que se encuentran los hogares de ancianos, las prisiones y el no obedecer las reglas de distanciamiento social durante eventos por el Día de Recordación.

Un análisis del Miami Herald de los datos públicos y no públicos de COVID-19 encontró que a partir del 3 de junio, los nuevos casos en el estado habían estado en tendencia constante desde mediados de mayo y las tendencias no podían atribuirse únicamente a los aumentos en las pruebas, que habían sido inconsistentes y a veces disminuyó durante ese período.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, atribuyó el alza de los casos a un brote del virus en las comunidades agrícolas y que se están realizando más de 30,000 pruebas al día.


El coronavirus sigue imparable en Latinoamérica

Los contagios de coronavirus siguen imparables en países de Latinoamérica y en algunos casos rebasan los cada vez más agotados servicios hospitalarios públicos en la región. Bolivia, Colombia y Chile reportaron cifras récords de infecciones, en tanto que Argentina evaluaba endurecer la cuarentena debido al incremento de los enfermos. México, por otro lado, se prepara para una nueva fase de reapertura económica.

En Bolivia la pandemia tocó su pico más alto con 913 contagios en un día, mientras las autoridades advertían que los hospitales y laboratorios de diagnóstico en varias regiones ya están en colapso. Se han registrado casos de pacientes que mueren en las puertas de hospitales debido a que no disponen de espacios, reportaron medios televisivos locales. El país andino tenía al domingo un total de 17.842 contagios y 585 decesos.

La situación variaba según las regiones. En Santa Cruz y Beni —las más golpeadas del oriente que concentran hasta el 80% de contagios— los hospitales y laboratorios ya han sido desbordados. En otras ciudades del occidente como La Paz todavía no se llegó a esa situación, según las autoridades.

“Algo no estamos haciendo bien, algo no está funcionando que nos está llevando a que esta pandemia empiece a afectar a más gente”, reconoció el ministro de Obras Públicas, Iván Arias, en entrevista con una emisora de La Paz.

Las autoridades sanitarias anticiparon un aumento de las infecciones desde que se suspendió la cuarentena hace dos semanas en gran parte de Bolivia.

En Chile, mientras tanto, el panorama tampoco es alentador. El número de contagios diarios alcanzó un nuevo récord el domingo (6.938), para un global de 174.293, con 3.323 fallecidos, sumando los 222 anunciados en la jornada.

El nuevo ministro de Salud, Enrique Paris, prometió el domingo un diálogo con todos los sectores y “transparencia” en el reporte de los datos de casos y defunciones por COVID-19. La víspera se anunció su designación en sustitución de Jaime Mañalich, quien dio un paso al costado en medio de cuestionamientos sobre el manejo de la pandemia y la manera de contabilizar los casos.

Las autoridades de salud reiteraron asimismo el llamado a los chilenos a que cumplan la cuarentena. En el terreno político, se llegó a un acuerdo nacional de todas las fuerzas en el Congreso que supone, entre otras medidas, que la ayuda a las familias más vulnerables por la contingencia sanitaria suba de 65.000 pesos chilenos (82 dólares) a 100.000 (126 dólares).

“En los momentos más difíciles, Chile vuelve a dar lo mejor. Hace pocas horas logramos, en un esfuerzo transversal, el #AcuerdoCovid por la protección, la reactivación y la responsabilidad fiscal”, anunció el ministro de Hacienda, Ignacio Briones, en Twitter.

El acuerdo contempla la creación de un programa fiscal adicional de hasta 12.000 millones de dólares en los próximos dos años y medidas para impulsar la reactivación económica a través de apoyo a empleos y pequeñas y medianas empresas, señaló el ministro.

En Argentina también se reportó un aumento significativo de casos diarios (1.531), para un total de 30.295 y 819 muertes. El presidente Alberto Fernández dijo en declaraciones a radios locales que estaba evaluando endurecer la cuarentena, restringir más el transporte y las salidas a correr.

“La gente siente que esto ya pasó y no pasó nada”, señaló Ferenández, en relación al relajamiento social y que creen que este es un problema exclusivamente de los barrios populares. El virus “está distribuido en todos los barrios de Buenos Aires”, concluyó.

Colombia, por su parte, reportó el domingo la cifra más alta de contagios en un solo día desde la llegada de la pandemia al país el 6 de marzo, con 2.193 infecciones en las últimas 24 horas, elevando el total a 50.939 casos y 1.667 decesos.

El Instituto Nacional de Salud indicó que 1.472 profesionales de salud han resultado contagiados por COVID-19, de los cuales 1.268 se han recuperado y 189 casos se encuentran en aislamiento obligatorio de 14 días. Además, el domingo aumentó a 16 el número de muertos entre el personal médico a causa de la enfermedad.

La alcaldesa de Bogotá, Claudia López, decretó una alerta amarilla en los hospitales de la ciudad, después de que se reportó a 405 pacientes en las Unidades de Cuidados Intensivos y una ocupación del 55%.

Por su parte, a unas horas de que la mitad de los estados entren a una nueva fase de reapertura económica, el presidente Andrés Manuel López Obrador dijo que México ya va superando la pandemia por coronavirus.

A partir del lunes 16 de las 32 entidades pasarán de color rojo a color naranja en el semáforo epidemiológico que desde hace un par de semanas regula las actividades económicas y sociales en el país.

“Estamos dejando atrás la etapa más difícil de la pandemia de COVID-19”, dijo el mandatario en un mensaje en video. “No es echar al vuelo las campanas, no es cantar victoria, pero considero que ya pasó lo más difícil, lo más riesgoso”.

Horas más tarde, las autoridades sanitarias reportaron 146.837 contagios y 17.141 decesos.

Con el paso al color naranja, los 16 estados podrán realizar algunas actividades que estaban prohibidas en la etapa anterior, entre ellas la apertura de centros comerciales, de hoteles y restaurantes, todos con capacidad restringida.

“Ahora sí recobremos nuestra libertad y actuemos con criterio, y vamos a cuidarnos nosotros mismos, ya que no sean las autoridades las que nos den las recomendaciones. Claro, hay que estar pendiente de todo lo que recomiendan hacer las autoridades sanitarias, pero lo más importante es que ya nos cuidemos nosotros mismos y que, sin miedos, sin temores, vamos a recobrar toda nuestra libertad con la premisa de que ya aprendimos a cuidarnos”, dijo el presidente.

El mandatario comenzará el lunes una gira por los estados de Veracruz, Tlaxcala, Puebla, Hidalgo y Morelos, en el centro y oriente del país.

El subsecretario de Salud Hugo López-Gatell dijo que no han pensado restricciones más fuertes para que la gente respete las actividades permitidas en el semáforo y aseguró que es momento de comenzar a convivir con la enfermedad.

“Debemos encontrar maneras de interactuar con el virus porque va a seguir ahí”, afirmó.

En Venezuela, la cifra de contagiados se elevó a 2.953 luego de que se registraron 74 nuevos casos en las últimas 24 horas, 70 de ellos “importados” por venezolanos que ingresaron al país durante la pandemia, dijo el ministro de Comunicación e Información, Jorge Rodríguez, en una declaración televisada.

Además, el número de fallecidos aumentó a 25 tras sumarse la muerte de una mujer de 71 años que, como comerciante, tuvo contacto con personas vinculadas al “peligroso” foco detectado en un mercado popular en la ciudad occidental de Maracaibo, donde se mantienen activos cerca de 150 casos y han fallecidos otros seis contagiados.

Desde que se detectaron los dos primeros casos positivos del nuevo coronavirus el 13 de marzo, Venezuela contabiliza 0,84 fallecidos por cada millón de habitantes.

De los nuevos infectados, 50 son venezolanos que regresaron al país procedentes de Colombia y nueve de Brasil.

En el otro lado del espectro, los pequeños países de Uruguay y Paraguay constituían un ejemplo de control de la pandemia. Uruguay reportaba tres días consecutivos sin nuevos contagios, cuyo acumulado es de 847 en todo el país y 23 fallecidos, mientras que en Paraguay no ha reportado ningún muerto en más de un mes.

En Paraguay se contabilizan 1.289 personas contagiadas y sólo 11 fallecidos. El país entrará el lunes a una nueva fase que permitirá reiniciar algunas actividades económicas.

La pandemia también obligará a que por primera vez en su historia los miembros del Mercosur realicen una cumbre de líderes de forma virtual, según anunció el Ministerio de Exteriores de Paraguay, vía Twitter. “Cumbre de presidentes y cierre de la Presidencia Pro Témpore de Paraguay se realizará vía videoconferencia, entre los días 29 de junio y 2 de julio”, afirmó la institución.

La inusual medida se toma “mientras duren las restricciones al desplazamiento internacional de los ciudadanos, relacionadas con la prevención y combate contra el COVID-19”, señala un comunicado.

En Guatemala, el ministro de Salud Hugo Monroy dijo que el número de casos de coronavirus ascendió a 9.461, con 384 fallecidos.

Minutos después, el presidente Alejandro Giammattei ordenó nuevas medidas restrictivas, como la limitación de circular en cuatro departamentos: Guatemala, Sacatepéquez, El Progreso y San Marcos que concentran el mayor número de contagios.

El presidente también dijo limitó durante la semana la circulación de vehículos por números de placas y dijo que los próximos dos domingos serán de cierre total con toque de queda de 24 horas para disminuir los contagios.

En América Latina se han registrado más de 1,5 millones de contagios y más de 75.000 fallecidos.

El coronavirus ha infectado a más de 7,8 millones de personas y causado la muerte a más de 431.000 en todo el mundo, según el Centro de Ciencias e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins, que basa sus datos en los informes de los gobiernos y las autoridades de salud de cada país.

En la mayoría de la gente este virus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en dos a tres semanas. Pero en algunas personas, sobre todo los adultos mayores y quienes padecen trastornos de salud subyacentes, puede causar enfermedades más graves e incluso la muerte.

Fuente: AP

14 de Junio 2020 /

Científicos de Florida descubrieron que una mutación hace más infeccioso al coronavirus

Un equipo del Instituto de Investigación Scripps de Florida ha descubierto que una leve mutación genética en el coronavirus SARS-CoV-2 incrementa de manera significativa su capacidad para infectar las células, según un comunicado de la institución. La viróloga Hyeryun Choe, autora principal del estudio, dijo que pudieron determinar en los sistemas de cultivo celular que “los virus con esa mutación son mucho más contagiosos que los que no la tienen”.

Los investigadores indicaron que la mutación afecta la proteína espiga, una estructura en el exterior del virus que utiliza para ingresar a las células. Si se confirman los hallazgos, sería la primera vez que se demuestra que los cambios observados en el virus tienen importancia para la pandemia. Lo que hace la mutación D614G es incrementar hasta 4 o 5 veces el número o la densidad de “espigas” funcionales existentes en la superficie viral y, a la vez, hacerlas más flexibles. Las espigas, que le dan al virus su aspecto de corona, son precisamente las que le hacen capaz de infectar las células, apuntando a los receptores celulares ACE2.

El equipo realizó dos experimentos. En uno, crearon virus sustitutos inofensivos mediante herramientas comunes, incluyendo retrovirus y partículas llamadas viroides. Cada uno fue diseñado con las características proteínas de “espiga” del coronavirus que le permiten adherirse a la superficie de las células como si fueran una cinta adhesiva. Los científicos descubrieron que los virus con la mutación D614G eran más resilientes y tenían casi cinco veces más proteínas de espiga funcionales que los virus sin esa mutación para infectar las células.

En otro experimento, hallaron que los virus que portaban la mutación D614G infectaban el tejido de las células con mucha mayor eficiencia que los virus sin esa mutación. Farzan mencionó que tal vez la diferencia se derive de una propiedad biológica de la mutación que le proporciona más flexibilidad a la proteína de espiga y la estabiliza.

Los investigadores señalaron que cuando se desarrollen las vacunas para el coronavirus, deberán servir tanto para la variante D614G como para las demás.

“Nuestros datos son muy claros, el virus se hace mucho más estable con la mutación”, dijo Choe. Según el comunicado del Instituto de Investigación Scripps, que tiene sede en Jupiter (sureste de Florida), la variante del SARS-CoV-2 que circuló en los primeros brotes no tenía la mutación D614G, que es ahora la variante dominante en gran parte del mundo.

Según Michael Farzan, coautor de la investigación y copresidente del Departamento de Inmunología y Microbiología de Scripps, ninguna de las secuencias del SARS-CoV-2 depositadas en la base de datos GenBank tenía la mutación. En marzo ya aparecía en una de cada 4 muestras y en mayo en el 70 % de las muestras, señaló.

Las mutaciones son cambios diminutos aleatorios del material genético del virus que ocurren cuando se replican. La gran mayoría no afecta de ninguna forma la función del virus. Según detalló The New York Times, los virólogos que han visto el estudio dicen que la investigación de Scripps fue una clara demostración de que esta mutación específica sí provoca un cambio importante en la manera en que el virus se comporta a nivel biológico. “Es un estudio experimental contundente y la mejor prueba hasta ahora de que la mutación D614G aumenta la capacidad infecciosa del SARS-CoV-2”, afirmó Eddie Holmes, profesor de la Universidad de Sídney y especialista en la evolución de los virus.

Los virus con la mutación que estudiaron los investigadores han sido predominantes en Europa y en gran parte de Estados Unidos, en especial en el noreste. Los compararon con los virus sin esa mutación, como los que se encontraron al inicio de la pandemia en Wuhan, China.

La viróloga Hyeryun ChoeLa viróloga Hyeryun Choe

Los investigadores publicarán sus hallazgos en una plataforma de prepublicación llamada BioRxiv. Eso significa que el trabajo no ha sido revisado por otros expertos en el campo. Pero, Choe y sus colegas enviaron su trabajo a William Haseltine, un virólogo, empresario de biotecnología y presidente de Access Health International. Haseltine cree que los hallazgos explican la fácil propagación del coronavirus en el continente. “Es significativo porque muestra que el virus puede cambiar, cambia para su ventaja y posiblemente para desventaja nuestra”, aseguró Haseltine a la cadena CNN. “Ha hecho un buen trabajo hasta el momento para adaptarse a la cultura humana”, agregó.

“En algún momento a mediados de enero, hubo un cambio que permitió que el virus se volviera más infeccioso. No significa que sea más letal”, señaló Haseltine.

Choe y Farzan advierten, sin embargo, que se necesitan estudios epidemiológicos adicionales para determinar si lo que ellos han comprobado sobre una mayor efectividad para contagiar las células a causa de la mutación sucede también en “el mundo real”. Ambos científicos han estudiado los coronavirus desde hace casi 20 años, desde que se registró el primer estallido de SARS, y en 2003 fueron los primeros en descubrir que el SARS apuntaba a los receptores ACE2 de las células, como hace el SARS-CoV-2.

Además de Choe y Farzan, también trabajaron en esta investigación respaldada por el Centro Nacional de Salud, los científicos Lizhou Zhang, Cody Jackson, Huihui Mou, Amrita Ojha, Erumbi Rangarajan y Tina Izard, todos ellos del Instituto Scripps.

Expertos externos dijeron que aunque el nuevo estudio es asombroso, aún falta profundizar la investigación. Michael Letko, profesor adjunto en el Laboratory of Functional Viromics de la Universidad Estatal de Washington, señaló en diálogo con el NYT que otros factores biológicos también podrían influir en la propagación del virus en el mundo real. “Nos concentramos en la parte del virus que conocemos mejor, la espiga, pero no sabemos tanto acerca de cómo funcionan otras partes”, comentó. No obstante, dijo Letko, el nuevo estudio fue convincente para demostrar que los virus con la mutación D614G eran más infecciosos en el laboratorio.

Los investigadores dijeron que el siguiente paso para determinar si existe una diferencia en cuanto a la transmisión en el mundo real es probar las diferentes variantes en animales. “Eso es lo increíble sobre los virus”, comentó Letko. “Los llamamos máquinas darwinianas, y estos pequeños cambios pueden potenciarse de manera muy drástica. Estas pequeñas ventajas pueden ser suficientes para permitir que un virus supere a otro que no las tiene”.

Esta no es la primera vez que expertos advierten esta posibilidad. En abril, Bette Korber del Laboratorio Nacional de Los Alamos publicaron sus preocupaciones en otros artículo en BioRxiv, llamando a la mutación D614G “de preocupación urgente”, porque se había convertido en la cepa más común en Europa y Estados Unidos.

Con información de EFE y THe New York Times


A seis meses del brote, así avanza el coronavirus en el mundo: los países que pasaron lo peor, los que están cerca y los que lo tienen por delante

El brote de coronavirus, que paralizó a toda la humanidad como ningún otro evento en los últimos 70 años, acaba de cumplir seis meses. Si bien China informó recién el 31 de diciembre de la aparición de una “extraña neumonía”, los primeros casos positivos, presuntamente infectados en el Mercado de Mariscos de Huanan, en la ciudad de Wuhan, empezaron a manifestar síntomas en la semana del 10 de diciembre.

Lo que parecía un problema que se iba a quedar en China, o en Asia Oriental —como había ocurrido 17 años antes con el brote de SARS—, se convirtió entre febrero y marzo en un fenómeno global. No obstante, aunque los efectos de la pandemia se sintieron desde temprano en todo el mundo por las consecuencias de las medidas tomadas para frenar la propagación, desde ese momento se empezó a verificar una tendencia: el virus no ataca a todas las regiones por igual. Como si fuera desplazando su foco de atención, se encarniza con ciertos lugares por unas semanas, pero luego los deja y ataca a otros.

El primer blanco fue Asia Oriental. De China pasó a Corea del Sur y a Taiwán. Pero el epicentro viró luego a Europa y a Estados Unidos, que ahora parecen estar liberándose de la peste. Transcurridos seis meses, América Latina y África empiezan a convertirse en el objetivo predilecto del Covid-19.

Los países en los que lo peor ya pasó

En China nació el virus y el gigante asiático fue también el primer país en liberarse de él. No completamente, pero casi. En la semana del 15 de febrero, cuando el resto del planeta miraba de lejos, llegó a un promedio semanal de 127 muertes diarias. Pero desde entonces comenzaría a descender. Para el 15 de marzo, la cifra había bajado a 13 y desde hace meses no se registran nuevos decesos, al menos según los siempre discutibles datos del Partido Comunista. La pandemia dejó hasta ahora un saldo de 4.634 fallecidos y 83.075 personas infectadas. Solo cinco nuevos contagios se informaron el viernes.

Corea del Sur, el segundo foco de contagio en el mundo después de China, llegó al pico de muertes diarias en la semana del 1 de abril, con una media de siete por jornada. Pero desde ese momento empezó a bajar. En total, suma 277 decesos y 12.051 infecciones. Otros países asiáticos, como Tailandia y Singapur, experimentaron un recorrido muy parecido, aunque incluso con una menor mortalidad.

Muchos países europeos siguieron un camino similar, sobre todo a partir de la segunda mitad de abril. Alemania alcanzó el máximo en la semana del 15, con un pico de 238 muertes diarias. Pero hacia el 15 de mayo eran 70 y el promedio semanal del 13 de junio fue de 15 por día. Casi el mismo recorrido registraron otros países del continente, como Austria, Bélgica, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Irlanda y Noruega.

Incluso España e Italia, que fueron los dos primeros focos europeos. El primero llegó a un promedio semanal de 855 muertes diarias el 1 de abril, que bajaron a cero este 13 de junio. En Italia el máximo fue 814 en la misma semana, y este sábado se ubicó en 65. España suma 27.136 muertes y 290.289 infecciones. Italia, 34.223 fallecimientos y 236.305 contagios confirmados.

Otras regiones tienen ejemplos en este grupo de países. Australia, Nueva Zelanda e Israel son tres casos claros. Pero también hay algunos en América Latina. Uruguay no registró nunca una media semanal de muertes diarias superior a uno, así que no es fácil detectar una tendencia clara con tan baja letalidad. Pero desde hace varios días no muere nadie, lo que permite suponer que puede haber dejado atrás lo peor del brote. Comparable es el caso de Paraguay, donde no hay decesos desde hace 15 días y el virus también parece bajo control.

Los países que están cerca de pasar lo peor

Si se mira la evolución de las muertes mundiales por coronavirus se detecta una tendencia intermedia: el pico quedó atrás, pero el descenso no es tan pronunciado como para descartar la posibilidad de que sea inminente un nuevo recorrido alcista de la curva. En la semana del 15 de abril se llegó a un récord de una media semanal de 6.992 personas por día, que fue bajando hasta 4.320 esta semana. El descenso, inferior al 40%, es aún prematuro para sacar conclusiones.

Muchos países están en una situación similar a la del promedio global: pasaron el pico, pero todavía tienen un camino por recorrer. Estados Unidos está en este punto. El máximo, detectado en la semana del 15 de abril, llegó a 2.214 muertes, y bajó ahora a 776, 65% menos. De todos modos, con más de 2 millones de contagios —27.221 en las últimas horas— y 116.952 muertes, es evidente que la epidemia aún no está resuelta.

Más cerca de pasar al primer grupo está el Reino Unido, que bajó de un máximo de 943 muertes diarias en promedio a 175 esta semana. Es un descenso significativo, pero el número de decesos sigue siendo muy grande. Muy similar es la situación de Portugal, Canadá, Filipinas, Polonia, Suecia, y Turquía.

En otros el recorrido de la pandemia parece más preocupante, porque están ante un rebrote. El mejor ejemplo es Irán, que llegó a un máximo de 141 muertes diarias en abril, descendió a 52 en mayo, pero subió a 75 esta semana. Algo así se está viendo también en Argelia, que pasó de 22 a 7 fallecimientos diarios, y luego volvió a subir a nueve.

En este segmento hay algunos países latinoamericanos, que parecen haber ingresado en un camino bajista, aunque no del todo definido. República Dominicana, por ejemplo, pasó de un pico de 13 muertes diarias a mediados de abril a seis a comienzos de mayo, y en ese nivel se mantiene. Ecuador descendió de 141 a 27 entre mayo y junio, pero volvió a crecer a hasta 42 esta semana, así que persisten los interrogantes. Otros dos países muestran números similares, pero ninguno de los dos tiene estadísticas confiables: son Nicaragua y Venezuela. Registraron picos de tres y dos decesos, respectivamente, que bajaron a uno.

Los países que tienen lo peor por delante

Hay un tercer grupo de países que no necesariamente están mal. Pueden mantener aún niveles muy bajos de contagio y de mortalidad, pero tienen una preocupación creciente porque, a más de dos meses del comienzo de la pandemia, las muertes están en alza.

Argentina es uno de los ejemplos más claros. Su mortalidad por habitante es muy baja, y por el momento las muertes diarias son incomparables con las de los países más afectados. Pero es cierto que van en aumento. En la semana del 15 de abril, el promedio semanal era de siete decesos por día, que treparon a 22 esta semana.

Similar es lo que sucede en Colombia, que a mediados de abril promediaba 11 muertes por día, que en junio subieron a 32. En Bolivia, la cifra pasó de solo uno en abril a 17 esta semana. En Guatemala, a mediados de mayo el promedio tendía a cero, pero creció hasta 25 muertes diarias ahora.

Más alarmante es quizás que los países más golpeados de la región siguen buscando el pico. Brasil, por ejemplo, registró un récord de más de 1.000 muertes diarias promedio esta semana, y superó las 41.000 muertes en total. México, que suma 16.400 muertes, llegó esta semana a 485 fallecimientos diarios promedio. Perú registró una media de 164 muertes diarios esta semana, y acumula 6.300. Chile, por su parte, pasó de apenas 14 diarias a mediados de mayo a 203 en la semana que está llegando a su fin.

El fenómeno no es solo latinoamericano. África está viviendo el mismo proceso. Egipto, que suma 1.422 muertes, pasó de un promedio semanal de 13 decesos diarios a mediados de mayo a 37 ahora. Sudáfrica pasó en el mismo período de 10 a 64, y superó los 1.300 decesos en total. En ese camino están, Nigeria, la República Democrática de Congo y Etiopía, entre otros.

Lo que debería terminar de inquietar a muchos es que la otra región que se sumó a esta tendencia es el subcontinente indio, una de las más pobladas del planeta. India pasó de un promedio de 64 muertes diarias a principios de mayo a 320 ahora, y acumula más de 9.000 en total. Pakistán pasó en ese lapso de 23 a 90 decesos diarios y suma 2.550. Y Bangladesh saltó de 5 a 41, y acumula 1.139.

Infobae.-


13 de Junio 2020 /

EEUU: Algunos estados suspenden apertura por rebrote del COVID-19

Utah y Oregon suspendieron una mayor reapertura de sus economías en medio de un repunte en los casos de coronavirus, aunque otros estados como Texas, California, Arkansas y Arizona no daban marcha atrás el viernes pese a algunas advertencias intermitentes allí.

Uno por uno, los estados están sopesando los riesgos a la salud que implica el coronavirus frente a los daños económicos derivados de las medidas de confinamiento por las que millones de personas se quedaron sin trabajo en los últimos tres meses.

Y muchos gobernadores se están inclinando por los empleos, a pesar de que un análisis de The Associated Press esta semana halló que las infecciones están aumentando en casi la mitad de los estados, una tendencia que los expertos atribuyen en parte a la reapertura gradual de negocios en las últimas semanas.

Texas registró hitos de hospitalizaciones y nuevos casos de COVID-19 esta semana, ante lo cual la máxima autoridad del condado en Houston, Lina Hidalgo, advirtió que “podríamos estarnos acercando al precipicio de un desastre”. Mientras tanto, el estado le autorizó el viernes a los restaurantes incrementar a 75% la ocupación de mesas dentro de los establecimientos, del 50% previo.

“Sí, claro, me preocupa”, dijo Renata Liggins, de 32 años, mientras se disponía a comer un plato de falda de res en Black’s Barbecue, en Austin, y el número de personas hospitalizadas con COVID-19 en Texas aumentaba a más de 2.100, su cifra más alta a la fecha. Pero “siento que por fin puedo respirar un poco”, agregó.

Alabama, que comenzó su reapertura a principios de mayo, ha registrado en las últimas dos semanas más de una cuarta parte de los 23.000 casos del estado, donde la gobernadora republicana Kay Ivey ha puesto énfasis en la responsabilidad personal. Y Arkansas, donde los casos activos y las hospitalizaciones han aumentado en más del doble desde el Día de los Caídos en Guerras, está permitiendo que los restaurantes incrementen el número de clientes sentados a partir del lunes.

“Al margen de lo que veamos la semana entrante, tomamos la decisión correcta de seguir adelante y levantar algunas de las restricciones para que no causemos más perjuicios a la vida de las personas ni a su sustento”, dijo el gobernador de Arkansas, el republicano Asa Hutchison.

Arizona se ha convertido en uno de los lugares más aquejados por el coronavirus en Estados Unidos luego de que las infecciones aumentaron a más de 1.000 diarias, en comparación con las poco más de 400 antes de que la orden de quedarse en casa expirara a mediados de mayo.

FUENTE: AP


12 de junio 2020 /

CDC difunde normas para minimizar riesgo cotidiano de COVID-19

¿Quiere bajar del cuarto de hotel? Evite el ascensor y use la escalera. ¿Organizará un picnic? Pida que cada invitado traiga su propia comida y bebida. Cuando vaya al gimnasio, nada de estrechar manos. Ni siquiera rozar codos a manera de saludo.

Éstas son algunas de las sugerencias de la guía para la conducta social emitida por funcionarios de salud de Estados Unidos con el fin de reducir el riesgo de contraer el coronavirus a medida que la gente trata de regresar a alguna forma de normalidad. Otras de las pautas ya son practicadas con cierta regularidad, como frotarse las manos con gel después de usar un cajero automático o, antes de ir al restaurante, asegurarse de que el personal portará mascarillas.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) publicaron la guía el viernes, junto con un suplemento sobre la organización y asistencia a conciertos, justas deportivas, protestas, actos políticos y otras reuniones de gran concurrencia.

Las normas “no buscan respaldar algún tipo de evento en particular”, aclaró el doctor Jay Butler de los CDC en una conferencia telefónica con la prensa.

La organización de tales eventos y la asistencia a ellos debe ser acorde con los consejos de la autoridad de salud local, con base en el estado de propagación del coronavirus en una localidad en particular, añadió.

La investigadora de enfermedades infecciosas Julia Marcus, de la facultad de medicina de Harvard, ha comparado los consejos de quedarse en casa con los de “abstinencia” como único medio para evitar el embarazo o las enfermedades de transmisión sexual. Dice que la guía de los CDC para minimizar los riesgos es excelente.

“Creo que es un gran paso en la dirección correcta”, dijo Marcus. “Esta guía está dirigida a la gente común que trata de tomar decisiones todos los días para minimizar los riesgos”.

Sin embargo, hay omisiones notables. No se mencionan precauciones para ir a la iglesia, nada sobre salidas en pareja o sexo ni consejos sobre una pregunta que muchos médicos dicen que les hacen constantemente: ¿pueden los niños visitar a sus abuelos?

“La visita a la abuelita es algo sobre lo que debo responder tres veces por semana”, dijo el doctor William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad Vanderbilt.

“Me solidarizo con los CDC. Es muy, muy difícil dar una respuesta precisa a cada circunstancia”, dijo.

Las órdenes de permanecer en casa y los cierres de escuelas y negocios provocaron un aplanamiento nacional de la curva de casos nuevos. En las últimas semanas, muchos estados han iniciado la reapertura bajo la presión de volver a poner en marcha la economía dañada por la pandemia. Adicionalmente, los casos vuelven a aumentar en casi la mitad de los estados, de acuerdo con un análisis de The Associated Press.

Los CDC han publicado varias guías específicas para iglesias, campamentos, escuelas y agencias de tránsito, entre otras, pero hasta ahora no ha emitido consejos para la gente que se pregunta si puede salir de vacaciones, hacerse las uñas, invitar a asados, ir al banco o la biblioteca, salir a comer o hacer ejercicios en un gimnasio.

El director de los CDC, doctor Robert Redfield, dijo que las normas eran “sugerencias basadas en el sentido común”, no órdenes. Los gobiernos estatales o locales podrían volver a imponer normas más estrictas en casos de brotes nuevos, pero eso depende de ellos, dijeron funcionarios de los CDC.

Las normas insisten en el consejo de llevar la cara cubierta, sobre todo cuando es difícil guardar la distancia de dos metros con otros.

También incluyen una lista de preguntas que debería hacerse la gente antes de salir y cosas a tener en cuenta en determinadas situaciones. Por ejemplo, sugiere que las fiestas caseras se realicen al aire libre, que la gente se salude agitando la mano y que cada cual venga con su comida y bebida.

FUENTE: AP


El aumento de casos y hospitalizaciones en EEUU hace temer una segunda ola de coronavirus

Cerca de media docena de estados, que incluyen a Texas y Arizona, están lidiando con un aumento del número de pacientes con coronavirus que llenan las camas de los hospitales, avivando el temor a que la reapertura de la economía de Estados Unidos pueda desencadenar una segunda ola de infecciones.

El repunte de las acciones globales se revirtió el jueves por miedo a un resurgimiento de la pandemia. La última vez que el S&P 500 y el Dow cayeron tanto en un día fue en marzo, cuando los casos de coronavirus en Estados Unidos comenzaron a aumentar.

El reciente incremento de casos en una docena de estados refleja parcialmente un alza de las pruebas. Pero muchos de esos estados también están viendo un aumento de las hospitalizaciones y algunos están empezando a quedarse sin camas en las unidades de cuidados intensivos (UCI).

Texas ha visto un récord de hospitalizaciones durante tres días seguidos, y en Carolina del Norte sólo el 13% de las camas de la UCI del estado están disponibles debido a casos graves de COVID-19. El alcalde de Houston dijo que la ciudad estaba lista para convertir su estadio de fútbol americano en un hospital si es necesario.

Arizona ha visto un número récord de hospitalizaciones. El director de salud del estado dijo a los hospitales esta semana que activaran los planes de emergencia y aumentaran la capacidad de las UCI. Cerca de tres cuartos de las camas UCI del estado están ocupadas, según el sitio web del estado.

Personas sin hogar duermen en un refugio temporal en el Cashman Center, con espacios marcados para el distanciamiento social para ayudar a frenar la propagación del coronavirus, en Las Vegas, Nevada, EEUU. 30 de marzo de 2020. REUTERS/Steve Marcus/File PhotoPersonas sin hogar duermen en un refugio temporal en el Cashman Center, con espacios marcados para el distanciamiento social para ayudar a frenar la propagación del coronavirus, en Las Vegas, Nevada, EEUU. 30 de marzo de 2020. REUTERS/Steve Marcus/File Photo

“Realmente, se está cruzando un umbral en Arizona”, dijo Jared Baeten, un epidemiólogo de la Universidad de Washington.

Lo alarmante sería que las cifras empiecen a aumentar en lugares que ya han alcanzado claramente su punto máximo y que están en tendencia descendente”, dijo, refiriéndose a Nueva York y otros estados del noreste donde los nuevos casos y muertes han caído en picada.

A los expertos en salud les preocupa que pueda haber un mayor aumento de las infecciones como consecuencia de las protestas nacionales por las injusticias raciales y la brutalidad policial que aglutinaron gente desde hace dos semanas.

Estados Unidos alcanzó este jueves la cifra de 113.774 muertos y 2.021.990 casos confirmados de COVID-19, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins. Este balance a las 20.00 hora local (00.00 GMT del viernes) es de 850 nuevos decesos y 21.436 contagios más que el miércoles.

Queens, Nueva York. (AP Photo/Frank Franklin II)Queens, Nueva York. (AP Photo/Frank Franklin II)

El estado de Nueva York se mantiene como la zona de EE.UU. más castigada desde el comienzo de la pandemia con 381.000 casos confirmados y 24.442 fallecidos. Tan solo en la ciudad de Nueva York han muerto 17.193 personas.

Al comienzo de la pandemia, Nueva York se convirtió en el epicentro y a mediados de abril llegó a registrar 10.000 casos al día; pero, en las últimas semanas, ha conseguido frenar el avance del virus con medidas de aislamiento y, actualmente, solo se registran unos mil casos nuevos cada jornada.

En término de número de casos, a Nueva York le siguen el vecino estado de Nueva Jersey con 166.000 casos confirmados y 12.443 fallecidos; seguido ahora por California, que se ha convertido en uno de los nuevos focos de la pandemia con 133.000 contagios y 4.697 decesos, según datos de este jueves.

Con información de Reuters


ONGs, “alarmadas” por escasa ayuda de EEUU contra pandemia

Más de dos docenas de ONGs internacionales comunicaron al gobierno de Estados Unidos que están “cada vez más alarmadas” porque “poca o ninguna ayuda humanitaria estadounidense ha llegado a quienes están en primera línea” en la lucha contra la pandemia del coronavirus, mientras los contagios se aceleran en algunas de las regiones más frágiles del mundo.

La carta obtenida por The Associated Press y firmada por grupos como Save the Children, Mercy Corps y World Vision, entre otros, dice que “a pensar de meses de prometedoras conversaciones con personal de campo de USAID, pocas organizaciones han recibido asistencia” contra el COVID-19.

Según el texto, las demoras son “devastadoras” y la ventana para que Estados Unidos ayude a mitigar lo peor del impacto de la crisis sanitaria en todo el mundo se está cerrando.

La misiva al jefe interino de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), John Barsa, está fechada el 4 de junio, el mismo día en que otros funcionarios del departamento elogiaron el “liderazgo global” de Estados Unidos frente a la pandemia.

“Hasta la fecha, hemos comprometido más de 1.000 millones de dólares para ayudar a la respuesta global al COVID”, afirmó Kenneth Staley, responsable del grupo de trabajo de la USAID para el COVID-19, a reporteros que cubren la información sobre África.

Pero gran parte de esa ayuda se vio afectada por “inusuales demoras” a casi tres meses de la aprobación de la Ley de Asignaciones Suplementarias para la Preparación y Respuesta al Coronavirus, la carta.

“Los largos retrasos en las ayudas del COVID-19 — y como resultado, la respuesta estadounidense a una emergencia global dinámica — contrasta con nuestra experiencia en crisis donde (la USAID) es conocida por dar financiamiento en cuestión de semanas, sino días”, añadió el texto.

Entre las ONGs firmantes estaban CARE USA, la filial estadounidense del Consejo Noruego para los Refugiados, American Jewish World Service, WaterAid y Physicians for Peace.

La carta deja en claro que el de la ayuda es un problema global, señalando el aumento exponencial de casos en Pakistán y que “el tiempo de actuar es ahora”.

