01 Mar / 09:55 am

Los hispanos, el voto que puede marcar la diferencia en el Supermartes de EEUU

En las elecciones de este martes, la demócrata Hillary Clinton buscará afianzarse con el sufragio latino, mientras los candidatos republicanos de origen cubano, Marco Rubio y Ted Cruz, afrontarán una batalla clave por el segundo lugar

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Luego de las primeras escaramuzas en estados donde la presencia hispana no es muy grande, el voto de la población de origen latinoamericano ganará protagonismo con la jornada electoral del Supermartes, que reparte la mayor cantidad de delegados durante las elecciones primarias.

Las elecciones del martes incluyen a varios estados del sur de Estados Unidos como Alabama, Tennessee, Georgia, Texas, Oklahoma, Arkansas y Virginia. También votan en los estados de Vermont, Massachusetts, y habrá asambleas partidarias (caucus) en Colorado, Minnesota, Wyoming y Alaska.

Sólo en Texas, hay cinco millones de hispanos con derecho al voto, que representan al 28% de los adultos en capacidad de votar mientras que en Colorado, el 15% de la población apta votar es de origen latinoamericano.

“A medida que avance el proceso, empezando con el Supermartes, (los) latinos se convertirán en un componente cada vez más importante del electorado para ambos partidos, pero especialmente en el lado demócrata que es donde los latinos del país se agrupan en este momento”, dijo Thomas Saenz, vicepresidente del Mexican American Legal Defense and Educational Fund (o Maldef) a la agencia de prensa The Associated Press (AP).

TedcRUZ

Pero incluso en estados donde los latinos aptos para votar tienen una modesta presencia, como Virginia o Georgia, o más adelante Carolina del Norte, su voto puede ser determinante. Virginia y Carolina del Norte son recientemente conocidos como ‘swing states’ o estados cuya votación ha variado de republicano a demócrata, o viceversa, en pasadas elecciones.

“En Virginia y otros estados, la comunidad latina puede marcar la diferencia en casi todas las elecciones”

“En Virginia, hay 270.000 latinos que pueden votar”, dijo ante la prensa Tim Kaine, senador por ese estado. “En Virginia y otros estados la comunidad latina puede marcar la diferencia en casi todas las elecciones”. El senador recordó que Terry McAuliffe resultó elegido gobernador de Virginia en 2013 por 53.000 votos y que un año más tarde el otro senador del estado, Mark Warner, obtuvo su escaño por apenas 14.000 votos.

cUBANOS

La participación latina es menor en las primarias que en las elecciones generales, cuya abstención se pudo haber intensificado con la aparición de personajes como Donald Trump, según Brent Wilkes, director de la League of United Latin American Citizens (LULAC).

“Trump empujó al voto latino y lo sacó de las primarias republicanas. Hay casi nula participación latina en las primarias republicanas debido a él. Si te vuelves tan negativo, los latinos irán a votar en la primaria demócrata y no en la republicana”, dijo a AP Wilkes, quien agregó: “Los latinos ven lo que Trump y otros dicen sobre ellos, y se preguntan ‘¿Por qué vamos a participar?”.

Por eso, LULAC ha lanzado este año por primera vez en sus 87 años de existencia campañas para promover la participación latina en las primarias de seis estados: Iowa, Florida, Nevada, Ohio, Texas y Wisconsin. Según Wilkes, gracias su campaña 10.000 hispanos participaron en enero en las asambleas electorales de Iowa, respecto a apenas 1.000 en elecciones previos.

La congresista demócrata por California, Norma Torres, confirmó esa tendencia y apostó a que el mensaje de Trump y sus rivales republicanos alentará a los hispanos a acudir a las urnas.

“Creo que, de muchas formas, Trump, con su mensaje de odio -llamándonos criminales, violadores y drogadictos- está motivando a la base latina para ir a votar”, dijo en conversación reciente con AP. “De cualquier manera, tenemos que aceptar nuestra responsabilidad de que las urnas están allí y necesitamos hacer acto de presencia”.

La primaria republicana se ha visto dominada por propuestas para la deportación masiva de inmigrantes no autorizados y la construcción de un muro a lo largo de la frontera con México. El empresario de bienes raíces, Trump, quien tildó a los inmigrantes mexicanos de “criminales” y “violadores”, asegura haber obtenido un 45% del voto latino cuando se impuso en Nevada.

Pero ese porcentaje es producto de encuestas a boca de urna con un elevado margen de error. Además, la cantidad de hispanos que participaron en las primarias republicanas de Nevada es apenas un porcentaje ínfimo del total estatal.

A pesar de la diferencia notable entre las posturas migratorias de los precandidatos en ambos partidos, una coalición nacional de las 40 organizaciones hispanas más relevantes dio a los precandidatos presidenciales hasta el 25 de marzo para responder un cuestionario sobre sus prioridades en las políticas públicas que más afectan a los 58 millones de latinos que residen en Estados Unidos.

“Si Trump quiere el voto latino como él dice, que refleje las prioridades de la comunidad latina”

Héctor Sánchez, director de la coalición llamada Agenda Nacional de Liderazgo Hispano, dijo a AP que “si Trump quiere el voto latino como él dice, que refleje las prioridades de la comunidad latina” al responder el cuestionario.

Un desempeño exitoso de Trump -quien ya triunfó en Nevada, Carolina del Sur y New Hampshire- podría acercarlo considerablemente a su meta de convertirse en el candidato republicano por encima de sus dos rivales principales, los senadores de origen cubano Ted Cruz (Texas) y Marco Rubio (Florida).

Los demócratas, por su parte, saben que el voto hispano, que tradicionalmente los favorece, puede marcar la diferencia en las elecciones presidenciales de noviembre y están alentando a esa comunidad acuda masivamente las urnas.

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“Si hay un gran voto hispano, entonces los republicanos conservadores le dirán a su partido que no pueden seguir perdiendo elecciones. Y aprobaremos la reforma migratoria rápidamente”, señaló el senador demócrata Chuck Schumer.

Ben Monterroso, director de Mi Familia Vota, destacó como positivo que los dos candidatos demócratas hayan incluido a latinos en sus equipos y aborden frecuentemente temas importantes para la comunidad. “Contar con personal latino y hablar de nuestros temas es un buen paso adelante. Estamos mejor ahora que hace unos años atrás”, indicó.

Los precandidatos demócratas Hillary Clinton y Bernie Sanders se pronunciaron a favor de una reforma a las leyes de inmigración que resuelva el estatus de unos 11 millones de inmigrantes que se cree están en el país sin autorización.

Clinton tratará de aprovechar su respaldo entre los hispanos y otras minorías para consolidar el favoritismo de su candidatura luego de pulverizar a Sanders en Carolina del Sur.

La National Association of Latino Elected and Appointed Officials (NALEO) pronostica que al menos 13 millones de hispanos acudirán a las urnas en noviembre pese a que más de 27 millones reúnen los requisitos legales para hacerlo.

El centro de estudios Pew calcula que entre 2012 y 2016, 3,2 millones de latinos nacidos en Estados Unidos habrán alcanzado la edad necesaria para votar, lo que refuerza la importancia del bloque hispano de cara a los comicios presidenciales.

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