Durante meses, al tiempo que promovían la ayuda de Washington contra el coronavirus, las autoridades estadounidenses no ofrecieron detalles sobre el número de equipos cruciales — como respiradores y pruebas de detección — enviados a países de África donde escasean desde hace meses. Y la necesidad va en aumento.

Los contagios en el continente africano se están acelerando, advirtió la Organización Mundial de la Salud el jueves, apuntando que se necesitaron 98 días para alcanzar los 100.000 casos pero apenas 18 para rebasar los 200.000. Las infecciones superan ahora las 216.000, con más de 5.000 fallecidos.

Fuente: AP


11 de junio 2020 /

Moderna anunció que empezará la fase final de testeos para su vacuna contra el coronavirus en julio

La empresa biotecnológica Moderna anunció este jueves que comenzará en julio la tercera -y última- fase de su vacuna contra el COVID-19. En ella participarán unas 30.000 personas, y el nuevo estudio espera evitar casos sintomáticos del virus y prevenir la aparición de pacientes severos con la enfermedad para que no tengan que acudir al hospital y combatir la infección.

A través de un comunicado, la empresa, con sede en Cambridge (Massachusetts) aseveró a su vez que podría manufacturar entre 500 y 1.000 millones de dosis al año a partir de 2021, gracias a un acuerdo de colaboración con la farmacéutica suiza Lonza, que también ha garantizado la distribución de las dosis necesarias para completar el estudio.

La biotecnológica finalizó el mes pasado su fase dos del estudio, en la que 300 adultos habían recibido al menos una inyección. Ahora, de la mano de la Administración de Medicamentos y Alimentación (FDA) de Estados Unidos y del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID en inglés), se prepara para lanzar esta fase tres el próximo mes.

“Con base en los resultados del estudio de fase 1, se eligió el nivel de dosis de 100 microgramos (μg) como el nivel de dosis óptimo para maximizar la respuesta inmune mientras se minimizan las reacciones adversas”, señaló la biotecnológica en la nota.

El jefe médico de Moderna, Tal Zaks, indicó que la compañía estaba comprometida en avanzar en el desarrollo clínico de su vacuna “lo más rápido y seguro que sea posible” para demostrar la habilidad de la vacuna de reducir los riesgos de la COVID-19.

Según resaltó Moderna, todos los participantes serán monitorizados durante al menos 12 meses.

Tras el anuncio, la biotecnológica experimentaba un importante ascenso en bolsa de hasta el 6 %. En lo que va del año, la compañía se ha revalorizado en más de un 220 % en Wall Street.

Avances en Brasil

Sao Paulo, el mayor, más rico y más industrializado estado de Brasil, producirá y probará una potencial vacuna contra el nuevo coronavirus en asociación con un laboratorio chino, según informó este jueves el gobernador paulista, Joao Doria, en una rueda de prensa.

Doria anunció que el centro de investigación Instituto Butantan, responsable de la producción de alrededor del 80 % de los sueros y vacunas consumidos en Brasil, firmó un acuerdo con el laboratorio chino Sinovac Biotech para la realización de la tercera y última fase de pruebas clínicas de una potencial vacuna contra el SARS-Cov-2, el virus que causa la COVID-19.

“Esta es una de las vacunas que se encuentra en etapa más avanzada en todo el mundo”, dijo el gobernador, quien añadió que se trata de un “día histórico para la ciencia, la medicina y la salud de Brasil, de Sao Paulo y mundial”.

Precisó que la última etapa de los ensayos clínicos de la vacuna, bautizada “CoronaVac”, tendrán inicio dentro de tres semanas y serán aplicados en 9.000 pacientes brasileños voluntarios. En caso de que los resultados sean positivos, la vacuna podría estar disponible para la producción masiva en junio de 2021.

Con información de EFE


La OMS admitió que no sabe si el invierno hace más agresivo al coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) sostuvo que se desconoce si el coronavirus SARS-CoV-2 actúa de forma diferente cuando las temperaturas cambian según las estaciones del año y que, por tanto, no hay que compararlo con la forma en que actúa el virus de la gripe.

“Para ser claros, hasta el momento no tenemos datos que indiquen que el virus puede actuar de forma más agresiva o transmitirse mejor o no” en el invierno, dijo el director de Emergencias Sanitarias de la OMS, Mike Ryan, ante una pregunta del riesgo adicional que supondría para Sudamérica su entrada al invierno.

“No sabemos cómo el virus actuará en el futuro”, insistió frente a la esperanza en Europa y Estados Unidos de que las temperaturas cálidas del verano que está por comenzar puedan suponer un declive natural del contagio.

La preocupación contraria ha surgido en América Latina, donde el invierno aumenta el temor de una mayor virulencia y capacidad de propagación del coronavirus.

En ambos casos se compara a este nuevo patógeno con la gripe estacional, enfermedad asociada al invierno y con la que tiene varios síntomas en común.

El coronavirus, causante de la enfermedad covid-19, ha infectado a 7,14 millones de personas y causado la muerte de 408.000, según los datos más actualizados de la OMS.

“Sabemos que estamos entrando en el ciclo de la temporada de gripe en el hemisferio sur, pero no sabemos cómo el coronavirus se comportará”, insistió Ryan.

Recordó que no en todo el hemisferio sur la gripe se comporta de la misma manera, ya que en países como Australia, Chile, Argentina y Sudáfrica se observa una temporada gripal más claramente asociada al frío.

En cambio -agregó- en los países situados en la región ecuatorial, “el comportamiento de la gripe no es tan previsible y tiende a persistir todo el año”.

Ryan insistió en que no hay que confiar en que el calor alejará al virus de Europa: “Mucha gente diría que en verano el virus es menos transmisible porque la gente está más en el exterior, pero otros dirían que la gente tiende a buscar lugares cerrados con aire acondicionado por el calor”.

La OMS ha señalado que el coronavirus tiende a circular mejor en los espacios cerrados, donde ha recomendado que todos deben utilizar mascarillas (de preferencia de tela) si no pueden mantener la distancia recomendada de dos metros con los demás.

Por otra parte, el médico y experto en enfermedades infecciosas restó credibilidad a un estudio de la Escuela de Medicina de Harvard que sostiene que el coronavirus habría estado circulando en Wuhan (donde se cree que se originó) desde el pasado agosto.

El estudio tiene como base el análisis de imágenes de satélite que muestran una mayor afluencia de automóviles alrededor del hospital principal de esa ciudad china durante ese mes.

“Es importante no hacer demasiadas especulaciones” al respecto porque no hay evidencias en si que demuestren la conclusión del estudio, señaló Ryan.

(Con información de EFE)


México pasa por el peor momento económico por COVID-19

El presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador dijo el miércoles que su país pasa por el peor momento económico derivado de la crisis del coronavirus, pero estimó que habrá un repunte.

“Estamos tocando fondo con la crisis económica. Sin embargo, en recaudación de impuestos y lo que tiene que ver con el impuesto sobre la renta tenemos 1,3% de aumento, y en IVA (Impuesto al Valor Agregado) tenemos un aumento del 0,5 % a pesar de la situación tan complicada”, dijo en rueda de prensa.

Agregó que la recuperación del peso mexicano frente al dólar en las últimas semanas es un indicador positivo, al igual que el alza en el precio del petróleo, aunque un pendiente será la recuperación de empleos. Tan sólo en abril se perdieron 555.000 y en mayo estimó que la cifra rondará los 350.000.

“Mi pronóstico es que vamos a perder en empleos de la economía formal alrededor de un millón con la crisis, por eso estamos incentivado la economía para crear dos millones de nuevos empleos y se están otorgando cuatro millones de créditos para pequeños negocios de la economía formal y de la informal y créditos personales”, agregó.

México reporta más de 129.000 contagiados confirmados con al menos 15.357 muertes.

Por su parte, el presidente argentino Alberto Fernández expresó a la radio local su malestar por la salida masiva de personas para hacer actividad física en Buenos Aires luego de que las autoridades capitalinas lo permitieran dos días atrás, y advirtió que la velocidad de contagio “es la más alta” desde que la pandemia irrumpió en el país en marzo.

Fernández indicó que por el incremento de los contagios en los últimos días Argentina debería estar “en la cuarentena absoluta”.

En otras jurisdicciones con pocos contagios está permitido hacer ejercicio al aire libre, y los gimnasios y las piscinas están habilitados bajo protocolos sanitarios. Los mismo ocurre con los locales gastronómicos.

En Argentina se han registrado 24.761 infectados y 717 muertos.

En Colombia, el director de la Federación Nacional de Comerciantes en Bogotá, Juan Orrego, dijo que en los dos primeros días de reapertura gradual de actividades más de 40.000 personas han concurrido a los centros comerciales a hacer compras con distanciamiento de dos metros entre cada una y mascarilla obligatoria.

Poco después, el director de Migración Colombia, Juan Espinosa, informó que 15 mil migrantes venezolanos quieren volver a su país, pero debido a la medida de Venezuela de reducir el acceso diario a 300 personas, el retorno será lento y la prioridad es evitar aglomeraciones y mantener distanciamiento. Bogotá, Bucaramanga, Medellín, Cali y Tame son las ciudades colombianas desde donde más han retornado los ciudadanos venezolanos.

Por la tarde el presidente Iván Duque dijo que en julio comenzarían los protocolos para reactivar los vuelos nacionales, aunque los internacionales reiniciarían hasta septiembre, dependiendo de cómo evolucione la pandemia.

Por la noche, Duque se entrevistó virtualmente con la presidenta de Bolivia Jeanine Añez y el mandatario ecuatoriano Lenín Moreno para hablar sobre la situación del coronavirus en sus países.

El país reporta 43.682 contagios y 1.433 decesos.

En Bolivia, las infecciones continúan en ascenso. El Ministerio de Salud informó de 637 nuevos casos y 25 fallecidos, con lo que la cifra total de contagios llegó a 15.281 y 512 muertos.

Por su parte, dirigentes médicos piden que el país retorne a una cuarentena rígida. La semana previa comenzó la reapertura de actividades en siete de nueve regiones, excepto las dos más afectadas: Santa Cruz y Beni.

Los médicos denuncian que el sistema de salud del país está abrumado.

Por su parte, Ecuador reportó que las cárceles registran 556 casos de coronavirus, de los cuales 400 se ubican en la prisión de Ambato, en el centro. En todo el país hay 29 prisiones con una población de poco más de 38.000 personas,

El director del Servicio de Atención a Personas Privadas de la Libertad, Edmundo Moncayo, aseguró que 11 reos han fallecido por COVID-19, y destacó que “pese a todas las acciones sanitarias, de limpieza y protocolos establecidos, el virus ha contagiado a personal administrativo, agentes de seguridad penitenciaria, y hoy ha infectado a personas privadas de la libertad”.

En las cárceles las autoridades han realizado unas 2.000 pruebas.

Más temprano, tras una semana de reducción de las rigurosas medidas de cuarentena, los habitantes de Quito comenzaron a hacer su vida con cierta normalidad. Miles de vendedores ambulantes se lanzaron a las calles para ofrecer sus productos y los comercios reabrieron bajo estrictas normas de bioseguridad. Sin embargo, en los autobuses del transporte público no se respetó el distanciamiento social.

Ecuador reporta 43.917 contagios y 3.690 fallecidos.

En Chile, para frenar los contagios diarios en el gran Santiago, que concentra más del 80% de los infectados, se sumarán desde el viernes cinco comunas (municipios) a la cuarentena total que hace casi un mes rige en otras 44 de la región. También entrarán en confinamiento Valparaíso y Viña del Mar.

En la capital chilena viven ocho de los 18 millones de chilenos y el ministro de Salud, Jaime Mañalich, precisó que en la región la movilidad ha bajado entre 30% y 35%, pero es necesario alcanzar el 60% para disminuir las infecciones.

El país sumó 192 fallecidos, la mayor cantidad desde la llegada del virus hace tres meses, con lo que ya roza los 2.500 decesos, y registró 5.246 nuevos contagiados, superando los 148.000.

Por su parte, Cuba cumplió 12 días sin reportar decesos. Desde que comenzó la pandemia en el país se han registrado 2.128 contagios y 83 fallecidos.

En la isla, médicos y estudiantes visitan casas para detectar enfermos y trasladarlos a centros de aislamiento. Además se han administrado sustancias homeopáticas y vacunas. La movilidad sigue restringida, y las clases, el transporte público y el comercio minorista —a excepción de alimentos— están suspendidos.

Por la tarde, Panamá reportó la mayor cifra de contagios en una jornada hasta el momento –656— y diez nuevos decesos por COVID-19, en un día en que se registró una caravana vehicular en el centro capitalino en contra de las restricciones de movilidad reactivadas esta semana en las provincias de Panamá Oeste y Panamá, incluida la capital. Los conductores desafiaron la cuarentena para rechazar también supuestos actos de corrupción oficial durante la pandemia.

El país centroamericano de 4,2 millones ha visto dispararse las infecciones los últimos días mientras intenta reactivar actividades económicas por etapas. Hasta el miércoles tenía 6.499 casos activos y 413 defunciones.

Horas antes, en una reunión virtual, líderes de la Alianza Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América–Tratado de Comercio de los Pueblos (ALBA-TCP) coincidieron en la urgencia de prepararse para enfrentar los retos económicos y sociales derivados de la pandemia.

Los miembros del bloque son Antigua y Barbuda, Cuba, Dominica, Granada, Nicaragua, San Cristóbal y Nieves, San Vicente y las Granadinas, Surinam y Venezuela

El mundo exige un cambio, “una nueva economía, basada en la integración y la complementariedad” para superar la crisis, dijo el presidente venezolano Nicolás Maduro.

De acuerdo con cifras de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL) en la reunión, la economía de América Latina y el Caribe se contraerá 5,3 %, la peor desde 1930, y se prevé una caída del comercio de 15 %. También se estima que en 2020 la pobreza regional se elevará al menos 4,4 % —28,7 millones de personas—, comparado con el año anterior, lo que llevará a que el total de personas viviendo en pobreza sea de 214,7 millones, el 34,7% de la población. Se prevé también un aumento de casi 12 millones de desempleados.

En Guatemala, el ministro de Salud Hugo Monroy informó que los contagios en el país llegaron a 7.905, más 316 fallecidos.

En conferencia de prensa, el Ministerio de Salud informó que 150 médicos que combaten la enfermedad se han contagiado del virus.

En América Latina se han registrado casi 1,4 millón de contagios y más de 69.400 muertos.

El coronavirus ha infectado a más de 7,3 millones de personas y causado la muerte a más de 415.000 en todo el mundo, según el Centro de Ciencias e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins, que basa sus datos en los informes de los gobiernos y las autoridades de salud de cada país.

En la mayoría de la gente este virus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en dos a tres semanas. Pero en algunas personas, sobre todo los adultos mayores y quienes padecen trastornos de salud subyacentes, puede causar enfermedades más graves e incluso la muerte.

Fuente: AP

10 junio 2020 /

 El Reino Unido está probando dos medicamentos antiinflamatorios y contra el cáncer como terapia para el coronavirus

Dos medicamentos utilizados para tratar enfermedades inflamatorias y el cáncer están siendo probados como potenciales terapias para pacientes con COVID-19, anunciaron el miércoles las universidades de Birmingham y Oxford.

Científicos creen que los casos graves de COVID-19 serían causados por unasobrerreacción del sistema inmune, conocida como tormenta de citocinas, e investigadores están estudiando si los medicamentos que inhiben algunos elementos del sistema inmune pueden jugar un rol en frenar una rápida escalada de los síntomas.

Namilumab, un anticuerpo monoclonal que ya está en etapas finales de prueba para tratar la artritis reumatoide y una enfermedad inflamatoria llamada espondilitis anquilosante desarrollado por Izana Bioscience, es el primero de cuatro candidatos en el ensayo CATALYST.

Se concentra en una citocina llamada GM-CSF, que en niveles descontrolados sería un motor clave de la peligrosa inflamación pulmonar excesiva vista en pacientes COVID-19.

El medicamento ya está siendo probado como terapia para COVID-19 en Italia.

El segundo medicamento, Infliximab (CT-P13), desarrollado por Celltrion Healthcare UK, es una terapia antifactor de necrosis tumoral (TNF). Es utilizado para tratar ocho enfermedades antoinmunes, incluida la artritis reumatoide y el síndrome del intestino irritable.

Ben Fisher, uno de los investigadores clínicos del estudio de la Universidad de Birmingham, dijo: “La evidencia emergente está demostrando un rol crítico de los medicamentos antiinflamatorios en la tormenta de citocinas asociada a la infección grave de COVID-19”.

“En el estudio CATALYST esperamos mostrar con una única dosis de este tipo de medicamentos en pacientes hospitalizados que podemos retrasar o evitar el rápido deterioro que lleva a cuidados intensivosy requiere de ventilación invasiva en este grupo de pacientes críticos”, agregó.

Otros medicamentos para enfermedades autoinmunes que están siendo probados en el ensayo por su capacidad de aplacar la tormenta de citocinas incluyen a Kevzara de Regeneron y Sanofi, Actemra de Roche y otilimab de Morphosys y GlaxoSmithKline.

(Con información de Reuters)


Chile amplió la cuarentena total a varias regiones tras un aumento de muertes y contagios

Chile elevó en 192 la cifra de muertes por coronavirus, bajo el nuevo método de conteo, y registró otros 5.737 casos confirmados, la segunda mayor cifra de la pandemia, por lo que el gobierno decidió ampliar la cuarentena total a más zonas para evitar nuevos contagios. El país bordea los 2.500 fallecidos y los 150 mil diagnósticos positivos.

Como cada miércoles, el ministro de Salud, Jorge Mañalich, anunció las actualizaciones sobre las restricciones de circulación, aún vigentes en varias zonas de Santiago. Esta vez, fueron extendidas a las Valparaíso y Viña del Mar y más zonas de la región Metropolitana de Santiago.

La cuarentena total, a partir de la noche del viernes, incluirá también a las regiones de Pozo Almonte y Peñaflor, y en el radio urbano a las zonas urbanas de Melipilla, Curacaví, Til Til y San José de Maipo.

El saldo total de la pandemia en el país llegó a 2.475 fallecidos y 148.496 contagios diagnosticados. “Estamos viviendo los momentos más difíciles”, dijo en conferencia el ministro.

El reporte marca además que hay 24 mil casos activos, de los cuales 1.590 están hospitalizados, 1.354 necesitan ventilación mecánica y 365 están en condiciones críticas. El Ministerio también reportó que hay 311 respiradores mecánicos disponibles.

Infobae.-


Virus hunde a la economía global, incluso sin 2da ola

La crisis del coronavirus ha desencadenado la peor recesión global en casi un siglo, y los problemas aún no han terminado aunque no haya una segunda ola de contagios, advirtió el miércoles un reporte económico internacional.

Cientos de millones de personas se han quedado sin trabajo, y la crisis está golpeando a los pobres y a los jóvenes con más fuerza, agravando las desigualdades, señaló la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) en su último análisis de los datos globales económicos.

“Esta es probablemente la perspectiva más incierta y dramática desde la creación de la OCDE”, señaló su secretario general, Ángel Gurría. “No podemos hacer proyecciones como hacemos normalmente”.

En el mejor escenario posible, si no hay segunda ola de contagios, la agencia prevé una caída global de la producción económica del 6% este año y un aumento del 2,8% en 2021.

Si el coronavirus reaparece más tarde en el año, sin embargo, la economía mundial podría contraerse un 7,6%, añadió la OCDE.

“Con o sin el segundo brote, las consecuencias serán graves y duraderas”, apuntó el reporte.

Los mercados bursátiles globales cayeron tras la publicación del informe, que presenta un panorama más sombrío que otras previsiones de instituciones similares como el Banco Mundial.

Gurría señaló que “presentar el problema como la elección entre la vida y el modo de vida, es decir, hacer una elección significativa entre la salud y la economía, es un falso dilema. Si la pandemia no está bajo control, no habrá una recuperación económica robusta”.

En el caso de una segunda ola de contagios, la OCDE prevé que la tasa media de desempleo en los 37 países desarrollados que representa se duplicaría este año al 10% y habrá “poca recuperación” en 2021. En el escenario más optimista, el dato se quedaría en el 9,2%. En las naciones más pobres, las cifras suelen ser más elevadas, y quienes trabajan en la economía informal duelen ser especialmente vulnerables.

Fuente: AP

 

9 de junio 2020 /

El factor sanguíneo podría estar relacionado a la gravedad de los casos de coronavirus

Una investigación de la compañía líder en pruebas genéticas 23andMe Inc. determinó que las diferencias en un gen que influye en el tipo de sangre de una persona pueden afectar la susceptibilidad al covid-19.

Los científicos han estado analizando factores genéticos para tratar de determinar por qué algunas personas que contraen el nuevo coronavirus no experimentan síntomas, mientras que otras se enferman gravemente. En abril, 23andMe lanzó un estudio que buscaba utilizar los millones de perfiles en su base de datos de ADN para arrojar luz sobre el rol de la genética en la enfermedad.

Los resultados preliminares del estudio, que involucró a más de 750.000 participantes, sugieren que la sangre tipo O protege particularmente contra el SARS-CoV-2, el virus que causa covid-19, dijo la compañía el lunes. Los hallazgos se hacen eco de otra investigación que ha indicado un vínculo entre las variaciones en el gen ABO y el covid-19.

Muchos otros grupos, incluido el competidor de 23andMe Ancestry Inc., están analizando el genoma para ayudar a dar sentido al virus. Se sabe que factores como la edad y las condiciones de salud subyacentes pueden determinar la manera en que el covid-19 afecta a las personas una vez contraída la enfermedad.

Sin embargo, esos factores por sí solos no explican la amplia diversidad de síntomas, o por qué algunas personas contraen la enfermedad y otras no. Estudiar la genética de las personas más susceptibles al SARS-CoV-2 podría ayudar a identificar y proteger a las personas más expuestas, así como a acelerar el tratamiento y el desarrollo de fármacos.

Varios otros estudios que analizan tanto la gravedad de la enfermedad como la susceptibilidad también han sugerido que el tipo de sangre tiene un rol importante.

Otra investigación publicada por los científicos la semana pasada, antes de que fuera analizada por colegas, sugirió que el tipo de sangre puede desempeñar un rol en la gravedad de las reacciones de los pacientes al SARS-CoV-2.

Ese estudio analizó los genes de más de 1.600 pacientes en Italia y España que experimentaron insuficiencia respiratoria y descubrió que tener sangre tipo A estaba relacionado con un aumento de 50% en la probabilidad de que un paciente requiriera un ventilador. Un estudio chino anterior entregó resultados similares con respecto a la susceptibilidad de una persona al covid-19.

“También ha habido algunos informes de vínculos entre el covid-19, la coagulación de la sangre y las enfermedades cardiovasculares”, asegura Adam Auton, investigador principal del estudio de 23andMe. “Estos informes proporcionaron algunas pistas sobre qué genes podrían ser relevantes”.

El estudio 23andMe, que analizó la susceptibilidad en lugar de la gravedad de la enfermedad, incluyó a 10.000 participantes que informaron a la compañía que tenían covid-19.

La investigación encontró que las personas con sangre tipo O tienen entre 9% y 18% menos probabilidades que las personas con otros tipos de sangre de haber dado positivo en la prueba del virus. Sin embargo, hubo poca diferencia en la susceptibilidad entre otros tipos de sangre, encontró el estudio. Cuando los investigadores ajustaron los datos para tener en cuenta factores como la edad y las enfermedades preexistentes, así como cuando restringieron los datos solo a aquellos con alta probabilidad de exposición, como los trabajadores de la salud, los resultados fueron los mismos.

Auton dijo que si bien esta evidencia es convincente, todavía queda un largo camino por recorrer.

“Son los primeros días; incluso con estos tamaños de muestra, podría no ser suficiente encontrar asociaciones genéticas”, dijo. “No somos el único grupo que analiza esto y, en última instancia, la comunidad científica puede necesitar unir sus recursos para abordar realmente las preguntas que rodean los vínculos entre la genética y el covid-19”.

© 2020 Bloomberg L.P. / Infobae


Junta demanda a P.Rico por contratos de compras en pandemia

Una junta de control federal que supervisa las finanzas de Puerto Rico demandó el lunes al gobierno del territorio estadounidense y pidió al tribunal que le ordene entregar documentos relacionados con una fallida compra multimillonaria de pruebas diagnósticas del COVID-19 y otros suministros médicos.

La junta señaló que solicitó los documentos hace dos meses y que, aunque el gobierno ha revelado alguna información, ha “ignorado completamente” los repetidos llamados a entregar toda la documentación.

“Las reglas sobre cómo el gobierno gasta dinero deben ser claras y transparentes en todo momento, también bajo la inmensa presión de las emergencias”, dijo Natalie Jaresko, directora ejecutiva de la junta, en un comunicado.

El gobierno boricua ya ha entregado más de 1.000 documentos, y el Departamento de Salud de la isla pidió más tiempo para confirmar la existencia de los que pide la junta, explicó Omar Marrero, director ejecutivo de la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal de Puerto Rico.

El gobierno evaluará la demanda, agregó el funcionario, quien criticó el proceso.

“Representa un despilfarro innecesario de fondos públicos ”, dijo Marrero, quien además es el representante de la gobernadora en la junta.

La demanda fue presentada hace casi dos meses, luego de que la gobernadora, Wanda Vázquez, anunció la cancelación de todos los contratos concedidos a personas y empresas cuyos nombres habían sido publicados dentro de una investigación local y federal sobre un intento de compra de kits de detección del COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, de 38 millones de dólares. En un primer momento, Vázquez había defendido la orden de compra que finalmente se canceló, lo que hizo que el gobierno recuperase su depósito de 19 millones.

Vázquez señaló que no estaba al tanto del contrato con Apex General Constructors, que se había comprometido a entregar un millón de pruebas de una empresa en Australia antes de la cancelación. El contrato fue reportado por primera vez por el diario El Nuevo Día.

Mientras, un comité de la Cámara de Representantes de Puerto Rico mantuvo una vista para investigar el asunto, aunque sigue sin estar claro quién aprobó la compra.

La junta dijo que reclama documentos relacionados con los contratos con Apex, además de con otras compañías, incluyendo 313 LLC, para comprender cómo se negociaron, cerraron y aprobaron.

“La rapidez y la urgencia son importantes en una crisis, pero también lo son la eficiencia, la precisión y la transparencia”, señaló Jaresko. “Sin transparencia no puede haber confianza, y sin confianza Puerto Rico no puede recuperarse de su crisis financiera que se está agravando una vez más por una trágica emergencia”.

La junta tiene poder para revisar y aprobar los contratos del gobierno, pero durante la pandemia del coronavirus ha relajado temporalmente sus normas para la compra de ciertos artículos. La demanda es la última en una serie de choques entre el organismo y el gobierno local mientras trata de reestructurar una parte de los más de 70.000 millones de deuda pública en medio de una crisis económica de una década que se ha agravado por los huracanes Irma y María, una serie de terremotos recientes y la pandemia.

Fuente: AP

8 de junio 2020 /

La OMS dice que es “muy inusual” que los enfermos asintomáticos de coronavirus contagien

Los pacientes de coronavirus sin síntomas no están esparciendo el virus de acuerdo a lo informado hoy por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El nuevo mensaje del organismo genera dudas a partir de lo que se creía hasta ahora de que los asintomáticos eran la principal fuente de contagio de la enfermedad COVID-19. Algunas personas, particularmente individuos jóvenes, nunca desarrollan síntomas o solo desarrollan síntomas leves. Otros pueden no padecerlos hasta días después de haber sido infectados.

La evidencia preliminar de los primeros brotes indicaba que el coronavirus podría propagarse fácilmente por el contacto de persona a persona, incluso si el portador no tenía síntomas. Pero funcionarios de la OMS alertaron ahora que si bien puede producirse una propagación asintomática, no es la principal forma de transmisión.

A partir de los datos que tenemos, todavía parece raro que una persona asintomática realmente transmita a un individuo secundario”, dijo la doctora Maria Van Kerkhove, jefa de la Unidad de zoonosis y Enfermedades Emergentes de la OMS, en una conferencia de prensa de las Naciones Unidas. sede de la agencia en Ginebra. “Es muy raro”.

Van Kerkhove, responsable técnica de la OMS en COVID-19, dijo en una conferencia de prensa que muchos países están informando casos de propagación de personas asintomáticas o sin síntomas clínicos. Pero cuando se le preguntó con más detalle sobre estos casos, Van Kerkhove dijo que muchos de ellos resultan tener una enfermedad leve o síntomas inusuales.

Aunque los funcionarios de salud en países como Gran Bretaña Estados Unidos han advertido que la COVID-19 se está propagando desde personas sin síntomas, la OMS ha mantenido que este tipo de propagación no es un impulsor de la pandemia y probablemente representa aproximadamente el 6% de la propagación. Numerosos estudios han sugerido que el virus se está propagando desde personas sin síntomas, pero muchos de ellos son informes anecdóticos o basados en modelos.

Van Kerkhove dijo que según los datos de los países, cuando se realiza un seguimiento de las personas sin síntomas de COVID-19 durante un largo período para ver si transmiten la enfermedad, hay muy pocos casos de propagación. “Constantemente estamos viendo estos datos y estamos tratando de obtener más información de los países para responder realmente a esta pregunta. Todavía parece raro que las personas asintomáticas realmente transmitan en adelante”.

Si la propagación asintomática no es el principal impulsor de la transmisión del coronavirus, las implicaciones políticas podrían ser enormes. Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) publicado el 1 de abril citó el “potencial de transmisión presintomática” como una razón de la importancia del distanciamiento social.

Estos hallazgos también sugieren que para controlar la pandemia, podría no ser suficiente que solo las personas con síntomas limiten su contacto con otros porque las personas sin síntomas podrían transmitir la infección”, dijo el estudio de los CDC.

Momento de expansión del virus

En la misma conferencia, la OMS también alertó sobre el futuro próximo. Dijo que “la complacencia es la mayor amenaza” para los países que están superando la pandemia y advirtió del riesgo de nuevas oleadas en lugares donde se están produciendo concentraciones de personas, en particular las protestas contra el racismo. “Debemos seguir atentos para que no haya nuevas oleadas, sobre todo porque las concentraciones de gentes se están reanudando en muchos países”, dijo el director general de la OMSTedros Adhanom Ghebreyesus, en su rueda de prensa regular para informar de la evolución de la pandemia.

El responsable operacional de la lucha contra el COVID-19Mike Ryan, recordó que para que haya contagio se requiere haber estado en contacto prolongado con una persona enferma y que, en principio, en manifestaciones multitudinarias “no se cumple la definición de contacto”. “El riesgo está en la cercanía con persona con síntomas. Esas personas no deben acudir a ningún tipo de actividad púbica”, enfatizó.

Ryan, director del Departamento de Emergencias Sanitarias en la OMS, recalcó que la gestión del riesgo sanitario corresponde a las autoridades de cada lugar donde se producen las concentraciones. Tedros comentó que el mundo está ya seis meses inmerso en la pandemia de coronavirus y que “éste no es el momento de quitar el pie del acelerador”.

Infobae.-


América Latina, epicentro de la pandemia, afronta un “mes crítico” para intentar frenar al coronavirus

América Latina se ha convertido en las últimas semanas en nuevo epicentro de la pandemia de COVID-19, con más de un millón de casos, y el mes de junio va a ser crucial para frenar su avance la región, según destacó el experto de la Organización Panamericana de Salud (OPS) Marcos Espinal.

El director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS (brazo de la Organización Mundial de la Salud en las Américas) resaltó que junio “va a ser un mes crítico, en el que los países que implementaron medidas de mitigación a tiempo podrán manejar un poco mejor la sobrecarga de casos en sus sistemas de salud”, afirmó en entrevista con EFE.

El experto dominicano recordó que en estos momentos países de la zona como Brasil, Chile o México están experimentando aumentos diarios de hasta el 4 y 5 por ciento en cuanto a nuevos contagios, y otros como Bolivia o Venezuela también están aumentando sus cifras relativas de casos diarios, “una situación aún muy delicada”.

PROBLEMAS SOCIALES AGRAVAN LOS SANITARIOS

Ello se complica por los problemas económicos de la región, con grandes bolsas de pobreza y muchos trabajadores informales sin cobertura de salud o medios para subsistir en un confinamiento, lo que está llevando a algunos países a considerar desescaladas pese a que aún no se han reducido los contagios.

Desde la OPS “se ha recomendado que no es el tiempo para reabrir, pero cada país es soberano”, asegura Espinal, quien indica que la organización entiende “que muchas personas sin trabajo fijo tienen que buscar el sustento de sus familias”.

Si deciden reabrir, “que sea de forma paulatina y analítica”, sugirió el experto, animando a que en cada país se sienten a decidir estas medidas responsables económicos y de finanzas junto a autoridades de salud pública y representantes de la sociedad civil.

Espinal explicó que los países latinoamericanos por una parte contaron con algo más de tiempo que los europeos para iniciar medidas de prevención (distanciamiento social, campañas de concienciación) pero por otro lado muchas de sus redes de salud no están lo suficientemente financiadas para este tipo de emergencias.

La OPS recomienda que los países inviertan como mínimo un seis por ciento del producto interno bruto en salud pública, pero la mayoría de ellos no llega a esa cifra”, lamenta el experto, quien confía en que la pandemia ayude a los países de la zona a concienciarse mejor sobre esta necesidad.

“La inversión debe ser en cantidad y calidad, durante años, porque no sólo se trata de enfrentar la COVID sino también otras enfermedades que van a venir en una región donde ya tuvimos el zika o la gripe H1N1”, recordó.

DISTINTA SITUACIÓN EN CADA PAÍS

Brasil, con casi 700.000 casos y 37.000 muertes, es el segundo país del mundo más golpeado por el coronavirus, aunque en la región también preocupa en cifras absolutas la situación en Perú (casi 200.000 contagios detectados) Chile (134.000) o México, con casi 120.000 infecciones.

Desde la OPS y la OMS se ha mostrado inquietud por Haití, con uno de los sistemas sanitarios más débiles de la región, o en Nicaragua, que según Espinal “estaba de facto intentando adoptar la inmunidad de grupo” que ya fracasó en países de Europa como Suecia o el Reino Unido.

En el otro lado de la balanza, algunos gobiernos de la región asumieron relativamente pronto medidas de prevención, y en ese sentido Espinal puso como ejemplo los casos de Colombia y República Dominicana, aunque aseguró que incluso con máxima previsión era difícil tener cero infecciones en ningún país.

También resaltó el “excelente programa de testeo” de países como Chile o Uruguay (con 30.000 y 14.000 pruebas por cada millón de habitantes, respectivamente) o el buen uso de los equipos sanitarios móviles en Costa Rica para atender a las personas autoaisladas en sus casas.

Sobre la inicial actitud de algunos líderes políticos de la región como el presidente Jair Bolsonaro, que negaba la posibilidad de que llegara la pandemia a su país, el responsable de la OPS se mostró neutral y señaló que la organización “respeta todas las opiniones de los jefes de Estado”.

“Lo que sí pedimos es que el mensaje sea consistente, pues cuando los mensajes son inconsistentes la población se confunde”, apostilló.

VENEZUELA, ¿SALVADA O NO CONFIABLE?

Sorprende en la región la situación de Venezuela, que pese a las graves dificultades económicas que ya en anteriores años mostraron sus hospitales, parece haber sido uno de los países menos afectados por la pandemia en América Latina, con sólo 2.300 casos confirmados.

“Es un país al que ya había muy pocos vuelos antes de llegar la COVID”, explicó Espinal, quien sin embargo matizó que Venezuela está haciendo muchas pruebas rápidas de diagnóstico de la enfermedad “no muy confiables” y pocos tests moleculares, que son los recomendados por OMS y OPS.

(Con información de EFE)


Nueva Zelanda erradica el coronavirus en su territorio

Nueva Zelanda parecía haber erradicado por completo el coronavirus, al menos por el momento, después de que las autoridades sanitarias dijeran el lunes que el último paciente conocido se había recuperado.

El anuncio fue recibido con alegría en todo el país, y suponía que Nueva Zelanda, con 5 millones de habitantes, sería uno de los primeros en recibir de nuevo a los aficionados en estadios deportivos, conciertos abarrotados y vuelos sin restricciones sobre los asientos.

Han pasado 17 días desde que se identificó el último caso nuevo, un periodo en el que se han hecho 40.000 pruebas. El lunes también era el primer día desde finales de febrero sin casos activos.

La primera ministra, Jacinda Ardern, dijo confiar en que el gobierno había frenado los contagios, aunque debía estar preparado para seguir trabajando en ello.

“Estamos seguros de que hemos eliminado el contagio del virus en Nueva Zelanda por ahora, pero la eliminación no es un momento puntual, es un esfuerzo continuado”, dijo en una conferencia de prensa. “Casi con certeza volveremos a ver casos aquí, y quiero decirlo una vez más, casi con certeza volveremos a ver casos aquí, y eso no es un indicio de que hemos fracasado, es una realidad de este virus. Pero cuando y si eso ocurre, tenemos que asegurarnos, y lo estamos, de que estamos preparados”.

Es probable que lleguen nuevos casos importados al entrar más gente en el país. Por ahora, la frontera sigue cerrada para todos salvo ciudadanos y residentes, con algunas excepciones limitadas. Todos los que entran deben pasar una cuarentena.

Ardern anunció que el gobierno había acordado retirar todas las restricciones contra el virus, salvo las medidas en la frontera, a partir de la medianoche.

“Podemos celebrar actos públicos sin limitaciones. Actos privados como bodas, funciones y funerales sin limitaciones”, dijo Ardern. “La venta minorista está de vuelta sin limitaciones. La hostelería está de vuelta sin limitaciones. El transporte público y los viajes por todo el país están abiertos por completo”.

Los expertos señalan que varios factores han ayudado al país de 5 millones de habitantes a erradicar la enfermedad. Su aislada ubicación en el Pacífico Sur le dio un tiempo vital para ver cómo se producían los brotes en otros países, y Ardern actuó con decisión al imponer un estricto confinamiento al principio de la pandemia.

El gobierno se centrará ahora en las fronteras del país, donde se mantendrán el aislamiento y las cuarentenas para los recién llegados.

Poco más de 1.500 personas se contagiaron en Nueva Zelanda, de las que 22 murieron.

Eliminar el virus no pondrá fin a los problemas económicos del país. Miles de personas han perdido sus empleos. La industria turística, que supone en torno al 10% de la economía, se ha visto especialmente castigada.

Pero el lunes era un momento de celebración para muchos. Ardern dijo que cuando supo que no había más casos activos, había hecho un pequeño baile en su salón ante su hija, Eve, que cumple dos años este mes. Ardern dijo que la niña no tenía idea de lo que pasaba, pero estuvo encantada de sumarse a la celebración.

Fuente: AP

8 de Junio 2020 /

Encontraron 47 medicamentos ya conocidos que pueden combatir el Covid-19

Un mapa del coronavirus: eso era lo que podía ayudar a encontrar los puntos débiles por los cuales atacar al nuevo patógeno. “Cuanto más sepamos de qué modo se une, invade y secuestra las células humanas, más efectiva va a ser la búsqueda de drogas para combatirlo”, estimaron Nevan Krogan, director del Instituto de Biociencia Cuantitativa del Instituto Gladstone y sus colegas de la Universidad de California en San Francisco (UCSF).

“El mapa muestra todas las proteínas de coronavirus y todas las proteínas del cuerpo humano que se encontró que podrían interactuar con ellas”, explicó en The Conversation. “En teoría, cualquier intersección entre proteínas virales y proteínas humanas en ese mapa es un lugar donde una droga podría combatir al SARS-CoV-2. Pero en lugar de tratar de desarrollar drogas nuevas”, se distinguieron los investigadores, “miramos hacia las más de 2.000 sustancias únicas ya aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)”.

En algún lugar de un catálogo tan amplio, especularon, “podría haber unas pocas drogas o componentes que interactúan con las mismas proteínas humanas que el coronavirus”, contó Krogan. “Y tuvimos razón”.

Parte del complejo mapa que trazó el equipo multidisciplinario de la UCSF. (Krogan Lab)Parte del complejo mapa que trazó el equipo multidisciplinario de la UCSF. (Krogan Lab)

El equipo multidisciplinario de UCSF identificó 69 drogas y componentes con potencial para tratar el COVID-19. A medida que lo hacía, enviaba muestras de esas sustancias al Instituto Pasteur, en Paris, y a la Escuela de Medicina Icahn de Mount Sinai, en Nueva York, para someterlos a pruebas. Hasta el momento, 47 mostraron “fuertes pautas para el tratamiento” y se identificaron “dos mecanismos separados” sobre el modo en que interceptarían al SARS-CoV-2, según sintetizaron en un primer estudio.

En principio, esas pautas y mecanismos derivados del cruce entre el mapa del coronavirus y el catálogo de la FDA no señalaban más que interacciones potenciales: “No sabíamos si las drogas que identificamos harían que una persona fuera más resistente al virus o más susceptible, si harían algo o nada”. Para eso hacía falta probarlas en muestras vivas del causante del COVID-19 y en células, que se tomaron del mono verde porque reaccionan de manera muy similar a las humanas.

“Luego de infectar estas células de mono con el virus vivo, nuestros colegas de París y Nueva York agregaron las drogas que identificamos a la mitad de ellas, y mantuvieron la otra mitad como controles”, detalló el microbiólogo en su artículo. “Luego midieron la cantidad de virus en las muestras y la cantidad de células que seguían vivas. Si las muestras tenían un contenido menor de virus y mayor de células vivas que el grupo de control, eso sugería que interferían con la multiplicación viral”.

Nevan Krogan, director del Instituto de Biociencia Cuantitativa de UCSF encabezó el estudio. (Instituto Gladstone)Nevan Krogan, director del Instituto de Biociencia Cuantitativa de UCSF encabezó el estudio. (Instituto Gladstone)

Los ensayos incluyeron algunas de las combinaciones posibles y dieron toda clase de resultados: “Algunas drogas servían para combatir el coronavirus, mientras que otras hacían que las células resultaran más susceptibles a la infección”. Pero, en general, las conclusiones más reveladoras fueron dos, destacó Krogan: “Encontramos drogas individuales que parecen prometedoras para combatir el coronavirus (o que pueden hacer que las personas sean más susceptibles a él)” y “sabemos, a nivel celular, por qué sucede eso”.

Los investigadores de UCSF identificaron principalmente dos grupos de sustancias que afectan al virus de dos maneras diferentes, una de las cuales no había sido descripta antes.

El primer grupo interrumpe la traducción del mensaje del ARN, que es uno de los pasos finales que da el coronavirus para multiplicarse. Cuando ingresa a una célula, el SARS-CoV-2 se apropia de los mecanismos naturales de ella para hacer copias de sí mismo. Primero se replica, luego transcribe las instrucciones para hacer eso numerosas veces gracias a la capacidad propia de la célula y por último traduce ese mensaje: en ese punto las proteínas hacen nuevas copias que pasan a infectar a otras células. Y el proceso vuelve a comenzar.

Algunas de las medicaciones identificadas están aprobadas y otras en ensayos clínicos. (Krogan Lab)Algunas de las medicaciones identificadas están aprobadas y otras en ensayos clínicos. (Krogan Lab)

“Al revisar el mapa, notamos que varias proteínas virales interactuaban con proteínas humanas involucradas en la traducción y una cantidad de drogas interactuaban con estas proteínas. Después de probarlos, encontramos dos compuestos que interrumpen la traducción del virus”, anunció el experto.

Actualmente se los emplea para tratar el mieloma múltiple: son la ternatina-4 y la zotatifina. “Parecen combatir el COVID-19 al unirse a las proteínas que la célula necesita para traducirse, e inhibirlas”.

Actualmente está en estudio una molécula similar a la ternatina-4, el medicamento Aplidin, un antitumoral de origen español cuyo principio activo es la plitidespina. Según dijo Luis Mora, director de la empresa que lo produce, PharmaMar, sus efectos contra el COVID-19 podrían ser “mil veces superiores a los que consigue el remdesivir”, el antiviral de Gilead aprobado por la FDA.

Uno de los grupos de drogas interrumpe la traducción del mensaje del genético del coronavirus a la célula para su reproducción. (NIAID Integrated Research Facility (IRF)/Handout via REUTERS)Uno de los grupos de drogas interrumpe la traducción del mensaje del genético del coronavirus a la célula para su reproducción. (NIAID Integrated Research Facility (IRF)/Handout via REUTERS)

En cambio, la zotatifina apunta a otra proteína. El equipo de investigación de UCSF trabaja actualmente con el laboratorio que la produce, eFFECTOR Therapeutics, para comenzar cuanto antes los ensayos clínicos. Según explicó el director ejecutivo de la firma, Steve Worland, a diferencia de los otros antivirales esta molécula, originalmente creada contra el cáncer, no apunta al virus sino que actúa sobre las células que el SARS-CoV-2 secuestra.

“El segundo grupo de drogas que identificamos funciona de manera completamente diferente”, siguió Krogan. Opera sobre los receptores sigma, una proteína presente en muchos tejidos del cuerpo humano, con gran concentración en el sistema nervioso, por el cual se la asocia a conductas adictivas, trastornos de personalidad y depresión, pero también se lo ha identificado en la función cardiovascular y el cáncer.

Los receptores celulares, que se encuentran tanto en el interior como en la superficie de las células, “actúan como interruptores especializados”, comparó el investigador: “Cuando una molécula específica se une a un receptor específico, le indica así a la célula que haga una tarea específica. Con frecuencia los virus utilizan receptores para infectar las células”.

Una de las moléculas identificadas, la ternatina-4, es similar al medicamento Aplidin, de PharmaMar, que ya se estudia porque podría tener efectos contra el COVID-19 más importantes que el remdesivir. (EFE/Kiko Huesca) Una de las moléculas identificadas, la ternatina-4, es similar al medicamento Aplidin, de PharmaMar, que ya se estudia porque podría tener efectos contra el COVID-19 más importantes que el remdesivir. (EFE/Kiko Huesca)

El mapa original había mostrado que dos receptores importantes en los tratamientos farmacológicos, SigmaR1 y SigmaR2, podían participar en el combate contra el COVID-19. “Las pruebas confirmaron nuestras sospechas”, siguió Krogan.

En los laboratorios se identificaron siete drogas o moléculas que interactúan con esos receptores: “Dos antipsicóticos, el haloperidol y la melperona, que se utilizan para tratar la esquizofrenia, mostraron actividad antiviral contra el SARS-CoV-2. Dos potentes antihistamínicos, la clemastina (o meclastina) y la cloperastina, también mostraron actividad antiviral, al igual que el compuesto PB28 (un derivado de la piperazina) y la hormona femenina progesterona”.

Aunque no se conoce exactamente el mecanismo que emplea el coronavirus, se cree que sus proteínas manipulan estos interruptores para ayudar a producir copias de sí mismo. Por lo tanto, reducir la actividad de estos receptores probablemente limitaría la multiplicación del microorganismo.

Un elemento capital de esta investigación es que identifica vías de ataque que también están en otros coronavirus, y podrían servir para versiones futuras de este u otros patógenos. (NIAID-RML/Handout via REUTERS)Un elemento capital de esta investigación es que identifica vías de ataque que también están en otros coronavirus, y podrían servir para versiones futuras de este u otros patógenos. (NIAID-RML/Handout via REUTERS)

Del mismo modo que con el grupo anterior, en este conjunto de medicamentos también se encontró uno que tiene el efecto contrario y ayuda a la infección de COVID-19: el dextrometorfano, un ingrediente que se suele encontrar en las medicaciones para suprimir la tos.

“Todos estos hallazgos, aunque son interesantes, se deben someter a ensayos clínicos”, subrayó varias veces el artículo. Son teóricos: no son indicaciones para tomar, o dejar de tomar, cualquiera de esos medicamentos en respuesta al COVID-19. “Ni las personas, ni los políticos, ni los medios de comunicación deben entrar en pánico y sacar conclusiones”, enfatizó Krogan.

El trabajo —o, más bien, la idea original y luego la investigación— de UCSF podría tener usos más allá del COVID-19: “Estas mismas proteínas que el SARS-CoV-2 utiliza para infectar y replicarse en las células humanas y que son el objetivo de estos medicamentos también son secuestradas por los coronavirus relacionados SARS-1 y MERS”. Los científicos no miran hacia el pasado al subrayar ese denominador común, al contrario: “Si cualquiera de estas drogas funciona, es probable que sea eficaz contra un COVID-22, COVID-24 o cualquier versión futura que pueda surgir”.


7 de Junio 2020 /

Nueva York registró su cifra más baja de fallecidos por coronavirus con 35 víctimas fatales en las últimas 24 horas

El gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció que se ha registrado en el territorio la cifra más baja de fallecidos por coronavirus en un día desde el comienzo de la pandemia con 35 muertes en las últimas 24 horas.

Cuomo señaló que se ha alcanzado también el menor número de hospitalizaciones después de que hayan bajado hasta las 2.603, un número que llego a ser de 18.825 durante el pico de la pandemia en el estado estadounidense.

El gobernador ha confirmado la reapertura de algunos lugares en el territorio como los templos de culto con un 25 por ciento de su ocupación y siguiendo las medidas de distanciamiento social durante la fase dos de reapertura en el estado.

También, ha anunciado el lanzamiento de una orden ejecutiva que permitirá a los establecimientos comerciales tomar la temperatura a cualquier persona que entre en el edificio, según ha trasladado en un comunicado oficial.

Sin embargo, ha recordado que la ciudad de Nueva York comenzará su proceso de reapertura a partir del 8 de junio y ha informado de que el porcentaje de test positivos en la ciudad de Nueva York ha bajado de un máximo diario de un 57 por ciento al 2 por ciento.

“Ahora tenemos el número más bajo de hospitalizaciones y muertes por el coronavirus desde que comenzó la pandemia, lo que es una noticia estupenda, así que vamos a acelerar la apertura de templos, mezquitas e iglesias y permitiremos a estos lugares de culto abrir con un 25 por ciento de su capacidad en la fase dos”, dijo Cuomo.

Personas caminando en las calles de UruguayPersonas caminando en las calles de Uruguay

El gobernador ha añadido que la gente tiene que seguir cumpliendo con “todas las precauciones y órdenes necesarias” para continuar con esta tendencia, sino ha alertado de que la reapertura tendrá que ser “más lenta”.

Cuomo ha confirmado este sábado 1.108 casos más de coronavirus en el estado de Nueva York, por lo que el número total de positivos ha ascendido hasta los 377.316. Además, un total de 24.212 personas han muerto en Nueva York a causa de la COVID-19.

Esta buena noticia, ocurre luego de que Wall Street abriera este viernes entre fuertes ganancias y el Dow Jones, su principal indicador, avanzara un 2,8 % y más de 700 puntos en una apertura marcada por el optimismo tras la publicación de los datos de empleo para el mes de mayo, que reflejan la creación de 2,5 millones de puestos de trabajo y que han sido interpretados como una señal de que la economía de Estados Unidos ya está en fase de recuperación.

Minutos después del inicio de las operaciones en la Bolsa de Nueva York, el Dow Jones se anotaba 733,09 puntos hasta los 27.014,91 enteros, impulsado por grandes como Boeing (10,11% al comienzo y 13,03% hacia las 15:00 GMT) y Exxon Mobil (7,9 %).

El jueves, Wall Street cerró con importantes alzas luego de que la tasa de desempleo en Estados Unidos registrara una sorpresiva baja en mayo y cayera al 13,3%, desafiando las expectativas de los analistas en medio de la pandemia del coronavirus, para regocijo del presidente Donald Trump, que busca la reelección en noviembre.

El Promedio Industrial Dow Jones subió 829,16 puntos, o un 3,15%, a 27.110,98 unidades. El S&P 500 ganó 81,58 puntos, o un 2,62%, a 3.193,93 unidades y el Nasdaq Composite sumó 198,27 puntos, o un 2,06%, a 9.814,08 unidades.

El desempleo en Estados Unidos bajó a 13,3% en mayo desde un nivel de 14,7% en abril, después de que la economía creara 2,5 millones de puestos de trabajo.

“Esta mejora en el mercado laboral refleja una reanudación limitada de la actividad económica que había sido reducida en marzo y en abril por la pandemia del coronavirus (COVID-19) y los esfuerzos por contenerla”, indicó la Oficina de Estadísticas de Empleo.

El presidente de Estados Unidos, Donald TrumpEl presidente de Estados Unidos, Donald Trump

El presidente Donald Trump se mostró entusiasmado con las estadísticas de empleo difundidas este viernes. Para sorpresa de los principales analistas económicos, que esperaban un nuevo aumento de la desocupación, el Departamento de Trabajo informó un descenso, del histórico 14,7% de abril a 13,3%, gracias a una creación neta de 2,5 millones de puestos laborales.

“Es un gran día para nuestro país, una ratificación de todo el trabajo que estamos haciendo desde hace tres años y medio. Teníamos la mejor economía en la historia del mundo y esa fuerza nos ayudó a atravesar esta pandemia. No está yendo muy bien con las vacunas, ayer tuve una reunión. Vamos a tener sorpresas muy positivas. También con terapias y con curas”, dijo Trump en una conferencia de prensa en la Casa Blanca.

“Lo que pasó hoy es extraordinario. Creyeron que el número iba a ser una pérdida de 9 millones de empleos, pero ganamos casi 3 millones. Nunca nadie vio algo así. Esto nos lleva a un largo período de crecimiento y volveremos a tener la mejor economía del mundo. Vamos a tener un muy buen agosto, y septiembre, octubre y noviembre serán espectaculares. El año que viene será uno de los mejores que habremos tenido económicamente”, agregó.


Un experto italiano asegura que la carga viral del coronavirus es 100 veces menor que en marzo: “Es como si hubiese envejecido”

El director del Laboratorio de Microbiología del Hospital San Raffaele de Milán, Massimo Clementi, uno de los máximos expertos italianos en la primera línea de la pandemia en su país, lideró un estudio científico en el que se ha comprobado que la carga viral que tenía el SARS-CoV-2 -nombre técnico del nuevo coronavirus- a principios de marzo ha disminuido. “La carga vírica del SARS-CoV-2 hoy es hasta cien veces inferior que en marzo”, afirmó

El trabajo comparó la ”carga viral” – la concentración del virus- de 100 pacientes ingresados en el hospital en los primeros 15 días de marzo con la de 100 pacientes llegados a finales de mayo. “La cantidad de virus presente en los pacientes que nos han llegado de mayo es enormemente más baja frente a los que ingresaban en marzo”, informó.

Este fenómeno, según el italiano no sé da sólo en su país sino en prácticamente todo el mundo, incluso en zonas como Florida, en EEUU, “donde el confinamiento ha sido mucho más suave que en España o en Italia” está ocurriendo esto, “alguien ha dicho que es como si el virus hubiera envejecido”. Además, reveló que la diferencia se se manifiesta en pacientes de todas las edades, incluyendo a los mayores de 65 años.

“Ya son varias las semanas en las que los clínicos de nuestro hospital nos indican a los virólogos, que el cuadro clínico está cambiando. Ya no llegan pacientes que necesitan inmediatamente entrar en la UCI y respiración asistida”, reveló. “En las últimas semanas han llegado pocos pacientes y todos con síntomas leves”, agregó.

En entrevista con Il Corriere della Sera, el virólogo se mostró optimista: “Estamos hablando de una diferencia visible incluso a simple vista: las primeras muestras examinadas están todas agrupadas en la parte superior del gráfico, mientras que las más recientes ocupan la parte inferior”.

El virólogo italiano explicó que para determinar la cantidad de virus presente en un paciente se miden los ácidos nucleicos, en este caso el ARN de Sars-CoV-2, las copias del virus que pueden ser detectadas en la rinofaringe del paciente. “En comparación con las investigaciones sobre el SIDA, la muestra biológica obtenida de los hisopos puede ser menos precisa que la muestra de sangre (porque existe el riesgo de error humano), pero en nuestro estudio analizamos 200 casos y el resultado fue inequívoco: una diferencia extremadamente significativa entre la carga viral de los pacientes ingresados en marzo y los de mayo”, detalló.

Clementi aclaró en diálogo con El Mundo que esta diferencia no se debe a una mutación sino que es como si hubiese una “adaptación” al nuevo huésped, que somos los humanos. Además, explica que este puede ser “un dato muy positivo de cara al futuro” porque es posible que en el caso de una nueva oleada “el virus sea mucho menos agresivo”. “La replicación es un elemento fundamental para un virus. Éste infecta para poder replicarse en las células del huésped. Si esta acción, como observamos, no ocurre de manera eficiente, puede deberse a varios motivos. Podría ser a causa de una mínima mutación genética que todavía no vemos y que quizás veamos en el futuro próximo. O por cualquier otro factor que no favorece la infección violentísima que veíamos al principio”.

“En la primera fase hacía mucho más daño porque había llegado a un huésped, el ser humano, que para él era desconocido. Ahora hay una adaptación, de uno con el otro. Es posible que este sea un dato muy positivo de cara al futuro. Porque, aunque en los próximos meses el SARS-CoV-2 se reactivase, el virus sería mucho menos agresivo”, insistió.

Un hombre con una máscara facial monta una bicicleta junto a otra caminando junto a una pancarta de la Galería de los Uffizi el día de su reapertura con nuevas reglas de distanciamiento social e higiene en vigor después de meses de cierre debido al brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Florencia, Italia, el 2 de junio de 2020. REUTERS/Jennifer LorenziniUn hombre con una máscara facial monta una bicicleta junto a otra caminando junto a una pancarta de la Galería de los Uffizi el día de su reapertura con nuevas reglas de distanciamiento social e higiene en vigor después de meses de cierre debido al brote de la enfermedad coronavirus (COVID-19), en Florencia, Italia, el 2 de junio de 2020. REUTERS/Jennifer Lorenzini

Y agregó: “No tiene nada que ver con la inmunidad de grupo. La debilidad del virus es algo independiente del hecho de que se pueda desarrollar inmunidad contra él. Se trata de una adaptación del SARS-CoV-2 a los seres humanos”

Con las nuevas observaciones, al experto le preocupa más una nueva epidemia por un nuevo virus que la evolución de la pandemia actual “destinada a apagarse”. “Nadie puede saber con seguridad si habrá una nueva ola de contagio, lo temíamos con el Sars pero no ha ocurrido y, por el contrario, el virus ha desaparecido. En lo que respecta a Sars-CoV-2, puede haber brotes locales y será decisivo cómo reaccionemos, aislándolos, identificando contactos y confiando los pacientes a la medicina local para que salgan de los hospitales sólo ante posibles casos graves”, aseguró Clementi.

Aún en alerta en algunas regiones

El Instituto Superior de Sanidad de Italia (ISS) advirtió hoy de que “no hay situaciones críticas” de coronavirus en el país, pero matizó que en ciertas partes hay una presencia aún significativa ante la que no hay que bajar la guardia. El análisis realizado por el ISS se basa en datos obtenidos entre el 25 y el 31 de mayo y subraya que ninguna región tiene número de reproducción básico instantáneo (Rt), que indica la capacidad de contagio del virus, superior a 1, umbral considerado una barrera para la expansión de la pandemia.

Aunque la curva de transmisiones está bajo control, el instituto explica que Lombardía (norte), la región más afectada por la pandemia, sigue teniendo un Rt alto, de 0,91 en esa semana analizada, lo que significa que las autoridades regionales y nacionales deben seguir atentos a la evolución de la pandemia en esta zona.

De hecho, Italia registró ayer 518 nuevos contagios de COVID-19 en las últimas 24 horas y de estos más de 400 eran solo de Lombardía. “En algunas partes del país la circulación del coronavirus sigue siendo significativa”, apunta el instituto italiano, que sostiene que los ciudadanos deben seguir muy atentos y respetar las medidas de seguridad y prevención porque “la pandemia en Italia no ha terminado”. A pesar de ello, el ISS garantiza que “en este momento en Italia no hay situaciones críticas relacionadas con la epidemia de COVID-19” y la tendencia de la curva de contagios es bajista.

Italia abrió el pasado 3 de junio sus fronteras con los países de la Unión Europea (UE) sin que sus ciudadanos tengan que guardar cuarentena y permitió entonces la libre movilidad en todo el país. El coronavirus ha causado 33.774 muertos y 234.531 casos de contagio en Italia desde que se inició la emergencia el 21 de febrero.


6 de Junio 2020 /

Un laboratorio británico ya comenzó a producir la vacuna de Oxford contra el coronavirus

El gigante farmacéutico británico AstraZeneca inició una ambiciosa producción aún cuando todavía no se sabe si la vacuna dará resultados. Optimista, la compañía espera repartir cientos de millones de dosis para septiembre.

AstraZeneca ya elabora la vacuna experimental AZD1222 en fábricas de la India, Oxford, Suiza y Noruega. Y, según anunció la empresa con sede en Cambridge, espera haber distribuido cientos de millones de dosis de la vacuna este año y al menos 2.000 millones a mediados de 2021.

La compañía reveló, además, que ya ha firmado acuerdos para producir 400 millones de dosis para los EEUU y 100 millones para el Reino Unido. Gran Bretaña se comprometió a pagar por las dosis “lo antes posible”, y desde el Gobierno de Boris Johnson esperan que un tercio de las vacunas estén listas en cuatro meses.

Tras una fase inicial de pruebas en 160 voluntarios sanos de entre 18 y 55 años, el estudio del AZD1222 de la Universidad de Oxford pasó a las fases dos y tres, lo que supone aumentar las pruebas hasta 10.260 personas y ampliar el rango de edad de los voluntarios para incluir a los niños y los ancianos.

Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZenecaPascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca

Según detalló The Daily Mail, Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca, explicó que han empezando a fabricar la vacuna ahora mismo para tenerla lista para cuando haya resultados. “Por supuesto, con esta decisión viene un riesgo, pero es un riesgo financiero”, agregó.

Soriot aseguró que AstraZeneca no obtendrá ningún beneficio del suministro de la vacuna: “Sentimos que hay momentos en la vida en que las corporaciones necesitan dar un paso adelante y contribuir a resolver un gran problema como éste, así que decidimos hacerlo sin ánimo de lucro”. Sin embargo, explicó, esto sólo durará hasta que la Organización Mundial de la Salud (OMS) baje oficialmente la crisis del nivel de “pandemia global”.

Pruebas en Brasil

La posible vacuna contra la COVID-19 en la que trabajan científicos de la Universidad inglesa de Oxford será probada en Brasil por el nivel de infección en ese país y a fin de determinar su eficacia, informó “The Times”.

Expertos del Instituto Jenner de esa universidad empezaron a desarrollar la vacuna el pasado mes de enero en chimpancés, y actualmente están trabajando en las fases clínicas. Ante la disminución de los casos de coronavirus en el Reino Unido, los científicos necesitan un lugar con más alta infección del virus para demostrar si es o no efectiva. Soriot reveló que el mayor problema ahora es que “la enfermedad está bajando”, por lo que “están buscando el mal en muchas partes del mundo”.

Brasil, en efecto, apoyará la iniciativa con 2.000 voluntarios que no entraron en contacto con la enfermedad, tanto en Río como en San Pablo, las dos ciudades más afectadas por la pandemia en el país sudamericano. Así, será parte del plan global de desarrollo de vacunas y será el primer país en llevar a cabo las pruebas de Oxford después del Reino Unido.

El procedimiento fue aprobado por la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria (Anvisa) y, en San Pablo, los estudios serán dirigidos por el Centro de Referencia para Inmunobiológicos Especiales (Crie) de la Universidad Federal del estado (Unifesp). La vacuna producida por la universidad británica fue incluida en un estudio realizado por el banco de inversión Morgan Stanley, que mapeó 110 búsquedas de una fórmula inmunizante, y se considera que es una de las seis candidatas más prometedoras para curar la enfermedad que afecta al planeta.

La idea es que el estudio aleatorizado evalue la seguridad y la eficacia del inmunizador. La agencia, por su parte, señaló que los ensayos clínicos en humanos realizados bajo el sello británico demostraron ser seguros. La infraestructura médica y los equipos serán financiados por la Fundación Lemann, y los primeros mil voluntarios, de San Pablo, serán reclutados por Unifesp; mientras que las otras 1.000 personas serán parte de la prueba en Río de Janeiro.

Según los últimos datos oficiales del Ministerio de Salud, el Reino Unido comunicó el jueves 176 nuevas muertes por COVID-19, hasta un total de 39.904 desde que comenzó la pandemia.

Ayer, países, empresas y entidades de todo el mundo se comprometieron a aportar 8.800 millones de dólares en cinco años a la Alianza Mundial para la Inmunización y la Vacunación (GAVI), para impulsar la vacunación infantil en países en desarrollo y la lucha contra la COVID-19.

Infobae.-


5 de junio 2020 /

Las pruebas para la vacuna del coronavirus necesitan este ingrediente: cangrejos bayoneta

Desde hace décadas, las compañías farmacéuticas han dependido de un componente que se encuentra en la sangre del cangrejo bayoneta para someter los medicamentos inyectables, como las vacunas, a pruebas que permiten detectar contaminantes bacterianos peligrosos llamados endotoxinas.

Varios ecologistas y algunas empresas interesadas en proteger a los cangrejos bayoneta y a las aves que se alimentan de sus huevos han realizado campañas para que haya una mayor aceptación de otra prueba. Este mismo año, parecían estar a punto de lograrlo, pues el grupo no gubernamental que emite normas de calidad para este tipo de pruebas, llamado Farmacopea de Estados Unidos (USP, por su sigla en inglés), dio señales de estar a punto de clasificar en el mismo nivel a la prueba alternativa.

Sin embargo, esa organización anunció el viernes que la otra prueba, conocida como rFC (factor C recombinante), requiere mucho más estudio.

Representantes de USP indicaron que cuentan con treinta años de datos sobre la prueba actual y solo dos sobre la nueva, por lo que necesitan más información.

En el ámbito internacional, la Farmacopea Europea ya autorizó el uso generalizado de la prueba alternativa.

Este debate se ha seguido con gran interés conforme ha aumentado la demanda de pruebas para vacunas nuevas contra el coronavirus. Miles de millones de dosis de esas vacunas requerirán en algún momento una prueba de endotoxinas.

Las endotoxinas son moléculas que se encuentran en la pared celular de muchas bacterias comunes, como “Escherichia coli” y salmonela. Las toxinas pueden provocar fiebre e incluso la muerte en los seres humanos, aunque se mate a la bacteria que las produjo. También causan el síndrome de choque tóxico.

Las empresas farmacéuticas deben verificar que no haya ningún tipo de toxina presente en los medicamentos inyectables que preparan. Sus ingredientes, desde el agua, deben someterse a pruebas en cada fase del proceso de fabricación, así como el producto final.

Es una locura que debamos depender de una sustancia extraída de un animal silvestre durante una pandemia global”, dijo Ryan Phelan, directora del organismo sin fines de lucro Revive and Restore antes de la reciente decisión. Su grupo apoya el desarrollo de soluciones tecnológicas para problemas de conservación, como el proyecto para remplazar la prueba que utiliza un componente de la sangre del cangrejo bayoneta, llamado LAL. Proponen utilizar en su lugar una prueba que emplee rFC, el equivalente sintético de la sustancia química obtenida del suero sanguíneo del cangrejo, producido en el laboratorio insertando genes en microorganismos cultivados para crearlo.

Los miles de millones de dosis de las posibles vacunas y muchos de los ingredientes empleados en distintas etapas de su proceso de producción tendrán que someterse a una prueba para detectar endotoxinas. No obstante, las empresas que producen LAL a partir de sangre de cangrejos bayoneta afirman que cuentan con suficientes suministros.

La empresa multinacional de biotecnología Lonza AG vende ambas pruebas. Además, hace poco Lonza llegó a un acuerdo con Moderna para producir una posible vacuna para la COVID-19 a la que se le ha dado mucha publicidad. Lonza declaró en un comunicado que 5000 millones de dosis de la vacuna requerirían “menos de la producción combinada de un día para los tres fabricantes de LAL en Estados Unidos”. Los tres fabricantes son Lonza, Charles River y Associates of Cape Cod. Todos dicen que hay cangrejos más que suficientes y la producción actual podría lidiar con el aumento en la producción de vacunas sin problemas.

Phelan opinó que este cálculo “es sorprendente” porque, “por cada dosis que pongan a la venta, cada fabricante utilizará diez veces la cantidad de LAL para hacer pruebas en cada etapa del proceso”. Hablamos de ampollas, tapones y otros ingredientes de las vacunas. Por si fuera poco, Phelan subrayó que lo más probable es que muchas empresas produzcan vacunas durante la etapa de pruebas y más adelante.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés), dependencia gubernamental encargada de verificar la seguridad de los medicamentos, permite la prueba rFC. La complicación adicional es que las empresas que optan por la prueba rFC deben trabajar más para presentar sus solicitudes ante la FDA que si utilizaran la prueba estándar.

La FDA toma en cuenta tanto el trabajo de los fabricantes como las normas establecidas por USP. Si una empresa utiliza la prueba rFC, debe demostrarle a la FDA que, por cada nuevo medicamento, rFC es igual de efectiva que la prueba estándar LAL.

USP también anunció que proporcionaría información adicional a los fabricantes de vacunas como apoyo para quienes quieran realizar las pruebas de validación de rFC. Revive and Restore había solicitado algún tipo de autorización de emergencia para poder utilizar rFC en vista de la carga que podría generar la producción de vacunas.

Una empresa que ha adoptado la nueva prueba con gran decisión es Eli Lilly, la cual también insistió en que se concediera una aprobación más amplia a la nueva prueba.

Jay Bolden, biólogo de Eli Lilly, explicó que la empresa ha estudiado la prueba rFC desde 2015 por distintos motivos, como la consistencia en la calidad de un producto de laboratorio, contar con suministros que no dependan de una población animal, el compromiso de la empresa de remplazar en lo posible el uso de animales y el recorte de los costos.

“En 2016”, aseveró, “decidimos iniciar una nueva etapa”. La empresa decidió emplear rFC para sus productos inyectables nuevos a pesar del trabajo adicional que eso implica. Desde entonces, ha logrado que la FDA apruebe un nuevo producto, un medicamento para tratar migrañas, en Estados Unidos.

El lunes, Bolden expresó cierta decepción con la decisión de USP. “Quizá sea un retraso de unos tres o cuatro años y sin garantía alguna”, dijo, para que la prueba rFC se considere equivalente a la prueba LAL.

Rob Anderson, vicepresidente de comunicaciones globales en USP, explicó que es necesario contar con más evidencia que demuestre la equivalencia entre ambas pruebas debido a que existen varios años de datos de LAL y faltan datos sobre rFC.

Fouad Atouf, vicepresidente de biología global para la prueba rFC, comentó que se actúa con cautela porque “se trata de una prueba de seguridad” y se necesita más evidencia para la prueba rFC.

Estamos trabajando para aumentar nuestra base de evidencia y recopilar más datos”, dijo Anderson, “pero no es posible saber en cuánto tiempo podremos conseguirlo”.

*c.2020 The New York Times Company


Brasil reporta otras 1.473 muertes por COVID-19

Brasil reportó el jueves otras 1.473 muertes por COVID-19, el mayor aumento en 24 horas del número de fallecidos por el nuevo coronavirus desde que comenzó el brote en el país. La cifra equivale a más de un deceso por minuto, y eso significa que el país ahora tiene la tercera mayor cantidad de fallecimientos a causa de la enfermedad a nivel mundial.

Por segunda noche consecutiva, el ministerio de Salud demoró la difusión de los datos de la jornada hasta las 10 de la noche locales, una vez que concluyó la transmisión del noticiero nocturno. Fue el tercer día seguido en que se impone un nuevo récord de muertes diarias por coronavirus en el país.

Brasil ha reportado más de 34.000 decesos por coronavirus hasta ahora, lo que significa que ya rebasó a Italia y ahora se ubica sólo detrás del Reino Unido y Estados Unidos. Los expertos consideran que, debido al poco volumen de pruebas de diagnóstico, la cifra real de muertos en el país es mucho mayor.

Fuente: AP

4 de junio 2020 /

Chile registró 81 muertos y más de 4 mil contagios de coronavirus en las últimas 24 horas

Las autoridades chilenas informaron este jueves que en las últimas 24 horas se registraron 81 muertes y 4.664 nuevos contagios de covid-19, lo que eleva el balance total a 118.292 infectados y 1.356 fallecidos y evidencia que el país está lejos de superar la pandemia.

El ministro de Salud, Jaime Mañalich, explicó en rueda de prensa que el gran foco de la pandemia sigue siendo Santiago, donde se contabilizan más de un millar de muertos, y aseguró que ahora mismo el principal reto es aumentar la trazabilidad de los casos.

“Nuestro foco fundamental, además de aumentar los test, además de aumentar los ventiladores, es generar una plataforma que nos lleve a recuperar en la región metropolitana una trazabilidad de al menos el 80 % de los casos (…) porque hoy en día estamos en un 60 % y eso es insuficiente”, afirmó Mañalich.

Junto al número de nuevos casos y fallecidos, en las últimas 24 también aumentó hasta 1.496 el número de pacientes ingresados en cuidados intensivos, de los cuales 1.261 necesitan ventilación mecánica.

“Quédese en su casa, salga la mitad de los que salía la semana pasada, lávese las manos obsesivamente y use mascarilla siempre salvo a que esté solo”, pidió el ministro.

Trabajadores del Servicio de Atención Médico de Urgencias (SAMU) y del Hospital San José trasladan a un paciente al servicio de urgencias para adultos. EFE/Alberto Valdés/Archivo Trabajadores del Servicio de Atención Médico de Urgencias (SAMU) y del Hospital San José trasladan a un paciente al servicio de urgencias para adultos. EFE/Alberto Valdés/Archivo

A diferencia de otros países vecinos como Perú o Argentina, Chile descartó inicialmente el confinamiento total de la población y optó por aislar las comunas (barrios) con más contagios, pero se vio obligado a dar un giro de guión tras el explosivo aumento de casos y decretar una megacuarentena en la capital.

La medida, en vigor desde el pasado 15 de mayo, mantiene confinados a cerca de 7 millones de personas y se extenderá al menos hasta el 12 de junio, aunque no se descartan nuevas prórrogas debido a que el virus parece no remitir.

Según la Sociedad Chilena de Medicina Intensiva (Sochimi), el confinamiento no se está cumpliendo y la movilidad en la capital se ha reducido solo un 30 %.

Chile, que con cerca de 650.000 exámenes, es uno de los países que más pruebas PCR realiza en la región, se encuentra bajo estado de excepción, con toque de queda nocturno, con colegios, universidades y fronteras cerradas desde mediados de marzo, así como la mayoría de los comercios que no sean de primera necesidad.

(Con información de EFE)


Casos de coronavirus en Florida pasan de 60,000, con 2,607 muertes

Los casos de coronavirus en la Florida llegaron el jueves a 60,183 luego de reportarse 1,419 nuevos positivos y 41 fallecimientos adicionales en el estado, informó el Departamento de Salud de Florida.

En las últimas 48 horas se han reportado un total de 2,736 casos nuevos.

Miami-Dade tiene ahora 18,779 casos y Broward 7,462. Los dos condados, que reportaron 323 nuevos casos, son los que tienen el mayor número de personas infectadas en el estado, donde ya han muerto 2,607 personas por el COVID-19.

Además, el condado Palm Beach tiene 6,688 casos positivos y Monroe 110. Un total de 10,652 personas han sido hospitalizadas en el estado durante este brote, lo que no quiere decir que todos estén hospitalizados en este momento.

En el centro del estado, el condado Hillsborough, registra 2,479 casos y Orange tiene 2,169 casos confirmados de COVID-19.

En el suroeste, el condado Lee registra 2,147 positivos y el condado Collier 1,814.

Reapertura en marcha

Desde la semana pasada, todo el estado se encuentra en la Fase Uno B de la reapertura, aunque algunas zonas están más adelantadas que otras porque el COVID-19 les pegó de manera menos dura.

Para el primero de junio estaba prevista la reapertura de playas en Miami-Dade pero se demoró debido a los episodios de violencia.

La eventual reapertura se hará con varias restricciones, entre las que se encuentran no acudir en grupos de más de 10 personas, mantener el distanciamiento social, y no utilizar la playa para quedarse por largas horas tomando el sol, tampoco se permitirán toldos ni sillas de playa. El uso que se permitirá es para pasear caminando, nadar o hacer ejercicios.

Telemundo 51.-


España abrirá frontera con Francia, Portugal el 22 de junio

España anunció el jueves que levantará las restricciones a los cruces fronterizos terrestres con Francia y Portugal a partir del 22 de junio.

Bajo las medidas especiales impuestas para frenar la propagación del coronavirus, desde mediados de marzo solo los residentes, trabajadores transfronterizos y camioneros podrían moverse entre las naciones vecinas.

La ministra de Turismo, Reyes Maroto, dijo además que se espera que 6.000 turistas alemanes prueben las nuevas medidas de seguridad para viajeros en las Islas Baleares a mediados de junio, mientras el país se prepara para reabrirse por completo al turismo internacional a partir del 1 de julio. Los viajeros tendrán que pasar controles de temperatura y rellenar cuestionarios sobre su salud a su llegada al país. Además, se les animará a emplear una aplicación celular de rastreo de contactos que las autoridades quieren probar en el archipiélago.

Según Maroto, generar confianza en España como un destino turístico seguro es clave para la recuperación del sector, que genera el 12% del PIB español y emplea a 2,6 millones de personas.

El brote del COVID-19 causó al menos 27.000 decesos y más de 240.000 contagios en el país.

Fuente: AP

3 de junio 2020 /

Nuevo giro de la OMS: reanudará los ensayos clínicos de hidroxicloroquina en casos de coronavirus

La Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció este miércoles que reanudarán los ensayos clínicos de hidroxicloroquina en la búsqueda de posibles tratamientos contra el coronavirus.

El 25 de mayo el organismo había suspendido temporalmente los ensayos para llevar a cabo una revisión de seguridad, que ha concluido que “no hay razón” para cambiar la forma en que se llevan a cabo esos ensayos.

La decisión de la agencia de salud de la ONU se produjo después de un estudio publicado en la revista médica The Lancet que sugiere que la droga podría aumentar el riesgo de muerte entre los pacientes de COVID-19.

El grupo ejecutivo del llamado Ensayo de Solidaridad -en el que cientos de hospitales de todo el mundo han reclutado pacientes para probar varios tratamientos posibles para el coronavirus- tomó la decisión como método de precaución.

No obstante, el medio británico The Guardian reveló este miercoles en una investigación que el estudio en cuestión estaba basado en datos de una pequeña compañía de análisis de salud cuestionados por la comunidad científica.

La revelación llega el mismo día que la prestigiosa revista médica The Lancet tomó distancia del estudio, publicado el 22 de mayo, sobre los posibles efectos negativos del medicamento entre enfermos de la COVID-19 al admitir que este plantea “serias cuestiones científicas”.

Esta advertencia fue publicada el martes como una “expression of concern” (“expresión de preocupación”, en inglés), un término formal empleado por las revistas científicas cuando un estudio plantea potencialmente un problema. El New England Jorunal of Medicine, otra respetada revista médica que publicó otro estudio basado en los mismos datos cuestionados, tomó la misma decisión.

La hidroxicloroquina se utiliza normalmente para tratar la artritis, la malaria o el lupus, pero figuras públicas como el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien ha respaldado el medicamento para la prevención y el tratamiento de COVID-19, lo que ha llevado a sus gobiernos a comprar en grandes cantidades.

De hecho, Trump reveló a finales de mayo que él mismo estaba consumiendo el medicamento a modo de prevención. Poco después anunció que el período en el que debía hacerlo había concluído.

Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS (REUTERS/Denis Balibouse)Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS (REUTERS/Denis Balibouse)

Más de 3.500 pacientes han sido reclutados en 35 países para participar en los ensayos con hidroxicloroquina.

Además de Trump, otro mandatario que recomendó el uso de esa droga fue el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro.

El domingo pasado la Casa Blanca anunció que Estados Unidos envió a Brasil dos millones de dosis de hidroxicloroquina. “Los pueblos estadounidense y brasileño son solidarios en la lucha contra el coronavirus. Hoy, como prueba de esa solidaridad, anunciamos que el gobierno estadounidense envió dos millones de dosis de hidroxicloroquina al pueblo de Brasil”, dijo la presidencia estadounidense en un comunicado.

Hasta el momento ningún estudio demostró la eventual eficacia de la hidroxicloroquina contra el coronavirusHasta el momento ningún estudio demostró la eventual eficacia de la hidroxicloroquina contra el coronavirus

La hidroxicloroquina es empleada desde hace tiempo contra el paludismo pero su eventual eficacia contra el nuevo coronavirus no ha sido, hasta el momento, demostrada por ningún estudio riguroso.

El fármaco “será usado como un profiláctico para proteger del virus a las enfermeras, doctores y profesionales de la salud en Brasil. También tendrá un uso terapéutico para tratar a brasileños infectados”, añadió la Casa Blanca.

Trump intensificó la efervescencia en torno a la hidroxicloroquina cuando anunció hace días que comenzó a tomarla diariamente, a título preventivo, en contra de las recomendaciones de las autoridades sanitarias estadounidenses.

Varios ensayos clínicos sobre el coronavirus fueron suspendidos en el mundo y algunos países, entre ellos Francia, prohibieron el uso de la hidroxicloroquina para tratar la covid-19. En otros países, como Italia, Egipto, Túnez, Colombia, Chile o El Salvador, también suspendieron el uso de la molécula a los enfermos de COVID-19.

El gobierno alemán considera también que “los estudios actuales no permiten por el momento un tratamiento corriente de pacientes de COVID-19 con la cloroquina o la hidroxicloroquina, excepto en ensayos clínicos”.

Con información de AFP


Seis meses de lucha contra el coronavirus: todo lo que todavía no sabemos sobre el Covid-19

En el tiempo transcurrido desde que los científicos y los agentes de salud pública del mundo supieron por primera vez del nuevo coronavirus en enero, han tenido seis meses para conocerlo. Han llegado a muchas conclusiones sobre el virus y la enfermedad que causa, desde la importancia de usar cubrebocas para contenerlo hasta la inusual gama de síntomas que provoca.

Pero hay grandes lagunas en el conocimiento científico sobre el virus. En este semestre en que los periodistas de la sección de salud y ciencia de The New York Times han estado informando sobre el SARS-CoV-2, hemos relatado algunas de las incógnitas persistentes que han identificado. La resolución de algunos de estos misterios por parte de los científicos determinará nuestro futuro con el coronavirus.

Confusión sobre los números

Una de las grandes incógnitas de la epidemia es cuántos estadounidenses se han contagiado hasta ahora.

Solo alrededor de 1,9 millones de estadounidenses han dado positivo hasta el 28 de mayo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés), o tal vez solo sean aproximadamente 1,7 millones según el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud, que produce un mapa frecuentemente citado de los casos mundiales.

Los estadísticos creen que el número real de casos es mayor, pero no está claro cuánto más.

Tienen más confianza en la exactitud de los datos producidos por los estados que hacen más pruebas. En ese sentido, el estado de Nueva York está a la cabeza, pues ha hecho pruebas el 9,6 por ciento de su población aproximadamente, lo cual es casi el doble del promedio nacional. (Rhode Island realizó pruebas al 13 por ciento de su población, superando a Nueva York, pero su población es pequeña).

Nueva York también ha hecho decenas de miles de pruebas de anticuerpos con fines de vigilancia. El 22 de mayo, el gobernador Andrew Cuomo anunció que, según esos exámenes, alrededor de una quinta parte de todos los residentes de la ciudad de Nueva York ha tenido el virus, al igual que cerca del 27 por ciento de los miles de neoyorquinos negros e hispanos que se hicieron la prueba en sus iglesias locales.

Las estadísticas y números reales de contagiados y muertos sobre el coronavirus tienen una enorme imprecisión.Las estadísticas y números reales de contagiados y muertos sobre el coronavirus tienen una enorme imprecisión.

Si ese mismo patrón se supusiera certero para otras ciudades grandes que han sido fuertemente afectadas como Chicago, Nueva Orleans, Detroit y Miami, es probable que entre 3 y 4 millones de estadounidenses urbanos hayan sido infectados.

Pero, incluso si esa cifra se duplicara o triplicara (y probablemente eso sea exagerado) para dar cuenta de los estadounidenses que se contagiaron en todo el país antes de los cierres de emergencia, de cualquier manera, solo serían entre 9 y 12 millones de personas.

Esto concuerda con el límite inferior de las estimaciones realizadas a mediados de abril, antes de que comenzaran las pruebas de anticuerpos. En ese momento diferentes modeladores predijeron que entre el 3 y el 10 por ciento del país estaba infectado.

En todo caso, como se trata de un país de 330 millones de habitantes, unos 10 o incluso 20 millones de infectados sería apenas una gota en un balde de aguaEl país está saliendo del confinamiento y la gran mayoría de los estadounidenses sigue siendo vulnerable al virus.

Estados Unidos tampoco podrá detectar a todos los que contraigan el virus. La “mejor estimación” de los CDC, según los escenarios de la pandemia que publicó el 22 de mayo, es que alrededor del 35 por ciento de los infectados no presenta síntomas.

Actualmente, cerca de 21.000 estadounidenses se contagian cada día. Si un tercio de ellos no muestra síntomas, se crean casi 210.000 “propagadores silenciosos” cada mes.

Parece imposible imaginar que cualquier programa de rastreo de contactos, sin importar cuán grande sea, logre estar a la altura de eso.

DONALD G. MCNEIL JR.

Qué papel juega la juventud en todo esto

Hay muchas preguntas cruciales sin resolver sobre los niños y el COVID-19. Encontrar las respuestas no solo es importante para ellos y sus familias, sino para la sociedad en general, ya que las comunidades planean reabrir escuelas, guarderías, parques infantiles y otros lugares que los niños frecuentan.

Un enigma es qué papel juegan los niños en la propagación del virus. Parece que tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente que los adultos, ya que constituyen alrededor del 2 por ciento de los casos confirmados de coronavirus en Estados Unidos.Existen diferentes teorías sobre si esto se debe a que los niños tienen menos probabilidades de infectarse o si el virus los infecta con la misma facilidad, pero en su mayoría causa pocos o ningún síntoma.

De cualquier manera, un creciente cúmulo de pruebas sugiere que los niños infectados pueden transmitir el virus, quizá tan fácilmente como los adultos. Además, un estudio reciente sugiere que cuando los niños asisten a la escuela, entran en contacto con tres veces más personas que el adulto promedio, lo que da pie a más oportunidades para que los niños se contagien y contagien a otros.

Muchas escuelas han retomado las clases con medidas de higiene y distanciamiento especiales. Pero no está claro el rol que cumplen los niños y adolescentes en la propagación de la enfermedad. Muchas escuelas han retomado las clases con medidas de higiene y distanciamiento especiales. Pero no está claro el rol que cumplen los niños y adolescentes en la propagación de la enfermedad.

Aunque muchos menos niños que adultos han presentado síntomas graves, algunos se han enfermado de manera devastadora y se han producido al menos 20 muertes de niños a causa del COVID-19 en Estados Unidos y en otros lugares. Los informes de los hospitales sugieren que los niños más vulnerables a la insuficiencia respiratoria que desarrollan los adultos son aquellos que ya tienen una condición médica grave. Algunos estudios también sugieren que los lactantes y los niños en edad preescolar pueden ser más vulnerables que los niños mayores.

Pero un pequeño porcentaje de otros niños, incluyendo adolescentes, que no tenían ningún síntoma cuando se contagiaron por primera vez, ha desarrollado un síndrome inflamatorio recientemente identificado que puede causar graves problemas cardíacos. El síndrome, que parece ocurrir semanas después de la infección y es el resultado de una respuesta inmunitaria acelerada al virus, se ha reportado tanto en Europa como en diversas partes de Estados Unidos y ha causado varias muertes. Los médicos están tratando de comprender con urgencia qué causa el síndrome, por qué aflige a algunos niños y no a otros y cuál es la mejor manera de tratarlo o prevenirlo.

PAM BELLUCK

Quizá sea un misterio quién fue el primero

La noción de un único paciente cero es tanto teatral como real: en cualquier epidemia nueva, algún alma desafortunada siembra la primera infección, varios de cuyos eslabones están destinados a sembrar sus propias cadenas y desatar un Big Bang viral.

Al analizar el material genético de las personas que dan positivo, los científicos pueden rastrear el linaje de cada virus hasta un ancestro común y a menudo hasta un portador individual. El primer caso confirmado de coronavirus en Estados Unidos fue un hombre que aterrizó en el aeropuerto de Seattle-Tacoma el 15 de enero desde China. Otras introducciones llegaron en febrero, y los científicos se están acercando a quién, exactamente, desencadenó el brote en el estado de Washington.

Nueva York confirmó su primer caso el 1 de marzo. Algunos científicos han encontrado firmas genéticas en los virus estudiados hasta el momento que los vinculan a Europa, por lo que tal vez fueron traídos por algunos de los millones de personas que llegaron a Nueva York en febrero; es probable que haya habido varias introducciones que se propagaron con celeridad: pacientes cero, muchos pacientes cero.

Las primeras personas que llegan contagiadas a una comunidad no son necesariamente las que encienden la mecha. En un informe publicado la semana pasada, un grupo de científicos arguyó que las personas contagiadas en enero eran tanto estadounidenses como europeas, pero que la mayoría de esos virus desaparecieron. Además, los médicos franceses hace poco reportaron que una muestra del tracto respiratorio de un hombre hospitalizado cerca de Paris, a fines de diciembre, dio positiva. Lo más probable es que ese virus también se haya extinguido, pues el brote en Francia no comenzó sino hasta semanas después.

El mercado de Wuhan, en China, que ayudó a la propagación inicial de la enfermedad. Aunque las investigaciones sobre el origen y el "caso cero" todavía están en marcha. El mercado de Wuhan, en China, que ayudó a la propagación inicial de la enfermedad. Aunque las investigaciones sobre el origen y el “caso cero” todavía están en marcha.

La evidencia sugiere que el paciente cero del mundo, en China, empezó a infectar a otros a finales del otoño pasado. Un análisis de los primeros 41 casos confirmados, todos de personas que habían visitado el mismo mercado de mariscos en Wuhan, indica que la primera hospitalización ocurrió el 16 de diciembre. El paciente notó síntomas por primera vez el 1 de diciembre, así que la infección ocurrió antes. Varios científicos han estimado que el primer brote comenzó a finales o mediados de noviembre, y han inferido que quizá exista un ancestro viral común.

El nivel de trabajo detectivesco que se requiere para encontrar al verdadero paciente cero podría ser más elevado de lo que parece. Al menos un genetista ha argumentado que el virus podría haber infectado a los humanos por primera vez —probablemente tras un contacto con un pangolín— mucho antes del otoño del año pasado de una forma que no provocó ninguna enfermedad. Luego desarrolló sus características patogénicas con el paso del tiempo mientras circulaba. Si ese es el caso, la pregunta de “¿Quién fue el primero?” tal vez no pueda responderse de manera definitiva por un tiempo, o quizá nunca.

BENEDICT CAREY

Eres inmune, pero ¿así será para siempre?

¿La gente que ya se contagió del coronavirus está protegida de volver a infectarse? Y si es así, ¿durante cuánto tiempo?

Las respuestas a estas preguntas tienen amplias repercusiones para la reapertura de la economía y la afirmación de que la gente puede vivir con menos miedo de contagiarse a corto plazo, y para la eficacia de las vacunas a largo plazo.

Los científicos han avanzado de manera constante, aunque gradual, para la obtención de esas respuestas. Cuando el cuerpo se enfrenta a cualquier virus, por lo general, crea anticuerpos, algunos de los cuales son lo suficientemente poderosos como para neutralizar el patógeno y evitar la reinfección. También produce grandes cantidades de células inmunitarias que pueden matar al virus.

Las dudas sobre si una persona es inmune y por cuanto tiempo después de haber contraído la enfermedad aún persistenLas dudas sobre si una persona es inmune y por cuanto tiempo después de haber contraído la enfermedad aún persisten

La mayoría de las pruebas que buscan anticuerpos para el coronavirus han sido deficientes. Pero al menos un equipo con una prueba confiable reportó que la mayoría de la gente, incluso la que estaba solo un poco enferma, crea anticuerpos poderosos. Los datos sobre las células inmunitarias han tardado más en generarse, pero unos cuantos estudios sugieren que también existe una respuesta sólida por parte de estas células.

Lo que aún se desconoce es cuánto tiempo durará esta inmunidad. Ha habido informes de reinfecciones, pero los científicos han afirmado que estas se deben ya sea a pruebas defectuosas o a residuos virales que quedan circulando mucho después de que terminó la infección activa.

Con base en otros coronavirus que causan el resfriado común, SRAG o SROM, los científicos tienen la esperanza de que la inmunidad al nuevo coronavirus dure al menos un año, pero por ahora sigue siendo un misterio.

APOORVA MANDAVILLI

Determinar el papel de un receptor

El COVID-19 es una enfermedad volátil. Algunas personas experimentan síntomas ligeros y efímeros, mientras que otras son debilitadas por una enfermedad parecida a la gripe que puede durar varias semanas. Una minoría de pacientes desarrolla complicaciones letales, en esos casos, la muerte es una posibilidad.

¿Por qué algunas personas sobrellevan la enfermedad sin problema y otras desarrollan la inflamación y el daño pulmonar graves que son distintivos de la enfermedad? Ese es uno de los enormes misterios del COVID-19.

Los expertos dicen que la respuesta inmunitaria a la infección viral determina la gravedad de la enfermedad. Si el sistema inmunitario se desboca puede detonar un torrente de efectos nocivos que podrían dañar los pulmones y otros órganos.

La función inmunitaria se deteriora con la edad, y las personas mayores con COVID-19 son de las más vulnerables a los peores resultados, al igual que las que padecen enfermedades crónicas como hipertensión, diabetes y trastornos cardiovasculares. La obesidad, que afecta a 4 de cada 10 adultos estadounidenses, también parece exacerbar la enfermedad.

Las dudas de por qué algunas personas son afectadas severamente por la enfermedad y otras no aún no tienen respuestas contundentes.Las dudas de por qué algunas personas son afectadas severamente por la enfermedad y otras no aún no tienen respuestas contundentes.

Otras susceptibilidades son más difíciles de explicar. Los hombres también son más vulnerables a enfermarse de gravedad y fallecer, una disparidad de género que quizá se deba a los sistemas inmunitarios más resistentes de las mujeres, según los científicos.

En términos generales, los pacientes se enferman con más rapidez si están expuestos a una dosis mayor del virus al momento del primer contagio, comentó William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Vanderbilt.

En gran medida, las investigaciones científicas se han enfocado en el papel de un receptor llamado enzima convertidora de angiotensina II, o ECA2, que es la puerta de acceso a las células para los coronavirus. El receptor se encuentra en las superficies externas de las células en los pulmones, los vasos sanguíneos, los intestinos y otros órganos, así como en la parte posterior de la garganta y la parte superior del conducto nasal.

Cuando empezó la pandemia, existía la preocupación de que la gente que tomaba medicamentos para la presión arterial, como inhibidores de ECA, podía estar más en riesgo de contraer el coronavirus, pero hasta ahora ningún estudio ha justificado esa inquietud, y los médicos exhortan a sus pacientes a seguir tomando sus medicamentos.

A pesar de que el virus SARS-CoV-2 se adhiere al receptor para penetrar en las células, la ECA2 también ayuda a regular la presión arterial y la inflamación. Algunos científicos han sugerido que los niños tal vez son menos susceptibles a la infección de COVID-19 porque tienen menos de estos receptores. Según los científicos que estudian las diferencias de género en la medicina, la regulación de la ECA2 también es distinta en hombres y mujeres, pues los hombres tienden a desarrollar hipertensión, o presión arterial alta, a una edad más temprana que las mujeres. Sin embargo, aún hay mucho por saber.

“La ECA2 puede desempeñar dos papeles muy importantes: facilitar el acceso del virus a la célula, pero también modular algo del daño que causa a los vasos sanguíneos y los pulmones”, explicó Ankit B. Patel, nefrólogo en el Brigham and Women’s Hospital en Boston. “Así que, de cierta forma, es un arma de doble filo que ha complicado mucho más todo el asunto”.

RONI CARYN RABIN

Fuente: The New York Times / Infobae

Corea del Sur reabre escuelas pese a repunte de casos

Corea del Sur reportó el miércoles 49 casos nuevos de COVID-19, continuando una semana de aumentos de infecciones mientras el gobierno defendía su decisión de reabrir las escuelas pese a los riesgos de salud.

Las cifras anunciadas por los Centros coreanos de Control y Prevención de Enfermedades elevaron el total nacional a 11.590 casos y 273 muertes. Todos salvo uno de los casos nuevos se reportaron en la populosa zona metropolitana de Seúl, donde se han vinculado cientos de infecciones a zonas de ocio, congregaciones religiosas y un enorme almacén de comercio electrónico.

Alcaldes y gobernadores en la región capitalina han cerrado miles de clubes nocturnos, bares temáticos, salas de karaoke, iglesias y salones de bodas para frenar la expansión del virus.

Algunos locales de ocio en Seúl, Incheon y Daejeon empezaron a recopilar los datos personales de sus clientes con códigos QR esta semana para poder localizarlos fácilmente si fuera necesario, un requisito que se expandirá a todo el país el 10 de junio.

Pese al repunte de contagios, el gobierno ha mantenido la reapertura gradual de escuelas, iniciada el 20 de mayo con los alumnos de último curso de secundarios.

El miércoles volvían a clase casi 1,8 millones de alumnos de escuelas primarias, intermedias y de secundaria.

Mantener las escuelas cerradas habría sido una decisión política difícil en un país donde los adolescentes viven en un entorno hipercompetitivo porque graduarse en universidades de élite se considera crucial para su futura carrera. Pero algunas voces críticas señalan que esa habría sido la dirección correcta de salud pública, y que las autoridades estaban arriesgan la seguridad de los niños y sus familias.

El país mantuvo las escuelas abiertas incluso durante la Guerra de Corea entre 1950 y 1953, señaló el primer ministro, Chung Sye-kyun.

Por su parte, La ciudad de Wuhan, en el centro de China, ha realizado pruebas diagnósticas de coronavirus a casi todos sus 11 millones de habitantes en un esfuerzo masivo que resultó en el aislamiento de 300 personas, dijeron las autoridades el miércoles.

Se cree que la pandemia se originó el año pasado en esta ciudad industrial, que estuvo 76 días bajo una estricta cuarentena para frenar los contagios. Wuhan sigue representando la mayor parte de los 83.021 casos confirmados y 4.634 decesos registrados en China.

Las pruebas realizadas en la segunda mitad de mayo se centraron en los residentes que aún no se habían sometido a ninguna, y solo excluyeron a los niños menores de 6 años.

“Esto es extraordinariamente inusual en cualquier parte del mundo”, dijo a reporteros Li Lanjuan, experto de la Comisión Nacional de Salud. “No solo muestra confianza y determinación en la lucha contra la epidemia en Wuhan, sino que también ofrece un referencia a otras ciudades para su prevención”.

Durante las pruebas no se encontró ningún caso activo de COVID-19, la enfermedad causada por el virus, aunque unas 300 personas que dieron positivo al virus pero no mostraban síntomas fueron puestas en aislamiento.

El gobierno chino informó de cuatro casos nuevos, uno llegado del extranjero y tres añadidos de forma retroactiva al conocer resultados de pruebas.

Sin embargo, el total del país cayó en un caso, a 83.021, tras eliminar otros cinco casos de forma retroactiva. No se reportaron nuevas muertes, manteniendo el total de fallecidos en 4.634 desde que se detectó el virus a finales del año pasado.

Fuente: AP

2 de junio 2020 /

Murió uno de los médicos cuya piel se oscureció tras contraer coronavirus en China

Uno de los médicos que experimentaron un extraño cambio en el color de su piel tras contraer coronavirus falleció el martes y se convirtió en el primer deceso por covid-19 en varias semanas en China.

Hu Weifeng, urólogo de unos 40 años que trabajaba en el Hospital Central de Wuhan, donde brotó el patógeno a finales de 2019, murió después de haber permanecido enfermo durante más de cuatro meses, según informó la cadena de televisión china CCTV.

Es el sexto doctor de este hospital de Wuhan que muere por coronavirus, aunque hubo varias decenas de trabajadores que resultaron contagiados.

El caso de Hu adquirió una importancia nacional a principios en abril ya que al doctor comenzó a oscurecérsele la piel debido a los daños en el hígado provocados por el virus. Además, los médicos explicaron que una de las drogas con la que los estaban tratando —no especificaron cuál— puede oscurecer la piel como uno de sus efectos secundarios, de ser suministrada de manera prolongada, como fue el caso de ambos profesionales de la salud

Los mismos síntomas los tuvo otro médico del hospital de Wuhan, el cardiólogo Yi Fan.

Hu y Yi resultaron infectados mientras atendían a otros pacientes, y, tras meses de internación, se dieron cuenta de que su tez se había oscurecido llamativamente.

El cardiólogo Yi Fan tuvo los mismos síntomas de Hu Weifeng pero sobrevivió El cardiólogo Yi Fan tuvo los mismos síntomas de Hu Weifeng pero sobrevivió

Yi, cardiólogo, se enfermó el 18 de enero y pasó 39 días intubado a un respirador artificial que le salvó la vida. Yi sobrevivió al COVID-19 y en abril contó que la lucha contra la enfermedad lo afectó mucho a nivel psicológico.

Ambos pacientes enfrentaron el impacto psíquico de verse en el espejo y no terminar de reconocerse al tener la piel tan cambiada. De hecho, el médico que supervisaba su evolución de Hu contó que estaba incluso más preocupado por su salud mental que por la física.

Hu también trabajó con Li Wenliang, el médico que alertó a las autoridades sobre la gravedad del nuevo coronavirus desde los primeros casos registrados, cuya muerte en febrero provocó fuertes protestas ya que había sido amonestado por las autoridadespor sus mensajes de alarma en las redes sociales ante los primeros casos de covid-19. Tras su muerte, el gobierno chino lo consideró un mártir y limpió su imagen.

Un memorial improvisado para el doctor Li Wenliang, en una de las entradas del Hospital Central de Wuhan, en China. 7 de febrero de 2020. REUTERS/StringerUn memorial improvisado para el doctor Li Wenliang, en una de las entradas del Hospital Central de Wuhan, en China. 7 de febrero de 2020. REUTERS/Stringer

Desde mediados de febrero, los casos de covid-19 disminuyeron de manera significativa en China, que registró 4.634 decesos, según las cifras oficiales.

China no ha suministrado una cifra oficial de personal sanitario que ha fallecido por coronavirus, pero al menos 34 doctores han recibido honores póstumos por las autoridades. En febrero, la comisión nacional de Salud dijo que unos 3.387 trabajadores del sector sanitario habían resultado infectados.


China demoró información sobre el virus, frustrando a la OMS

Durante el mes de enero, la Organización Mundial de la Salud elogió públicamente a China por lo que describió como una rápida respuesta al nuevo coronavirus, y agradeció al gobierno chino que compartiera “de inmediato” el genoma del virus.

Pero en realidad, las autoridades china demoraron la entrega del mapa genético del virus durante más de una semana después de que varios laboratorios del gobierno lo hubieran descifrado, reteniendo detalles cruciales para diseñar pruebas, fármacos y vacunas. El retraso se debió probablemente a los estrictos controles de información y de competencia dentro del sistema chino de salud pública, según descubrió The Associated Press tras analizar documentos internos, correos electrónicos y realizar docenas de entrevistas.

Las autoridades sanitarias sólo compartieron la información del genoma después de que un laboratorio chino lo publicara en un sitio web de virología el 11 de enero. Incluso entonces, China se demoró al menos otras dos semanas antes de proporcionar a la OMS los detalles que necesitaba, según grabaciones de varias reuniones internas celebradas en enero por la agencia de salud de Naciones Unidas. La demora se produjo en una época en la que quizá podría haberse frenado el brote de forma considerable.

Aunque la OMS siguió elogiando a China en sus declaraciones públicas, los registros a los que tuvo acceso AP mostraban que temían que China no estuviera compartiendo información suficiente para evaluar el riesgo que suponía el nuevo virus, algo que le costó al mundo un tiempo precioso.

“Estamos en una fase en la que sí, nos lo dan 15 minutos antes de que aparezca en CCTV”, dijo en una reunión el máximo representante de la OMS en China, el doctor Gauden Galea, en referencia a la televisora estatal china.

La historia detrás de la respuesta inicial a la pandemia se conoce en un momento en el que la agencia de salud de Naciones Unidas está bajo asedio. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, cortó el viernes los lazos de su país con la OMS tras acusar a la agencia de conspirar con China para ocultar la escala de la epidemia. El presidente de China, Xi Jinping, dijo que China siempre ha informado a la OMS y al mundo “de una forma más que oportuna”.

La nueva información no respalda las afirmaciones ni de Washington ni de Beijing. En su lugar, muestra a una agencia atrapada en el medio y que intentaba solicitar con urgencia más datos. Aunque el derecho internacional obliga a los países a informar a la OMS de acontecimientos que puedan tener un impacto en la salud pública, la agencia de Naciones Unidas no tiene poder para hacer cumplir esa norma. En su lugar, debe depender de la cooperación de los estados miembros.

AP ha concluido que en lugar de conspirar con China, la OMS se vio en gran parte sin información, ya que China sólo daba reportes mínimos. Pero el organismo intentó mostrar a Beijing de la forma más positiva, probablemente para persuadir al país para que revelara más datos sobe el brote.

Las autoridades de la OMS estaban preocupadas sobre cómo presionar a China sin molestar a las autoridades o poner en peligro a los científicos chinos, a los que elogiaron por descifrar el genoma con gran rapidez.

Desde que se obtuvo el genoma del virus el 2 de enero hasta que la OMS declaró una emergencia global el 30 de enero, el brote se multiplicó por entre 100 y 200, según datos retrospectivos del Centro chino de Control y Prevención de Enfermedades.

La OMS y las personas identificadas en este despacho rechazaron responder preguntas de AP si no se les proporcionaban grabaciones o transcripciones de las reuniones grabadas, que AP no pudo proporcionar para proteger a sus fuentes.

“Nuestra cúpula y personal han trabajado día y noche (…) para apoyar y compartir información con todos los estados miembros por igual, y entablar conversaciones francas y transparentes con los gobiernos a todos los niveles”, indicó un comunicado de la OMS.

La Comisión Nacional de Salud china y el Ministerio chino de Asuntos de Exteriores no hicieron comentarios. Pero en los últimos meses, China ha defendido varias veces sus acciones, y muchos otros países, incluido Estados Unidos, han respondido al virus con demoras aún mayores, de semanas y meses.

Fuente: AP

1ro de junio 2020 /

América Latina superó el millón de casos confirmados de coronavirus, la mitad de ellos en Brasil

América Latina, actual epicentro de la pandemia, superó este domingo el millón de casos de coronavirus, la mitad de ellos en Brasil, cuyo presidente Jair Bolsonaro participó en una manifestación contra la corte suprema del país, ignorando el distanciamiento social preconizado para frenar la propagación del coronavirus.

Según el Ministerio de Salud del gigante sudamericano, 29.314 personas han muerto por la enfermedad y más de 514 mil personas se han contagiado, un balance que sitúa a Brasil, de 210 millones de habitantes, por detrás de Estados Unidos (el más afectado con 104.356 fallecidos), Reino Unido (38.376) e Italia (33.340).

La situación en Brasil es aún más complicada por la decisión del ultraderechista Bolsonaro de oponerse al confinamiento que han decretado varios gobernadores y alcaldes, siguiendo pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la comunidad científica internacional. El mandatario se ha manifestado incluso por el regreso del fútbol profesional, interrumpido desde marzo. Este domingo, se unió a sus partidarios frente al palacio de gobierno en Brasilia, sin utilizar mascarilla, aunque evitó estrecharles las manos.

El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, saluda a simpatizantes este domingo sobre un caballo, en Brasilia (Brasil). EFE/ Joédson Alves El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, saluda a simpatizantes este domingo sobre un caballo, en Brasilia (Brasil). EFE/ Joédson Alves

Pero Brasil no es el único foco en América Latina. La pandemia avanza con fuerza también en México, con 9.930 decesos y 90 mil casos confirmados para una población de 120 millones, y en Perú, con 4.506 muertos para 33 millones de habitantes, donde el sábado se sobrepasaron los 150.000 casos diagnosticados.

Chile, por su parte, superó este domingo los 1.000 fallecidos y rozó los 100.000 contagios reportados. El país, de 18 millones de habitantes, ha experimentado un brusco cambio de escenario de la enfermedad en las últimas dos semanas, según un reciente reporte oficial.

Una fila para un comedor popular en Lima (AP/Rodrigo Abd)Una fila para un comedor popular en Lima (AP/Rodrigo Abd)

Venezuela, donde el nuevo coronavirus ha dejado 1.459 casos y 14 muertes (según las cifras oficiales del régimen chavista, disputadas por expertos), anunció por otra parte un plan de flexibilización de la cuarentena que el presidente Nicolás Maduro llamó “el 5 más 10”. El plan consiste en alternar cinco días en los que se retomarán las actividades económicas en distintos sectores, con medidas de precaución como el uso de tapabocas, con 10 días de cuarentena.

Este domingo, el papa Francisco se manifestó preocupado por los indígenas de la Amazonía “particularmente vulnerables” frente a la pandemia. El pontífice pidió que nadie quede privado de asistencia sanitaria en su oración dominical, celebrada por primera vez en tres meses ante fieles.

Más de seis millones de personas han sido infectadas y más de 370.000 han muerto en el mundo por la covid-19, que provoca profundas divisiones en la comunidad internacional sobre cómo enfrentar la pandemia.

Un grupo de personas hace fila para acceder a un banco en el centro de Santiago, Chile. EFE/Alberto Valdés/Archivo Un grupo de personas hace fila para acceder a un banco en el centro de Santiago, Chile. EFE/Alberto Valdés/Archivo

Así lo demostró la decisión de Estados Unidos de romper con la OMS a la que acusó de ser indulgente con China, donde se originó el brote en diciembre La UE pidió el sábado al presidente estadounidense Donald Trump que “reconsidere” su decisión.

Las medidas de confinamiento han generado malestar ciudadano en países como Estados Unidos, España y Argentina, y crecen las presiones a los gobiernos para que vuelvan a poner en marcha sectores económicos vitales.

Infobae.-


Por primera vez desde el inicio de la crisis, España anunció que no hubo ningún muerto por coronavirus en las últimas 24 horas

España reportó este lunes que no registró ninguna muerte por coronavirus en la última jornada, por primera vez desde marzo, por lo que la cifra total de fallecidos por Covid-19 se sigue situando en las 27.127 personas.

Asimismo, los nuevos casos confirmados se redujeron a 71 en las últimas 24 horas, lo que sitúa la cifra total de personas contagiadas, y confirmadas por la prueba PCR, a las 239.638. Además, 11.399 personas han ingresado en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI), 9 en los últimos 7 días, y 123.879 han precisado hospitalización.

Según el reporte del Ministerio de Sanidad, 35 personas han perdido la vida en los últimos 7 días. “Tenemos 15 comunidades autónomas que han notificado entre cero y dos fallecidos en los últimos siete días. El dato bueno es que no tenemos notificado ningún fallecido con fecha de defunción de ayer”, destacó Fernando Simón, vocero del gobierno para la pandemia. El reporte del domingo había arrojado un total de dos fallecidos.

En la última semana, la región de Madrid, la más castigada por la pandemia, registró un solo deceso y Cataluña, 11.


Venezuela levanta cuarentena entre temores de quiebras

Venezuela inicia este lunes la reactivación parcial de algunas actividades económicas entre temores de quiebres masivos de empresas y la incertidumbre generada por la entrada en vigencia de una fuerte alza de la gasolina que por primera vez en la historia se venderá a precios internacionales y se pagará en divisas.

Luego de dos meses y medio de paralización por la cuarentena que se impuso para frenar el nuevo coronavirus, la construcción, la banca, las industrias textil, química y de calzados, el transporte, las consultas médicas, las ferreterías, las peluquerías, los servicios de plomería y refrigeración, los talleres mecánicos y las ventas de repuestos reactivarán las actividades bajo un esquema de cinco días de trabajo y diez días de descanso.

Los sectores que reabrirán deberán operar en horarios que fijó el gobierno para evitar las aglomeraciones de personas.

Los centros comerciales, los lugares de recreación y deporte, el sector turismo, y los centros educativos, entre otros, seguirán paralizados, y se mantendrán las operaciones de la agroindustria, los comercios de alimentos, los servicios públicos y los centros de salud que han sido únicos sectores que se les ha permitido operar durante a cuarentena.

Entre los empresarios existen muchas dudas sobre cómo funcionará la reactivación parcial de la economía debido a la severa escasez de combustible, que se profundizó en los últimos dos meses y que paralizó gran parte del transporte público y privado, que podría generar dificultades de movilidad para los trabajadores y clientes, y los temores que hay entre la población por el repunte del coronavirus que ya alcanza a los 1.496 casos y 14 fallecidos.

“La economía va a arrancar muy lentamente”, dijo a Associated Press la empresaria María Carolina Uzcátegui, ex presidenta de la mayor cámara de comerciantes del país, al reconocer que ante las “señales fuertes de precariedad de los servicios” para muchas empresas será muy complicado retomar las operaciones.

Uzcátegui afirmó que la caída de flujo de caja y del consumo que se ha registrado en los meses de confinamiento han golpeado fuertemente a los debilitados sectores empresarial e industrial, cuya capacidad de producción ha caído en más de 50%.

“Son muchos los que no van a tener capacidad de volver a abrir”, sostuvo la empresaria.

Venezuela enfrenta la depresión económica mundial generada por la pandemia en medio de una compleja situación que se prevé que se agravará por efecto de la caída de 70% de los ingresos petroleros, los seis años consecutivos de contracción, la desconfianza y pérdida de valor de la moneda, la destrucción de la capacidad productiva y las sanciones de Estados Unidos, sostuvo el economista Luis Vicente León, presidente de la encuestadora local Datanálisis.

León afirmó que la nación suramericana está en medio de una “tormenta perfecta” que generará efectos devastadores en el país.

El Fondo Monetaria Internacional proyectó que la economía venezolana enfrentará este año una caída del 15% del Producto Interno Bruto y una inflación de 15.000%.

La compleja crisis, dominada por la hiperinflación, mantiene a 9,3 millones de personas, aproximadamente un tercio de la población, en una situación de “inseguridad alimentaria” moderada o grave, según un informe de febrero del Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas.

La flexibilización de la cuarentena coincide con un plan nacional abastecimiento de gasolina que el gobierno arrancó este lunes con la apertura de más de mil estaciones, muchas de las cuales habían cerrado en los últimos dos meses.

Hasta el momento las autoridades no han informado con cuánto combustible cuenta para abastecer el país que antes de la cuarentena tenía una demanda de unos 127.000 barriles diarios. El gobierno recibió la semana pasada cinco tanqueros de Irán con unos 1,5 millones de barriles de gasolina y aditivos para cubrir la escasez.

Las autoridades también pusieron en vigencia este lunes un esquema dual de precios del combustible que se venderá a 50 centavos de dólar el litro y se pagará en divisas en unas 200 estaciones privadas, mientras que en las restantes 1.368 estaciones públicas se comercializará al precio subsidiado de 5.000 bolívares (dos centavos de dólar) por litro y se limitará el suministro a 120 litros mensuales para los vehículos y 60 litros mensuales para las motocicletas.

Por décadas la nación petrolera ha tenido la gasolina más barata del mundo que se vendía a menos de 10 centavos de dólar el litro, pero en los últimos meses debido a la fuerte escasez comenzó a negociarse en el mercado negro entre 2 y 3 dólares el litro, muy por encima de los precios internacionales.

Para evitar que el fuerte incremento de la gasolina impacte en la inflación el gobierno fijó un subsidio del 100% para el transporte de carga y público, pero los analistas prevén que el esquema dual de precios estimulará una mercado negro del combustible que terminará impactando sobre el valor de la mayoría de los bienes.

Fuente: AP

01 Junio 2020 /

México: el número de muertes ascendió a 9,930 y los casos positivos suman 90,664

Hasta este domingo 31 de mayo, la Secretaría de Salud (SSareportó 9,930 defunciones por coronavirus y 90,664 casos positivos acumulados. Adicionalmente se contabilizaron 788 fallecimientos sospechosos.

Como parte del informe diario sobre el avance de la enfermedad provocada por el virus SARS-CoV-2 en México, Hugo López-Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, dio a conocer que suman 16,962 contagios activos, lo que quiere decir que dichos pacientes presentaron síntomas en los últimos 14 días.

En cuanto al número de casos sospechosos acumulados, la cifra asciende a 36,803 y las pruebas que han arrojado resultados negativos suman 147,530. El total de las personas estudiadas con sospecha de coronavirus en el país es de 274,997. Asimismo, informó que la Jornada Nacional de Sana Distanciaha concluido, por lo que se da paso al inicio formal del plan para regresar a la “nueva normalidad”.

La Ciudad de México continúa siendo la entidad con mayor número de contagios y defunciones (Foto: Reuters)La Ciudad de México continúa siendo la entidad con mayor número de contagios y defunciones (Foto: Reuters)

En el panorama internacional se han registrado 5,934,936 casos positivos acumulados en el mundo. De esos, 1,409,270, o el 24% pertenece al grupo de pacientes que son activos y fuentes de contagio. La tasa de letalidad global está en 6.2%. Además, el funcionario informó que América es la región más afectada por la pandemia, ya que alberga al 55.1%, 776,651 casos confirmados activos, mientras que Europa al 19.3%, 272,043 casos.

Sobre las cifras por entidad federativa, los datos arrojan que la Ciudad de México continúa registrando el número más alto de contagios y defunciones a nivel nacional, con 25,018 y 2,658, respectivamente.

Sin embargo, en cuanto a los casos confirmados activos a la cabeza se posiciona la Ciudad de México (4,074) y le siguen el Estado de México (2,072), Tabasco (802), Puebla (752), Chiapas (724) y Baja California (642). Las tres entidades con menor cantidad son Baja California Sur con 99, Zacatecas con 66, y Colima con 44.

la tasa de incidencia de casos activos por cada 100,00 habitantes en el país de 13.3 (Foto: Reuters)la tasa de incidencia de casos activos por cada 100,00 habitantes en el país de 13.3 (Foto: Reuters)

Según los conteos oficiales, las cinco entidades más afectadas, en cuanto a las personas que han fallecido por la enfermedad, son la Ciudad de México a la cabeza, seguida del Estado de México (1,159), Baja California (865), Tabasco (520), Veracruz (518) y Sinaloa (501).

Por otra parte, López-Gatell explicó que la tasa de incidencia de casos activos por cada 100,00 habitantes en el país es de 13.3La capital mexicana es el estado con la mayor carga de enfermedad dentro de la epidemia activa con 45.17, destacando además Tabasco con 31.17, Yucatán con 17.92, Baja California con 17.66, Sinaloa con 17.45 y Tlaxcala con 16.88.

El subsecretario señaló que únicamente dos estados, Oaxaca y Querétaro, tienen menor incidencia en la semana que está transcurriendo con respecto a la quincena anterior.

A nivel nacional, existen 13,449 camas IRAG disponibles (Foto: Reuters)A nivel nacional, existen 13,449 camas IRAG disponibles (Foto: Reuters)

En la ocupación y disponibilidad hospitalaria, al 30 de mayo, la Red IRAG reportó que existen 13,449 camas IRAG disponibles y 9,249 (41%) ocupadas. De los 787 hospitales notificantes, 739 o el 94% sí reportaron al sistema.

Los centros de salud destinados a la atención de pacientes con coronavirus continúan registrando saturación de capacidad. Conforme a los datos de la Secretaria de Salud, hasta el último corte del 30 de mayo, a nivel nacional, 59% de lugares de hospitalización general están disponibles y 41% ocupados. En camas con ventiladores 64% están disponibles y 36% han llegado al límite de su capacidad.

No obstante, en la Ciudad de México únicamente se cuenta con una capacidad del 28% del total de camas de hospitalización general ante un 72% de ocupación. En cuanto a la atención con ventiladores, dicha entidad tiene un 70% de espacios llenos y 30% de disponibilidad.

De las 32 entidades federativas del país, únicamente Zacatecas se encuentra en semáforo naranja, todas las demás permanecen en rojo (Foto: EFE)De las 32 entidades federativas del país, únicamente Zacatecas se encuentra en semáforo naranja, todas las demás permanecen en rojo (Foto: EFE)

Después de 70 días de confinamiento, este sábado concluyó la Jornada Nacional de Sana Distancia y a partir de el lunes primero de junio, se pondrá en marcha la estrategia del gobierno para reactivar la vida social, económica y educativa del país: el regreso a la “nueva normalidad”.

A través de un semáforo con cuatro colores, rojo, para riesgo extremo; naranja, riesgo alto; amarillo, riesgo medio y verde, de riesgo bajo, el gobierno federal actualizará semanalmente la situación específica de cada entidad de la República, en las cuales, 31 permanecen en el color rojo, estado máximo de alerta, y únicamente Zacatecas está sombreado de color naranja.

Así pues, en los estados que permanecen bajo el estado de riesgo extremo, a partir del primer día de junio, su situación de movilidad y “regreso” a las actividades continuarán sin muchos cambios, pues únicamente se agregaron a la lista de actividades no esenciales los sectores de fabricación de transporte, minería y construcción. En realidad, sólo Zacatecas, podrá reabrir sus espacios públicos y actividades económicas no esenciales, aunque de forma “reducida”.

Ante este panorama, el Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) puso en marcha el “Plan de Acción en Salud Mental ante la emergencia por COVID-19”, el cual brindará atención psiquiátrica y psicológica a derechohabientes y trabajadores de la Institución en los 184 hospitales de reconversión del IMSS que atienden pacientes con esta enfermedad.

Infobae.-


31 Mayo 2020 /

Un experto italiano asegura que el coronavirus se está agotando solo

Giuseppe Ramuzzi, director del Instituto Mario Negri de Investigación Farmacológica de Milán, es reconocido por su seriedad y confiabilidad y por no exponerse antes de que las intuiciones de su equipo sean corroboradas por las evidencias experimentales. Por eso sus declaraciones siempre generan difusión en los medios italianos. Esta vez, en entrevista con el Corriere della Sera volvió a asegurar que el coronavirus parece estar apagándose solo. Ya lo había dicho a principios de mayo, pero ahora sumó datos que lo prueban: “Ciñamonos a los hechos. Hemos pasado de 80-120 admisiones al día, todas con grandes dificultades respiratorias, a cero nuevas internaciones para el Covid-19 en los hospitales”.

Según explicó, “la forma en que se manifiesta ha cambiado. Tal vez estamos viendo una reducción de la carga viral. Cuando está muy alta, la enfermedad suele ser grave. Ahora ya no sucede, no como antes, al menos. Hasta el punto de que los estudios italianos sobre las drogas para combatir el virus están en dificultades porque ya no están enfermos”.

“Ahora el virus se detiene en el tracto respiratorio superior, y ya no llega a los alvéolos pulmonares, causando el desastre que hemos visto en los últimos meses. Es probable que esto se deba a una menor carga viral”, detalló.

Cuando se le preguntó la razón para que se agote solo, Remuzzi aseguró que “en algún momento, las epidemias se agotan. Como sucedió con el Sars”. “No sé por qué. Y esa es una respuesta honesta. Nadie lo sabe. Sobre el fin de los virus, vacunas aparte, sólo hay teorías, y ninguna explicación científicamente probada”, agregó.

Sin embargo, advirtió que si bien “el virus mata menos, hay otro tipo de persona enferma, las que están casa con una enfermedad que se ha vuelto persistente e impredecible, alternando los síntomas respiratorios con otros como la fragilidad de los huesos, la pérdida del olfato y el gusto, los estados de fiebre fluctuantes”.

Ahora, explica, el desafío de los sistemas de salud será la gestión y el cuidado de toda esta población de personas que no están hospitalizadas pero que no están curadas.

El experto, además aseguró que el testeo masivo no tiene ningún sentido: “El número de pruebas debería limitarse por razones de recursos. Deben utilizarse para fines específicos, como la protección de los trabajadores de la salud, los ancianos y las personas en contacto permanente con el público”.

También, dijo que cerrar las escuelas “fue una medida lógica” pero afirmó que “ahora no hay razón para no abrirlas”.

Sobre medicamentos que se han extendido para tratar el coronavirus, Ramuzzi fue contundente: “No funcionan. Se ha demostrado. El discurso de la hidroxicloroquina se cerró con el estudio de Lancet de 96.000 pacientes que mostró importantes efectos secundarios no sólo en aquellos con ritmo cardíaco anormal”.

Por qué aún se usa, le repreguntaron. “Ciertos hábitos son difíciles de cambiar. Cuando se publica un artículo en la literatura médica, pasan años antes de que sea “digerido”. Entonces, tanto el doctor como el paciente siempre tienen el deseo y la necesidad de probar algo. Y por el momento no hay muchas alternativas. Esto también es una amarga verdad que debe ser reconocida”, respondió.


La estrategia de Miami para detectar la segunda ola de contagios

Miami-Dade está en pleno proceso de reapertura. Si bien mucha gente aún elige estar en sus casas, los comercios y las oficinas ya están operando. Las playas y los hoteles reabrirán el próximo lunes. A excepción de las clases, que no regresarán hasta el próximo año lectivo que comienza en agosto, la idea es de a poco ir regresando a la normalidad.

Pero lógicamente, el mayor miedo en esta reapertura es que haya una segunda ola de contagios masivos. Por más que se respete el distanciamiento social y el uso de máscaras tapabocas, a mayor contacto humano, más posibilidades hay de contagio. En una región en donde hasta ahora ya ha habido 17.168 casos confirmados y 633 muertes a consecuencia del coronavirus (donde el último pico se registró el 9 de abril), una segunda ola pudiera ser devastadora.

Hasta ahora, la decisión de reabrir se ha tomado basada en los datos de casos confirmados de contagio, combinados con los reportes de casos con síntomas relacionados al COVID 19 más el reporte de los hospitales (si operan bajo protocolo de emergencias, cuántas camas disponibles tienen, cuántos respiradores automáticos, etc). Para seguir adelante con la reapertura, que está planteada en fases, o –en su defecto- para dar marcha atrás, los datos son clave. Por eso, hay un nuevo método en el que el condado de Miami-Dade está apostando.

Se trata del análisis de las aguas residuales. Los científicos han determinado que la firma genética del virus puede ser detectada en las heces fecales de los pacientes. Con este dato en mente, los epidemiólogos que están colaborando con las autoridades de Miami-Dade han desarrollado un programa de análisis de aguas cloacales que puede otorgar datos de la presencia del virus en la sociedad antes de que los pacientes empiecen a mostrar síntomas y puedan ser evaluados.

Cada semana el condado envía al laboratorio Biobot Analytics, en Massachusetts, muestras de aguas residuales de tres plantas de tratamiento de aguas negras. Estas muestras se analizan y en base a los rastros del virus encontrados se hace una proyección de cuántas personas pueden estar contagiadas en Miami-Dade. El laboratorio procesa muestras de 40 ciudades a lo largo del país. Las conclusiones las sacan a nivel local epidemiólogos que trabajan en cada una de las regiones al ver los datos entregados por el laboratorio.

“Hasta ahora el método ha sido un gran modo para determinar cuánta gente tiene el virus en el cuerpo. Muchos de ellos nunca entrarán en el conteo oficial porque jamás presentarán síntomas o, sencillamente, porque nunca se harán la prueba”, explicaba la Doctora Aileen Marty, especialista en enfermedades infecciosas de la facultad de medicina Herbert Wertheim de la Universidad Internacional de la Florida y miembro del equipo médico asesor de Miami-Dade.

Florida registra 17.168 casos confirmados y 633 muertes a consecuencia del coronavirus (EFE)Florida registra 17.168 casos confirmados y 633 muertes a consecuencia del coronavirus (EFE)

El método se ha utilizado desde el comienzo de la pandemia. De hecho, basado en datos de este estudio es que se cree que Miami-Dade tiene muchos más contagios de los que se cuentan oficialmente. Para el pico del 9 de abril, en base a las aguas residuales el cálculo era que 46.000 personas habían estado en contacto con el COVID 19 (un 2 por ciento de la población total), mientras que oficialmente había 5.745 casos. Pero con miras a una segunda ola de contagios, los datos pueden ser aún más importantes ya que fácilmente pueden indicar si la tendencia está en alza.

Recién se han enviado las primeras muestras desde que comenzara la reapertura. Para mediados de la semana que viene se espera que estén listos los resultados.

Infobae.-


30 Mayo 2020/

Ya hay más de 6 millones de casos de coronavirus en el mundo

Más de 6 millones de casos del nuevo coronavirus fueron declarados oficialmente en el mundo, dos tercios de los cuales en Europa y Estados Unidos, según un recuento de la Universidad de Johns Hopkins.

Al menos se contabilizaron 6.003.762 casos de contagio, incluyendo 367.356 decesos, sobre todo en Europa, el continente más afectado con 2.135.170 casos (177.595 fallecidos), y en Estados Unidos, el país con mayor número de contagios (1.760.740) y de fallecimientos (103.472).

Es en América Latina donde el virus avanza más rápidamente, con un aumento de más de 45.000 casos en las últimas 24 horas, que llevaron el total a 944.695 contagios y 49.230 decesos. Brasil, foco de la pandemia en el subcontinente, se convirtió el sábado en el cuarto país del mundo con más fallecidos, al registrar 28.834 muertos por COVID-19 y desplazar a Francia.

Personas con tapabocas caminan frente a tiendas cerradas por la situación del coronavirus este viernes en la ciudad de Sao Paulo (Brasil). EFE/Sebastião Moreira Personas con tapabocas caminan frente a tiendas cerradas por la situación del coronavirus este viernes en la ciudad de Sao Paulo (Brasil). EFE/Sebastião Moreira

En el gigante sudamericano de 210 millones de habitantes, los contagios aumentaron en 33.274 personas en 24 horas -un nuevo récord diario- y alcanzó un total de 498.444, la segunda cifra más alta del mundo detrás de Estados Unidos, con casi 2 millones de casos.

México sigue detrás con 9.415 decesos para una población de 120 millones, mientras Perú, con 33 millones de habitantes, contabiliza 4.371 muertos.

En total, América Latina superó este sábado las 50.000 muertes, mientras el número de contagios de la enfermedad rozaba el millón de casos, de acuerdo con un balance de la AFP.

Estados Unidos alcanzó la cifra de 1.759.725 casos confirmados de COVID-19 y la de 103.389 fallecidos, de acuerdo con el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins. El estado de Nueva York se mantiene como el gran epicentro del país con 369.660 casos confirmados, una cifra solo por debajo de Rusia y de Brasil.

Donald Trump REUTERS/Jonathan ErnstDonald Trump REUTERS/Jonathan Ernst

El viernes, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, asestó un gran golpe a las finanzas de la Organización Mundial de la Salud, haciendo permanente su decisión de romper los lazos con la agencia y redirigir los fondos de la OMS “a otras necesidades mundiales y urgentes de salud pública mundial”.

El movimiento provocó una violenta reacción violenta. Alemania criticó la decisión como “decepcionante” y un revés para la salud mundial, mientras que Richard Horton, editor de la revista médica The Lancet, dice que es una decisión que refleja “locura y terror”.

“El gobierno de Estados Unidos se ha vuelto deshonesto en un momento de emergencia humanitaria”, tuiteó. Por su parte, la Unión Europea llamó a los Estados Unidos a “reconsiderar” la decisión.

Con información de AFP y EFE


Corea del Sur cierra cientos de escuelas recién abiertas tras nuevos brotes de covid-19

Más de 200 escuelas en Corea del Sur se han visto forzadas a volver a la enseñanza online pocos días después de que el gobierno permitiera el regreso de los estudiantes a las aulas.

La mayoría de las instituciones que cerraron sus puertas otra vez se encuentran en las afueras de la capital, Seúl, que se ha visto afectada por nuevos brotes de coronavirus.

Los estudiantes ingresan de manera ordenada y por turnos al edificio y deben pasar por un detector térmico que, si registra alguna anomalía, obliga a que la temperatura se les tome otra vez individualmente.

El control de la temperatura corporal continúa durante el día, así como el lavado constante de las manos antes de las clases, en el comedor y durante la gimnasia.

Los escritorios están separados por unas láminas, los alumnos deben usar mascarillas permanentemente y mantener una distancia de un metro entre ellos. Una alumna le comentó a la BBC que lo más difícil es no poder abrazar a sus compañeras.

Una funcionaria toma la temperatura de un estudiante en una escuela de Seúl, Corea del Sur
Image captionLas escuelas que continúan abiertas funcionan bajo estrictas normas para evitar el contagio.

Nuevas infecciones

El jueves, Corea del Sur reportó 79 nuevos casos de infección en las últimas 24 horas, la cifra más alta en dos meses.

La corresponsal de la BBC en Seúl dice que el foco de nuevas infecciones preocupa a las autoridades porque se están manifestando en zonas densamente pobladas de la capital.

Funcionarios de la salud las han descrito como una “situación de crisis”. La mayoría de las infecciones están vinculadas a un centro de distribución en Bucheon, al occidente de Seúl.

Rastros de covid-19 fueron encontrados en los zapatos y ropas de los trabajadores del centro.

Las autoridades dicen que este fin de semana será un momento crítico para evitar mayor propagacióny han exhortado a que se apliquen más estrictas medidas de distanciamiento social a lo largo de las próximas dos semanas.

Un centro de asistencia para el control de covid-19 en Bucheon, Corea del NorteDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionLa mayoría de las infecciones están vinculadas a un centro de distribución en Bucheon

Los parques públicos y museos se cerrarán tanto en Seúl como en las ciudades aledañas. También se les está indicando a las empresas a que flexibilicen sus agendas de trabajo y al público en general se le ha vuelto a pedir evitar congregaciones multitudinarias.

Según la corresponsal, el pedido oficial tuvo un tono emotivo: “Obedezcan, por el bien de la educación de nuestros niños”.

BBC.-


29 Mayo 2020 /

Un médico venezolano que enfermó de coronavirus describió el calvario que pasan los pacientes en los hospitales del país

Un médico venezolano enfermo de COVID-19 explicó, en condición de anonimato para la cadena NTN24, el las precarias condiciones en las que vive desde que fue recluido en el hospital Coromoto de Maracaibo, institución del estado de Zulia que no cumple con los requisitos básicos para atender a personas que se infectaron con el coronavirus en un país donde también escasean los medicamentos y los insumos médicos.

El profesional explicó que primero fue ingresado a un depósito del hospital donde se desechan camas y colchones que no se usan y, junto a otro infectado, esperó al menos cuatro horas para ser evaluado por una residente que se encontraba de guardia. “Ella nos evaluó, sin tocarnos. Ni nos auscultó ni nada”, recordó.

Contó que el primer día recibió una dosis de hidroxicloroquina y azitromicina pero luego le dijeron que él mismo tendría que comprar los medicamentos para hacer frente al COVID-19 porque en el hospital escaseaban.

También denunció que los militares que custodian el hospital prohibieron el ingreso de la comida que llevan los familiares de los pacientes. “Por lo tanto no han comido. Nadie ha recibido tratamiento”, señaló, y agregó que en el hospital hay personas contagiadas con COVID-19 que han pasado al menos 10 días con la misma mascarilla que trajeron de sus casas ya que faltan insumos.

“Yo cargo con la misma mascarilla desde que llegué ayer por la mañana y no hay cambio de mascarillas aquí. No hay medicamentos, no hay agua en la institución. Y así estamos en esta condición, sin comida, porque no dejan pasar a los familiares para que traigan y porque tenemos que comer lo que nos dan acá. Pero ni siquiera nos han traido comida el día de hoy hasta esta hora”, concluyó su relato.

Trabajadores de la salud y miembros de la Policía Nacional Bolivariana frente a un hospital de Venezuela el 1 de mayo de 2020 (REUTERS/Manuel Alvarado/File Photo)Trabajadores de la salud y miembros de la Policía Nacional Bolivariana frente a un hospital de Venezuela el 1 de mayo de 2020 (REUTERS/Manuel Alvarado/File Photo)

Humans Right Watch (HRW) y los Centros de Salud Pública y Derechos Humanos de la Universidad Johns Hopkins presentaron el martes pasado un informe en el que reclaman a la comunidad internacional ayuda humanitaria urgente para que Venezuela pueda hacer frente a la pandemia.

Aunque se han registrado oficialmente 10 muertes por el coronavirus, la ONG sostiene que la cifra real debe ser mucho mayor debido a la escasa disponibilidad de pruebas fiables, la falta de transparencia del régimen de Nicolás Maduro e incluso “la persecución contra profesionales de la salud y periodistas que cuestionan la versión oficial”.

“Estamos ante una situación gravísima. La falta de agua en hospitales ya era un enorme problema para el colapsado sistema de salud venezolano antes de la pandemia. Ahora, los médicos no tienen agua para lavarse las manos, que es una de las medidas básicas para prevenir el contagio”, explicó en una videconferencia José Miguel Vivanco, director para las Américas de HRW.

A su juicio, “las autoridades, fieles a lo que se hace en dictadura, se preocupan más por ocultar cifras y perseguir a quienes denuncian la realidad en el país, incluyendo médicos y periodistas, que en contener la pandemia. Lo cierto es que no sabemos cuántos casos hay en realidad, pero sí sabemos que en el contexto que documentamos, es imposible que sean los 1.000 casos que sostienen las autoridades”.

“La vida de muchos venezolanos depende de que el secretario general de la ONU lidere una respuesta humanitaria urgente y a gran escala y de que las democracias preocupadas por Venezuela prioricen presionar a Nicolás Maduro, el principal responsable, para que permita el acceso de esta respuesta humanitaria”, demandó.

Por su parte, la doctora Katheleen Page, profesora de la facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, aseguró que “la imposibilidad de Venezuela para hacer frente a la pandemia de la COVID-19 podría provocar que más personas intenten huir del país, lo que desbordaría aún más los sistemas de salud de los países vecinos, poniendo en peligro más ampliamente la salud en la región”.

Con información de EFE


Se confirmó que el COVID-19 también afecta al hígado, además de los pulmones

Una de las incógnitas principales del COVID-19 es hasta qué punto afecta otros órganos y sistemas del cuerpo humano, además de los pulmones y el tracto respiratorio. Hay datos sobre su capacidad para causar caos en el sistema inmunológico y despertar una respuesta inflamatoria excesiva; otros estudios muestran cómo afecta la coagulación de la sangre y genera trombos peligrosos que pueden conducir a accidentes cerebrovasculares.

Y dado que muchos infectados con el nuevo coronavirus llegan a las salas de emergencia con síntomas como vómitos y diarrea, en lugar de síntomas respiratorios o fiebre, y dan positivo en la prueba, otra gran pregunta ha sido si el SARS-CoV-2 puede dañar especialmente el tracto digestivo. Dos nuevas investigaciones han demostrado que sí, y que provoca daño hepático.

Según informó MedPage Today, la gastroenteróloga y hepatóloga Reem Sharaiha, de la Universidad de Cornell y el Hospital NewYork-Presbyterian, dirigió un estudio de casi 1.100 casos de adultos con COVID-19 en la ciudad de Nueva York, que sufrió el mayor impacto por su densidad de habitantes, entre el 4 de marzo y el 9 de abril. Encontró que la tercera parte de las personas hospitalizadas por el coronavirus presentaba al menos un síntoma gastrointestinal y que casi las dos terceras partes tenían afectado el hígado, según indicaban sus niveles de las enzimas transaminasas.

Uno de los estudios reveló que 33% de los hospitalizados por el coronavirus presentaba al menos un síntoma gastrointestinal y que 62% tenían afectado el hígado. (REUTERS/Maxim Shemetov)Uno de los estudios reveló que 33% de los hospitalizados por el coronavirus presentaba al menos un síntoma gastrointestinal y que 62% tenían afectado el hígado. (REUTERS/Maxim Shemetov)

Desde luego, los pacientes con enfermedades hepáticas crónicas tenían más riesgo de sufrir síntomas gastrointestinales, halló el trabajo de Sharaiha; menos obvio resultó encontrar que también las mujeres estaban en mayor peligro que los varones. La diarrea fue el síntoma más común que se registró. Y si bien estos problemas condujeron a una mayor tasa de hospitalización, los pacientes con síntomas leves tendieron a necesitar menos de una internación en cuidados críticos, algo que no sucedió con aquellos que llegaron a la sala de emergencias con daño hepático, que en mayor proporción pasaron a terapia intensiva o sufrieron muerte por causas múltiples.

La otra investigación, publicada en The Lancet, del Hospital Universitario Sun Yat-sen de Cantón, China, sistematizó los resultados de numerosos trabajos publicados entre enero y abril de 2020 en los que se mencionaron problemas gastrointestinales en los pacientes de COVID-19. “Los síntomas generales aparecieron en el 15% de los pacientes y el daño hepático en el 19%“, escribió el autor principal, Ren Mao. “A medida que aumentó la gravedad de la enfermedad, los síntomas digestivos y las lesiones hepáticas se hicieron más pronunciados”.

Pero lo más llamativo del análisis de Mao es que “alrededor del 10% de los pacientes llegaron [al hospital] sólo con síntomas gastrointestinales, sin manifestaciones respiratorias”. Y como se desconocía la asociación entre el virus y el tracto digestivo, “tuvieron retrasos en el diagnóstico de COVID-19” a pesar de que aquellos con síntomas gastrointestinales tienen un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave o crítica y de desarrollar un síndrome de dificultad respiratoria aguda”.

Muchos infectados con el nuevo coronavirus llegan a las salas de emergencia con síntomas como vómitos y diarrea, en lugar de síntomas respiratorios o fiebre. (iStock)Muchos infectados con el nuevo coronavirus llegan a las salas de emergencia con síntomas como vómitos y diarrea, en lugar de síntomas respiratorios o fiebre. (iStock)

A medida que siguen apareciendo datos sobre las manifestaciones del COVID-19 “es importante comprender los factores de riesgo que llevan a malos resultados clínicos, como el daño hepático”, sintetizó MedPage Today la importancia del análisis de Sharaiha. “Aunque los síntomas respiratorios son los más frecuentes, también es importante reconocer que los síntomas gastrointestinales son comunes y se deben considerar como una razón para hacer un test a los pacientes”.

En cifras porcentuales, el estudio publicado en la revista académica Gastroenterology reveló que el 22% de los 1.059 pacientes llegó con diarrea, el 7% con dolor abdominal, el 16% con náuseas y el 9% con vómitos. El 33% de ellos presentaba al menos un problema gastrointestinal y el 62% mostraba valores alterados en los indicadores de laboratorio sobre el funcionamiento del hígado. “La edad avanzada sólo se asoció de manera significativa con una tasa mayor de anormalidad hepática”, escribió la autora, no así con otros síntomas.

En una entrevista para MedPage Today, Sharaiha contó que, por su especialidad, comenzó a seguir la investigación sobre problemas gastrointestinales asociados al COVID-19 desde que la pandemia surgió en China. Pero a medida que el epicentro de desplazó a Europa, los estudios menguaron. Por eso decidió hacer esta pesquisa de gran escala, en dos hospitales de Nueva York: “Teníamos la ventaja de saber qué síntomas buscar, y cuando alcanzamos nuestro pico de COVID-19 en la ciudad había suficientes pacientes para informar sobre las manifestaciones gastrointestinales y sus implicaciones clínicas de manera significativa”.

En el estudio realizado en Nueva York, el 22% de los pacientes llegó con diarrea, el 7% con dolor abdominal, el 16% con náuseas y el 9% con vómitos. (AP /Yesica Fisch)En el estudio realizado en Nueva York, el 22% de los pacientes llegó con diarrea, el 7% con dolor abdominal, el 16% con náuseas y el 9% con vómitos. (AP /Yesica Fisch)

Uno de esos síntomas se había destacado por su rareza: algunos infectados por el SARS-CoV-2 perdían el olfato, y por eso también se les afectaba el sentido del gusto. Otro, también infrecuente pero estadísticamente significativo, fue la anorexia.

“En otras investigaciones anteriores —dijo la experta— la presencia y la gravedad de los síntomas digestivos desde el comienzo se correlacionaron con un empeoramiento del cuadro. En nuestro estudio, los pacientes afectados mostraron más probabilidades de ser ingresados al hospital. Eso pudo haber sido por su deshidratación o porque no supiéramos cómo pronosticar qué pasaría con aquellos que tenían diarrea”.

—¿Se ha especulado sobre cómo este virus podría atacar directamente el tracto digestivo? —preguntó MedPage Today.

—Se cree que el SARS-CoV-2 tiene afinidad con el receptor de la enzima convertidora de angiotensina (ECA2), que potencialmente le permite la entrada en las células.

El virus usa su proteína de punta (esa suerte de cobertura de espinas que le da el nombre de corona) para pegarse a esta proteína de la superficie de muchas células, entre ellas las del íleon (el tramo final del intestino delgado), los conductos de la vesícula biliar y el esófago, enumeró Sharaiha. La misma hipótesis guió el texto de Mao.

El virus usa su proteína de punta para pegarse a la ECA, una proteína de la superficie de muchas células, entre ellas del intestino delgado, la vesícula biliar y el esófago. (NIAID-RML/Handout via REUTERS)El virus usa su proteína de punta para pegarse a la ECA, una proteína de la superficie de muchas células, entre ellas del intestino delgado, la vesícula biliar y el esófago. (NIAID-RML/Handout via REUTERS)

El análisis realizado en China tomó primero 35 estudios en los que participaron 6.686 pacientes de COVID-19, y en 29 de esos documentos se halló que en el momento del diagnóstico los pacientes tenían diarrea, náuseas, vómitos o pérdida del apetito, en un 15% en promedio. La segunda parte, hecha sobre 12 estudios en los que participaron 1.267 pacientes, mostró que el 19% de los análisis de sangre que se les realizaron mostraron anormalidades en las funciones del hígado.

En general, los pacientes con síntomas más graves del coronavirus también mostraron una tasa mayor de daño hepático en comparación con los que sufrieron una forma más suave del COVID-19. Mao estableció que el problema tenía una injerencia similar en los niños que en los adultos infectados.

“Nuestro estudio mostró que los síntomas digestivos y el daño hepático no son infrecuentes en los pacientes de COVID-19”, escribió el gastroenterólogo de Cantón, y aconsejó “prestar mayor atención al cuidado de este grupo singular de enfermos”.

Estudios hallan que cáncer y COVID-19 son mezcla peligrosa

Nueva investigación publicada el jueves mostró lo peligroso que es el nuevo coronavirus para los pacientes de cáncer en tratamiento y en remisión: Aquellos que desarrollaron la enfermedad COVID-19 tuvieron muchas más probabilidades de fallecer dentro de un mes que las personas sin cáncer que contrajeron el nuevo coronavirus, de acuerdo con dos estudios.

Son los estudios más grandes de personas con ambas enfermedades en Estados Unidos, Gran Bretaña, España y Canadá. En uno de los estudios, la mitad de los 928 enfermos de cáncer en tratamiento y en remisión contagiados con COVID-19 fueron hospitalizados y 13% falleció. Es una cantidad mucho mayor respecto a las tasas que se han reportado en la población en general.

Los resultados fueron publicados en la revista The Lancet y serán objeto de discusión este fin de semana en una conferencia de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica que se llevará a cabo a causa de la pandemia.

Un segundo estudio publicado en The Lancet y elaborado por investigadores en Inglaterra, con 800 pacientes con COVID-19 y varios tipos de cáncer, encontró una tasa de mortalidad más alta: 28%. El riesgo aumentó con la edad y otros problemas de salud, como hipertensión.

Los estudios tienen grandes implicaciones: Más de 1,6 millones de personas son diagnosticadas con cáncer en Estados Unidos cada año, varios millones de estadounidenses están en tratamiento y alrededor de 20 millones son sobrevivientes de cáncer.

El médico Jeremy Warner, un científico de datos de la Universidad de Vanderbilt que estuvo a cargo del estudio más amplio, dijo que los resultados muestran la prudencia de las medidas que muchos hospitales han implementado para demorar o modificar la atención para muchos pacientes de cáncer, y la necesidad de que las personas tratadas anteriormente sean más cuidadosas ahora.

“Si no tienen COVID-19, es mejor que hagan todo lo que puedan para evitar contagiarse”, comentó.

Para Luciano Orsini, eso significó posponer su cirugía en el Centro para Cáncer Fox Chase de Filadelfia por aproximadamente un mes para evitar someterse a ella cuando aumentaban los casos de coronavirus allí. Orsini perdió un riñón a causa del cáncer el año pasado y estaba ansioso de esta operación para extirpar los tumores en el que le queda. Le realizaron una prueba de COVID-19 varias veces, incluida la noche previa a su operación el 29 de abril.

“Fue un poco desalentador” tener que esperar, comentó. “Constantemente revisaba el reloj”.

Actualmente se recupera en su casa de Sicklerville, Nueva Jersey, y dio negativo al coronavirus la semana pasada.

“La pandemia plantea enormes exigencias al sistema de atención al cáncer” y los “estudios nuevos muestran buenas razones para preocuparnos”, dijo el médico Howard Burris, quien es presidente de la sociedad de cáncer y dirige el Instituto de Investigación Sarah Cannon en Nashville, Tennessee.

“Tratamos de minimizar las visitas a la clínica” y les pedimos a pacientes de cáncer de edad avanzada y a aquellos con problemas en los pulmones “que estén más atentos, aislados, se queden en casa y que tengan cuidado con sus familiares”, señaló Burris.

Casi la mitad de los pacientes que participaron en el estudio de Warner recibían tratamiento contra cáncer cuando fueron diagnosticados con COVID-19. Los otros ya habían completado su tratamiento, no lo habían iniciado, habían estado bajo observación o habían tenido cáncer. Los investigadores incluyeron todos estos grupos debido a que algunos tratamientos de cáncer pueden afectar los pulmones o el sistema inmunológico años después y repercuten en la probabilidad de sobrevivir al coronavirus, explicó.

Los hombres tuvieron peores resultados: 17% de ellos falleció por 9% de las mujeres. Eso podría deberse a que el cáncer de mama fue el tipo de tumor más común en este grupo y las mujeres que lo padecen tienden a ser más jóvenes y con menos problemas de salud en comparación con varios tipos de cáncer que se observan en los hombres y que generalmente se diagnostican en edades más avanzadas. Fumar también es más común entre los hombres.

El riesgo de muerte también parecía ser más alto en pacientes que tomaban el medicamento contra la malaria hidroxicloroquina más el antibiótico azitromicina, pero esto pudo deberse a que pacientes más enfermos recibieron los fármacos. De los 928 participantes, 89 tomó hidroxicloroquina y 181 la combinación.

La tasa de mortalidad en pacientes que recibieron ambos fármacos fue de 25%, aproximadamente el doble del 13% para el grupo en conjunto, dijo Warner.

“No sabemos si esto es causa y efecto”, y estudios como este no pueden probar ese vínculo, puntualizó. El uso de la hidroxicloroquina sola no se relacionó con un riesgo significativamente mayor de muerte, pero hubo menos pacientes que lo tomaron de esta manera. Actualmente, el estudio tiene más de 2.000 pacientes inscritos y el siguiente análisis revisará si las tendencias siguen siendo las mismas, dijo Warner.

Sólo dos de los 270 tomaron los medicamentos como parte de un ensayo clínico, algo que “me llamó la atención” debido a los posibles efectos secundarios, comentó Warner. A menos que los pacientes de cáncer estén en uno de los estudios cuidadosamente diseñados que están probando la hidroxicloroquina, “no tomen ese medicamento” por cuenta propia, aconsejó.

Fuente: AP

28 Marzo 2020 /

“Pandemia del hambre”: la inseguridad alimentaria causada por el coronavirus golpeará a 14 millones de personas en América Latina

Al menos 14 millones de personas podrían pasar hambre en América Latina debido a la creciente pandemia del coronavirus, que recluye a la gente en su casa, destruye puestos de trabajo y lastra a la economía, según advirtió el Programa Mundial de Alimentos de Naciones Unidas.

Nuevas previsiones publicadas el miércoles por la noche incluían un brusco aumento en la inseguridad alimentaria. Mientras que en 2019 afectó a 3,4 millones de personas, el número podría ser más de cuatro veces mayor este año en una de las regiones más vulnerables del mundo.

“Estamos entrando una fase muy complicada”, dijo Miguel Barreto, director regional del PMA para América Latina y el Caribe. “Es lo que nosotros hemos llamado la pandemia del hambre”.

Un hombre utiliza bolsas de plástico como guantes desechables improvisados para tomar una taza de sopa gratis, en Lima, Perú (AP Foto/Rodrigo Abd)Un hombre utiliza bolsas de plástico como guantes desechables improvisados para tomar una taza de sopa gratis, en Lima, Perú (AP Foto/Rodrigo Abd)

En toda la región ya se ve la sombra del hambre. Ciudadanos desesperados incumplen las cuarentenas para salir en busca de dinero y alimento, o cuelgan banderas rojas y blancas desde sus casas para pedir ayuda. Muchos de los hambrientos son trabajadores informales que forman una parte considerable de la fuerza de trabajo latinoamericana, mientras que otros han caído ahora en la pobreza tras perder sus empleos en medio de una crisis económica histórica.

Es probable que el número de personas que pasan hambre sea mayor al estimado por la ONU, que sólo contabiliza las cifras de los 11 países donde opera. Por ejemplo, el cálculo no incluye a Venezuela, donde una de cada tres personas pasó hambre el año pasado, según el estudio de la agencia alimentaria en 2019.

La pandemia de COVID-19 está castigando a América Latina.Brasil ya es el segundo país del mundo con más infectados, por detrás de Estados Unidos, y las cifras van subiendo en PerúChileMéxico y otros lugares, aumentando la presión sobre los hospitales y las poblaciones pobres tanto en zonas rurales como urbanas.

El director ejecutivo de la agencia alimentaria de la ONU, David Beasley, advirtió en abril de que 130 millones de personas podrían verse“empujadas al borde de la inanición” en todo el mundo para finales de 2020. Las nuevas previsiones para América Latina indican que la región se vería especialmente afectada.

Vecinos que necesitan comida colocaron trozos de tela roja en sus ventanas para alertar a empleados del Ayuntamiento, que reparten bolsas de alimentos gratis para los necesitados durante una cuarentena para combatir la expansión del coronavirus, en Bogotá, Colombia, el miércoles 27 de mayo de 2020. (AP Foto/Fernando Vergara)Vecinos que necesitan comida colocaron trozos de tela roja en sus ventanas para alertar a empleados del Ayuntamiento, que reparten bolsas de alimentos gratis para los necesitados durante una cuarentena para combatir la expansión del coronavirus, en Bogotá, Colombia, el miércoles 27 de mayo de 2020. (AP Foto/Fernando Vergara)

En Haití, el hambre podría llegar a más del doble de personas que ahora, pasando de 700.000 a 1,6 millones de afectados. También se espera que la desnutrición se dispare entre los cientos de miles de emigrantes venezolanos que viven en países andinos, así como entre los habitantes de países centroamericanos que ya sufrían una grave sequía.

El impacto de ese brusco aumento podría tener implicaciones a largo plazo, desde altos niveles de malnutrición infantil crónica a problemas de seguridad. El PMA pidió a las naciones que amplíen su red de protección social a personas que de forma tradicional no podían optar a recibir ayuda.

Walter Ferreira, a la izquierda, y Laura Dure preparan estofado en un comedor social que alimenta a unas 300 personas cada día en Luque, Paraguay, el lunes 11 de mayo de 2020. En toda la región, se espera que casi 30 millones de personas más se vean en “situaciones de pobreza” y otros 16 millones en pobreza extrema, según las estimaciones de Naciones Unidas. (AP Foto/Jorge Sáenz)Walter Ferreira, a la izquierda, y Laura Dure preparan estofado en un comedor social que alimenta a unas 300 personas cada día en Luque, Paraguay, el lunes 11 de mayo de 2020. En toda la región, se espera que casi 30 millones de personas más se vean en “situaciones de pobreza” y otros 16 millones en pobreza extrema, según las estimaciones de Naciones Unidas. (AP Foto/Jorge Sáenz)

Muchos gobiernos y organizaciones internacionales han tomado medidas, proporcionando transferencias de efectivo y entregas de comida, pero enfrentan complicaciones logísticas y económicas.

Activistas locales como Cristian Perea en Cali, Colombia, dicen que los esfuerzos del gobierno sólo alcanzan a una parte de los necesitados. Hace poco salió a repartir cajas con fruta, arroz, verduras y azúcar a familias que no tienen nada, y se encontró con un niño de 9 años que sólo había tomado un vaso de agua en el último día.

“Se veía que estaba pasando necesidad”, dijo Perea.

Maria Rita Dias dos Santos, con mascarilla de protección, lleva a su casa comida casera donada por antiguos presos que participan en una organización sin fines de lucro, que da comida a personas que están pasando problemas por la pandemia del nuevo coronavirus, en la favela de Para-Pedro, en Río de Janeiro, Brasil, el viernes 8 de mayo de 2020. (AP Foto/Silvia Izquierdo)Maria Rita Dias dos Santos, con mascarilla de protección, lleva a su casa comida casera donada por antiguos presos que participan en una organización sin fines de lucro, que da comida a personas que están pasando problemas por la pandemia del nuevo coronavirus, en la favela de Para-Pedro, en Río de Janeiro, Brasil, el viernes 8 de mayo de 2020. (AP Foto/Silvia Izquierdo)

Se espera que la economía en América Latina y el Caribe se contraiga un 5,3% este año, posiblemente un descenso más brusco que durante la Gran Depresión. Esta crisis llega tras siete años de bajo crecimiento, con una media por debajo del 0,5%.

“Podemos entrar en otra década perdida”, dijo Alicia Bárcena jefa de la rama regional económica de la ONU, refiriéndose a la crisis en la década de 1980América Latina tardó 25 años en recuperar la renta per capita de 1979.

Las economías latinoamericanas están en una situación complicada porque no pueden pedir dinero prestado tan fácilmente como los estados europeos. Están haciendo dolorosos recortes de presupuesto, despidiendo, cerrando embajadas y reduciendo la jornada de los funcionarios públicos.

Vecinas con mascarilla sostienen cajas de alimentos distribuidas por el gobierno, durante una cuarentena para combatir la expansión del COVID-19 a las afueras de Quito, Ecuador, el miércoles 27 de mayo de 2020. En toda la región, se espera que casi 30 millones de personas más se vean en “situaciones de pobreza” y otros 16 millones en pobreza extrema, según las estimaciones de Naciones Unidas. (AP Foto/Dolores Ochoa)Vecinas con mascarilla sostienen cajas de alimentos distribuidas por el gobierno, durante una cuarentena para combatir la expansión del COVID-19 a las afueras de Quito, Ecuador, el miércoles 27 de mayo de 2020. En toda la región, se espera que casi 30 millones de personas más se vean en “situaciones de pobreza” y otros 16 millones en pobreza extrema, según las estimaciones de Naciones Unidas. (AP Foto/Dolores Ochoa)

“Los gobiernos latinoamericanos difícilmente tienen los recursos para financiar sus niveles actuales de gasto”, dijo Sergio Guzmán, director de Colombia Risk Analysis.

Alimenta la Solidaridad, una organización benéfica que gestiona 214 comedores sociales por toda Venezuela, ha visto crecer la demanda desde que entró en vigor la cuarentena nacional a mediados de marzo. El grupo suele servir 14.500 comidas diarias a niños. Ahora, otros 5.300 niños y niñas están en una lista de espera con la esperanza de conseguir comida, pero los suministros son limitados.

“Me duele mucho esta situación”, dijo Roberto Patiño, director de la organización.

Dolores Pena espera a recibir un plato de comida para ella y su familia en un comedorsocial durante la pandemia del nuevo coronavirus en Luque, Paraguay, el lunes 11 de mayo de 2020. En toda la región ya se ve la sombra del hambre. Ciudadanos desesperados incumplen las cuarentenas para salir en busca de dinero y alimento, o cuelgan banderas rojas y blancas desde sus casas para pedir ayuda. (AP Foto/Jorge Sáenz)Dolores Pena espera a recibir un plato de comida para ella y su familia en un comedorsocial durante la pandemia del nuevo coronavirus en Luque, Paraguay, el lunes 11 de mayo de 2020. En toda la región ya se ve la sombra del hambre. Ciudadanos desesperados incumplen las cuarentenas para salir en busca de dinero y alimento, o cuelgan banderas rojas y blancas desde sus casas para pedir ayuda. (AP Foto/Jorge Sáenz)

En toda la región, se espera que casi 30 millones de personas más se vean en “situaciones de pobreza” y otros 16 millones en pobreza extrema, según las estimaciones de Naciones Unidas.

Entre los nuevos pobres hay gente como Yadira Montenegro, de 38 años. Tiene tres hijos y vive en Bogotá. Hace poco perdió su empleo como guarda de seguridad, y ahora sólo come una vez al día. Su comida suele consistir en sopa de patata o arroz con un huevo frito encima.

El cocinero Walter Ferreira vierte arroz en un estofado en un comedor social en Luque, Paraguay, el lunes 11 de mayo de 2020. El número de comedores benéficos en el país se ha multiplicado, después de que la cuarentena contra la pandemia de coronavirus paralizara la economía del país. (AP Foto/Jorge Saenz)El cocinero Walter Ferreira vierte arroz en un estofado en un comedor social en Luque, Paraguay, el lunes 11 de mayo de 2020. El número de comedores benéficos en el país se ha multiplicado, después de que la cuarentena contra la pandemia de coronavirus paralizara la economía del país. (AP Foto/Jorge Saenz)

Hace dos meses que no ha podido pagar los 173 dólares de arrendamiento para la vivienda familiar. Todos los miembros de la familia recibieron una transferencia de 13 dólares en efectivo, pero eso no duró mucho, señaló.

En Haití, Lebien dijo que se siente a la deriva al no poder mantener a su familia, especialmente cuando sus dos hijas le dicen que tienen hambre.

“Vamos a morirnos de hambre por esta enfermedad”, dijo.

(Por CHRISTINE ARMARIO, AP)


Cruz Roja reporta 208 ataques a sanitarios por la pandemia

Cruz Roja ha documentado 208 ataques relacionados con el COVID-19 contra instalaciones y personal sanitario. Las agresiones, registradas en 13 países desde marzo, contrastan con los aplausos y vítores ofrecidos en gratitud por su trabajo en muchos países.

El personal sanitario está sufriendo agresiones y abusos, y hay ataques contra los sistemas de salud cuando son más necesarios, dijo el miércoles el presidente del Comité Internacional de Cruz Roja, Peter Maurer.

“La crisis del COVID-19 amenaza rápidamente con convertirse en una crisis de protección”, dijo al Consejo de Seguridad de Naciones Unidas.

El CICR reunió datos de 13 países en los que opera en Oriente Medio, la región Asia-Pacífico, las américas y África, y “probablemente los datos reales son mucho mayores de lo que calculamos”, explicó Maurer a la prensa.

Los incidentes iban desde amenazas verbales a incendios provocados en instalaciones que al parecer alojaban a pacientes de COVID-19.

El 23% de los incidentes incluyó agresiones físicas, el 20% estaba relacionado con discriminación contra personal sanitario y el resto incluía la omisión deliberada de asistencia, insultos y amenazas, así como incumplimiento de las medidas de protección para el personal sanitario.

Maurer dijo estar afectado por la discrepancia con el apoyo abrumador al personal “aunque en realidad lo que vemos es que siguiendo una cuestión extremadamente delicada y sensible en la que los ataques (…) la violencia, todo el abanico de actitudes adversas es visible o detectable, lo que requiere nuestra respuesta”.

El CICR y una docena de organizaciones que representan a millones de médicos, enfermeras y trabajadores de salud emitieron un comunicado el miércoles describiendo como “alentadoras” las recientes muestras de apoyo público a los que combaten el brote de COVID-19. Sin embargo, señalaron, “por desgracia, la triste realidad es que desde hace mucho tiempo, el personal sanitario se ha visto sujeto a muchas formas estremecedoras de violencia”.

Las organizaciones mencionaron el acoso, estigmatización, violencia física y asesinato de profesionales sanitarios y las personas a las que atendían, así como los 208 incidentes reportados por el CICR desde el inicio de la pandemia.

“Instamos a los gobiernos, comunidades y portadores de armas que respeten y protejan a la sanidad en todo momento, y contribuyan a crear un entorno de protección en el que pueda ofrecerse atención médica de forma segura”, afirmaron. Entre los grupos firmantes estaba el Consejo Internacional de Enfermeras, la Federación Internacional de Hospitales y Médicos por los Derechos Humanos.

El secretario general de Naciones Unidas, Antonio Guterres, también habló en la reunión del consejo sobre la protección de civiles en conflictos armados, señalando que mientras la pandemia “sigue avanzando, causando un enorme sufrimiento humano y una presión adicional sobre los sistemas de salud”, las personas que ya estaban afectadas por años de combates son “especialmente vulnerables”.

También lamentó que el apoyo a su petición el 23 de marzo de declarar un alto el fuego global para combatir la pandemia no se haya traducido en “acciones concretas”.

“En algunos casos, la pandemia podría incluso crear incentivos para los bandos enfrentados para aprovechar su ventaja, o atacar con dureza mientras la atención internacional se centra en otro sitio”, dijo. “Ambas situaciones podrían llevar a aumentos de la violencia. Y los civiles siempre pagan el precio”.

Guterres señaló a Libia, donde la misión de Naciones Unidas documentó al menos 58 civiles muertos y 190 heridos entre el 1 de abril y el 18 de mayo.

En un momento en el que el acceso a servicios y seguridad también se ve mermado, Guterres dijo también que algunos líderes están aprovechando la pandemia para imponer medidas restrictivas y “se ha hecho aún más difícil proteger a los más vulnerables” y “esto es especialmente cierto en zonas de conflicto, donde los civiles ya estaban expuestos a riesgos significativos”.

Fuente: AP

27 Mayo 2020 /

Francia prohibió la hidroxicloroquina para los pacientes con coronavirus

El Gobierno francés prohibió oficialmente el uso de la hidroxicloroquina para tratar la COVID-19en los hospitales, después de que dos organismos encargados de velar por la salud pública en el país se declararan contrarios a su uso.

Desde finales de marzo la hidroxicloroquina, derivado de la cloroquina, un medicamento contra el paludismo, se utilizaba, a título excepcional, en los hospitales franceses para tratar casos graves del nuevo coronavirus. Su uso en ensayos clínicos sigue estando autorizado.

El presidente Donald Trump y el Gobierno brasileño de Jair Bolsonaro han defendido el uso de este medicamento para tratar la COVID-19. Trump y el salvadoreño Nayib Bukele han admitido que toman el fármaco, aun sin presentar síntomas de la enfermedad, de manera preventiva.

Pero un amplio estudio publicado la semana pasada en la revista médica The Lancet subrayó la ineficacia de este fármaco y destacó que tomarlo aumenta el riesgo de morir para los enfermos del nuevo coronavirus.

Un farmacéutico muestra píldoras de hidroxicloroquina, que es cada vez más difícil de encontrar para los pacientes de otras enfermedades que sí las necesitan (Reuters)Un farmacéutico muestra píldoras de hidroxicloroquina, que es cada vez más difícil de encontrar para los pacientes de otras enfermedades que sí las necesitan (Reuters)

El Gobierno francés decidió prohibir la hidroxicloroquina después de que el Alto Consejo de Salud Pública desaconsejara el martes su uso, al margen de ensayos clínicos.

“Ya sea en las consultas o en el hospital, esta molécula no debe recetarse a pacientes aquejados de la COVID-19”, afirmó el ministerio de Sanidad, después que que se publicara el decreto de prohibición en el Diario Oficial.

La hidroxicloroquina, recetada generalmente para enfermedades autoinmunes, como el lupus, es uno de los medicamentos probados en ensayos clínicos desde el inicio de la epidemia en todo el mundo.

Pero a la luz del estudio publicado en la revista The Lancet, la Organización Mundial de la Salud (OMS) decidió suspender el lunes temporalmente los ensayos clínicos con hidroxicloroquina en varios países. “Tras leer la publicación, decidimos, a la luz de estas dudas, ser cautos y suspender temporalmente la afiliación a este medicamento”, explicó la jefa de científicos de la OMS, Soumya Swaminathan Chief Scientist.

El martes, el Gobierno de Panamá tomó la misma decisión, retirando al fármaco de los protocolos de atención médica, porque presentan contradicciones “asociadas a arritmias cardíacas”.

(Con información de AFP y EFE)


Trombos vinculados a COVID-19, una amenaza desconcertante

Primero tuvo fiebre, fuertes sudoraciones y dolores musculares. Casi un mes después, un extraño adormecimiento en el lado derecho del cuerpo.

Darlene Gildersleeve pensó que se había recuperado de COVID-19. Los médicos le dijeron que sólo necesitaba reposo. Durante varios días nadie sospechó que el agravamiento de sus síntomas estaba relacionado, hasta que en una videoconferencia, el 4 de mayo, su médico advirtió que arrastraba las palabras y consultó a un especialista.

“Usted ha sufrido dos embolias”, le dijo un neurólogo a Gildersleeve en un hospital. La mujer de Hopkinton, Nueva Hampshire, tiene sólo 43 años.

Los trombos, que pueden causar embolias cerebrales, ataques cardiacos y peligrosas obstrucciones arteriales en piernas y pulmones, son encontrados cada vez más seguido en pacientes con COVID-19, entre ellos algunos niños. Incluso se han detectado trombos diminutos que pueden dañar tejidos de cualquier parte del cuerpo en pacientes hospitalizados y en las autopsias, trastocando la comprensión que tenían los médicos de lo que alguna vez fue considerada principalmente una infección respiratoria.

“Debo ser humilde y decir que no sé qué está sucediendo ahí, pero vaya que necesitamos averiguarlo porque, a menos que sepas cuál es el mecanismo patogénico (causante de la enfermedad), va a ser difícil intervenir”, declaró el doctor Anthony Fauci, el principal experto de Estados Unidos en enfermedades infecciosas, durante una entrevista el mes pasado con una publicación médica.

Los médicos y los científicos de docenas de hospitales y universidades en todo el mundo están buscando respuestas al tiempo que intentan determinar el riesgo de un paciente a sufrir trombos y prueban medicamentos para tratarlos o prevenirlos.

Gildersleeve dijo que las autoridades de salud “necesitan alertar con urgencia sobre las embolias” y el coronavirus. Desconocer el posible vínculo “me hizo dudar” cuando los síntomas se presentaron, agregó.

Otras afecciones como obesidad y diabetes, que convierten a las personas con COVID-19 en pacientes vulnerables a complicaciones severas, pueden aumentar el riesgo de sufrir trombos. Sin embargo, muchas autoridades creen que existe una relación entre la manera como ataca el virus y la manera como reacciona el organismo.

“El COVID-19 es la enfermedad más trombótica (causante de coágulos de sangre (o trombos) dentro del organismo) que hayamos visto en nuestras vidas”, dijo el doctor Alex Spyropoulos, especialista en trombosis y profesor en los Institutos Feinstein de Investigación Médica en Manhasset, Nueva York.

También se han advertido trombos en infecciones con otros coronavirus, como el SARS, pero a una escala mucho menor, dijo.

Fuente: AP

 

26 Mayo 2020 /

Por qué Sudamérica es el nuevo epicentro de la pandemia de coronavirus?

Sudamérica se convirtió en el nuevo epicentro de la pandemia de coronavirus. En las últimas semanas, los casos positivos de Covid-19 se dispararon en la región y países como Chile, Perú, Brasil, Bolivia, Colombia y Argentina son una muestra de ello. También se puede tomar a Ecuador entre los que están en alza (ver cuadro aparte debajo), mientras que siempre hay que apartar el caso Venezuela, cuyos datos oficiales son escasos.

Chile alcanzó el primer lugar de casos positivos por millón de habitantes. Tomando de referencia el gráfico elaborado por Our World in Data, el país gobernado por Sebastián Piñera ya supera a Estados Unidos, Italia y España, entre otros, con 166,76 casos por millón de personas.

Siguiendo ese parámetro, Perú se ubica en segundo lugar en la región, con 122,03 casos; y Brasil tercero, con 72,03. Recién después de estos tres países sudamericanos aparece Estados Unidos, con 66,8 casos por cada millón de personas. El Reino Unido lo sigue con 37,37, con una clara tendencia a la baja.

Los otros países sudamericanos que siguen con la curva en alza son Ecuador, un tema particular que se detalla en un cuadro aparte más abajo, Bolivia, con 22,21 casos por millón de personas; Colombia, con 13,09; y Argentina, con 13,5. A la baja, quedan España, también con 13,5; e Italia, con 11,6.

Lo que demuestran estos datos es que Sudamérica está atravesando el pico de la pandemia, algo por lo que ya pasó España, Italia y el Reino Unido, entre otros.

Un párrafo aparte merece la situación de Ecuador, país cuyos datos que han provisto sus autoridades son muy irregulares pero que sin dudas es uno de los más afectados por el coronavirus en Sudamérica. De acuerdo a un balance establecido a las 12:00 GMT de este martes, el país registra 37.355 casos confirmados y 3.203 muertos.

En este momento, Ecuador tiene 35,37 casos por millón de habitantes pero su curva es muy irregular debido a lo señalado anteriormente.

El caso de Brasil

El gigante sudamericano confirmó 807 nuevas muertes por coronavirus en las últimas 24 horas, con lo que el total de fallecidos llega a 23.473, mientras que los casos ascienden ahora a 374.898, según informó el Ministerio de Salud en su más reciente reporte.

En el mismo periodo, el país sumó 11.687 nuevas infecciones, por lo que se mantuvo como el segundo del mundo con más casos, por detrás solamente de Estados Unidos, que tiene unos 1,6 millones de casos confirmados de COVID-19.

La región sureste de Brasil, la más poblada, sigue como epicentro de la pandemia en el país, con 140.250 casos y 11.020 decesos, de los que el estado de San Pablo, donde viven unas 46 millones de personas, concentra casi 85.000 del total de infectados y 6.220 fallecidos.

Le sigue Río de Janeiro, con unos 40.000 casos y más de 4.000 muertos, lo que no impidió a que varias ciudades fluminenses iniciaran en los últimos días una reapertura gradual de sus actividades.

 La pandemia del coronavirus parece acelerarse también en el empobrecido noreste brasileño, una zona conformada por 9 de los 27 estados del país y que suma ya alrededor de 130.000 casos, con más de 7.000 decesos.

En esa región, la situación más crítica está en los estados de Ceará, con 2.493 fallecidos y donde algunas ciudades como la capital Fortaleza se encuentran bajo el confinamiento absoluto, y Pernambuco, que tiene 2.248 decesos.

Igualmente preocupa el escenario de Maranhao, que tiene 784 decesos y más de 22.000 casos de coronavirus y donde el Gobierno regional anunció un proceso “gradual y con seguridad” de liberación de las actividades económicas en el estado a partir de este lunes, tras tres semanas del llamado “lockdown”.

Ya en el norte del país, el amazónico Pará, que también recién ha salido del confinamiento masivo, encabeza la lista de estados con más muertes (2.372), mientras que el vecino Amazonas, cuyo sistema funerario empieza a recuperarse tras el colapso de hace unas semanas, registra 1.781 fallecidos.

Infobae.-


Investigadores israelíes anunciaron un tratamiento efectivo contra el coronavirus como prevención o en los primeros tramos de la enfermedad

Un estudio realizado por el Instituto de Investigaciones Biológicas de Israel indicó que dos medicamentos diseñados para tratar la enfermedad de Gaucher, un raro mal genético, mostraron eficacia contra el coronavirus y también pueden ser efectivos ante otros posibles brotes de distintas cepas.

Los científicos, abocados a la lucha por identificar tratamientos efectivos contra la pandemia, utilizaron dos compuestos: un análogo del medicamento Cerdelga, que ya está aprobado por la Agencia de Medicamentos y Alimentación (FDA, de EEUU), y otro análogo de un segundo medicamento que está “en etapas avanzadas del proceso de aprobación”.

Según el estudio, todavía pendiente de revisión por pares científicos, el tratamiento antiviral logró una significativa reducción de la capacidad de replicación del SARS-CoV-2 y la destrucción de las células infectadas. Así, la fórmula podría ser efectiva de manera preventiva o en las primeras etapas de contagio, ya que prevendría un mayor daño celular tras un contagio.

Los medicamentos fueron probados en cultivos celulares y ahora serán utilizados en animales infectados para estudiar su eficacia y avanzar en el proceso hacia un posible uso en humanos.

Compañía de EEUU prueba vacuna para COVID-19 en Australia

Una compañía estadounidense de biotecnología comenzó el martes a inyectar una vacuna contra el coronavirus en Australia, con la esperanza de tenerla lista para uso generalizado este año.

En la primera fase del ensayo, 131 voluntarios probarán la seguridad de la vacuna y buscarán los primeros indicios de su efectividad, informó el médico Gregory Glenn, principal investigador de la compañía Novavax.

Alrededor de una decena de vacunas experimentales se encuentran en la fase inicial de pruebas o se disponen a iniciarlas, principalmente en China, Estados Unidos y Europa. De momento no está claro si alguna de las candidatas al final demostrará ser segura y efectiva, pero muchas vacunas funcionan en distintas formas, y son fabricadas con diferentes tecnologías, aumentando las probabilidades de que al menos una tenga éxito.

“Estamos haciendo dosis y la vacuna al mismo tiempo previendo que podremos demostrar que está funcionando y que podremos empezar a distribuirla para finales del año”, dijo Glenn durante una conferencia de prensa virtual en Melbourne desde la sede de Novavax en Maryland.

Las pruebas en animales afirmaron que la vacuna es efectiva con pequeñas dosis. Novavax podría fabricar por lo menos 100 millones de dosis este año y 1.500 millones en 2021, informó Glenn.

Añadió que desde marzo, la producción de la vacuna, llamada NVX-CoV2373, se intensificó luego de una inversión de 388 millones de dólares por parte de la Coalición para la Innovación en la Preparación de Epidemias, con sede en Noruega.

Se tiene previsto que los resultados de la primera fase de los ensayos clínicos en Melbourne y Brisbane se den a conocer en julio, dijo Novavax. Después de eso, miles de candidatos de varios países se involucrarían en la segunda fase.

El ensayo comenzó con seis voluntarios que fueron inyectados con la potencial vacuna en Melbourne el martes, dijo Paul Griffin, experto en enfermedades infecciosas para el colaborador australiano Nucleus Network.

La mayor parte de las vacunas experimentales en proceso tienen el objetivo de entrenar al sistema inmunológico a reconocer las proteínas espiga que se extienden desde la superficie del coronavirus, aprestando al cuerpo a reaccionar si llegara a estar expuesto al virus real. Algunas de las candidatas están hechas utilizando sólo el código genético para esa proteína, y otras se valen de un virus inocuo para proporcionar la información. Algunos de los otros proyectos de vacuna siguen el estilo tradicional, utilizando virus muertos completos.

Novavax agrega una nueva clase a esa lista, conocida como vacuna recombinante. La compañía utilizó ingeniería genética para cultivar copias inocuas de la proteína del coronavirus en células de insectos en un laboratorio. Los científicos extrajeron y purificaron la proteína, y la empacaron en nanopartículas del tamaño del virus.

“La manera como hacemos una vacuna es que nunca tocamos el virus”, le dijo Novavax a The Associated Press el mes pasado, pero a fin de cuentas, “para el sistema inmunológico tiene el mismo aspecto que un virus”.

Fuente: AP

25 Mayo 2020 /

Japón levanta por completo el estado de emergencia

El primer ministro de Japón, Shinzo Abe, levantó el lunes el estado de emerencia en Tokio y otras cuatro zonas donde aún estaba vigente, poniendo fin a las restricciones en todo el país.

Los expertos de un comité nombrado por el gobierno aprobaron el levantamiento de la situación de emergencia en Tokio, las prefecturas vecinas de Kanagawa, Chiba y Saitama, así como en Hokkaido, al norte, que seguían en situación de emergencia después de que se suspendiera en la mayor parte de Japón este mes.

Abe señaló que el cambio no suponía el final del brote. El objetivo, indicó, es equilibrar las medidas preventivas y la economía hasta que haya vacunas y medicamentos eficaces disponibles.

Con unos 16.600 casos confirmados y unas 850 muertes, Japón ha evitado por ahora los grandes brotes registrados en Estados Unidos y Europa, pese a imponer restricciones más suaves.

Pero la tercera economía más grande del mundo ha entrado en recesión, y el descontento con la gestión que ha hecho Abe de la crisis ha hundido su índice de popularidad. Sondeos recientes muestran que el apoyo del público a su gabinete ha caído por debajo del 30%, el nivel más bajo desde que regresó al cargo en diciembre de 2012.

Abe declaró el estado de emergencia el 7 de abril en varias partes de Japón, incluido Tokio, la amplió a todo el país ese mes y después la extendió hasta finales de mayo.

Durante el estado de emergencia se pidió a la gente que permaneciera en casa y se solicitó a los negocios no esenciales que cerrasen o redujeran su actividad, aunque no había imposiciones. Desde el 14 de mayo, cuando se levantaron las medidas en casi todo el país, más ente ha salido de casa y las tiendas han ido reabriendo.

Datos recientes apunten a que la tasa de infección ha bajado lo suficiente, y la presión sobre el sistema de salud ha remitido como para permitir la reanudación de la actividad económica y social, según el ministro de Economía, Yasutoshi Nishimura. Tokio, Kanagawa y Hokkaido, donde el número de infecciones sigue fluctuando, necesitan supervisión estrecha, advirtió.

Los grandes al almacenes Matsuya, un establecimiento emblemático del lujoso distrito comercial de Ginza, en Tokio, volvió a abrir sus puertas. El personal de ventas, con escudos faciales, recibía a los clientes con reverencias pero sin saludos verbales, siguiendo sus nuevos protocolos.

Las prefecturas tienen competencias para imponer sus propias medidas. La gobernadora de Tokio, Yuriko Koike, dijo la semana pasada que la capital reabriría en tres fases, empezando por escuelas, bibliotecas, museos y ampliación de horario en los restaurantes. Seguirían teatros, instalaciones deportivas y otros establecimientos comerciales, y en último lugar reabrirían los clubes nocturnos, karaokes y locales de música en vivo.

Fuente: AP

24 Mayo 2020 /

EE.UU. mantiene liderazgo de infecciones por COVID, preocupan áreas metropolitanas

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Hay 5.2 millones de infecciones por COVID-19 en todo el mundo, con más de 338,000 muertes globales.

Estados Unidos continúa siendo el epicentro del contagio de la COVID-19 con 1,6 millones de casos. Rusia ocupa el segundo lugar con casi 336,000 infecciones, seguida de cerca por Brasil con casi 331,000 casos.

Del total nacional, el estado de Nueva York continúa siendo el más afectado, con 356.458 casos confirmados y 28.732 muertes, cifras parecidas a las de estados como Francia o Italia. Solo en la ciudad de Nueva York han muerto 21.003 personas a causa de la enfermedad.

En nivel de afectación le siguen Nueva Jersey, con 151.558 contagios y 10.843 fallecidos, el estado de Illinois, con 102.688 contagios y 4.607 muertes y Massachusetts, con 90.084 casos y 6.148 muertes.

50 estados de la unión ya han empezado a levantar restricciones, pero en algunos lugares las tasas de contagio siguen siendo altas, como por ejemplo en las áreas metropolitanas de Washington DC, Baltimore,  Los Ángeles, Chicago y Minneapolis.

La Dra. Deborah Birx, miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, dijo el viernes en una conferencia de de prensa que los condados de Montgomery y Prince George, así como Washington y el norte de Virginia, tienen la tasa de retorno de prueba de coronavirus positiva más alta del país.

“Tenemos inquietudes sobre dónde las ciudades han permanecido cerradas y las áreas metropolitanas que han permanecido cerradas pero que aún tienen una gran cantidad de casos persistentes”, dijo Birx, a los periodistas.

Según informó el New York Times, la Dr. Birx destacó el área de Washington, que incluye el distrito, así como partes de Maryland y Virginia, y dijo que lideró al país en el porcentaje de resultados de pruebas positivas, una medida diferente del total de casos de coronavirus.

El Instituto de Métricas y Evaluaciones de Salud de la Universidad de Washington, calcula que para comienzos de agosto la crisis habrá dejado más de 143.000 muertes en Estados Unidos.

El  Times también indicó queque al menos 161 niños en Nueva York han sido afectados por “un síndrome misterioso relacionado con el coronavirus”.

Nueva York, el epicentro del brote de COVID-19 en los Estados Unidos, también parece ser el epicentro de la enfermedad desconcertante entre los niños estadounidenses. Al menos tres niños de Nueva York han muerto por lo que ahora se conoce como síndrome inflamatorio multisistémico.

El periódico informa que un laboratorio público está realizando “pruebas intensivas” de muestras de tejido de uno de los niños muertos. Los médicos y científicos del estado de Nueva York también están realizando investigaciones.

A pesar de las sombrías estadísticas de COVID en EE. UU., el presidente Trump ha dejado en claro que quiere que los gobernadores estatales hagan más para aliviar las restricciones relacionadas con el virus.

Llamó el viernes a los gobernadores para permitir que abran lugares de culto este fin de semana. Trump dijo a los periodistas en la Casa Blanca que si los gobernadores no permiten que se reanuden los servicios religiosos en persona, los “anulará”. No especificó cómo haría eso.

“En Estados Unidos, necesitamos más oración, no menos”, dijo Trump.

VOA.-


Estudios científicos revelaron por qué algunas personas con coronavirus contagian significativamente más que otras

Gente en la playa respetando la distancia social en Ocean City, Maryland REUTERS/Kevin LamarqueGente en la playa respetando la distancia social en Ocean City, Maryland REUTERS/Kevin Lamarque

Otras enfermedades infecciosas también se propagan por grupos, y con cerca de 5 millones de casos de COVID-19 reportados en todo el mundo, eran esperables algunos brotes importantes. Pero el SARS-CoV-2, al igual que dos de sus primos -el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS)-, tiene un comportamiento aparentemente caprichoso: parece especialmente propenso a atacar a grupos de personas estrechamente conectadas mientras evita a otros.

Se trata de un hallazgo alentador, dicen los científicos responsables de varios estudios citados por un artículo de la revista Sciene, porque sugiere que restringir las reuniones en las que es probable que ocurra un “supercontagio” tendrá un impacto significativo en la transmisión, mientras que otras restricciones, por ejemplo, las actividades al aire libre, podrían evitarse.

“Si puede predecirse qué circunstancias están dando lugar a estos eventos, las matemáticas muestran que realmente se podría reducir muy rápidamente la capacidad de propagación de la enfermedad”, dijo Jamie Lloyd-Smith, de la Universidad de California en Los Ángeles, quien ha estudiado la propagación de muchos patógenos. Pero los eventos de supercontagios son poco conocidos y difíciles de estudiar, y los hallazgos pueden provocar angustia y temor al estigma en los pacientes que los provocan.

El partido de la Bundesliga entre el Bayern Munich y el Eintracht Frankfurt sin público como consecuencia del COVID-19 REUTERS/Andreas Gebert/Pool El partido de la Bundesliga entre el Bayern Munich y el Eintracht Frankfurt sin público como consecuencia del COVID-19 REUTERS/Andreas Gebert/Pool

La mayor parte de la discusión sobre la propagación del SARS-CoV-2 se ha concentrado en el número promedio de nuevas infecciones causadas por cada paciente. Sin distanciamiento social, este índice de reproducción (R) es de aproximadamente tres. Pero en la vida real, los nuevos hallazgos determinaron que algunas personas infectan a muchas otras y otras no transmiten la enfermedad en absoluto. De hecho, lo último es lo más común, dice Lloyd-Smith: “El patrón consistente es que el número más común es cero. La mayoría de las personas no lo transmiten”.

Es por eso que además del R, los científicos usan un valor llamado factor de dispersión (k), que describe cuánto se agrupa una enfermedad. Cuanto más bajo es el k, una mayor transmisión proviene de un pequeño número de personas. En un artículo de la revista Nature de 2005, Lloyd-Smith y sus coautores estimaron que el SARS tenía una k de 0,16. La k estimada para el MERS, que surgió en 2012, es de aproximadamente 0,25. En la pandemia de gripe de 1918, por el contrario, el valor era de aproximadamente uno, lo que indica que los grupos jugaron un papel menor.

Las estimaciones del k para el SARS-CoV-2 varían. En enero, Julien Riou y Christian Althaus de la Universidad de Berna simularon la epidemia en China para diferentes combinaciones de R y k y compararon los resultados con lo que realmente había tenido lugar. Llegaron a la conclusión de que el k para COVID-19 es algo mayor que para SARS y MERS. Eso parece correcto, dice Gabriel Leung, modelador de la Universidad de Hong Kong. “No creo que esto sea como el SARS o el MERS, donde observamos grandes grupos de superdifusión”, dice Leung. “Pero ciertamente estamos viendo muchos grupos concentrados donde una pequeña proporción de personas son responsables de una gran proporción de infecciones”.

En una preimpresión reciente, Adam Kucharski de LSHTM estimó que el k para COVID-19 es tan bajo como 0,1. “Probablemente alrededor del 10% de los casos conducen al 80% de la propagación”, afirmó.

Gente en un bar con tapabocas en Austin, Texas (Picture taken May 22, 2020. REUTERS/Nuri Vallbona)Gente en un bar con tapabocas en Austin, Texas (Picture taken May 22, 2020. REUTERS/Nuri Vallbona)

Eso podría explicar algunos aspectos desconcertantes de esta pandemia, incluido por qué el virus no explotó en todo el mundo antes de su aparición en China, y por qué algunos casos muy tempranos en otros lugares -como uno en Francia a fines de diciembre de 2019 que fue informado el 3 de mayo- al parecer no provocaron un brote más amplio.

Si el k es realmente 0,1 entonces la mayoría de las cadenas de infección desaparecen por sí solas y el SARS-CoV-2 necesita ser introducido sin ser detectado en un nuevo país al menos cuatro veces para tener una posibilidad uniforme de establecerse, dijo Kucharski.

Las características de los individuos también juegan un rol a la hora de los contagios. Mientras que algunas personas emiten mucho más virus y por un periodo más prolongado de tiempo, otros -quizás por sus sistemas inmunes- lo hacen significativamente menos. Un estudio sobre personas sanas de 2019 mostró que algunos exhalan muchas más partículas que otros cuando hablan. Cantar también puede liberar más virus que hablar, lo que podría ayudar a explicar los brotes en el coro de Mount Vernon.

Lo que los científicos tienen más claro es qué espacios es más factible que se desarrollen los contagios de grupo de COVID-19. “Claramente, existe un riesgo mucho mayor en espacios cerrados que en el aire libre”, dijo Althaus.

Investigadores en China que estudian la propagación del coronavirus fuera de la provincia de Hubei, zona cero para la pandemia, identificaron 318 grupos de tres o más casos entre el 4 de enero y el 11 de febrero, de los cuales solo uno se originó al aire libre.

Gente con máscaras faciales en New Jersey, Estados Unidos REUTERS/Eduardo MunozGente con máscaras faciales en New Jersey, Estados Unidos REUTERS/Eduardo Munoz

Además, un estudio en Japón determinó que el riesgo de infección en interiores es casi 19 veces mayor que en exteriores. Japón, en efecto, que fue afectado de forma temprana por el coronavirus pero que logró mantenerlo bajo control construyó su estrategia explícitamente en torno a evitar las aglomeraciones, aconsejando a los ciudadanos que eviten espacios cerrados y condiciones de hacinamiento.

El tiempo también juega un papel en el contagio de coronavirus. Las evidencias que manejan los científicos sugieren que los pacientes con COVID-19 son muy infecciosos por un corto período de tiempo. “Entrar en un entorno de alto riesgo en ese período puede desencadenar un evento de superpropagación, dijo Kucharski; mientras que “dos días después, esa persona podría comportarse de la misma manera y no habría el mismo resultado”.

Los países que han logrado controlar el virus deben estar especialmente atentos a los eventos de superpropagación, ya que podrían dar marcha atrás fácilmente con los resultados obtenidos con tanto esfuerzo. Es lo que sucedió en Corea del Sur durante el desconfinamiento: un hombre que después fue confirmado por coronavirus fue responsable de hasta 170 nuevos contagios tras visitar varios clubes nocturnos durante una noche.

Infobae.-


23 Mayo 2020 /

Johns Hopkins: dos millones de personas se han recuperado de coronavirus

La lucha contra el coronavirus superó una nueva barrera este viernes.  Esta vez se trata del número de recuperados alrededor del mundo que sobrepasó los dos millones, según confirmó el conteo independiente de la Universidad Johns Hopkins.

De los 5.2 millones de casos confirmados al nivel mundial, 2,058,123 pacientes se han recuperado, de acuerdo al conteo. De esos recuperados, 350,135 eran en Estados Unidos, seguido por 159,064 en Alemania; 150,376 en España 136,720 en Italia y 135,430 en Brasil.

Mientras tanto, la misma universidad, contabilizó que desde del comienzo de la pandemia mundial, se ha registrado un total de 338,223 muertes relacionadas con el COVID-19, 96,680 en Estados Unidos.

22 Mayo 2020 /

Para la OMS, Sudamérica es un “nuevo epicentro” de la pandemia de coronavirus

Sudamérica es “un nuevo epicentro” de la pandemia del nuevo coronavirus, en particular Brasil, el país más afectado, estimó el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Sudamérica se convirtió en un nuevo epicentro de la enfermedad. Vemos el número de casos aumentar en muchos países sudamericanos”, declaró el responsable de situaciones de emergencia de la OMS, Michael Ryan, en teleconferencia desde Ginebra.

“Hay mucha preocupación en torno a esos países, pero claramente el más afectado por el momento es Brasil”, precisó Ryan.

La pandemia del COVID-19 ya ha matado a más de 20.000 personas en Brasil, según el último balance, con un nuevo récord de decesos en 24 horas el jueves, con 1.188 decesos.

Brasil ha registrado más de 310.000 casos, aunque los expertos aseguran que la falta de tests de diagnóstico implica que las cifras probablemente son más altas.

El número de muertos -sexto mundial- se ha duplicado en 11 días, según datos del ministerio. “La mayoría de casos son de la región de Sao Paulo”, indicó Ryan. “Pero en términos de porcentajes, los índices más elevados se hallan en Amazonas: unas 450 personas infectadas por cada 100.000 habitantes, lo que significa un porcentaje bastante alto”, añadió.

Trabajadores funerarios llevan un ataúd con el cuerpo de una persona que murió por la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en un cementerio en Lima, Perú, el 9 de mayo de 2020 (REUTERS/Sebastián Castañeda)Trabajadores funerarios llevan un ataúd con el cuerpo de una persona que murió por la enfermedad del coronavirus (COVID-19) en un cementerio en Lima, Perú, el 9 de mayo de 2020 (REUTERS/Sebastián Castañeda)

Discusiones para reactivar la región

Los países del Foro para el Progreso de América del Sur (Prosur) acordaron el martes unir esfuerzos para reactivar la economía de la región, golpeada por el coronavirus, y promover el empleo y la inversión, indicó un comunicado del bloque difundido en Chile.

Los líderes de los países miembros de Prosur sostuvieron una videoconferencia con el mandatario chileno Sebastián Piñera –que lleva la presidencia pro témpore desde marzo de 2019- a la cabeza, en la cual expresaron su preocupación por la crisis económica que enfrenta la región a causa de la pandemia, que ha la fecha deja más de 30.000 muertos en América Latina.

Ante este panorama sombrío, los Jefes de Estado indicaron que crearán un grupo de trabajo que estará conformado por los ministerios de Hacienda de los países sudamericanos que integran el bloque.

La pandemia de COVID-19 provocaría una contracción del 5,2% del PIB este año en la economía de América del Sur, debido a que sus exportaciones se verán duramente afectadas por la caída de la actividad de China, según el último informe de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal).

Los países miembros de Prosur también resolvieron avanzar en la repatriación de conciudadanos que han quedado aislados en el extranjero y en la reapertura de las fronteras, con las precauciones sanitarias que se requieran y en el momento que se considere oportuno.

Prosur está conformado por países que en su mayoría están siendo duramente afectados por la pandemia: Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. También participan de estos encuentros Bolivia, Paraguay y Uruguay, bastante menos castigados.

El bloque fue creado en marzo del año pasado en Chile con el fin de reemplazar al casi desaparecido Unasur. Excluye a Venezuela, por decisión de los gobiernos que cuestionan la legitimidad del gobierno de Nicolás Maduro.

Con información de AFP


Los primeros resultados de la vacuna contra el coronavirus desarrollada por China dicen que es segura y genera anticuerpos

La primera vacuna contra el COVID-19 que ha llegado a la fase 1 del ensayo clínico es segura, bien tolerada y capaz de generar una respuesta inmunológica contra el SARS-CoV-2 en los humanos, según una nueva investigación publicada en la revista The Lancet. El ensayo abierto en 108 adultos sanos demuestra resultados prometedores después de 28 días.

Los resultados finales serán evaluados en seis meses. En cualquier caso, se necesitan más ensayos para saber si la respuesta inmune que provoca protege eficazmente contra la infección del SARS-CoV-2.

“Estos resultados representan un hito importante. El ensayo demuestra que una sola dosis de la nueva vacuna COVID-19 vectorizada por adenovirus tipo 5 (Ad5-nCoV) produce anticuerpos específicos contra el virus y células T en 14 días, lo que la convierte en una candidata potencial para una mayor investigación”, explica el responsable del trabajo, Wei Chen, del Instituto de Biotecnología de Pekín, China.

“Sin embargo, estos resultados deben ser interpretados con cautela. Los desafíos en el desarrollo de una vacuna COVD-19 no tienen precedentes, y la capacidad de desencadenar estas respuestas inmunológicas no indica necesariamente que la vacuna protegerá a los humanos de la COVID-19. Este resultado muestra una visión prometedora para el desarrollo de las vacunas COVID-19, pero todavía estamos muy lejos de que esta vacuna esté disponible para todos”, puntualiza el científico. Actualmente, hay más de 100 vacunas candidatas para COVID-19 en desarrollo en todo el mundo.

La nueva vacuna COVID-19 vectorizada por Ad5 evaluada en este ensayo es la primera en ser probada en humanos. Utiliza un virus del resfriado común debilitado (adenovirus, que infecta fácilmente las células humanas pero es incapaz de causar la enfermedad) para entregar material genético que codifica la proteína de punta del SARS-CoV-2 a las células. Estas células producen la proteína de punta y viajan a los ganglios linfáticos, donde el sistema inmunológico crea anticuerpos que reconocen esa proteína de punta y combaten el coronavirus.

Los resultados finales serán evaluados en seis meses. En cualquier caso, se necesitan más ensayos para saber si la respuesta inmune que provoca protege eficazmente contra la infección del SARS-CoV-2 (AFP)

Los resultados finales serán evaluados en seis meses. En cualquier caso, se necesitan más ensayos para saber si la respuesta inmune que provoca protege eficazmente contra la infección del SARS-CoV-2 (AFP)

En el ensayo se evaluó la seguridad y la capacidad de generar una respuesta inmunológica de diferentes dosis de la nueva vacuna Ad5-nCoV en 108 adultos sanos de entre 18 y 60 años de edad que no estaban infectados por el SARS-CoV-2. Se inscribió a voluntarios de un centro de Wuhan (China) y se les asignó una única inyección intramuscular de la nueva vacuna Ad5 a una dosis baja, media o alta.

Los investigadores analizaron la sangre de los voluntarios a intervalos regulares después de la vacunación para ver si la vacuna estimulaba ambos brazos del sistema inmunológico: la “respuesta humoral” del cuerpo (la parte del sistema inmunológico que produce anticuerpos neutralizantes que pueden combatir la infección y que podría ofrecer un nivel de inmunidad), y el brazo mediado por células del cuerpo (que depende de un grupo de células T, en lugar de anticuerpos, para combatir el virus). La vacuna ideal podría generar respuestas tanto de anticuerpos como de células T para defenderse del SARS-CoV-2.

El candidato a la vacuna fue bien tolerado en todas las dosis, sin que se notificaran eventos adversos graves en los 28 días posteriores a la vacunación. La mayoría de los eventos adversos fueron leves o moderados, con el 83 por ciento (30/36) de los que recibieron dosis bajas y medias de la vacuna y el 75 por ciento (27/36) en el grupo de dosis altas que reportaron al menos una reacción adversa dentro de los 7 días de la vacunación.

A las dos semanas de la vacunación, todos los niveles de dosis de la vacuna desencadenaron algún nivel de respuesta inmunológica en forma de anticuerpos aglutinantes (que pueden unirse al coronavirus pero no necesariamente lo atacan -grupo de dosis baja 16/36, 44%; dosis media 18/36, 50%; dosis alta 22/36, 61%), y algunos participantes tenían anticuerpos neutralizantes detectables contra el SARS-CoV-2 (grupo de dosis baja 10/36, 28%; dosis media 11/36, 31%; dosis alta 15/36, 42%).

Al cabo de 28 días, la mayoría de los participantes cuadruplicaron los anticuerpos aglutinantes (35/36, 97% del grupo de dosis baja; 34/36 (94%) del grupo de dosis media, y 36/36, 100% del grupo de dosis alta), y la mitad (18/36) de los participantes de los grupos de dosis baja y media y tres cuartas partes (27/36) de los del grupo de dosis alta mostraron anticuerpos neutralizantes contra el SARS-CoV-2.

La vacuna Ad5-nCoV también estimuló una rápida respuesta de las células T en la mayoría de los voluntarios, que fue mayor en los que recibieron las dosis más altas y medias de la vacuna, con niveles que alcanzaron su punto máximo a los 14 días de la vacunación (grupo de dosis bajas (30/36; 83,3%), grupo de dosis medias (35/36, 97,2%) y grupo de dosis altas (35/36, 97,2%) a los 14 días).

Otros análisis mostraron que 28 días después de la vacunación, la mayoría de los receptores mostraron una respuesta positiva de las células T o tenían anticuerpos neutralizantes detectables contra el SARS-CoV-2 (grupo de dosis baja 28/36, 78%; grupo de dosis media 33/36, 92%; grupo de dosis alta 36/36, 100%).

Sin embargo, los autores puntualizan que tanto la respuesta de los anticuerpos como la de las células T podría verse reducida por la elevada inmunidad preexistente al adenovirus tipo 5 (el vector/portador del virus del resfriado común); en el estudio, entre el 44 y el 56 por ciento de los participantes en el ensayo tenían una elevada inmunidad preexistente al adenovirus tipo 5 y tenían una respuesta menos positiva de los anticuerpos y las células T a la vacuna.

“Nuestro estudio encontró que la inmunidad preexistente al Ad5 podía ralentizar las rápidas respuestas inmunológicas al SARS-CoV-2 y también reducir el nivel máximo de las respuestas. Además, la elevada inmunidad preexistente a los Ad5 también podría tener un efecto negativo en la persistencia de las respuestas inmunitarias provocadas por la vacuna”, comenta Feng-Cai Zhu, del Centro Provincial de Jiangsu para el Control y la Prevención de Enfermedades de China, que dirigió el estudio.

Los autores señalan que las principales limitaciones del ensayo son el pequeño tamaño de la muestra, la duración relativamente corta y la falta de un grupo de control aleatorio, lo que limita la capacidad de detectar reacciones adversas más raras a la vacuna o de proporcionar pruebas sólidas de su capacidad para generar una reacción inmunológica. Se necesitarán más investigaciones antes de que esta vacuna de prueba esté disponible para todos.

Se ha iniciado en Wuhan un ensayo aleatorio, doble ciego y controlado por placebo de la fase 2 de la vacuna Ad5-nCoV para determinar si los resultados pueden reproducirse, y si hay algún evento adverso hasta 6 meses después de la vacunación, en 500 adultos sanos, 250 voluntarios a los que se les administró una dosis media, 125 a los que se les administró una dosis baja y 125 a los que se les administró un placebo como control. Por primera vez, esto incluirá a participantes mayores de 60 años, una importante población objetivo de la vacuna.

(Con información de Europa Press, Infobae)


Cada 32 minutos muere una persona en Chile por coronavirus

Los contagios del coronavirus no dan tregua en Chile y el jueves se informó que durante la última jornada murió una persona cada 32 minutos.

En total se acumularon 49, lo que llevó el total de decesos a 589 desde la llegada del virus hace dos meses y medio a un país que tiene 57.581 contagiados.

El incremento de nuevos infectados diarios, unos 3.750 los últimos días —de los cuales unos 37 necesitarán camas de cuidados intensivos y ventiladores mecánicos_, es una de las mayores preocupaciones de las autoridades, que el jueves anunciaron que a fin de mes el país contará con 3.311 unidades de uso crítico, el triple de las disponibles a principios de marzo en el sistema público.

El sector privado, por su parte, deberá aumentar en 150 sus camas de terapia intensiva el fin de semana y en 720 a mediados de junio. Si no acatan la orden, “no dudaremos en tomar el control de las instituciones que no cumplan”, advirtió el subsecretario de Redes Asistenciales, Arturo Zúñiga.

El ministro de Salud, Jaime Mañalich, informó que ya se están usando las unidades pediátricas de los hospitales del gran Santiago.

Una cuarentena total en la capital y sus alrededores, donde están la mayoría de los muertos e infectados, cumple una semana el viernes e inicia una segunda, sin que de momento se observe una disminución de las infecciones. Varios especialistas opinan que los ocho millones de santiaguinos deberían estar más tiempo en aislamiento.

Fuente: AP

21 Mayo 2020 /

Cinco meses después del comienzo de la pandemia de coronavirus, Wuhan prohibió el consumo de animales salvajes

Las autoridades de Wuhanprohibieron oficialmente el consumo de animales salvajes durante los próximos cinco años, casi seis meses después que la ciudad china se convirtiera en el epicentro de la pandemia de coronavirus.

Junto con la prohibición del consumo, Wuhan se convertiría además en un “santuario de vida silvestre” en el que será prohibida la caza de animales salvajes, dijo la administración local este miércoles. La excepción serán las medidas para “investigación científica, regulación de la población, monitoreo de enfermedades epidémicas y otras circunstancias especiales”.

Como parte de la prohibición, la ciudad también introdujo controles estrictos sobre la cría de todos los animales salvajes, prohibiendo que sean criados para el consumo humano.

Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes en la provincia china de Hubei, registró los primeros casos de Covid-19 a fines del año pasado. De allí, el virus se propagó por todo el mundo, dejando hasta la fecha más de 328.000 víctimas mortales y más de cinco millones de personas contagiadas.

Infobae.-


AstraZeneca acuerda producción de su vacuna para el COVID-19

La farmacéutica AstraZeneca cerró el jueves sus primeros acuerdos para producir 400 millones de dosis de su vacuna para el COVID-19, que está en fase de ensayos, impulsada por una inversión de la agencia estadounidense de vacunas.

La firma anglosueca dijo haber recibido más de 1.000 millones de dólares de la Autoridad estadounidense de Investigación y Desarrollo Avanzados de Biomedicina para trabajar en el desarrollo, producción y suministro de la vacuna a partir de este otoño.

La inversión acelerará el desarrollo y la producción de la vacuna, dijo el director general de AstraZeneca, Pascal Soriot. La compañía ya colaboraba con el gobierno británico.

“Haremos todo lo que esté en nuestro poder para hacer esta vacuna deprisa y que tenga una amplia distribución”, dijo.

Farmacéuticas como Moderna y Sanofi están trabajado a contrarreloj para desarrollar y producir una vacuna contra el nuevo coronavirus, que según los expertos sería crucial para permitir que los países suavicen sus cuarentenas y restricciones sobre la vida pública.

En un comunicado a la apertura de mercados, AstraZeneca dijo haber conseguido capacidad de manufactura para mil millones de dosis y que esperaba conseguir más acuerdos para ampliar más esa capacidad en los próximos meses, “para garantizar la entrega de una vacuna accesible de forma global”.

La empresa también completó su licencia con la Universidad del Oxford para la vacuna, ahora conocida como AZD1222.

El fármaco fue desarrollado por el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford, que trabaja con el Grupo de Vacunas de Oxford.

Fuente: AP

20 Mayo 2020 /

Nueva York piensa adoptar una medida de 1918 para evitar contagios en su sistema de metro

A medida que la ciudad de Nueva York hace planes para reabrir en los próximos meses, los funcionarios están desempolvando el libro de jugadas de la pandemia de gripe de 1918, cuando se ordenó a las empresas que comenzaran sus días de trabajo en momentos escalonados para evitar que el metro se convirtiera en un vector de enfermedad.

La idea, entonces y ahora, es distribuir a los pasajeros durante el día para evitar el tipo de hacinamiento que los expertos en salud temen que pueda convertir el metro en un caldo de cultivo para el nuevo coronavirus que ha matado a más de 20,000 personas en la ciudad.

Las conversaciones sobre horas y días escalonados para oficinas todavía están en una etapa temprana, dijo a Reuters un miembro del panel de reapertura del estado de Nueva York. La coordinación podría resultar compleja en una ciudad de 220,000 empresas, la mayoría de ellas pequeñas.

Pero Patrick Foye, presidente de la Autoridad Metropolitana de Transporte (MTA, por sus siglas en inglés), ha estado presentando el caso a los líderes empresariales, señalando que lo ve como clave para restaurar la confianza en la red enmarañada de 665 millas de vía que transportó a 5,5 millones de personas un día antes del cierre en marzo. Foye dijo en una llamada del 6 de mayo organizada por la Asociación para una Nueva York Mejor que él proyecta horas y días de trabajo escalonados como “parte de la respuesta” a la congestión, citando la respuesta de 1918.

Kathryn Wylde, presidenta de la Asociación para la Ciudad de Nueva York y miembro del comité de reapertura del gobernador Andrew Cuomo, dijo que las empresas apoyarían los horarios de inicio coordinados. “Es la expectativa de los empleadores que algo así tendrá que resolverse si quieren que su gente vuelva a los trenes”, dijo.

Durante la pandemia de 1918, el comisionado de salud de la ciudad de Nueva York, Royal Copeland, escaló las horas de inicio y finalización para la mayoría de las empresas en incrementos de 15 minutos. Si bien no está claro qué impacto tuvo la mudanza, a Nueva York finalmente le fue mejor que a otras ciudades: tuvo una tasa de mortalidad de 4.7 por cada 1,000 residentes, mucho más baja que Filadelfia en 7.3.

Es poco probable que la ciudad de Nueva York vuelva a abrir de manera significativa hasta el otoño. Incluso entonces, los trabajadores probablemente regresarán en fases, si es que lo hacen. A los empleados de las empresas de tecnología Twitter Inc y Square Inc, por ejemplo, se les ha dado la opción de seguir trabajando en casa.

A medida que intentamos reabrir la economía, el uso de los edificios obviamente va a cambiar. Deberíamos estar hablando de implementar turnos escalonados”, dijo Kyle Bragg, presidente del sindicato de trabajadores de servicios 32BJ SEIU.

Una persona usa una mascarilla mientras viaja en el metro de la ciudad de Nueva York en medio del brote de coronavirus en el distrito de Manhattan, en Nueva York (Reuters)Una persona usa una mascarilla mientras viaja en el metro de la ciudad de Nueva York en medio del brote de coronavirus en el distrito de Manhattan, en Nueva York (Reuters)

El mes pasado, el economista y médico del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT, por sus siglas en inglés), Jeffrey Harris publicó un artículo titulado “Los subterráneos sembraron la epidemia masiva de coronavirus en la ciudad de Nueva York” que señalaba un paralelismo entre los patrones de los jinetes y la propagación del virus a principios de marzo.

Pero algunos funcionarios han dicho que no están convencidos de que el metro sea la causa principal. Uno de los escépticos es Cuomo, quien ha citado datos que muestran a trabajadores en tránsito con tasas de infección por debajo del promedio y una encuesta hospitalaria que indica que la mayoría de los pacientes no habían usado el transporte público.

Sarah Kaufman, directora asociada del Centro Rudin de Transporte de la Universidad de Nueva York (NYU) dijo que la idea de que los subterráneos propagan el virus era inexacta. “Fue un fracaso hacer que la gente se quedara rápidamente en casa”.

Aun así, los expertos en tránsito y salud dicen que la MTA debe ir más allá de desinfectar los automóviles por la noche, el mandato de máscaras y otros pasos ya tomados. Una propuesta común son los trenes más frecuentes, especialmente en las líneas donde las personas se encuentran hombro con hombro durante las horas pico. “Esa es la única forma de ayudar con el distanciamiento social, para que despeje las plataformas rápidamente y haya menos pasajeros en los trenes”, dijo ElodieGhedin, un ex profesor de salud pública global en la Universidad de Nueva York que ahora está en el National Inst.

Eso requeriría dinero que la MTA no tiene. Recibió 3.9 mil millones de dólares en fondos federales de emergencia, pero está pidiendo 3.9 mil millones más para compensar la caída del 93 por ciento en los ingresos del metro.

Por ahora, las compañías están haciendo sus propios planes. Marsh & McLennan Cos, un grupo de gestión de riesgos y seguros con sede en Manhattan, dijo que instruyó a los líderes de la oficina para que hagan planes para los equipos escalonados en la oficina y para determinar si los viajeros deben viajar en horas de menor actividad.

Las autoridades estaban buscando la mejor manera de usar la tecnología, incluidas las aplicaciones que podrían dirigir a los viajeros a usar trenes o trenes subterráneos en determinados momentos según la capacidad, dijo Wylde, una herramienta que no existía en 1918.

(C) Reuters.-


16La pandemia del nuevo coronavirus supera los 325.000 muertos y los 5 millones de casos

La pandemia del nuevo coronavirus originada en la ciudad china de Wuhan ha dejado más de 325.000 víctimas mortales y más de 5 millones de personas contagiadas en todo el mundo, con Estados Unidos contabilizando en las últimas 24 horas más de 20.000 positivos, según los datos publicados en el portal www.worldometers.info.

De acuerdo con los datos actualizados a las 11.00 horas de este miércoles (GMT), el balance global del coronavirus asciende 5.010.113 casos y 325.332 víctimas mortales en 188 países y territorios.

El total de personas recuperadas se eleva a 1.975.978 personas, con Estados Unidos al frente de la lista, con 361.227 personas curadas, seguido por España con 196.958, y Alemania, con 156.900 pacientes salvados.

Estados Unidos se mantiene como el país más afectado por la pandemia y suma en las últimas 24 horas otros 20.289 casos, lo que eleva el total a 1.570.583 millones de personas contagiadas y 93.533 víctimas mortales.

Rusia sigue siendo el segundo país más afectado del mundo por número de casos, con 299.941 positivos y 2.837 fallecidos. A pesar de ser el segundo país con más casos de coronavirus, Rusia registra la cifra más baja de víctimas mortales de todos los países que acumulan más de 100.000 contagios. En dicha nación han muerto 2.837 personas.

Brasil, por primera vez desde que comenzó la crisis sanitaria, ha confirmado más de mil muertes por coronavirus en un solo día, en concreto 1.130, lo que supone un total de 17.983 decesos a causa de la pandemia en un país que en los últimos días se ha situado como el cuarto más afectado, sólo superado por Estados Unidos, Rusia y España-

De acuerdo con las últimas cifras ofrecidas por el portal www.worldometers.info/, Brasil también ha registrado este martes 16.517 nuevos casos, lo que supone un total de 271.885.

EEUU con más de 20 mil nuevos casos

Según la página, en los Estados Unidos la curva de nuevos casos se mantiene alrededor de 20 mil casos por día. Siendo Nueva York el estado más afectado con 362.630 casos, donde han fallecido 28.648 personas y en las últimas 24 horas se han registrado unos 1.364 nuevos casos. El segundo estado en la tabla nacional es New Jersey con 151.014 casos y 10.591 fallecidos. Luego con menos de cien mil casos está Illinois con 98.030 casos, Massachusetts con 87.925 casos; California con 83.804 y Pennsylvania con 67.427.

El estado de la Florida está en la novena posición con 46.944 casos, y 2.052 fallecidos. En las últimas 24 horas se han registrado 502 nuevos casos. La cifra de fallecidos en la entidad es de 2.052 y 7.638 se han recuperado.

FUENTE: DLA


Grupo señala mortalidad por COVID mayor a la oficial

Una base de datos de actas de defunción en la Ciudad de México deja entrever que hubo 4.577 casos en los que los médicos mencionaron el coronavirus o el COVID-19 como causa posible o probable de muerte, más de tres veces los 1.332 decesos confirmados por el gobierno federal en la capital mexicana desde el inicio de la pandemia.

Los 3.245 fallecimientos adicionales en la Ciudad de México, en caso de confirmarse o añadirse a los conteos oficiales, elevarían a 8.911 el número de decesos a nivel nacional, el cual totalizaba el martes 5.666.

Los 334 nuevos fallecimientos reportados el martes a nivel nacional representan la segunda cifra más elevada en un solo día hasta el momento, y el incremento de casos en el país, 2.713, fue la mayor cantidad en un lapso de 24 horas. El número de decesos entre el personal médico se elevó en un tercio en la última semana, hasta alcanzar 149, más de la mitad de los cuales son doctores. Existen 11.394 contagios entre profesionales de la salud, una quinta parte del total de infecciones en el territorio nacional.

Pero la Ciudad de México, con 9 millones de habitantes, ha sido la zona más afectada del país y donde los conteos oficiales de muertos han generado las mayores dudas.

El grupo Mexicanos Contra la Corrupción indicó en un informe que obtuvo acceso a una base de datos de actas de defunción emitidas en la ciudad entre el 18 de marzo y el 12 de mayo. Mostró que en las notas explicativas adjuntas a 4.577 actas, los doctores incluyeron las palabras “SARS”, “COV2”, “COV”, “Covid 19” o “nuevo coronavirus.”

El nombre técnico del virus es SARS-CoV-2. Las notas que el grupo contó incluían términos como “sospechoso”, “probable” o “posible” para determinar el rol del virus en los decesos. En 3.209 de los certificados, aparecía como posible factor que contribuyó, junto con otras causas como neumonía, insuficiencia respiratoria, choque séptico o falla orgánica múltiple.

Solo 323 certificados nombraron al coronavirus como causa confirmada de la muerte y otros 1.045 mencionaron el COVID-19 pero no especificaron si era sospecha o confirmación.

El grupo no dijo cómo obtuvo acceso a la base de datos, que estaba en manos de tribunales locales, pero destacó que los conteos oficiales mostraron apenas 1.060 decesos por coronavirus durante el periodo entre el 18 de marzo y el 12 de mayo.

La jefa de gobierno de la Ciudad de México, Claudia Sheinbaum, ha reconocido que hay más muertes por COVID-19 de las reportadas oficialmente, y apuntó que una comisión especial revisará las cifras.

“Lo que se informa en este momento es los que tienen que ver con pruebas de COVID que sean positivos, ¿hay más? sí, hay más”, declaró Sheinbaum el martes. “¿Cuándo se va a dar a conocer esto? De acuerdo con la norma mexicana se tiene que dar necesariamente y habrá total transparencia, pero tenemos que cumplir con la normatividad que establece la revisión de los certificados médicos”.

México efectúa relativamente pocas pruebas de detección de coronavirus. Por el momento se han efectuado alrededor de 150.000 exámenes en una nación de 125 millones de habitantes. Las autoridades federales reconocen que algunas víctimas murieron sin someterse a una y han prometido que los casos en los que el virus aparece como causa posible o probable se añadirían al conteo oficial. Pero insinuaron que esos casos “sospechosos” eran alrededor de una décima parte de las muertes confirmadas por tests.

El presidente Andrés Manuel López Obrador ha reaccionado airadamente a reportes de prensa anteriores que afirmaban que México estaba contando menos víctimas a nivel federal, y es probable que el informe del lunes no le guste. Fue elaborado por un grupo al que ya ha criticado por supuestamente oponerse a sus políticas y por representar intereses empresariales, y se ha referido a él de forma burlona como “Mexicanos por la corrupción”.

Su fundador, Claudio X. González, es abogado, activista e hijo de un destacado magnate de los negocios.

Fuente: AP

19 Mayo 2020 /

Davos: Coronavirus afectará avances en cambio climático

La pandemia de coronavirus amenaza con descarrilar cualquier progreso realizado en los últimos años para enfrentar la crisis del cambio climático, dijeron el martes los organizadores de la reunión anual de las élites políticas y empresariales en Davos, Suiza.

En una encuesta a profesionales de la industria que reevalúa los riesgos a la luz de la pandemia, el Foro Económico Mundial dijo que podrían perderse “años de progreso” en abordar el cambio climático y que es importante garantizar que los problemas ambientales sean centrales a los planes de recuperación.

“Ahora tenemos una oportunidad única de usar esta crisis para hacer las cosas de manera diferente y reconstruir mejores economías que sean más sostenibles, resistentes e inclusivas”, dijo Saadia Zahidi, directora gerente del FEM.

El foro advirtió que “omitir los criterios de sostenibilidad en los esfuerzos de recuperación o regresar a una economía global intensa en emisiones corre el riesgo de obstaculizar la transición de bajo carbono para volver resistente al clima”.

En la reunión de Davos en enero, los problemas climáticos dominaron las discusiones y muchas compañías y gobiernos nacionales insistieron en que lidiar con el calentamiento global sería fundamental para sus programas en los próximos años. Impulsados por jóvenes activistas como Greta Thunberg y Vanessa Nakate, se hicieron promesas de cumplir con los compromisos adquiridos en el Acuerdo Climático de París de 2015.

Desde entonces, sin embargo, todo se ha volcado sobre el coronavirus, que ha obligado a gran parte del mundo a permanecer confinada por un tiempo sin precedente. El daño económico y las dificultades que conlleva el levantamiento de las restricciones están teniendo un impacto económico colosal, con decenas de millones de personas en todo el mundo ahora desempleadas y muchos países enfrentando las recesiones más profundas desde la Segunda Guerra Mundial.

Los casi 350 profesionales encuestados se preocuparon más por el impacto económico y el 68% vaticinó una “recesión global prolongada” para los próximos 18 meses. También destacaron un aumento en las quiebras y fallas en la industria, al igual que la preocupación por otro brote de COVID-19.

El informe fue elaborado en alianza con la firma de servicios profesionales Marsh & McLennan y Zurich Insurance Group.

Fuente: AP

19 Mayo 2020 /

El Gobierno de EEUU confirmó la relación entre el coronavirus y el síndrome inflamatorio en niños, similar a la enfermedad de Kawasaki

El alcalde de Nueva York, el demócrata Bill de Blasio, anunció este lunes que el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) confirmaron la relación entre el síndrome inflamatorio, potencialmente mortal en niños, y el coronavirus.

“Los CDC ha confirmado un vínculo con COVID-19. Esto es importante, lo asumimos, pero han hecho investigaciones adicionales para confirmarlo al 100% y han publicado una definición estándar nacional”, manifestó De Blasio.

El Departamento de Salud de la ciudad de Nueva York reportó 145 casos de niños con síndrome inflamatorio multisistémico (MIS-C), antes llamado síndrome inflamatorio pediátrico multisistémico (PIMS-TS). Este ha sido relacionado durante las últimas semanas con la enfermedad de Kawasaki -presentan síntomas similares- y el síndrome de “shock tóxico”.

El alcalde neoyorquino, por su parte, detalló que 67 niños diagnosticados con el síndrome inflamatorio resultaron positivos para COVID-19 o los anticuerpos del virus, lo que indica que estuvieron contagiados anteriormente.

En otro pasaje de su mensaje, De Blasio indicó que los síntomas adicionales del síndrome incluyen fiebre persistente, irritabilidad o lentitud, dolor abdominal, diarrea, vómitos, sarpullido, conjuntivitis, aumento de tamaño de los ganglios linfáticos, labios o lengua rojos agrietados, manos y pies hinchados, entre otros.

Bill de Blasio, alcalde de Nueva York, repartió máscara por la ciudad (REUTERS/Eduardo Munoz)Bill de Blasio, alcalde de Nueva York, repartió máscara por la ciudad (REUTERS/Eduardo Munoz)

Ante esta situación, el alcalde lanzó una campaña en toda la ciudad para informar a los padres sobre esos síntomas. El gobernador Andrew Cuomo, en tanto, instó a los hospitales a que den prioridad a las pruebas de COVID-19 para los niños que se presenten con esos síntomas. El departamento de salud de la ciudad también divulgó una hoja informativa para los padres.

De Blasio enfatizó que la detección temprana puede prevenir enfermedades graves o la muerte. Al mismo tiempo, aconsejó a los padres a llamar con prontitud a los pediatras y sus hijos presentan algunos de esos síntomas.

Pese a que el síndrome inflamatorio afecta a los vasos sanguíneo y órganos, a diferencia del COVID-19, los expertos en salud están cada vez más seguros de que están relacionados.

En la ciudad de Nueva York, 55 de los 100 casos identificados hasta el pasado jueves corresponden a niños que dieron positivo de coronavirus o los anticuerpos. Cerca del 35% de los casos se registraron en menores de 5 años, alrededor del 25% entre los 5 y 9 años, el 24% entre los 10 y 14 años, y el 16% entre los 15 y 19 años, según consigna NBC News.

Nueva Jersey, por su parte, confirmó 11 casos positivos de niños enfermos con MIS-C, nueve de los cuales resultaron positivos para COVID-19. Las autoridades indicaron que los casos fueron confirmados en jóvenes entre 3 y 18 años.


Alertan de mortalidad mayor a la oficial en Ciudad de México

Un registro de actas de defunción en la Ciudad de México deja entrever que hubo 4.577 casos en que los médicos mencionaron el coronavirus o el COVID-19 como una causa posible o probable de la muerte, más de tres veces la cifra oficial de fallecimientos por la enfermedad en la capital mexicana, indicó el lunes un grupo anticorrupción.

El gobierno federal confirma solo 1.332 muertes en la Ciudad de México desde que comenzó la pandemia, menos de una tercera parte de los que reveló la investigación.

El grupo Mexicanos Contra la Corrupción indicó en un informe que obtuvo acceso a una base de datos de actas de defunción emitidas en la ciudad entre el 18 de marzo y el 12 de mayo. Mostró que en las notas explicativas adjuntas a 4.577 actas, los doctores incluyeron las palabras “SARS”, “COV2”, “COV”, “Covid 19” o “nuevo coronavirus.”

El nombre técnico del virus es SARS-CoV-2. Las notas del conteo del grupo incluyeron términos como “sospechoso”, “probable” o “posible” para determinar el rol del virus en los decesos. En 3.209 de los certificados, aparecía como posible factor que contribuyó además de otras causas como neumonía, insuficiencia respiratoria, choque séptico o falla orgánica múltiple.

Solo 323 certificados nombraron al coronavirus como causa confirmada de la muerte y otros 1.045 mencionaron el COVID-19 pero no especificaron si era sospecha o confirmación.

El grupo no dijo cómo obtuvo acceso a la base de datos, que estaban en manos de tribunales locales, pero destacó que los conteos oficiales mostraron apenas 1.060 decesos por coronavirus durante el periodo entre el 18 de marzo y el 12 de mayo.

La alcaldesa de la Ciudad de México, Claudia Sheinbaum, ha reconocido que había más muertes de las reportadas oficialmente y apuntó que una comisión especial revisará las cifras. Su oficina no respondió de inmediato a peticiones de comentarios sobre el nuevo reporte.

México efectúa relativamente pocas pruebas de detección. Por el momento se han efectuado alrededor de 150.000 en una nación de 125 millones de habitantes. Las autoridades federales reconocen que algunas víctimas murieron sin someterse a una y han prometido que los casos en los que el virus aparece como causa posible o probable se añadirían al conteo oficial. Pero sugirieron que esos casos “sospechosos” eran alrededor de una décima parte de las muertes confirmadas por tests.

En el pasado, el presidente, Andrés Manuel López Obrador, reaccionó con enojo a los reportes que afirmaban que México estaba contando menos víctimas a nivel federal, y es probable que el informe del lunes no le guste. Fue elaborado por un grupo al que ya ha criticado por supuestamente oponerse a sus políticas y por representar intereses empresariales, y se ha referido a él de forma burlona como “Mexicanos por la corrupción”.

Su fundador, Claudio X. González, es abogado, activista e hijo de un destacado magnate de los negocios.

La Ciudad de México, con alrededor de 9 millones de residentes, ha registrado el peor brote del país. Las 3.245 muertes adicionales allí, si se confirman o se suman a los conteos oficiales, elevarían el total nacional de víctimas mortales por el coronavirus desde los 5.332 reportados por las autoridades federales el lunes a 8.577.

Fuente: AP

18 Mayo 2020 /

Coronavirus: Brasil ya es el país con la tasa de contagios diaria más alta del mundo

Brasil se convirtió este lunes no sólo en uno de los epicentros de coronavirus a nivel global, sino además en el país con la tasa de contagios diaria más alta del mundo. Solo en la última semana, el país sudamericano representó el 13% de todos los nuevos casos de contagios a nivel mundial.

El último boletín del Ministerio de Salud divulgado este lunes reportó 13.140 nuevos casos de COVID-19 en las últimas horas, convirtiendo a Brasil en el tercer país con más infectados en el mundo. Con ese balance, la cifra de contagios ascendió a 254.220, y superó al Reino Unido (247.706) en el tercer lugar de la lista de países con más casos de coronavirus.

Lo de este lunes era previsible, ya que en la última semana el crecimiento de contagios fue exponencial. En apenas unos días el país sudamericano superó a Italia y España en el total de infectados. Los más afectados según los datos de la Universidad Johns Hopkins siguen siendo Estados Unidos (1.496.509) y Rusia (290.678)

Hasta este domingo, cuando se reportaron 241.080 infectados, los nuevos casos diarios crecieron un 5,5% de media en la última semana. En Rusia la tasa de crecimiento es del 4,1%, mientras que en Estados Unidos las nuevas infecciones crecen en promedio alrededor del 1,6% diario.

Según Bloomberg, en promedio, más de una de cada 10 nuevas infecciones en todo el mundo pueden registrarse en Brasil.

Además, el nivel de preocupación aumenta ya que las autoridades estiman que la tendencia es que los números de contagiados y muertos sigan creciendo de forma exponencial hasta julio, para cuando se espera el pico de la curva de incidencia.

Pese al agravamiento de la pandemia en Brasil, Bolsonaro sigue rechazando las medidas de confinamiento y distanciamiento social (REUTERS/Adriano Machado)Pese al agravamiento de la pandemia en Brasil, Bolsonaro sigue rechazando las medidas de confinamiento y distanciamiento social (REUTERS/Adriano Machado)

“Nunca lo dije y ni lo voy a decir, pero teníamos nuestros estudios de escenarios de números de casos y muertes. Nada de lo que está ocurriendo hoy es sorpresa para el Gobierno”, declaró el ex ministro de Salud, Luiz Henrique Mandetta, durante una entrevista con el diario Folha do São Paulo.

El funcionario, defensor de las medidas de confinamiento para contener el brote, fue destituido hace poco más de un mes por el presidente Jair Bolsonaro, quien rechaza el distanciamiento social. La tensión interna aumentó la semana pasada tras la renuncia de Nelson Teich, quien sucedió como ministro de Salud a Mandetta sin cumplir un mes en el cargo. El motivo de la dimisión fueron las “incompatibilidades” con el jefe de Estado en la gestión de la pandemia.

“Tres ministros de salud en menos de un mes; menos de 3.500 pruebas por millón de personas; ninguna guía federal clara sobre cómo enfrentar la pandemia; y políticas de contención variadas y descoordinadas”, describió Alejo Czerwonko, un estratega de mercados emergentes de UBS Financial Services, en una nota a los clientes, y citado por Bloomberg. Por esa razón, subrayó, “no es sorprendente que Brasil” sea un nuevo epicentro del COVID-19.

Infobae.-


La vacuna contra el coronavirus del laboratorio norteamericano Moderna presentó resultados prometedores en la primera fase de los ensayos

Moderna Inc. informó este lunes que su vacuna experimental contra la COVID-19 mostró resultados prometedores en sus estudios iniciales y espera pasar en julio a la siguiente fase de la investigación con ensayos clínicos. La vacuna, llamada mRNA-1273, además, resultó ser segura en general y fue bien tolerada en los estudios preliminares, dijo la farmacéutica.

Los niveles de los anticuerpos presentados en los voluntarios fueron similares a los de las muestras de sangre de personas que se recuperaron de la COVID-19, mostraron los primeros resultados del estudio realizado por los Institutos Nacionales de Salud. Los participantes recibieron tres dosis diferentes de la vacuna, y Moderna dijo que vio un aumento dependiente de la dosis en la inmunogenicidad, la capacidad de provocar una respuesta inmune en el cuerpo.

Otro de los puntos muy destacado es que también se descubrió que la vacuna mRNA-1273, en general es segura y bien tolerada en el estudio inicial, dijo el laboratorio. Moderna Inc. lidera los esfuerzos globales en el desarrollo de una vacuna para el nuevo coronavirus, y la semana pasada ganó la etiqueta de “vía rápida” de la agencia de salud de los Estados Unidos para acelerar la revisión regulatoria. Está buscando comenzar los ensayos en etapa tardía en julio.

Como consecuencia del anuncio de la farmacéutica, las acciones futuras de Nueva York presentaban fuertes subas. Lo mismo ocurría con los mercados de valores de Europa.

Hace 11 días la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) había aprobado que la vacuna de Moderna para el coronavirus proceda a la fase dos de su estudio. La información había sido dada a conocer la propia compañía este jueves en un comunicado de prensa, en el que indicó que se estima que la nueva fase comience en breve.

El laboratorio Moderna Inc. en los Estados Unidos desarrolla la vacuna contra la COVID-19 que en julio iniciará su fase dos de ensayos sobre voluntarios (Moderna Inc)El laboratorio Moderna Inc. en los Estados Unidos desarrolla la vacuna contra la COVID-19 que en julio iniciará su fase dos de ensayos sobre voluntarios (Moderna Inc)

“La Administración de Drogas y Alimentos de los EEUU (FDA) completó su revisión de la solicitud de Investigación de Nuevos Medicamentos (IND) de la compañía para su nuevo candidato a la vacuna contra el coronavirus (SARS-CoV-2 o COVID-19) (ARNm-1273), que le permite pasar a la fase 2 de estudio. Se espera que comience en breve. El protocolo de finalización para el estudio de fase 3 del ARNm-1273, se espera que comience a principios del verano de 2020”, indica el comunicado de Moderna.

La vacuna mRNA-1273 fue la primera norteamericana en comenzar las pruebas clínicas en Estados Unidos. El ensayo ayudará a los investigadores a evaluar si la vacuna es segura, quién produce la respuesta inmune más fuerte que podría defenderse de la cepa letal y cuál debería ser la dosis eficiente para tratar el mal.

Esta vacuna -como todas las que están en proceso- utiliza una tecnología basada en genes conocida como ARN mensajero. El ARN mensajero, o ARNm, lleva instrucciones del ADN a las células del cuerpo para producir ciertas proteínas. Una vacuna de ARNm nunca ha sido aprobada para prevenir enfermedades infecciosas.

La de Moderna no es la única que está en proceso

Pfizer anunció que aceleró los tiempos de su investigación para desarrollar una vacuna contra el nuevo coronavirus y, de ser las próximas etapas exitosas, podría tenerla lista para ser usada en casos de emergencia a partir del otoño boreal (finales de septiembre). La empresa, que está trabajando con BioNTech SE en el proyecto, ya había comenzado sus pruebas en Alemania. E indicó que, de obtener aprobación oficial del Gobierno de los Estados Unidos, podría continuar con los testeos en su territorio a partir de la semana que viene.

“Esta es una crisis y todos necesitamos una solución de manera desesperada”, indicó el CEO de la compañía, Albert Bourla.

Todas las líneas de tiempo consideradas normales en los procesos para desarrollar y aprobar vacunas han sido aceleradas significativamente como consecuencia del impacto de la pandemia. Un sinnúmero de autoridades sanitarias han advertido que el período mínimo para desarrollar una vacuna oscila entre los 12 y los 18 meses en el mejor de los casos. Y que el tiempo promedio entre la primera fase de testeo y su llegada al mercado es de casi 11 años, con una tasa de éxito del 6 por ciento.

Otro de los actores que ha anunciado progresos en su búsqueda de la vacuna es el Instituto Jenner de la Universidad de Oxford. En su caso, los científicos aseguraron que, en el escenario más optimista y con aprobaciones de emergencia, podrían tener las primeras millones de dosis en septiembre. “Esa es nuestra línea de tiempo. Será difícil de hacer, pero no imposible”, dijo el director del instituto, Adrian Hill.


 

La OMS anunció una evaluación “independiente” sobre la respuesta internacional frente al coronavirus

El jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció este lunes una investigación independiente “en el primer momento oportuno” sobre la forma en que el organismo abordó la pandemia del coronavirus, y prometió transparencia en el proceso.

“Todos tenemos lecciones que aprender de la pandemia. Cada país y cada organización debe examinar su respuesta y aprender de la experiencia. La OMS está comprometida con la transparencia, la responsabilidad y la constante mejoría”, dijo el director general de la entidad, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una asamblea anual ministerial en Ginebra.

La pandemia dejó “cruelmente a la luz” las divisiones geopolíticas”, dijo ante los 194 miembros de la OMS reunidos el lunes en teleconferencia en ocasión de su asamblea anual. “Lanzaré una evaluación independiente lo más pronto posible en el momento apropiado para examinar las experiencias y lecciones aprendidas y formular recomendaciones con vistas a mejorar el estado de preparación a la escala nacional y mundial”, afirmó el jefe de la OMS.

Tedros agradeció a los funcionarios que han asumido roles como portavoces de la agencia durante la crisis por su apoyo en “este momento crítico” y dijo que la indagación debería tomar en cuenta la “buena fe de todos los actores” cuando se determine responsabilidades.

Los riesgos siguen siendo elevados y tenemos un largo camino por recorrer”, dijo Tedros.

Las pruebas serológicas preliminares muestran que hasta un 20% de las poblaciones ha contraído la enfermedad y que “en la mayoría de los casos la proporción es menor al 10%”.

Estados Unidos, que acusa a China de haber ocultado la importancia de la epidemia, está en conflicto con la OMS, que según el presidente estadounidense Donald Trump se equivocó en la gestión de la pandemia al seguir la posición china.

Por su lado, China está a favor de una “evaluación completa” de la respuesta mundial al nuevo coronavirus una vez que se haya controlado la epidemia, declaró este lunes el presidente Xi Jinping, durante la asamblea anual de la OMS.

En un discurso retransmitido a través de video en Ginebra, Xi aseguró que su país, donde hizo su aparición el coronavirus a fines de 2019, “siempre” mostró “transparencia” y “responsabilidad” ante la epidemia.

(Con información de AFP y Reuters)


Trump vaticina un rápido regreso a la normalidad

El presidente Donald Trump se comunicó vía telefónica el domingo durante la transmisión de un torneo de golf con fines caritativos y dijo creer que Estados Unidos regresará pronto a la normalidad, algo que según la mayoría de los expertos sonó mucho más optimista que realista.

Trump elogió el evento, transmitido por la NBC, e indicó que le gustaría ver enormes multitudes en los eventos deportivos antes de que finalice el año, haya o no una cura para el coronavirus.

“Estamos investigando vacunas, estamos investigando curas y estamos muy, muy avanzados”, comentó. “Creo que eso sucederá en un futuro no muy distante. Pero incluso antes de eso, creo que volveremos a la normalidad”.

Sin embargo, los expertos señalan que no es seguro que se pueda encontrar una cura tan pronto, y han advertido que levantar las restricciones prematuramente podría permitir que el virus repunte.

El presidente dijo que los eventos posiblemente se reanuden sin público o con una cantidad reducida de espectadores, pero que espera que para el Masters de Augusta, programado en noviembre, las grandes multitudes ya puedan regresar.

“Queremos volver a donde estábamos. Queremos estadios muy, muy grandes llenos de gente”, declaró. “Queremos recuperar los deportes. Extrañamos los deportes. Necesitamos los deportes en términos psicológicos; la psicología de nuestro país”.

El torneo Driving Relief se lleva a cabo en el Seminole Golf Club de Florida para recaudar fondos para el combate al COVID-19. No hay público ni caddies, y el personal de televisión es limitado en apego a las normas de distanciamiento social.

Fuente: AP

17 Mayo 2020 /

América Latina y el Caribe superaron los 500.000 casos confirmados de coronavirus

América Latina y el Caribe superaron el domingo el medio millón de casos de coronavirus, que ya ha matado a 28.463 personas en la región, según un balance de la AFP elaborado con datos oficiales.

En total, la región sumaba 501.563 casos a las 06H00 GMT, con Brasil como país más afectado, con casi la mitad de los contagios de la región.

Las autoridades brasileñas registraron el sábado casi 15.000 nuevos casos y 816 muertos, lo que sitúa las cifras totales en 233.142 infectados y 15.633 fallecidos.

Con las cifras del sábado, entonces, Brasil superó a Italia y a España en número de casos (224 mil y 230 mil, respectivamente), y solo superado por Estados Unidos, Rusia y el Reino Unido, mientras se espera que el pico de la pandemia se alcance en las próximas semanas.

El número de casos, sin embargo, podría ser hasta 15 veces superior, dado que no se han generalizado los exámenes, según expertos.

Brasil, epicentro del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 en América Latina y que esta semana ya había superado en número de contagios a Francia y Alemania, ahora tiene también más casos que España (230.698) y que Italia (224.760). Brasil, epicentro del nuevo coronavirus SARS-CoV-2 en América Latina y que esta semana ya había superado en número de contagios a Francia y Alemania, ahora tiene también más casos que España (230.698) y que Italia (224.760).

El segundo país con más casos es Perú, que contabilizó 88.541 casos y 2.523 fallecidos.

México es el tercer país de la región con más casos, 47.144, pero el segundo con más muertos de covid-19, 5.045.

La Secretaría de Salud (SSa) reportó este sábado 16 de mayo que desde el inicio de la epidemia, México ha sufrido 5.045 fatalidades.

En el país hay 10.681 casos confirmados activos, los cuales representan la epidemia operante en el país. Hay 92.544 casos negativos, 29.409 sospechosos, y un total de 169.097 personas estudiadas. Hugo López-Gatell, subsecretario de Prevención y Promoción de la Salud, informó que la conferencia vespertina de hoy es la número 78, y que van 55 días de la Jornada Nacional de Sana Distancia.

Chile, donde en su capital comenzó el sábado una “megacuarentena” impuesta tras el brusco aumento de los casos y fallecidos, tiene 41.428 contagiados y 421 muertos.

En Ecuador los infectados alcanzan los 32.723 casos y 2.688 fallecidos.

Los otros países con más casos registrados son Colombia con 14.939 y 562 muertos, República Dominicana (11.739, 424), Panamá (9.449, 269) y Argentina (7.792, 363).

El Ministerio de Salud de Argentina informó este sábado que durante las últimas 24 horas se registraron siete muertes y 327 nuevos casos positivos por coronavirus. Con estos datos, el total de infectados en todo el país asciende a 7.805 y las víctimas fatales suman 363.

En el reporte matutino ya se había informado sobre la muerte de siete personascuatro hombres, dos de 72 y 89 años, residentes en la Ciudad de Buenos Aires (CABA); uno de 74 años, residente en la provincia de Chaco; otro de 55 años residente en la provincia de Buenos Aires; y tres mujeres, dos de 96 y 86 años, residentes en la Ciudad de Buenos Aires (CABA); y una de 81 años, residente en la provincia de Buenos Aires.

Un niño juega fútbol en un parque de Buenos Aires en medio de la pandemia del coronavirus Un niño juega fútbol en un parque de Buenos Aires en medio de la pandemia del coronavirus

Del total de esos casos, 987 (12%) son importados, 3.482 (44,6%) son contactos estrechos de casos confirmados, 2.372 (30,4%) son casos de circulación comunitaria y el resto se encuentra en investigación epidemiológica.

Las autoridades del departamento boliviano de Santa Cruz confirmaron este sábado un “brote epidemiológico” de COVID-19 en el penal de Palmasola, el mayor y más conflictivo del país, tras dar positivo 25 reclusos y confirmarse que también tenían la enfermedad dos reos fallecidos la semana pasada.

El secretario de Gobierno de la Gobernación cruceña, Vladimir Peña, explicó a los medios que se tomó muestras a 45 reos sospechosos de tener la enfermedad, dando positivo 25 y también se confirmó que dos reclusos que murieron hace unos días tenían COVID-19. Según Peña, 22 pacientes permanecen aislados del resto de la población dentro del mismo penal.

Los datos más recientes de Régimen Penitenciario señalan que en Bolivia hay 18.108 personas privadas de libertad, de las que 6.423 cuentan con sentencia y 11.685 están con detención preventiva.

Bolivia reporta 152 fallecidos y 3.372 casos del coronavirus SARS-CoV-2, según datos oficiales, en un país de unos once millones de habitantes.

La cifra de casos diagnosticados positivos sólo refleja una parte de la totalidad de contagios, debido a las políticas dispares de los diferentes países para diagnosticar las infecciones y a que algunos sólo lo hacen con aquellas personas que necesitan una hospitalización.

En el mundo, más de 4,6 millones de personas se han contagiado del nuevo coronavirus, aparecido en China a fines de 2019. De ellas, más de 309.000 murieron por la enfermedad y más de 1,6 millones se recuperaron.

Infobae.-


16 Mayo 2020 /

México alcanzó 4.767 muertos por coronavirus y superó a las víctimas fatales reportadas por China

La Secretaría de Salud (SSa) reportó este viernes 15 de mayo que los contagios por COVID-19 acumulados son 45,032. Además, desde el inicio de la epidemia, México ha sufrido 4,767 fatalidades.

En el país hay 10,238 casos confirmados activos, los cuales representan la epidemia activa en el país. Hay 89,631 casos negativos, 29,028 sospechosos, y un total de 163,691 personas estudiadas. José Luis Alomía, Director General de Epidemiología, informó que la conferencia vespertina de hoy es la número 77, y que van 54 días de la Jornada Nacional de Sana Distancia.

En el panorama internacional, los casos confirmados y activos (del 2 al 15 de mayo) por región de la Organización Mundial de la Salud se concentran en América: 572,551 casos o 49.2 por ciento. Europa registra 365,088 casos o 31.4 por ciento. El total de casos confirmados a nivel mundial es de 4,338,658, pero aquellos confirmados en los últimos 14 días son 1,163,675 o el 27 por ciento. La tasa de letalidad global se encuentra en 6.8 por ciento.

En el mapa de casos confirmados acumulados se informó que 35.2 es la tasa de incidencia acumulada por 100,000 habitantes. Por entidad federativa, la mayoría de casos registrados se concentran en la Ciudad de México con 12,456, el Estado de México con 7,570, y Baja California con 3,040. La minoría está en Zacatecas con 181, Durango con 150, y Colima con 58.

El presidente Andrés Manuel López Obrador, dijo que esta semana se espera que se vivan “los días más difíciles” en relación con la pandemia causada por el COVID-19.

El presidente recalcó que la reactivación económica comenzará con los denominados “Municipios de la Esperanza”, que son las localidades en las cuales no se han registrado casos de contagio por COVID-19 y que tendrán una revisión hecha por un cerco sanitario especializado para revisar la evolución del regreso a actividades.

Infobae.-


 

15 Mayo 2020 /

Creyentes de EEUU aseguran que virus es mensaje de Dios

NUEVA YORK.– Casi dos tercios de los creyentes estadounidenses creen que la pandemia de coronavirus es un mensaje de Dios a la humanidad para que cambie su manera de vivir, de acuerdo con una nueva encuesta.

Mientras el virus estremece el mundo, causa penurias económicas a millones y ha matado a más de 85.000 estadounidenses, la encuesta de la Facultad de Teología de Chicago y Associated Press/NORC indica que mucha gente busca un significado más profundo en la pandemia arrasadora.

El 31% de los estadounidenses que creen en Dios sienten firmemente que el virus es una señal de que Dios le dice a la humanidad que cambie. Este sentimiento fuerte es más común entre los protestantes evangélicos, con 43%, pero no tanto entre los católicos y los protestantes convencionales, con 28%.

La probabilidad de creer que es un mensaje de Dios es más alta entre los estadounidenses afroamericanos de cualquier nivel educativo, ingresos o género, en comparación con los de cualquier otro grupo racial. El 47% dice que lo cree firmemente, en comparación con el 37% de los latinos y el 27% de los blancos.

Al atacar en forma desproporcionada a los afroestadounidenses, el COVID-19 ha puesto de manifiesto la desigualdad social y la vulnerabilidad de las minorías y generado el temor de que la campaña para reabrir la economía deja de lado los riesgos que corren. En medio de esa realidad cruda, la encuesta halló que los negros creyentes tienden más que otros sectores a decir que ahora dudan de la existencia de Dios debido al virus: el 27% lo dijo, en comparación con el 13% de los latinos y el 11% de los blancos.

Pero el cambio provocado por el virus en las creencias de los estadounidenses es ínfimo: apenas el 2% dice que no creía antes en Dios y cree ahora y menos del 1% dice que creía antes y que no cree ahora.

Desde que la mayoría de los templos suspendieron los oficios con presencia de feligreses para proteger la salud pública, los creyentes recurrieron a los servicios en línea o a la asistencia en sus autos para testimoniar su fe. Los que tienen filiación religiosa participan habitualmente de oraciones: el 57% dice que lo hace al menos una vez por semana desde marzo, igual que desde antes de la pandemia.

El 82% de los estadounidenses dicen que creen en Dios y el 26% dice que su fe o espiritualidad se ha fortalecido como resultado del brote. El 1% dice que se ha debilitado.

Fingerhut reportó desde Washington.

La encuesta AP-NORC de 1.002 adultos se realizó entre el 30 de abril y el 4 de mayo con una muestra tomada del panel probabilístico AmeriSpeak de NORC, diseñado para ser representativo de la población estadounidense. El margen de error es de más/menos 4,2 puntos porcentuales.

FUENTE: Con información de AP


El científico francés que promueve el uso de la hidroxicloroquina descartó una segunda ola de contagios: “La epidemia de coronavirus está terminando”

Didier Raoult, el virólogo francés cuyo tratamiento contra el coronavirus basado en hidroxicloroquina divide el mundo médico, aseguró este martes que la epidemia de Covid-19 “está terminando” y, pese a los temores de otros especialistas, descartó el surgimiento de una segunda ola de contagios.

“Vemos que un poco en todas partes las cosas se está deteniendo”, dijo Raoult en un video publicado el martes en el sitio del Instituto Mediterráneo de Infección en el Hospital Universitario (IHU) de Marsella, en el sur de Francia.

“En ninguna parte hay una segunda ola, es la curva banal.Algunos casos esporádicos aparecerán aquí o allá eventualmente si hay alguien uno de super contagioso, pero todo esto ya no refleja una dinámica epidémica. La epidemia está terminando”, aseguró.

El especialista, miembro del consejo científico que asesora al gobierno francés en la lucha contra la pandemia, respaldó su aseveración con esta cifra: en Marsella, la segunda ciudad más poblada de Francia, el lunes se registró apenas un nuevo caso de contagio sobre un total de 1.200 personas analizadas.

Didier Raoult en su oficina en la institución que dirige, el Instituto Mediterráneo de Infección en el Hospital Universitario (IHU) de Marsella. (GERARD JULIEN / AFP)Didier Raoult en su oficina en la institución que dirige, el Instituto Mediterráneo de Infección en el Hospital Universitario (IHU) de Marsella. (GERARD JULIEN / AFP)

Según Raoult, la desaceleración de la epidemia se explica en la ciudad por el hecho de haber “diagnosticado y tratado sistemáticamente” a los pacientes, porque “sabemos que el tratamiento disminuye la duración del transporte viral” . Ya en abril, el cientifico había afirmado que “dentro de un mes, es posible que no haya más casos en países templados”.

Para los muertos, por otro lado, “será un poco más largo porque desafortunadamente habrá algunos muertos que surgirán y que ahora están en cuidados intensivos”.

A pesar de todo, varios focos epidémicos se han reportado en los últimos días en Francia, donde se registraron más de 27.000 fallecidos. Si bien las cifras de la epidemia ahora son menos alarmantes en Europa y los países están levantando las restricciones, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recordó el lunes que “la vigilancia extrema sigue siendo necesaria” ya que “siempre existe el riesgo de que la enfermedad comience nuevamente”.

La hidroxicloroquina, el “único medicamento para el cual hay evidencia publicada”

Raoult está en el centro de un debate mundial sobre el uso de la cloroquina y de la hidroxicloroquina para combatir el coronavirus. El científico promueve la suministración de esta droga contra la malaria en pacientes al comienzo de la enfermedad, junto con un antibiótico, la azitromicina y hasta llegó a definir “inmoral” prohibirla. El presidente estadounidense, Donald Trump, también ha abogado por su uso contra el nuevo coronavirus. Pero una gran parte de la comunidad científica y de las organizaciones exigen una validación científica rigurosa previa antes de usarla, advirtiendo del riesgo que podrían correr los pacientes.

“Hay muchos trabajos que provienen de China, que con nosotros es el único que ha publicado series muy largas, que muestran que la hidroxicloroquina permite reducir la carga viral, evitar la transición a la reanimación y aumentar las esperanzas de vida”, reiteró este martes. “En un estudio, el 50% de las personas se salvan en la situación observada. Entonces, el único medicamento para el cual hay evidencia publicada es la hidroxicloroquina”.

Infobae.-


Nuevos focos de virus se agravan, algunas economías reabren

Los nuevos brotes de coronavirus están poniendo a prueba a los sistemas de salud pública y la determinación de quienes tienen previsto aliviar las cuarentenas contra el coronavirus.

Japón siguió adelante el viernes con la relajación de su estado de emergencia en la mayoría de sus regiones, a excepción de Tokio, Osaka y otros pocos distritos. En Filipinas, el temor al coronavirus complicó los esfuerzos para evacuar a decenas de miles de personas antes de la llegada de un tifón que barrió parte del país durante la noche sin causar grandes daños.

También había buenas noticias en China, donde apareció por primera vez el virus a finales del año pasado, que no ha registrado decesos en un mes. El país confirmó cuatro nuevos casos ligados a otros anteriores en Jilin, en el noreste del país.

Con cada vez menos restricciones tras las cuarentenas generalizadas de febrero y marzo, China ha mantenido las precauciones de distancia social y la prohibición a la entrada de extranjeros. Sus líderes confían en poder celebrar la sesión anual de su Asamblea Popular Nacional más tarde este mes.

En otras partes del mundo, la tendencia es más preocupante.

México reportó su mayor incremento diario de casos confirmados hasta la fecha, con 2.409, y las autoridades sanitarias dijeron que la nación enfrentaba su momento “más dificil” du